nVidia GeForce 9800 GTX (+ SLI / 3-weg SLI) Test

67 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Hetzelfde, maar toch anders
  3. 3. Vier kaarten
  4. 4. Test
  5. 5. 3DMark06
  6. 6. Call of Juarez DX10
  7. 7. Crysis DX10
  8. 8. Lost Planet DX10
  9. 9. S.T.A.L.K.E.R.
  10. 10. Supreme Commander
  11. 11. Unreal Tournament 3
  12. 12. World in Conflict DX10
  13. 13. Conclusie
  14. 14. Besproken producten
  15. 15. Reacties

Inleiding

De laatste weken heeft nVidia iedere dinsdag wel een belangrijke aankondiging. Exact twee weken geleden gaf men de aftrap met de introductie van de GeForce 9800 GX2, nVidia's nieuwste topmodel videokaart met twee GPU's aan boord. Exact één week geleden introduceerde het bedrijf nieuwe Quad-SLI drivers die het mogelijk maakten om twee van deze 9800 GX2's op één moederbord te combineren. Vandaag is de beurt aan de GeForce 9800 GTX, een nieuwe high-end single-GPU videokaart, opnieuw gebaseerd op de overbekende G92 chip.

Nvidia GeForce 9800 GTX

De naam doet vermoeden dat de GeForce 9800 GTX de directe opvolger is van de GeForce 8800 GTX, een kaart die inmiddels alweer bijna zo'n anderhalf jaar geleden werd geïntroduceerd. Die oude GTX wordt echt al ruime tijd niet meer geproduceerd en werd enige tijd geleden al min of meer opgevolgd door de GeForce 8800 GTS 512 MB. Hoewel deze kaart ook de naam '8800' draagt, was hij gebaseerd op de moderne G92 chip en wist daarmee veel te bieden wat de 8800 GTX moest missen. De belangrijkste verschillen zijn ondermeer de ondersteuning voor PCI-Express 2.0, de aanwezigheid van ee H.264 videodecoder en diverse kleinere interne optimalisaties. Door de aanwezigheid van die nieuwe generatie chip was het achteraf beter geweest als nVidia die nieuwe GTS direct GeForce 9800 had genoemd. Die stap durfde men op dat moment niet te nemen, maar nu wel. De GeForce 9800 GTX die vandaag wordt geïntroduceerd is in de basis echter vrijwel identiek aan die 8800 GTS 512 en maakt ook gebruik van exact dezelfde G92 3D-chip.

Vier fabrikanten konden ons voorzien van GeForce 9800 GTX kaarten; ASUS, EVGA, PNY en MSI. Wij gingen er uiteraard direct mee aan de slag!

Nvidia GeForce 9800 GTX

Hetzelfde, maar toch anders

De GeForce 9800 GTX is dus vrijwel gelijk aan de GeForce 8800 GTS 512 MB. Beide kaarten hebben dezelfde G92 GPU en daarmee dezelfde 3D- en videomogelijkheden. Beide kaarten hebben ook 512 MB GDDR3-geheugen aan boord en maken gebruik van PCI-Express 2.0. Toch is er nog een drietal verschillen: allereerst heeft nVidia bij de nieuwe 9800 GTX de klokfrequenties iets verder opgevoerd, om ervoor te zorgen dat de nieuwe kaart (bijna) altijd sneller is dan de oude GeForce 8800 Ultra. Waar GPU en geheugen bij de 8800 GTS 512 MB werken op 650 MHz respectievelijk 972 MHz, is dat bij de 9800 GTX verhoogd naar 675 MHz respectievelijk 1100 MHz. Zeker voor het geheugen is dat een flinke sprong vooruit.

Als tweede verschil is de GeForce 9800 GTX van een nieuwe koeler voorzien, die er niet alleen een stuk stijlvoller uitziet dan die van de GeForce 8800 GTS 512 MB, maar ook beter koelt en daarmee ondermeer de hogere kloksnelheden mogelijk maakt.

Nvidia GeForce 9800 GTX

Nvidia GeForce 9800 GTX

Het derde, en misschien wel belangrijkste verschil is dat de GeForce 9800 GTX twee interne SLI-connectors heeft, waar de GeForce 8800 GTS 512 MB er maar één had. Dat betekent dat het met de nieuwe GTX mogelijk is om drie van deze kaarten te combineren in 3-weg SLI configuratie, mits je natuurlijk een moederbord met nForce 680i, 780i of 790i chipset bezit. Hiermee wordt 3-weg SLI eindelijk écht bruikbaar; toen nVidia de technologie immers introduceerde kon dat alleen worden toegepast met de GeForce 8800 GTX en GeForce 8800 Ultra en die twee kaarten waren toen al lang end-of-life.

Nvidia GeForce 9800 GTX

Nvidia GeForce 9800 GTX

In onderstaande tabel zijn de specificaties van de GeForce 8800 GTS 512 MB, 8800 GTX en 9800 GTX eenvoudig te vergelijken.

Algemeen
 Geen foto
MerkNvidiaNvidiaNvidia
ProductnaamGeForce 8800 GTS 512MBGeForce 8800 GTXGeForce 9800 GTX
ProductcodeGeForce 8800 GTS 512MBGeForce 8800 GTXGeForce 9800 GTX
DetailsProductinfoProductinfoProductinfo
Chip
CodenaamG92G80G92
Rekenkernen128 cores128 cores128 cores
Kloksnelheid650 MHz575 MHz675 MHz
Transistors754 mln681 mln754 mln
Productieprocedé65 nm90 nm65 nm
Kloksnelheid shaders1625 MHz1350 MHz1688 MHz
Vertex Shader versie4.04.04.0
Pixel Shader versie4.04.04.0
Pixel kleurprecisieFP32FP32FP32
Geheugen
Geheugengrootte512 MB768 MB512 MB
Type geheugenGDDR3GDDR3GDDR3
Geheugensnelheid972 MHz900 MHz1100 MHz
Geheugencontroller256 bit384 bit256 bit
Functionaliteit
DirectX versieDirectX 10.0DirectX 10.0DirectX 10.0
SLI compatible
Crossfire compatible
Geïntegreerde H.264 videodecoder
Geïntegreerde VC-1 videodecoder
Kaartontwerp
InterfacePCI-Express 2.0 x16PCI-Express x16PCI-Express 2.0 x16
Extra power-connector
Type power connector(s)PEG62x PEG62x PEG6
Total board power135 W140 W
Lengte27 cm

Vier kaarten

Zoals in de inleiding al geschreven, ontvingen we de GeForce 9800 GTX kaarten van vier fabrikanten: ASUS, EVGA, PNY en MSI. Het zal niemand verbazen dat de vier geteste kaarten als twee druppels water op elkaar lijken: al sinds ruime tijd laat nVidia haar high-end videokaarten immers op een centrale plek onder eigen beheer fabriceren en verkoopt men kant-en-klare producten door aan de partners. Die kunnen op hun beurt een eigen stikker op de kaart plakken. Mogelijkheden tot hardwarematige verschillen zijn er direct bij de lancering van een nieuwe GPU dus nog niet.

De laatste tijd is daar nog een extra belemmering bijgekomen: nVidia verbiedt haar partners om in de eerste weken na de lancering met overklokte varianten van de kaarten op de markt te komen. De vier kaarten die wij voor test kregen zijn zodoende niet alleen hardwarematig identiek, maar ook qua klokfrequenties. Belangrijkste aspecten waarop de kaarten van elkaar verschillen zijn de prijs en de meegeleverde games. Wat dat laatste betreft: MSI bundelt Colin McRae Dirt, PNY bundelt Company of Heroes en ASUS en EVGA bundelen geen games. Over de prijs is nog moeilijk een goed oordeel te geven, aangezien nog niet alle kaarten leverbaar zijn. De ASUS kaart is verkrijgbaar voor gemiddeld 320 euro, de EVGA kaart voor gemiddeld 302 euro. Kijken we over-all naar de prijs van de GeForce 9800 GTX dan ligt deze gemiddeld op 312 euro, maar is het al vanaf 252 euro mogelijk om zo'n kaart aan te schaffen. Het zal niemand verbazen dat met een dergelijke prijsstelling de bestaande GeForce 8800 GTS 512 MB langzaam ten dode is opgeschreven.

Asus EN9800GTX/HTDP/512M
ASUS EN9800GTX/HTDP/512M/A

MSI N9800GTX-T2D512
MSI N9800GTX-T2D512

EVGA GeForce 9800 GTX 512MB
EVGA e-GeForce 9800 GTX 512 MB

PNY GeForce 9800 GTX 512MB
PNY GeForce 9800 GTX 512 MB

Test

Met vier kaarten in huis konden we de GeForce 9800 GTX zowel los, als in SLI als in 3-weg SLI testen. Voor de losse test hebben we gebruik gemaakt van ons standaard videokaarten testplatform, bestaande uit de Intel Core 2 Extreme QX9650 processor, 4 GB DDR3-1333 geheugen, een ASUS Maximus Extreme moederbord (Intel X38 chipset), een Western Digitral Raptor 74 GB videokaart en een Cooler Master Real Power M1000 voeding. Puur voor de SLI-tests is het moederbord vervangen voor een ASUS Striker II Extreme met nVidia nForce 790i chipset.

Nvidia GeForce 9800 GTX SLI
Twee GeForce 9800 GTX'en in SLI

Nvidia GeForce 9800 GTX 3-way SLI
En drie GTX'en in 3-weg SLI

Het stroomverbruik van de GTX valt nog reuze mee; met drie kaarten in SLI bleef het maximale verbruik van onze test PC onder de 400 Watt haken. Zelfs wanneer je nog flink gaat overklokken zou een 850 Watt voeding dus meer dan voldoende moeten zijn. Bij twee kaarten kwam de stroommeter niet verder dan rond de 320 Watt.

In de grafieken op de volgende pagina's zijn de nVidia kaarten groen en ATI kaarten rood. De benchmarks behorende bij de GeForce 9800 GTX kaarten zijn blauw getoond.

3DMark06

In 3DMark06 scoort een losse GeForce 9800 GTX bij onze test 13771 punten, waarmee de single-GPU record score van de GeForce 8800 Ultra eindelijk doorbroken wordt. In SLI behalen we 17153 punten, waardoor twee GTX'en slecht een fractie van de topscore van de Crossfire opstelling van twee ATI Radeon HD 3870 X2 kaarten verwijderd zijn. 3-weg SLI haalt in onze test de 3DMark06 alleen maar onderuit en komt op 16376 punten.

Call of Juarez DX10

In Call of Juarez scoort de nieuwe GeForce 9800 GTX opnieuw vergelijkbaar met de GeForce 8800 Ultra. SLI en 3-weg SLI schalen keurig bij deze benchmark. Het blijkt dat het toevoegen van een tweede GTX voor een aardige verbetering qua scores kan zorgen. Een derde GTX maakt de scores nog wel iets beter, maar de verschillen wegen wat ons betreft niet meer op tegen de extra investering.

Crysis DX10

In Crysis zien we enkele interessante zaken gebeuren. Zolang we anti-aliasing uitgeschakeld laten, zijn de prestaties van de 9800 GTX vergelijkbaar met die van de 8800 Ultra. Zodra we AA inschakelen blijkt de Ultra echter toch een stuk sneller. Dat is wel te verklaren: de oude 8800 GTX en Ultra hebben immers een 384-bit geheugen interface, de nieuwe 9800 GTX slechts een 256-bit. Crysis staat bekend om het exorbitante geheugengebruik en vermoedelijk zien we hier dus en bottleneck onstaan.

Twee 9800 GTX'en in SLI staat in Crysis garant voor zeer mooie scores en dat is een set-up die zeker het overwegen waard is. Het toevoegen van een derde kaart is een drama; de prestaties zakken flink in! Eerder zagen we ook al dat de GeForce 9800 GX2 in SLI (vier GPU's) ook niet echt een succes is in Crysis. Wij durven langzaam de stelling wel aan dat Crysis zich bij nVidia kaarten niet goed leent om te schalen naar drie of meer GPU's.

Lost Planet DX10

In Lost Planet hebben we problemen met SLI, vandaar dat deze scores missen in de grafieken. We zien dat de GeForce 9800 GTX in deze test vrijwel even snel is als de 8800 GTX. Klaarblijkelijk wegen de hogere klokfrequenties en nieuwe GPU hier dus niet op tegen tegen de beperkte geheugenbandbreedte.

S.T.A.L.K.E.R.

In de oudere game S.T.A.L.K.E.R. scoort de 9800 GTX opnieuw vergelijkbaar met de 8800 GTX. Twee kaarten combineren in SLI levert opnieuw een aardige stijging van prestaties op. 3-weg SLI werkt echter helaas wederom voor geen meter; wat we ook proberen, de scores blijven juist láger uitvallen.

Supreme Commander

In Supreme Commander opnieuw prima resultaten. De GeForce 9800 GTX scoort vergelijkbaar met de 8800 Ultra, terwijl twee GTX'en in SLI vergelijkbaar scoren met de GeForce 9800 GX2. Helaas hebben we nog geen 3-weg SLI scores van Supreme Commander, die zullen we zo spoedig mogelijk toevoegen.

Unreal Tournament 3

In Unreal Tournament 3 zien we resultaten zoals we die inmiddels wel vaker hebben gezien. De GeForce 9800 GTX profileert zich als snelste single-GPU kaart, in SLI zijn er prima resultaten en 3-weg SLI lijkt ook in dit spel het niet goed te doen.

World in Conflict DX10

In World in Conflict zijn de resultaten wisselend. In de hogere resoluties lijkt de beperkte geheugenbandbreedte opnieuw een bottleneck en moet de GeForce 9800 GTX in de oude 8800 GTX zijn meerdere erkennen. De schaling bij SLI is prima. 3-weg SLI maakt een slechte start in 1280x1024 maar laat echt z'n kracht zien in 1920x1200: daar pakt de combinatie van drie GTX kaarten de topscore.

Conclusie

Met de GeForce 9800 GTX zet nVidia ontegenzeggelijk de snelste, beschikbare single-GPU videokaart op de markt. Echt reden voor een feestje is er echter niet; bestuderen we de resultaten wat beter dan blijkt de 9800 GTX gemiddeld nauwelijks sneller dan de inmiddels ruim een jaar oude GeForce 8800 GTX en Ultra. In SLI doet de combinatie van twee GeForce 9800 GTX kaarten het over het algemeen prima, al kun je wanneer je dat wil aanschaffen eigenlijk net zo goed direct voor een 9800 GX2 kiezen. De 3-weg SLI opstelling is wat ons betreft weggegooid geld, want in de meeste van onze benchmarks worden de scores eerder lager dan hoger. Een zelfde conclusie moesten we ook al trekken toen we Quad-SLI met twee GeForce 9800 GX2's bekeken; de nVidia architectuur lijkt zich niet geweldig te lenen om 3D rekenwerk te verdelen over drie of meer GPU's.

GeForce 9800 GTX kaarten kosten op het moment van schrijven gemiddeld zo'n 311 euro. De goedkoopste GTX is al voor 252 euro op de kop te tikken. Met de prijs/prestatie-verhouding van de kaarten is op zich niks mis, al mogen we wel concluderen dat de prestaties per euro van de 8800 GT en 9600 GT nog een stuk beter zijn. Hoe dan ook; door de GTX voor een dergelijk bedrag in de winkel te leggen heeft nVidia nogmaals het doodsvonnis van de GeForce 8800 GTX en Ultra getekend.

Hoewel er rationeel weinig op de GTX valt aan te merken, blijft het jammer dat nVidia bijna anderhalf jaar na de introductie van de GeForce 8800 GTX nog geen single-GPU kaart uit weet te brengen die duidelijk sneller is. Vermoedelijk zullen we hiervoor tot de GeForce 10 generatie moeten wachten. Voor nu is de GeForce 9800 GTX een prima kaart, maar bijzonder kunnen we hem niet noemen.


Besproken producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Asus EN9800GTX/HTDP/512M

Asus EN9800GTX/HTDP/512M

  • Nvidia GeForce 9800 GTX
  • 512 MB
Niet verkrijgbaar
EVGA GeForce 9800 GTX 512MB

EVGA GeForce 9800 GTX 512MB

  • Nvidia GeForce 9800 GTX
  • 512 MB
Niet verkrijgbaar
MSI N9800GTX-T2D512

MSI N9800GTX-T2D512

  • Nvidia GeForce 9800 GTX
  • 512 MB
Niet verkrijgbaar
Nvidia GeForce 9800 GTX

Nvidia GeForce 9800 GTX

  • G92
  • 128 cores
  • 675 MHz
  • 512 MB
  • 256 bit
  • DirectX 10.0
  • PCI-Express 2.0 x16
Niet verkrijgbaar
Nvidia GeForce 9800 GTX 3-way SLI

Nvidia GeForce 9800 GTX 3-way SLI

  • G92
  • 128 cores
  • 675 MHz
  • 512 MB
  • 256 bit
  • DirectX 10.0
  • PCI-Express 2.0 x16
Niet verkrijgbaar
Nvidia GeForce 9800 GTX SLI

Nvidia GeForce 9800 GTX SLI

  • G92
  • 128 cores
  • 675 MHz
  • 512 MB
  • 256 bit
  • DirectX 10.0
  • PCI-Express 2.0 x16
Niet verkrijgbaar
PNY GeForce 9800 GTX 512MB

PNY GeForce 9800 GTX 512MB

  • Nvidia GeForce 9800 GTX
  • 512 MB
Niet verkrijgbaar
0
*