Een nieuwe dimensie in snel: Intel Core i7 test

126 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Architectuur
  3. 3. Drie modellen
  4. 4. Moederborden
  5. 5. Geheugen en CPU-koeler
  6. 6. Benchmarks
  7. 7. Benchmarks: Gaming - 3DMark Vantage CPU Test
  8. 8. Benchmarks: Gaming - Crysis Warhead - Airfield - 1024x768 low
  9. 9. Benchmarks: Gaming - Unreal Tournament 3 - Serenity - 1280x1024
  10. 10. Benchmarks: Gaming - World in Conflict - 1280x1024 medium
  11. 11. Benchmarks: Videobewerking - H.264 / Procoder encoding
  12. 12. Benchmarks: Videobewerking - Windows Media 9 encoding
  13. 13. Benchmarks: Videobewerking - DivX 6.8 (SSE4) / Procoder encoding
  14. 14. Benchmarks: Fotobewerking - Adobe Photoshop CS3 Retouch Artists
  15. 15. Benchmarks: Audiobewerking - 60 min. wave naar MP3 (4x LAME 3.97)
  16. 16. Benchmarks: 3D rendering - Cinebench 10
  17. 17. Benchmarks: 3D rendering - Povray 3.7b29 - Chess2 1024x768
  18. 18. Benchmarks: Data compressie - 7Zip 50 MB TIFF's
  19. 19. Benchmarks: Office - Microsoft Excel 2007 - Black Scholes
  20. 20. Benchmarks: Geheugen bandbreedte - SiSoft Sandra 2009
  21. 21. Stroomverbruik: Cinebench 10
  22. 22. Stroomverbruik: Idle
  23. 23. Overklokken
  24. 24. Servers en notebooks
  25. 25. Conclusie
  26. 26. Besproken producten
  27. 27. Reacties

Inleiding

We hebben er met z'n allen lang op gewacht en vandaag is het eindelijk zover: Intel introduceert officieel de Core i7 processorlijn, gebaseerd op de nieuwe Nehalem architectuur. Wie er één wil aanschaffen zal nog tot het eind van de maand moeten wachten, maar vanaf vandaag wordt eindelijk wel duidelijk wat je exact van de nieuwe processors mag verwachten. Wij hebben de nieuwe processors direct blootgesteld aan een flinke set benchmarks. En om een goede vergelijking te maken, hebben we direct ook (vrijwel) alle courante, bestaande Intel en AMD processors van 100 euro en meer onze nieuwe set benchmarks laten doorlopen.

Intel Core i7 965 Extreme Edition

Nehalem architectuur

De Core i7 is de nieuwste stap in Intels inmmidels beroemde Tick-Tock strategie: de processorgigant introduceert sinds enige tijd om-en-om ieder jaar of een nieuwe processor architectuur of een nieuwe productieprocedé. Eind 2006 kwam het met de succesvolle Core-architectuur en de daarop gebaseerde Core 2 Duo processors. Eind 2007 volgde de uitvoering met 45 nanometer transistors, waardoor processors kleiner en daarmee zuiniger, goedkoper en sneller werden. Nu is het tijd voor weer een nieuwe architectuur. Dat betekent dat de nieuwe processor nog maar weinig overeenkomsten kent met de Core 2's. Aan de buitenkant resulteert dat in een nieuwe socket en dus nieuwe moederborden, maar vooral aan de binnenkant zijn er veel verschillen aan te wijzen.


De nieuwe logo's voor de Core i7 processor.

Architectuur

Om de hogere prestaties mogelijk te maken, heeft Intel een groot aantal vernieuwingen in de processorarchitectuur doorgevoerd. Een tijd geleden hebben we in een artikel de veranderingen uitgebreid besproken (klik hier om dat terug te lezen), maar we zullen de belangrijkste aspecten nog een keer kort herhalen. Allereerst is de Bloomfield chip (de basis van de vandaag geïntroduceerde Core i7 CPU's) een zogenaamde native quad-core, wat betekent dat de processor vier kernen heeft die daadwerkelijk in één chip zijn ondergebracht. Dit in tegenstelling tot Intels huidige quad-core processors, die in feite bestaan uit twee aan elkaar geplakte dual-core chips. Verder is de HyperThreading technologie uit het Pentium 4 tijdperk terug van weggeweest. Dankzij deze techniek kan iedere processor core tegelijkertijd aan de slag met taken van twee programma(onderdelen). Ofwel: een quad-core Core i7 processor wordt in Windows herkend als een processor met acht kernen en is daarmee nóg beter geschikt voor multi-tasking en multi-threading.

Intel Core i7 965 Extreme Edition
Op de die-foto van de Bloomfield chip zijn duidelijk de vier cores te zien.

Misschien wel de meest verstrekkende vernieuwing is dat Intel de geheugencontroller heeft verplaatst van de chipset naar de processor. Dit in navolging van AMD, dat al sinds de introductie van de Athlon 64 de geheugencontroller in de processor heeft geïntegreerd. De Core i7 biedt ondersteuning voor triple-channel DDR3-geheugen. Dat betekent dat in Core i7 systemen de geheugenmodules per drie geplaatst moeten worden voor de beste prestaties. Officieel ondersteunt Intel geheugenmodules tot 1066 MHz, maar in de praktijk werkt DDR3-1333 ook probleemloos. De hoeveelheid buffergeheugen (cache) is ook vernieuwd. De Core i7's hebben voor elke core 256 kB apart L2-cache geheugen en daarnaast 8 MB gedeelde L3-cache.

Tenslotte is de geïntegreerde power controller het vermelden waard. Deze controleert constant het stroomverbruik van de CPU en zet niet gebruikte onderdelen geheel uit om zoveel mogelijk energie te besparen. Wanneer slechts één of twee cores daadwerkelijk gebruikt worden, worden de andere volledig uitgeschakeld. De speciale Turbo Modus zorgt ervoor, dat de nog wel actieve cores direct op een hogere klokfrequentie gaan werken. Op die manier weet de Core i7 ook bij niet multi-threaded software voor hogere prestaties te zorgen.

Intel Core i7 965 Extreme Edition
Ondanks de 45 nm transistors is Bloomfield een flinke chip, zoals te zien op bovenstaande foto zonder heatspreader.

Drie modellen

Door de integratie van de geheugencontroller past de nieuwe Core i7 niet op bestaande moederborden met Socket 775 processorvoet. De processors hebben een nieuwe voet met 1366 pinnetjes. Hoewel de Core i7's veel lijken op bestaande Intel CPU's, zijn ze duidelijk een slag groter dan de 775-modellen. De nieuwe socket lijkt qua werking veel op zijn voorloper: opnieuw zitten de pinnetjes op het moederbord en niet aan de processor. Nieuw is dat het beschermingskapje in de socket kan worden gelegd, in plaats van dat het erop wordt geklikt. Hierdoor kan het beschermingskapje minder snel per ongeluk van het bord afgeraken, waardoor de pinnetjes beter beschermd blijven.



Links: Core 2 (Socket 775) / Rechts: Core i7 (Socket 1366)

In eerste instantie heeft Intel drie Core i7 modellen op de markt gebracht. Het instapmodel luistert naar modelnummer 920 en werkt op 2,67 GHz. De Nederlandse winkelprijs zal rond de 300 euro liggen. De Core i7 940 werkt op 2,93 GHz en zal in de winkel liggen voor rond de 600 euro. De Core i7 Extreme Edition 965 tenslotte is het vlaggenschip; deze processor werkt op 3,2 GHz en heeft een unlocked multiplier, wat betekent dat overklokkers zich helemaal kunnen uitleven. Zoals te doen gebruikelijk bij Intels Extreme processors is het prijskaartje navenant: je mag je spaarvarken stukslaan en er rond de 1000 euro voor neertellen. Het maximale stroomverbruik (TDP in jargon) van alle drie de modellen is 130 Watt.

Processor Klokfrequentie Unlocked Multiplier Winkelprijs
Core i7 920
2.67 GHz
ca. € 300
Core i7 940 2.93 GHz
ca. € 600
Core i7 Extreme Edition965
3.2 GHz
ca. € 1000

Moederborden

De nieuwe generatie processors vraagt ook op een nieuwe chipset. In eerste instantie is er maar één model voorhanden, de Intel X58. Vanzelfsprekend heeft Intel zelf een moederbord met deze chipset beschikbaar, maar ook alle bekende andere moederbordfabrikanten hebben inmiddels één of meerdere modellen op de markt.


Moederborden met X58 hebben vanwege de triple-channel geheugencontroller in de regel zes geheugenslots.

De specificaties van de genoemde Intel X58 chipset zijn als volgt: de north bridge biedt 36 PCI-Express 2.0 lanes. Ofwel, er kunnen moederborden worden gemaakt met twee, drie of vier videokaart sloten. De south bridge is de overbekende ICH10R, die we al kennen van moederborden met Intel P45 chipset. De specificaties daarvan zijn ondermeer 6x SATA300 (inclusief RAID 0, 1 en 5), 10x USB 2.0 en High Definition Audio. De geheugencontroller zit zoals gezegd niet meer in de chipset, maar in de processor. Vanwege de triple-channel uitvoering hebben X58 moederborden in de regel zes geheugensloten. Intel zelf heeft gek genoeg een bord met vier sloten, maar zodra dat vierde slot wordt gebruikt, zullen de prestaties inzakken.


Een blokdiagram van de Intel X58 chipset.

SLI en Crossfire

Goed nieuws is er op het vlak van SLI en Crossfire. Traditiegetrouw was er een moederbord met nVidia chipset nodig om SLI te gebruiken (het combineren van twee nVidia videokaarten) en een moederbord met Intel chipset voor Crossfire (het combineren van twee ATI videokaarten). Omdat nVidia zélf geen chipset voor Core i7 maakt, is dit dilemma eindelijk voorbij: de X58 chipset ondersteunt beide varianten! Ofwel; je zit altijd goed en kan na de aanschaf van het moederbord altijd nog overstappen op een ander merk videokaarten.

Er bestaat voor moederbordfabrikanten overigens nog de mogelijkheid om hun X58 borden te voorzien van een extra nVidia nForce 200 chip, die het aantal PCI-Express lanes kan verhogen om zo SLI te versnellen. Het is discutabel of die truc daadwerkelijk enig nut heeft en op het moment van schrijven heeft nog geen enkele moederbordfabrikant aanstalte gemaakt om inderdaad een bord met deze dure extra chip op de markt te brengen.

Waarom geen nVidia chipset?

Er bestaan verschillende lezingen over de reden dat nVidia geen chipset voor Core i7 processors maakt. De meest waarschijnlijke is dat Intel pas laat een licentie voor de nieuwe processorbus aan nVidia heeft gegeven, uit frustratie dat nVidia op haar beurt Intel nooit een licentie voor SLI heeft gegeven. Voor nVidia werd het dus buigen of barsten: iedereen is het er immers wel over eens dat Core i7 hét nieuwe platform voor game PC's wordt en dus was het inschakelen van SLI op Intels X58 chipset voor nVidia de enige manier om SLI niet de nek om te draaien. nVidia's eigen uitleg is dat men eerst voor de mainstream Nehalems die in 2009 gaan verschijnen een chipset wil ontwikkelen, alvorens zich te wagen aan de meer risicovolle kleinere volumes voor de high end varianten. De waarheid zal zoals altijd ergens in het midden liggen...

Geheugen en CPU-koeler

Nieuwe processors, nieuwe moederborden en ook nieuwe geheugenmodules! Aangezien bij Core i7 systemen de modules per drie geplaatst moeten worden, hebben veel bekende geheugenfabrikanten inmiddels sets van drie modules aangekondigd. Ga je een nieuwe Core i7 systeem assembleren, dan is het aan te raden om voor zo'n nieuwe set te kiezen. Heb je al DDR3 geheugen en wil je upgraden naar Core i7, dan zal het nodig zijn om een losse, derde module erbij te kopen. Geschikte sets kun je eenvoudig vinden door in onze prijsvergelijker te zoeken op sets van 3 GB of 6 GB.

OCZ Platinum XTC 6GB DDR3-1333 CL7 triple kit
Geheugenfabrikanten komen met sets van drie modules, speciaal voor Core i7.

Tenslotte is ook de CPU-koeler vernieuwd. Net als bij Socket 775 vinden we bij Socket 1366 vier gaatjes rondom de processor waar de koeler ingeklikt of -geschroefd kan worden. De gaatjes zitten bij de nieuwe processorvoer echter verder uit elkaar. Bestaande CPU-koelers voor Core 2 processors kun je dus niet gebruiken. Gelukkig hebben al een flink aantal fabrikanten speciale Core i7 koelers aangekondigd en daarnaast zijn er voor veel bestaande, duurdere CPU-koelers nieuwe bevestigingsclips op de markt gebracht om deze alsnog op Socket 1366 moederborden te kunnen gebruiken. Vanzelfsprekend worden de nieuwe processors standaard met een geschikte CPU-koeler geleverd.

Duur

De verschillende X58 borden van de diverse leveranciers delen één belangrijke eigenschap: ze zijn zonder uitzondering peperduur. De winkelprijs van de borden varieert in de regel tussen de 300 en 350 euro. Vanzelfsprekend zit er nog wel wat lucht in - geen enkele moederbordenfabrikanten laat in de weken voor en na de lancering direct het achterste van z'n tong zien - maar één ding is duidelijk, een betaalbaar Core i7 systeem aanschaffen is op korte termijn een uitdaging. Met de goedkoopste processor (920), het goedkoopste Socket 1366 bord en de goedkoopste 3 GB triple-channel DDR3-set zit je alleen voor deze drie basis componenten al richting of over de 750 euro. Maar zoals we verderop zullen zien: dan heb je wel wat!

Benchmarks

We hebben de nieuwe processors getest met een nieuwe set benchmarks, waarbij we hebben geprobeerd om zoveel mogelijk gebruiksdoelen in kaart te brengen. Onze set benchmarks behelst ondermeer gaming, videobewerking, audiobewerking, office gebruik, en zo verder. Om een goede vergelijking te maken, hebben we (bijna) alle courante Intel en AMD processors van 100 euro en meer ook opnieuw getest. Alle benchmarks zijn uitgevoerd onder de 64-bit versie van Windows Vista Home Premium met SP1. We gebruikten de volgende componenten:

Type CPU Intel Socket 1366 Intel Socket 775 AMD Socket AM2+
Moederbord ASUS P6T Deluxe Gigabyte GA-X48T-DQ6 MSI K9A2 Platinum
Geheugen 3x 1GB DDR3-1066 2x 1GB DDR3-1066 2x 1GB DDR2-1066
Videokaart ATI Radeon HD 4870 (Catalyst 8.10)
Harddisk Western Digital Raptor 74 GB
Optische drive Samsung 20x DVD+RW
Voeding Cooler Master iGreen 650W

Zoals te zien is, hebben we zoveel mogelijk gebruik gemaakt van dezelfde componenten. Gezien het feit dat de Core i7 processor een triple-channel geheugencontroller heeft, is het echter niet mogelijk om met een gelijke hoeveelheid geheugen te testen. We hebben ervoor gekozen om met 1 GB per geheugenkanaal te werken; de Socket 775 en AM2+ systemen hebben dus 2 GB, het Socket 1366 systeem heeft 3 GB. We hebben er echter wel uitdrukkelijk op gelet dat geen van onze benchmarks gebruik maakt van meer dan 2 GB geheugen, zodat er geen profijt kan worden gehaald uit de extra gigabyte.

In de grafieken op de volgende pagina's zijn de Core i7 processors rood, de bestaande Intel processors blauw en de AMD processors groen.

Benchmarks: Gaming - 3DMark Vantage CPU Test

De CPU test van 3DMark Vantage simuleert physics en AI berekeningen zoals die in next-generation games kunnen plaatsvinden. Hoewel 3DMark zelf natuurlijk geen game is, geeft de score vermoedelijk wel een aardig beeld van de prestaties van processors bij toekomstige games. De gebruikte AI en physics algoritmes zijn volledig multi-threaded en schalen zodoende bij de Core i7 op naar 8 threads (vier cores met HyperThreading). Het resultaat zijn nieuwe records; de Core i7 965 scoort 20544 punten. De 920 behaalt 17263 punten, nog altijd veel meer dan de 13093 punten die de QX9770 weet neer te zetten.

Benchmarks: Gaming - Crysis Warhead - Airfield - 1024x768 low

Als échte game benchmark hebben we het nieuwe Crysis Warhead gedraaid. We hebben de game ingesteld op een resolutie van 1024x768 met laag detail om er zeker van te zijn dat de videokaart niet de bottleneck is. Het resultaat spreekt duidelijk tegen de stelling dat Core i7 niet geschikt zou zijn voor gaming.

Benchmarks: Gaming - Unreal Tournament 3 - Serenity - 1280x1024

Als tweede gametest maakten we gebruik van Unreal Tournament 3. We draaiden de Serenity benchmark, opnieuw in een relatief lage resolutie om ervoor te zorgen dat de videokaart geen bottleneck kan zijn. Deze game is niet multi-threaded, maar de Turbo-modus doet wonderen. Opnieuw blijkt dat je ook als gamer erg gelukkig kunt worden van Core i7.

Benchmarks: Gaming - World in Conflict - 1280x1024 medium

Onze vierde game benchmark is Word in Conflict, dat we draaien in 1280x1024 met medium beelddetail. Ook deze game is niet multi-threaded, zodat de Core 2 Duo E8600 dankzij z'n zeer hoge klokfrequentie tot nu toe koploper was in het klassement. Niet langer! Ondermeer de zeer snelle geïntegreerde geheugencontroller zorgt ervoor dat Core i7 scores kan neerzetten, die meer dan 20% hoger zijn.

Benchmarks: Videobewerking - H.264 / Procoder encoding

Videobewerking is één van de belangrijkste zaken waarvoor je een snelle processor zou willen hebben. Daarom hebben we een drietal benchmarks op dit vlak, waarbij we telkens 60 seconden 1080p video omzetten naar een bepaald formaat. In deze eerste benchmark gebruiken we Procoder om de video om te zetten naar het tegenwoordig populaire H.264 formaat. De gebruikte codec is volledig multi-threaded en dat is te zien! De snelste Core i7 heeft nog maar twee minuten nodig voor te taak, waar je er met een normale dual-core CPU makkelijk vijf minuten of meer op wacht.

Benchmarks: Videobewerking - Windows Media 9 encoding

Als tweede codec maakten we gebruik van Windows Media Encoder versie 9 en dan vanzelfsprekend de 64-bit versie. Opnieuw converteerden we de minuut 1080p video. Ook Windows Media 9 is volledig multi-threaded, al weet deze codec in tegenstelling tot de gebruikte H.264 codec niet alles cores volledig naar 100% te brengen. Hoe het ook zij; opnieuw vinden we de Core i7 bovenaan de grafiek.

Benchmarks: Videobewerking - DivX 6.8 (SSE4) / Procoder encoding

Als derde videobewerkingstest hebben we de minuut 1080p video ook omgezet naar DivX. Versie 6.8 van de encoder is geschikt voor SSE4 en laat op die manier mooie prestatiewinsten zien. Opnieuw vinden we de Core i7's hoog in de lijsten. De Core i7 965 is de eerste processor die 1080p DivX encoding sneller dan realtime kan doen!

Benchmarks: Fotobewerking - Adobe Photoshop CS3 Retouch Artists

Om de prestaties bij fotobewerking in kaart te brengen, maken we gebruik van de Adobe Photoshop CS3 benchmark van Retouch Artists. Hierbij wordt achter elkaar een groot aantal bewerkingen en filters toegepast op een foto van enkele tientallen megapixels. De Core i7's zetten opnieuw nieuwe snelheidrecords neer bij het toepassen van de scripts.

Benchmarks: Audiobewerking - 60 min. wave naar MP3 (4x LAME 3.97)

In deze benchmark zetten we een uur audio om naar MP3 met behulp van vier threads van LAME 3.97, die elk 15 minuten audio voor hun rekening nemen. De Core i7's vinden we opnieuw bovenin de grafiek, al is het prestatieverschil met de huidige generatie processors verwaarloosbaar. De nieuwe recordtijd is 42 seconden.

Benchmarks: 3D rendering - Cinebench 10

De Cinebench 10 benchmark behoeft natuurlijk geen introductie. Geen enkele andere benchmark is zo goed multi-threaded als deze. Met Intels huidige topmodel, de QX9770, kwamen we met de 64-bit versie van Cinebench 10 op 13681 punten. De nieuwe Core i7 processors draaien hun hand niet om voor een forse verbetering. We krijgen scores te zien variërend van 16244 tot maar liefst 19075 punten!

Benchmarks: 3D rendering - Povray 3.7b29 - Chess2 1024x768

Voor de tweede 3D-rendering benchmark maken we gebruik van het programma Povray. Versie 3.7 is volledig multi-threaded en schaalt dus op naar 8 threads bij de Core i7. We maken gebruik van de Chess2 afbeelding en renderen die op 1024x768. Opnieuw nieuwe records: de Core i7 Extreme Edition 965 klaart de taak in 35.8 seconden. De QX9770 had er nog 51.6 seconden voor nodig.

Benchmarks: Data compressie - 7Zip 50 MB TIFF's

Met behulp van de 64-bit versie van 7Zip comprimeren we 50 MB aan TIFF-bestanden. 7Zip is slechts zeer beperkt multi-threaded, maar Intels Turbo modus zorgt er desalniettemin voor, dat de Core i7's bovenin de grafiek eindigen.

Benchmarks: Office - Microsoft Excel 2007 - Black Scholes

Om de prestaties van Microsoft Excel 2007 te meten maken we gebruik van een zeer complexe sheet met daarin financiële berekeningen volgens het Black Scholes algoritme. Excel 2007 is volledig multi-threaded en schaalt dus op naar 8 threads bij Core i7. In de grafiek zien we hoe lang het bij de verschillende processors duurt om de sheet door te rekenen. Wederom vinden we drie rode balkjes bovenaan de grafieken.

Benchmarks: Geheugen bandbreedte - SiSoft Sandra 2009

Mocht je je nog afvragen waar Intel de hoge scores in veel van de benchmarks aan te danken heeft: een groot gedeelte is te verklaren door de hoge bandbreedte en lage latency van de geïntegreerde triple-channel geheugencontroller. Om dat in kaart te brengen hebben we gebruik gemaakt van SiSoft Sandra 2009. Tot nu toe was AMD heer en meester als het op geheugenbandbreedte aan kwam. Met een Phenom haalde je eenvoudig ruim 9,5 Gigabit per seconde. Intel overtreft dat nu met gemak: met Core i7 behalen we geheugenscores boven de 18 Gb/s!

Stroomverbruik: Cinebench 10

De uitstekende prestaties van de Core i7 benchmarks gaan helaas wel gepaard met een relatief hoog energieverbruik. Tijdens Cinebench 10 meten we waardes van respectievelijk 246 Watt (Core i7 920), 258 Watt (Core i7 940) en 269 Watt (Core i7 965). Het extra geheugen en de X58 chipset zullen er ook aan bijdragen, maar eerlijk is eerlijk; een Core i7 systeem is op dit moment minder zuinig dan een Core 2 systeem.

Stroomverbruik: Idle

En datzelfde zien we in idle modus. Zelfs met de 920 blijft de teller steken op 162 Watt, meer dan vrijwel alle Core 2 processors. Wel zijn de Core i7's zuiniger dan de op 65 nm gebakken AMD processors.

Overklokken

Tenslotte zal menig Hardware.Info lezer zich afvragen hoe het zit met de overklokmogelijkheden van Core i7. Gelukkig kunnen we één misverstand direct uit de weg helpen: het is zeker niet zo, dat Core i7 niet te overklokken is. In tegendeel; er komen zelfs méér mogelijkheden!

De basisprincipes van overklokken blijven gelijk. Hoewel Core i7 met de komst van QuickPath geen frontside bus meer heeft, hebben de processors wel een basisfrequentie van 133 MHz. De uiteindelijke klokfrequentie is een getal (de multiplier) maal die basisfrequentie. Zo is een Core i7 920 dus 20 x 133 = 2666 MHz. Net als bij huidige processors kun je overklokken door die basis frequentie te verhogen. Zet je die van 133 naar 150 MHz, dan gaat zo'n 920 dus op 20 x 150 = 3000 MHz werken. Alleen bij de Core i7 Extreme Edition 965 is de multiplier unlocked en kun je ook daarme variëren.

Een nieuwe mogelijkheid is spelen met de ingebakken Turbo-modus (zie hier voor meer info). Zoals we in ons eerdere artikel beschreven, meet de in de Core i7 ingebakken power controller constant het stroomverbruik van de CPU. Zijn niet alle cores in gebruik en is het stroomverbruik niet maximaal, dan worden de overgebleven cores overklokt. In de BIOS van veel Core i7 moederborden kun je echter het maximaal stroomverbruik (de TDP) aanpassen. Standaard is deze 130 Watt, maar je kunt hem met betere koeling bijvoorbeeld ook op 150 of 180 Watt zetten. De Core i7 zal zichzelf dan vaker en hoger overklokken.

Iets anders om rekening mee te houden is de geïntegreerde geheugencontroller. Deze zit zoals gezegd tegenwoordig ingebakken in de CPU. Bij vrijwel alle Core i7 borden kun je de klokfrequentie ervan onafhankelijk instellen van de klokfrequentie waarop de processorcores lopen. Vermoedelijk zullen geheugenklokfrequenties die min of meer synchroon zijn aan de processorklokfrequentie de beste resultaten bieden.

Klik hier voor een recente aflevering van Hardware.Info TV, waarin we de overklokmogelijkheden van de BIOS van een Core i7 moederbord uitgebreid demonstreren.

Resultaten

We hebben op dit moment helaas nog geen overklokresultaten van de Core i7 voor je, maar voor het eind van de maand kunnen we je als geen ander vertellen wat je mag verwachting. In het laatste weekend van november gaat het team van Masters of Overclocking tijdens Het Multimedia Event 2008 immers drie dagen aan de slag met Core i7 processors om zo hoog mogelijke benchmarkresultaten te behalen. Tijdens en na het evenement zullen we uiteraard uitgebreid verslag doen van de resultaten. Met een ongelimiteerde hoeveelheid vloeibare stikstof en de gecombineerde kennis en ervaring van de beste overklokkers van Nederland moet het mogelijk zijn om echt alle prestaties uit de nieuwe architectuur te persen!

Klik hier voor meer informatie over Het Multimedia Event 2008.

Servers en notebooks

De Nehalem architectuur van de vandaag geïntroduceerde Core i7 processors zal de komende twee jaar door Intel ingezet gaan worden voor allerlei soorten processors; van notebooks tot servers. Pas eind 2010 zal de architectuur weer worden opgevolgd door de volgende generatie.

Begin volgend jaar zullen eerst DP servers aan de beurt zijn om een upgrade naar Nehalem architectuur te krijgen. Op basis van de prestaties van de Core i7 mogen we al voorspellen dat de nieuwe architectuur ook in de server wereld voor een revolutie zal gaan zorgen. Sterker nog, veel van de vernieuwingen in de architectuur zullen juist daar voor de grootste prestatiewinsten gaan zorgen. Immers, server workloads zijn in de regel veel beter multi-threaded dan desktop software (lees: grote voordelen dankzij HyperThreading) en server workloads zijn in de regel veel meer afhankelijk van geheugen bandbreedte dan desktop software (lees: grote voordelen dankzij de drie geheugen kanalen per CPU). Daar komt nog eens bij dat één voordeel van de Nehalem architectuur nu op de desktop nog niet naar voren komt: de QuickPath interface zal er immers voor gaan zorgen dat er een directe verbinding komt tussen de processors, zodat deze sneller kunnen samenwerken. Het is nog even afwachten voordat we weten hoe de Xeon-varianten van Core i7 gaan presteren, maar de verwachtingen zijn inmiddels hooggespannen.


De voordelen van QuickPath gaan we pas écht zien zodra Nehalem voor servers beschikbaar komt.

Pas in de loop van 2009 komen er goedkopere varianten van de nieuwe processors voor desktops en notebooks. Deze toekomstige Core i7-varianten zullen langzaam het bestaande aanbord Core 2 processors gaan vervangen.

De toekomstige mid-range/budget varianten krijgen een geïntegreerde PCI-Express controller en optioneel een geïntegreerde videokaart. Hierdoor neemt de processor bijna alle belangrijke taken van de moederbord chipset over. Het resultaat is dat computers/notebooks door deze verregaande integratie zuiniger en kleiner kunnen worden. De P55 moederbord chipset (codenaam Ibex Peak) die voor de goedkopere Core i7-varianten op de markt gaat komen, bestaat vanwege deze integratie nog maar uit één in plaats van twee chips. Moederborden (en daarmee computers) zullen op die manier een stuk goedkoper worden.

De toekomstige mid-range/budget processors komen in twee varianten: Lynnfield is de codenaam voor de quad-core versie, Havendale voor de dual-core. Alleen deze laatste krijgt een geïntegreerde videokaart. Beide varianten krijgen een dual-channel DDR3 geheugencontroller. Door de andere verbinding met de chipset, het lagere aantal geheugenkanalen en de optie voor een geïntegreerde videokaart, krijgen deze een andere processorvoet dan de nu beschikbare Core i7's. De CPU's zullen dus niet inwisselbaar zijn. Intel zal in de loop van 2009 voor desktop PC's dus met drie verschillende sockets zitten. Ook zal de naamgeving anders zijn, al is die nog niet bekend.

Klik hier voor een recent artikel met meer informatie over Intels processor roadmap.

Conclusie

Intel had qua processorprestaties al een flinke voorsprong op AMD en die voorsprong heeft men vandaag met de introductie van de Core i7 opnieuw flink vergroot. De supersnelle triple-channel geheugencontroller en de andere architecturele wijzigingen zorgen ervoor dat de nieuwe CPU's bij vrijwel alle software de bestaande Intel CPU's flink voorbijstreven. De Turbo Modus, die ervoor zorgt dat de processors sneller gaan werken als niet alle cores in gebruik zijn, laat ons ook bij single-threaded software nieuwe benchmark records zien. Al met al zijn de resultaten in onze test in een woord indrukwekkend te noemen.

Intel Core i7 965 Extreme Edition

De mooiste vergelijking is natuurlijk de Core i7 920 met de Core 2 Quad Q9450: beide betaalbaar, beide quad-core en beide werkend op 2.67 GHz. Zetten we de scores naast elkaar (klik hier voor een vergelijkingstabel), dan blijkt dat Intels nieuwe architectuur in onze nieuwe benchmarks gemiddeld ruim 40% sneller is dan de bestaande processor! De geïntegreerde geheugencontroller zal het grootste gedeelte van die winst verzorgen. We zien een prestatiewinst op alle vlakken; videobewerking, gaming, 3D-rendering - op alle fronten zet Core i7 nieuwe records neer. Zetten we de QX9770 naast de Core i7 965 (beide 3.2 GHz) dan is de sprong in prestaties wat minder, maar nog altijd aanzienlijk. Met de introductie van Core i7 heeft Intel eigenlijk al haar eigen bestaande processors van 300 euro en meer uit de markt geprijsd!

Overstappen is in eerste instantie wel een prijzige aangelegenheid. Een bestaand systeem upgraden met nieuwe CPU, moederbord en geheugen kost op z'n minst zo'n 750 euro. Een compleet Core i7 systeem zal al snel rond de 1500 à 2000 euro kosten. Maar... dan heb je wel de snelste PC denkbaar! Wie nog even de kat uit de boom wil kijken, mag zich in de loop van volgend jaar verheugen op goedkopere Core i7 varianten. Wij houden de ontwikkelingen nauwlettend in de gaten.

In het eerstvolgende Hardware.Info Magazine (#6/2008) verschijnt een vergelijkingstest van alle Socket 1366 moederborden.

Klik hier voor de Intel Core i7 processors in onze prijsvergelijker.

Klik hier voor een overzicht van Socket 1366 moederborden in onze prijsvergelijker.

Klik hier voor een overzicht van 6 GB triple channel geheugensets in onze vergelijkingstest.

Klik hier voor een overzicht van 3 GB triple channel geheugensets in onze vergelijkingstest.


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Intel Core i7 920 Boxed

Intel Core i7 920 Boxed

  • Socket 1366
  • 2.67 GHz
  • 4 cores
  • 130 W
  • 45 nm
Niet verkrijgbaar
Intel Core i7 940

Intel Core i7 940

  • Socket 1366
  • 2.93 GHz
  • 4 cores
  • 130 W
  • 45 nm
Niet verkrijgbaar
Intel Core i7 965 Extreme Edition

Intel Core i7 965 Extreme Edition

  • Socket 1366
  • 3.2 GHz
  • 4 cores
  • 130 W
  • 45 nm
Niet verkrijgbaar
0
*