iSCSI: Ver weg en toch dichtbij

15 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Alles over IP
  3. 3. QNAP TS-509 PRO
  4. 4. Windows
  5. 1 besproken product
  6. 15 reacties

Inleiding

Het gebruik van netwerkopslag biedt verschillende voordelen. Toch is het systeem niet voor willekeurig welke toepassing ideaal, omdat de rechten en plichten op een netwerkbron worden geregeld door de host. Dat maakt een netwerkbron minder flexibel qua gebruik dan een gewone harde schijf. Dankzij de iSCSI-techniek wordt dat verschil verminderd.

Veel mensen hebben een thuisnetwerkje, met daarin verschillende computers; vaak is er ook nog een NAS aanwezig of zijn er mappen op een bepaalde computer gedeeld voor het netwerk. Op zich is dit een prima systeem om snel en eenvoudig bestanden beschikbaar te maken en data over te zetten tussen verschillende bronnen. Toch is het gebruik van zo’n systeem veel minder flexibel dan een lokale disk. Als gebruiker ben je ‘te gast’ op de machine die als server dient, en je bent afhankelijk van de mogelijkheden en beperkingen van het bestandssysteem en het protocol dat wordt gebruikt voor het delen van de bestanden.

Andere benadering

Bekende protocollen als SMB en FTP delen bestanden; op basis daarvan wordt de beveiliging geregeld en wordt er op toegezien dat het transport van de data op de juiste manier is geregeld. Directe benadering door het besturingssysteem van een harde schijf gaat op een andere manier. Weliswaar ziet de gebruiker ook hier bestanden en mappen, maar in de werkelijkheid werkt het besturingssysteem hand in hand samen met het bestandssysteem, zoals bijvoorbeeld FAT32 en NTFS in de Windows-wereld. Het besturingssysteem kan het bestandssysteem manipuleren en heeft er greep op, waardoor bijvoorbeeld rechten, het vergrendelen van bestanden en het kopiëren van bestanden met behoud van gebruiksrechten gewaarborgd zijn. Dat is ook allemaal mogelijk op een gedeelde bron, maar niet altijd en niet zonder meer: je bent afhankelijk van die bron en het protocol dat wordt toegepast.

Hoewel dat voor de meeste toepassingen eigenlijk geen probleem is, is het gebruik van deze methode wel aan beperkingen onderhevig. Het is lang niet zo flexibel als wat met een harde schijf mogelijk is. Toch is het mogelijk de uitgebreide mogelijkheden van de combinatie van besturingssysteem en bestandssysteem ook toe te passen op een netwerkbron.

De oplossing is gevonden in het gebruik van een oude bekende: het SCSI-protocol. Dat protocol was tot een aantal jaren geleden de standaard als het ging om serveropslag. Harde schijven, optische stations en tapestreamers werden vaak via dit protocol aangestuurd. In de serverwereld is SCSI inmiddels geheel vervangen door SAS, een standaard die op het eerste oog heel anders lijkt, maar niet veel meer is dan een seriële variant van SCSI; SAS staat dan ook voor Serial Attached SCSI.

Spelen met protocollen

Daar komen we weer bij een truc die wel vaker in de computerwereld is toegepast: de scheiding tussen het protocol en het fysieke medium. Of het nu een seriële kabel is of een parallelle zoals SAS en SCSI, voor het protocol zelf maakt het niet veel uit. Vergelijk het met praten. Wanneer er met een andere persoon in dezelfde ruimte wordt gecommuniceerd, is de lucht het medium en de taal het protocol. Wanneer het medium verandert – bijvoorbeeld wanneer we gebruik maken van een telefoondraad in plaats van de lucht – dan heeft dat eigenlijk geen grote gevolgen voor de taal. Het enige is dat de begroeting en het afscheid misschien iets anders zijn. Een gesprek van persoon tot persoon zal immers niet vaak afgesloten worden met ‘tot horens’, terwijl dat wel deel uitmaakt van het protocol van het telefoongesprek. Een subtiel verschil, en de basis van de taal blijft hetzelfde: vrijwel alle elementen kunnen worden hergebruikt.

Ook als er andere veranderingen aan het medium optreden, dan heeft dat eigenlijk geen gevolgen voor het protocol. Als we van een gewone analoge telefoonlijn overstappen naar een VoIP-verbinding verandert er niets. Als de verbindingen goed zijn, merkt de gebruiker er geheel niets van. De lagen onder het medium zijn compleet transparant voor de gebruiker: ze zijn onmerkbaar aanwezig. Dit principe gaat ook elders op, bijvoorbeeld in de netwerkwereld.


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

QNAP TS-509 Pro

QNAP TS-509 Pro

  • 5 bay(s)
  • 0 GB
  • 3.5 inch
  • 1000 Mbit/s
Niet verkrijgbaar
0
*