AMD Phenom X3 8750 vs. Intel Core 2 Duo E7200

30 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Phenom X3
  3. 3. Intels geheime wapen
  4. 4. Benchmarks: PCMark05 / 3DMark06
  5. 5. Benchmarks: Gaming
  6. 6. Benchmarks: Video encoding
  7. 7. Benchmarks: Audio encoding
  8. 8. Benchmarks: Foto bewerking
  9. 9. Benchmarks: 3D rendering
  10. 10. Benchmarks: Office
  11. 11. Conclusie
  12. 12. Besproken producten
  13. 13. Reacties

Inleiding

Eind vorig jaar, toen AMD officieel de quad-core Phenom processor introduceerde, kondigde men direct een goedkopere soortgenoot aan met slechts drie kernen. Volgens AMD zou hier voldoende markt voor zijn; een triple-core is immers sneller dan een dual-core, maar aan de andere kant weer goedkoper dan een quad-core. Inmiddels zijn de eerste exemplaren uit de Phenom X3 reeks beschikbaar. Wij gingen aan de slag met de Phenom X3 8750 én met een nieuwe chip van Intel die men speciaal ter ere van AMD's X3 processors heeft geïntroduceerd; de Core 2 Duo E7200.

AMD Phenom X3 8750 Boxed

Om maar meteen met de deur in huis te vallen; wat je ze ook willen laten geloven, AMD produceert geen CPU's die daadwerkelijk drie cores aan boord hebben. De Toliman chip die de basis vormt voor de Phenom X3 processors is in feite gewoon een Agena chip (de basis van de quad-core Phenom X4), waarbij één kern is uitgeschakeld. De reden die AMD opgeeft waarom men met de X3 op de markt komt - een prestatie- en prijsniveau tussen dual- en quad-core creëren - is niet noodzakelijk ook de echte reden. Het feit dat de Phenom X3 gewoon een normale Phenom is, waarbij één core is uitgeschakeld, is voor AMD zeer voordelig. Immers; wanneer Phenom processors van de band rollen waarbij na productie blijkt dat er ergens op de chip een fout is ontstaan, kan men de betreffende core uitschakelen en de chip alsnog verkopen, alleen nu als Phenom X3. Anders had men de complete chip moeten weggooien. Wanneer je een Phenom X3 koopt, is er dus grote kans dat je eigenlijk gewoon een afgekeurde Phenom X4 hebt. Dat klinkt overigens vervelender dan het is; wanneer in één core een fout sluipt kunnen de andere gewoon volstrekt probleemloos hun werk doen. En één ding moet gezegd worden; een Phenom X3 is absoluut goedkoper dan een Phenom X4.

Phenom X3

Aangezien de Phenom X3 in feite identiek is aan de Phenom X4, maar dan met één core uitgeschakeld, komen de specificaties vrijwel overeen. De CPU maakt gebruik van de Socket AM2+ processorvoet met HyperTransport 3.0 verbinding. Echter ook op oudere Socket AM2 borden kun je de Phenom X3 gebruiken. Van de Phenom X4 weten we dat deze per core 512 kB L2-cache heeft en daarnaast nog eens 2 MB gedeelde L3-cache. Bij de X3 is één van die brokken L2 natuurlijk verdwenen waardoor dit in totaal op 1,5 MB komt, maar de 2 MB L3-cache is wel volledig intact gebleven.

De CPU komt beschikbaar in drie modelnummers. De instapper is de Phenom X3 8450, werkend op 2.1 GHz. In onze prijsvergelijker is de processor verkrijgbaar vanaf 109 euro. Het tussenmodel is de Phenom X3 8650, werkend op 2.3 GHz en verkrijgbaar vanaf 122 euro. Wij gingen aan de slag met het topmodel; de Phenom X3 8750 op een klokfrequentie van 2.4 GHz en met een prijskaartje van 145 euro. De modelnummers beginnen zoals je ziet allen met een 8 en zijn vergelijkbaar met die van de quad-core Phenoms: zijn de laatste drie cijfers identiek, dan is ook de klokfrequenties gelijk. Zo werken zowel de Phenom X3 8750 als de Phenom X4 9750 op 2.4 GHz.

De TDP van de triple-core Phenoms bedraagt 95W, gelijk aan de quad-core varianten. Onze tests wijzen uit dat de nieuwe X3's zoals te verwachten in de praktijk iets zuiniger zijn dan hun X4 soortgenoten. We praten dan echter over enkele Watts verschil.

3_cores_2_01

De Phenom X3 wordt in Windows keurig herkend als triple-core processor. De nieuwste versie van CPU-Z herkent verder ook keurig dat we met een Toliman chip van doen hebben. Wanneer je een moederbord met AMD-chipset hebt, is het mogelijk om iedere core afzonderlijk te overklokken. In de Windows task manager is ook de belasing van die processors te zien, een vreemd gezicht als je tot nu toe puur dual- en quad-cores gewend bent.

3_cores_550_01

Intels geheime wapen

Intel zou Intel niet zijn als ze niet direct een antwoord op de Phenom X3 paraat zouden hebben. Dat is er in de vorm van de Core 2 Duo E7200: een nieuwe, op 45 nm geproduceerde dual-core CPU met minder cache dan de CPU's uit de Core 2 Duo E8000 reeks. Je leest het goed; Intel zet een gestripte dual-core in als reactie op een triple-core. Toch is dat helemaal zo gek nog niet...

Wie de prestaties van alle courante processors vergelijkt in onze productdatabase zal er al snel achter komen dat de prestaties (en prijzen) van AMD's quad-core Phenom processor in lijn liggen met die van Intels Core 2 Duo E8000 CPU's. Klok voor klok en daarmee in single-threaded applicaties is Intel duidelijk de snellere, alleen in zeer goed multi-core schalende benchmarks weten de Phenom X4's de prestaties van de Core 2 Duo's duidelijk te ontstijgen. Wanneer we al onze benchmarks in onze online product advisor even zwaar meewegen, blijk al snel dat er in de uiteindelijke prestatiescores weinig verschil zit tussen AMD's X4's en Intel's E8000's.

Intel Core 2 Duo E7200 Boxed

Als geheim wapen zet Intel nu dus een gekortwiekte dual-core chip in. De E7200 is gebaseerd op dezelfde 45 nm Wolfdale chip als alle E8000 serie processors, maar van de 6 MB L2-cache die deze chip standaard aan boord heeft is 3 MB uitgeschakeld. Grote kans overigens dat Intel hier ook de bekende truc toepast; wanneer ze een Wolfdale produceren en er blijkt ergens in de cache een fout te zitten kan een gedeelte worden gedeactiveerd en de chip alsnog worden verkocht. De nieuwe CPU werkt verder op 2.53 GHz en dat is iets minder dan de 2.66 GHz van de langzaamste variant uit de E8000 serie, de Core 2 Duo 8200. De frontside bus bedraagt 1066 MHz. De CPU werkt op alle courante moederborden met ondermeer Intel P35, G33, G35, X38 of X48 chipset, alsmede op de nVdia chipsets uit de 600- en 700-series.

Qua prijs zet Intel zeer scherp in: de E7200 is verkrijgbaar vanaf 101 euro met een gemiddelde prijs van 118 euro. Hiermee is de nieuwe CPU toch een aantal tientjes goedkoper dan AMD's Phenom X3 8750. Het zou ons niets verbazen wanneer AMD als reactie hierop spoedig al de prijzen van haar X3 chips zal gaan verlagen.

Test

We hebben beide nieuwe processors getest in onze standaard CPU-test configuratie. Hiervoor maken we bij AMD processors gebruik van een MSI K9A2 Platinum moederbord (AMD 790FX chipset) en bij Intel processors van een Gigabyte GA-X38-DQ6 (Intel X38 chipset). Overige componenten zijn telkens identiek: 2 GB DDR2-1066 geheugen, een nVidia GeForce 8600 GTS videokaart, een Western Digital Raptor 74 GB harddisk en een Cooler Master Real Power M850 voeding. Alle tests zijn uitgevoerd onder Windows Vista Ultimate 32-bit. In de grafieken op de volgende pagina's zijn alle AMD processors groen, alle Intel processors blauw. De nieuwe Phenom X3 8750 is in de grafieken juist met zwart afgebeeld, terwijl we voor de Intel Core 2 Duo E7200 de kleur wit hebben gekozen.

Benchmarks: PCMark05 / 3DMark06

PCMark05 - CPU Test

In PCMark05 scoren beide nieuwe processors vrijwel identiek. Intel komt op 6421 punten, AMD op 6252. Let wel; de CPU-test van PCMark05 is slechts gedeeltelijk multi-threaded.

3DMark06

In de CPU-test van 3DMark06 zien we een voordeel van de drie cores van AMD. De X3 scoort 2690 punten, Intel komt op 2299.

Benchmarks: Gaming

Quake 4 SMP

Hoewel Quake 4 ondersteuning biedt voor SMP, is de schaling bij dual-core processors al miniem, laat staan bij processors met nog meer kernen. Intel zet deze test met 71 fps duidelijk naar z'n hand.

S.T.A.L.K.E.R.

In S.T.A.L.K.E.R. is het verschil relatief gelijk stukken kleiner, maar is het wederom Intel die de beste framerate behaald.

Benchmarks: Video encoding

Nero Recode 2 - H.264 1080p encoding

Video encoding is een duidelijk voorbeeld van applicaties die zeer goed schalen naar meerdere cores. Wanneer we de leader van Hardware.Info TV in 1080p resolutie omzetten naar H.264 met behulp van Nero Recode is de Phenom X3 8750 met drie cores duidelijk de snelste. AMD voltooit de taak in 127 seconden, Intel heeft 152 seconden nodig.

Windows Media Encoder - WMV HD 1080p encoding

Dezelfde test hebben we uitgevoerd met Windows Media Encoder. Hier blijkt dat de extra core van AMD niet opweegt tegen de snellere architectuur van Intel. Laatst genoemde wint met 294 seconden, AMD komt er vlak achteraan met 324 seconden.

Benchmarks: Audio encoding

60 min. WAVE naar MP3 (4x LAME 3.97)

Het omzetten van een uur muziek naar MP3 door middel van vier gelijktijdig lopende threads is opnieuw een test die zeer goed schaalt bij multi-cores CPU's. AMD wint zodoende opnieuw; Intel zet de muziek om in 98 seconden, AMD doet er slechts 86 seconden over.

60 min. WAVE naar MP4 (4x Nero Audio)

Dezelfde test, alleen gebruiken we nu Nero's encoder om de muziek om te zetten naar MP4. Opnieuw blijkt AMD dankzij de extra core voor de winst te gaan.

Benchmarks: Foto bewerking

Adobe Photoshop Elements - Smartfix 25 foto's

In Photoshop Elements gebruiken we de Smartfix optie op 25 foto's van 8 Megapixels. Photoshop Elements is niet multi-threaded, dus het resultaat laat zich raden: Intel voltooit de taak een stuk sneller dan AMD.

Microsoft Windows Vista - Roteer 25 foto's

Datzelfde geldt voor het roteren van 25 foto's in Windows Vista. Dit gebeurt niet multi-threaded, dus opnieuw behaalt Intel het beste resultaat.

Benchmarks: 3D rendering

Cinebench 9.5 / 10

De Cinebench tests schalen als geen ander naar meerdere cores. Het laat zich wel raden dat de Phenom X3 8750 hier wint van Intels E7200. Toch komt Intel aardig goed mee, in beide gevallen is het prestatieverschil marginaal.

PovRay 3.7b21 - Chessboard rendering

Ook in onze PovRay test trekt Intel aan het korte eind. De Chessboard afbeelding in 1024x768 resolutie wordt door Intel berekend in 181.4 seconden, AMD doet er slechts 122.1 seconden over.

Benchmarks: Office

Microsoft Excel 2007 - BigNumberCrunch benchmark

Excel 2007 schaalt keurig naar meerdere cores, maar toch blijkt AMD hier geen potten te kunnen breken. Intel wint dankzij een snellere architectuur in beide Excel tests.

Microsoft Excel 2007 - MonteCarlo benchmark

Microsoft Word 2007 - Compare 1000 page document

Onze Word 2007 benchmark is niet multi-threaded. Niet geheel verwonderlijk gaat Intel er ook hier met de winst vandoor.

Conclusie

Het kan bijna geen toeval zijn: Intel geeft aan dat ze de Core 2 Duo E7200 lijnrecht tegenover de Phenom X3 8750 plaatsen en wanneer we in onze productadvisor al onze benchmarks even zwaar meewegen in een eindoordeel, dan blijken de twee CPU's onder de streep vrijwel even snel te zijn: De Phenom X3 8750 komt op een prestatiescore van 42.9 punten, de Core 2 Duo E7200 op 42.8 punten. Een voorzichtige conclusie is dus dat het bij all-round gebruik vrijwel geen verschil maakt op welke van de twee je keuze valt.

Duiken we wat dieper in de benchmarks dat moet er een nuance gemaakt worden. Hoewel Intels E7200 slechts twee cores heeft, is de architectuur duidelijk sneller. Ofwel; in software die niet goed schaalt naar drie cores is Intel zonder uitzondering de snelste. Zodoende is bijvoorbeeld voor een gaming systeem naar onze mening de E7200 een betere keuze dan de X3 8750. Kijken we aan de andere kant naar benchmarks die wél goed schalen bij multi-core CPU's, dan is AMD in de meeste gevallen de snellere. Ga je veel aan de slag met bijvoorbeeld videobewerking dan is de Phenom dus een betere keuze.

Wat we uiteraard in ons eindoordeel niet mogen vergeten is de prijs. Op dit vlak heeft Intel absoluut de betere papieren: De E7200 kost in onze prijsvergelijker gemiddeld 118 euro, de X3 870 gemiddeld 161 euro. Dat prijsverschil van 43 euro is eigenlijk op geen enkele manier te rechtvaardigen. Zelfs het argument dat moederborden voor een AMD systeem wellicht iets goedkoper zijn gaat in dit geval niet op. Zolang het prijsverschil op dit niveau blijft is Intels Core 2 Duo E7200 zonder enige twijfel de beste keuze. Mocht AMD haar prijzen voor de X3 verder verlagen, wat wel in de lijn der verwachting ligt, dan is het zoals hierboven besproken maar helemaal aan jou gebruiksdoel met welk van beide chips je de beste koop doet.

Over één ding kunnen we met z'n allen in ieder geval erg blij zijn; dankzij de aanhoudende concurrentie krijg je op dit moment met een investering in de orde grootte 100-150 euro processors met een prestatieniveau dat tot enige tijd geleden alleen bij veel hogere bedragen denkbaar was.


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

AMD Phenom X3 8750 Boxed

AMD Phenom X3 8750 Boxed

  • Socket AM2+
  • 2.4 GHz
  • 3 cores
  • 95 W
  • 65 nm
Niet verkrijgbaar
Intel Core 2 Duo E7200 Boxed

Intel Core 2 Duo E7200 Boxed

  • Socket 775
  • 2.53 GHz
  • 2 cores
  • 65 W
  • 45 nm
Niet verkrijgbaar
0
*