Computex 2004 Foto-Verslag - Dag 3

nVidia

Zoals aangekondigd vandaag maar een bijzonder klein verslag van de Computex beurs. Het grootste gedeelte van de dag heb ik immers een bezoek gebracht aan Gigabytes moederbordenfabriek in Nan-Ping, in de buurt van Taipei. Gigabyte heeft een aantal genodigden daar volledig laten zien wat er allemaal komt kijken bij het produceren van een moederbord. Een uitgebreid verslag van dit bezoek aan de Gigabyte fabriek lees je in de eerst volgende Hardware.Info Magazine. Met behulp van een groot aantal foto's laten we stap voor stap zien hoe een moederbord gemaakt wordt.

nVidia

De enige fabrikant waar ik voor het bezoek aan Gigabyte nog even ben lang gegaan is nVidia. Allereerst schepte men enige duideijkheid in onze vragen rondom de nForce 3 250 chipset. In de recente vergelijkingstest zagen we dat Chaintech ervoor heeft gekozen om de Serial ATA poorten van de nVidia chipset niet beschikbaar te maken en op dag 1 zagen we op de Computex dat ASUS dezelfde keuze had gemaakt. De reden is als volgt: nVidia heeft de nForce 3 250 pin-to-pin compatible gemaakt met de voorloper van deze chipset, de nForce 3 150. Zowel Chaintech als ASUS hebben ervoor gekozen om hun moederborddesign van de nForce 3 150 te 'recyclen' om op die manier zo eenvoudig mogelijk een nieuw nForce 3 250 moederbord uit te kunnen brengen. Aangezien de nForce 3 150 geen interne Serial ATA controller had, vinden we die connectoren dus ook niet terug op beide nieuwe moederborden en zijn we dus overgeleverd aan de extra Silicon Image controller voor Serial ATA. Waarom juist ASUS er zo lang over doet om met hun nForce 3 250 moederbord op de markt te komen, was echter ook voor nVidia een raadsel.

Het grootste nieuws op nForce-gebied was de introductie van de nForce 3 Ultra chipset, een nForce 3 250-variant geschikt voor Socket 939 moederborden. De nForce 3 Ultra is qua specificaties identiek aan de nForce 3 250Gb, ik heb zelfs sterk het vermoeden dat we over exact dezelfde chip praten, alleen dan met een andere naam. Socket 939 moederborden met nForce 3 chipset zijn al op veel plaatsen te zien op Computex, al zal het nog even duren totdat ze daadwerkelijk beschikbaar zijn. Aan de opvolger voor de nForce 3 Ultra wordt ook al gewerkt, zoals we gisteren al bij Epox zagen. De oplvolger heeft onder andere ondersteuning voor PCI-Express. Wanneer we die nieuwe nForce 3 variant mogen verwachten kon nVidia ons helaas nog niet zeggen.

Zoals onderstaande foto's wel aangeven, wordt de nForce 3 chipset in ieder geval goed opgepakt door de verschillende fabrikanten. nVidia kon aardig wat borden tonen met de verschillende smaken nForce 3:


Een 'paar' nForce 3 moederbordjes...


... en nog een 'paar' nForce 3 moederbordjes.

Op videokaarten gebied was het belangrijkste nieuws dat de nieuwe reeks PCI-Express videokaarten (GeForce PCX 5300, 5750 en 5900) meteen zodra Intel het PCI-Express platforum officieel lanceert beschikbaar zullen zijn. De PCI-Express versie van de nieuwe GeForce 6800, codenaam NV45, laat iets langer op zich wachten maar zit er wel ook aan te komen. Ook de NV45 werkt nog steeds met een AGP-naar-PCI-Express-bridge (nVidia's HSI, High-Speed Interconnect) maar bij de NV45 zitten de HSI en de graphics-chip wel in één package. De performance van de PCI-Express versie van de 6800 zal ongeveer gelijk zijn aan de AGP-versie.

De GeForce 6800 Ultra en 6800 non-Ultra zouden ieder moment daadwerkelijk beschikbaar moeten worden. Een derde versie die we kunnen verwachten is de GeForce 6800 GT. Deze tussen-versie heeft net als de GeForce 6800 Ultra 16 pipelines (de niet-Ultra heeft er 12), maar werkt wel op een lagere kloksnelheid. Daardoor heeft de GT-versie slechts een single-slot koeler en kan deze prima overweg met slechts een 300 Watt voeding. Zoals we op onderstaande foto kunnen zien, werkt de GT probleemloos is een kleine cube-PC.


nVidia GeForce 6800 GT in een Cube-PC

Verder was er nog goed nieuws voor de potentiële aankopers van een GeForce 6800: op korte termijn mogen we een patch van Far Cry verwachten waarmee het spel een nieuw Pixel Shader 3.0 compatible render-path krijgt. Het resultaat is volgens nVidia én mooiere beelden én snellere performance. We zijn benieuwd! De PS 3.0 demo die men van Far Cry liet zien, zag er in ieder geval veelbelovend uit. Tevens wist men te vertellen dat twee games waar velen al maanden op zitten te wachten ook PS 3.0 compatible worden: Doom 3 en Stalker. Yum yum!

Op naar dag 4!

Tot zover het zeer korte verslag van Computex 2004 Dag 3. Vandaag (dag 4) zit echter weer helemaal vol geplanned, dus morgen kun je weer aardig wat Computex nieuws verwachten!

0