Test: Intel Core i7 980X 'Gulftown'

62 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Gulftown
  3. 3. Platform
  4. 4. Benchmarks
  5. 5. Benchmarks: Gaming - 3DMark Vantage CPU Test
  6. 6. Benchmarks: Gaming - Crysis Warhead - Airfield - 1024x768 low
  7. 7. Benchmarks: Gaming - Unreal Tournament 3 - Serenity - 1280x1024
  8. 8. Benchmarks: Gaming - World in Conflict - 1280x1024 medium
  9. 9. Benchmarks: Videobewerking - H.264 / Procoder encoding
  10. 10. Benchmarks: Videobewerking - Windows Media 9 encoding
  11. 11. Benchmarks: Videobewerking - DivX 6.8 (SSE4) / Procoder encoding
  12. 12. Benchmarks: Audiobewerking - 60 min. wave naar MP3 (4x LAME 3.97)
  13. 13. Benchmarks: 3D rendering - Cinebench 10
  14. 14. Benchmarks: 3D rendering - Povray 3.7b29 - Chess2 1024x768
  15. 15. Benchmarks: Data compressie - 7Zip 50 MB TIFF's
  16. 16. Benchmarks: Office - Microsoft Excel 2007 - Black Scholes
  17. 17. Extra Windows 7 benchmarks: Cinebench 11 .5/ x264
  18. 18. Extra Windows 7 benchmarks: games
  19. 19. Stroomverbruik: Cinebench 10
  20. 20. Stroomverbruik: Idle
  21. 21. Conclusie
  22. 22. Besproken producten
  23. 23. Reacties

Inleiding

Van single-core gingen we naar dual-core en van dual-core naar quad-core. Echte hardware liefhebbers willen echter altijd méér! Vandaag introduceert Intel de Core i7 980X Extreme Edition, de eerste 6-core chip voor consumenten en, vooruitlopend op de conclusie, de snelste processor die je kunt krijgen!

November 2008 introduceerde Intel de Core i7 reeks processors, de eerste chips uit de Nehalem generatie. De chip bevatte een aantal radicale veranderingen ten opzichte van de Core 2 Quad processors, die tot dan toe het Intel processoraanbod aanvoerden. Bij de Core i7 integreerde Intel voor het eerste de geheugencontroller, waarbij men direct het aantal beschikbare geheugenkanalen verhoogde van twee naar drie. Net als de Core 2 Quad had de Core i7 vier cores, maar voor het eerst waren die fysiek terugvinden in één chip, met als voordeel dat de gedeelde L3-cache ook echt door alle vier de cores benaderd kon worden. Verder keerde de HyperThreading technologie uit de Pentium 4 tijd terug: hierdoor kan iedere core gelijktijdig instructies verwerken van twee programmathreads. Het besturingssysteem ziet een quad-core Core i7 processor dan ook als een 8-core processor. De turbotechnologie, die de processor de mogelijkheid geeft zichzelf te overklokken wanneer het stroomverbruik dat toelaat, was het laatste duwtje in de rug dat de Core i7 nodig had om ongekende prestaties te bieden. Bij de Core 2 reeks bleek Intel al onoverwinnelijk, bij de Core i7 lijkt AMD echt de moeite te hebben opgegeven om qua prestaties in de buurt te komen.

De eind 2008 geïntroduceerde Core i7 965 processor is in de afgelopen maanden alleen voorbijgestreefd door de op dezelfde Bloomfield chip gebaseerde, maar iets hoger geklokte Core i7 975. In het topsegment van de PC processors blijkt Intel de enige die met zichzelf kan concurreren. Op zich heeft de processorfabrikant weinig reden om een opvolger van de Core i7 975 op de markt te brengen, maar de ontwikkelingen in de processorwereld gaan razendsnel en inmiddels is de stand van de techniek alweer op een niveau dat Intel een veel complexere en snellere processor op de markt kan brengen.


Gulftown is onderdeel van de Westmere processorfamilie

We kennen allemaal de befaamde tick-tock strategie, die Intel al sinds de nodige jaren nastreeft. In een notendop introduceert men om-en-om ieder jaar ofwel een nieuwe processorarchitectuur ofwel een nieuw productieprocedé. Eind 2007 was er een 'tick': Intel stapte toen met de Core 2 reeks over van 65 nm naar 45 nm transistors. Eind 2008 was er de 'tock': de Core i7 was een volledig nieuwe processorarchitectuur (codenaam Nehalem), gebaseerd op de bestaande 45 nm transistor. Eind vorig jaar was het tijd voor een nieuwe tick, maar die kwam in de eerste week van januari, toen Intel de eerste processors op basis van 32 nm transistors introduceerde. Traditioneel introduceert Intel een nieuwe productieprocedé of een nieuwe architectuur als eerste bij high-end processors, maar voor de 32 nm generatie viel de keuze op de mainstream dual-core Clarkdale processors met geïntegreerde videokaart. Nu, ruim twee maanden later, is het dan toch tijd voor de high-end chip uit de 32 nm generatie!

Intel Core i7 980X Extreme Edition

De Core i7 980X die Intel vandaag op de markt brengt is gebaseerd op de Gulftown chip. Vanwege de tick-tock strategie is de architectuur van de nieuwe processor (vrijwel) identiek aan z'n voorlopers, maar de kleinere 32 nm transistors bieden Intel de mogelijkheid om het aantal cores te verhogen van 4 naar 6, zonder het stroomverbruik of de productieprijs te verhogen. En meer goed nieuws: de nieuwe processor heeft dezelfde Socket 1366 processorvoet als de bestaande Core i7 900-serie processors en werkt zodoende ook op bestaande Socket 1366 moederborden met Intel X58 chipset.

De Gulftown chip heeft het afgelopen jaar de gemoederen op internet flink bezig gehouden. Het is inmiddels op de kop af 13 maanden gedelen dat Gulftown voor het eerst opdook in uitgelekte Intel roadmaps. Sinds dat moment was al duidelijk dat men werkte aan een 6-core afgeleide van de Core i7. In augustus vorig jaar verschenen er al de eerste benchmarks van prototypes van de processor en in oktober bleken engineering samples van de chip zelfs hun weg naar Nederland te hebben gevonden. Halverwege december werd duidelijk dat de nieuwe chip de naam Core i7 980X zou gaan krijgen. Vandaag is het eindelijk zover dat we je officieel kunnen vertellen wat je van Gulftown mag verwachten...

Gulftown

De Gulftown processor maakt zoals beschreven onderdeel uit van de Westmere generatie processors met 32 nm transistors. De architectuur is vrijwel identiek aan de Nehalem familie. Naast de kleinere transistors is het belangrijkste verschil tussen Gulftown en Bloomfield (de chip van de huidige Core i7 9xx CPU's) dat het aantal cores is verhoogd van 4 naar 6. Samen met het aantal cores is ook de hoeveelheid L3-cache verhoogd van 8 MB naar 12 MB. Het gebruikte aantal transistors is zodoende flink gestegen: Bloomfield had er circa 731 miljoen, Gulftown telt maar lieft 1170 miljoen transistors! De grootte van de chip is dankzij de verkleining van de transistors tot een minimum beperkt gebleven: Bloomfield mat 233 mm², Gulftown is 248 mm² groot. Het maximale stroomverbruik ofwel de TDP is gelijk gebleven: de Core i7 980X verbruikt maximaal 130 Watt, net als de bestaande Core i7 9xx processors.

Een nieuwtje dat Gulftown vanuit de Westmere-generatie heeft meegekregen is de ondersteuning voor de nieuwe AES-NI instructies, zoals hier beschreven in onze test van de Clarkdale en Arrandale processors. Dankzij deze nieuwe instructie kan de processor berekeningen benodigd voor het AES encryptieprotocol vele malen sneller uitvoeren.

Voor de rest zijn de eigenschappen van Gulftown identiek aan Bloomfield. Om de belangrijkste zaken op te sommen: allereerst hebben alle cores 256 kB eigen L2-cache. De geïntergeerde DDR3-geheugencontroller biedt opnieuw ondersteuning voor drie kanalen. Officiëel blijft de ondersteuning beperkt tot DDR3-1066, maar opnieuw biedt de processor ook instellingen voor DDR3-1333, -1600, -1866 en -2133. HyperThreading is ook opnieuw geïmplementeerd, wat resulteert in het feit dat Gulftown zich ten opzichte van het besturingssysteem voordoet als zijnde 12-core chip. Ook de Turbo Modus heeft Intel ongemoeid gelaten: wanneer het stroomverbruik en de temperatuur het toelaten kan Gulftown zichzelf één stap van 133 MHz versnellen. Wanneer slechts één core in gebruik is, kan de CPU twee stappen (266 MHz) sneller gaan werken.

In onderstaande afbeelding zie je een flink uitvergrote foto van de Gulftown chip, met duidelijk aangemerkt de plekken waar de Cores, de geheugencontroller en de L3-cache zich bevinden.

Intel Core i7 980X Extreme Edition

Gulftown komt in eerste instantie in één variant op de markt: de Core i7 980X Extreme Edition. Qua klokfrequentie komt de nieuwe processor overeen met het huidige Core i7 topmodel, de 975 Extreme Edition: de basis frequentie is 3,33 GHz en dankzij de turbomodus wordt deze tot maximaal 3,6 GHz verhoogd. De 980X is een rechtstreekse opvolger van de 975 die per direct end-of-life is verklaard. De prijs is zodoende ook ongemoeid gebleven: voor de 980X moet je net als voor Intels vorige Extreme Edition processors rond de 1000 euro neertellen.

Het feit dat we met een Extreme Edition van doen hebben betekent dat Intel je de mogelijkheid geeft om de multiplier van de processor naar hartelust te verhogen. Dat maakt de Core i7 980X net als zijn voorloper ideale speelkameraadjes voor die-hard overklokkers. In onderstaande tabel kun je de eigenschappen van de Core i7 975 en 980X nog eens uitgebreid vergelijken:

Algemeen
 
MerkIntelIntel
ProductnaamCore i7 975 Extreme EditionCore i7 980X Extreme Edition
ProductcodeBX80601975BX80613I7980X
DetailsProductinfoProductinfo
Processor
ProcessorserieCore i7Core i7
CPU-coreBloomfieldGulftown
CPU-revisieB1
CPU-socketSocket 1366Socket 1366
Klokfrequentie3.33 GHz3.33 GHz
Max. turbo klokfrequentie3.6 GHz3.6 GHz
Aantal cores4 cores6 cores
Aantal threads812
HyperThreading / SMT
Multiplier2525
Multiplier unlocked
BustypeQuickPathQuickPath
Bussnelheid / bClk3200 MHz
Geïntegreerde geheugencontrollerDDR3-1066 (Triple Channel)DDR3-1066 (Triple Channel)
Thermal design power130 W130 W
Productie-procedé45 nm32 nm
Die-grootte263 mm²248 mm²
Aantal transistors731 mln1170 mln
Geheugencontroller
Geïntegreerde geheugencontroller
GeheugentypeDDR3DDR3
Geheugensnelheid1066 MHz1066 MHz
Geheugenkanalen33
Video
Geïntegreerde GPU
Cache
L2-cache1024 kB1536 kB
L3-cache8 MB12 MB
Instructieset
IA-64
MMX
SSE
SSE2
SSE3
SSE4A
SSE4.1
SSE4.2
x86-64
XD-bit
AVX
AVX2

Platform

De processorvoet is bij Gulftown zoals beschreven identiek gebleven en ook aan de elektrische eigenschappen van de processor is niets schokkends veranderd. Dat betekent dat de nieuwe Core i7 980X in feite op alle Socket 1366 moederborden met Intel X58 chipset zou moeten werken, mits de moederbordenfabrikant een geschikte BIOS beschikbaar heeft gesteld. Alle bekende merken hebben inmiddels voor het merendeel van hun X58 borden juiste BIOS'en beschikbaar gesteld. Voor wie nog geen Socket 1366 systeem heeft en nu in de winkel een 980X processor en bijpassend moederbord koopt is er wel een potentiële valkuil: wanneer het moederbord al wat langer bij de winkelier of distributeur op voorraad ligt, kan het zijn dat er nog geen geschikte BIOS is geïnstalleerd en dan heb je een oudere Core i7 processor nodig om te flashen. De verschillende moederbordfabrikanten hebben ons echter laten weten dat hun X58 borden al sinds geruime tijd met geschikte BIOS'en worden uitgeleverd.

Asus Rampage II Extreme
Bestaande Socket 1366 moederborden zijn geschikt voor Gulftown

Het feit dat de Socket 1366 voet behouden blijft, is ook goed nieuws voor wie al flink heeft geïnvesteerd in een dure processorkoeler. Alle bestaande Socket 1366 koelers zijn vanwege een gelijk gebleven TDP ook per definitie geschikt voor Gulftown. We hoeven de komende tijd dus niet een complete hoos aan 'Gulftown-compatible' koelers te verwachten, tenzij fabrikanten dat ineens als marketing kans gaan zien.

Ook op het vlak van geheugenmodules verandert er weinig: de geheugencontroller in Gulftown is identiek aan die van Bloomfield, zij het dat die dankzij de 32nm transistors in de regel iets beter over te klokken is. Desalniettemin: alle triple-channel geheugenkits die sinds november 2008 voor de eerste Core i7's op de markt zijn gekomen, moeten samen kunnen werken met de nieuwe telg.

Op het vlak van moederborden, geheugenmodules en CPU-koelers zijn er dus geen veranderingen. De belangrijkste uitdaging binnen het ecosysteem voor Gulftown blijft de software: de hoeveelheid op consumenten gerichte software die goed schaalt naar 6-cores is helaas nog relatief beperkt. Vooral op het vlak van videobewerking zijn gelukkig de laatste jaren grote stappen gemaakt; verreweg de meeste H.264 encoders kunnen hun werk keurig over zes cores verdelen. Bij games is het juist wat minder rooskleurig: het is pas sinds kort dat spellen goed gebruik kunnen maken van 2 of soms 4 cores, maar 6 cores bezig houden is voor vrijwel alle games toch iets té hoog gegrepen. Tóch is het niet zo dat Gulftown bij niet hevig multi-threaded applicaties per definitie niet sneller is dan de bestaande Core i7 975; we moeten immers niet uit het oog verliezen dat Intel ook de L3-cache heeft verhoogd van 8 MB naar 12 MB en dat kan bij applicaties die veel van het geheugen gebruik maken ook voor een aardige performance boost zorgen. Wat je sowieso niet mag vergeten: als je veel software tegelijkertijd draait - en wie doet dat niet tegenwoordig? - dan heb je in de regel altijd wel profijt van extra cores, zij het dat dat lastig in benchmarks is uit te drukken.

Benchmarks

We hebben de Intel Core i7 980X ons bekende parcours van processorbenchmarks laten doorlopen. Alle benchmarks zijn uitgevoerd onder Windows Vista Ultimate x64 SP1. De exacte specificaties van ons testplatform vind je hieronder.

Type CPU Intel Socket 1366 Intel Socket 1156 Intel Socket 775 AMD Socket AM2+ AMD Socket AM3
Moederbord ASUS P6T Deluxe
(Intel X58)
ASUS Maximus III Formula
(Intel P55)
Gigabyte GA-X48T-DQ6
(Intel X48)
ASUS M3A79-T Deluxe
(AMD 790FX)
Gigabyte GA-MA790FXT-UD5P
(AMD 790FX)
Geheugen 3x 1GB DDR3-1333 2x 1GB DDR3-1333 2x 1GB DDR3-1066 2x 1GB DDR2-1066 2x 1GB DDR3-1333
Videokaart ATI Radeon HD 4870 (Catalyst 8.10)
Harddisk Western Digital Raptor 74 GB
Optische drive Samsung 20x DVD+RW
Voeding Cooler Master iGreen 650W

Naast de bestaande benchmarks hebben we, vooruitlopend op een nieuwe testconfiguratie, ook al enkele nieuwe benchmarks gedraaid onder Windows 7 x64.

Zoals te zien is, hebben we zoveel mogelijk gebruik gemaakt van dezelfde componenten. Gezien het feit dat de Core i7 processor een triple-channel geheugencontroller heeft, is het echter niet mogelijk om met een gelijke hoeveelheid geheugen te testen. We hebben ervoor gekozen om met 1 GB per geheugenkanaal te werken; de Socket 775, 1156, AM2+ en AM3 systemen hebben dus 2 GB, het Socket 1366 systeem heeft 3 GB. We hebben er echter wel uitdrukkelijk op gelet dat geen van onze benchmarks gebruik maakt van meer dan 2 GB geheugen, zodat er geen profijt kan worden gehaald uit de extra gigabyte.

In de grafieken op de volgende pagina's is de nieuwe Core i7 980X rood, overige Intel processors blauw en AMD processors groen.

Benchmarks: Gaming - 3DMark Vantage CPU Test

In de 3DMark Vantage CPU-test gaat het Gulftown-feest direct van start; de Core i7 975 scoorde 21268 punten, de 980X komt uit op een indrukwekkende 32556 punten! Het moge duidelijk zijn dat de simulatie workload van 3DMark Vantage bijzonder goed schaalt naar 6 cores.

Benchmarks: Gaming - Crysis Warhead - Airfield - 1024x768 low

Als échte game benchmark hebben we het nieuwe Crysis Warhead gedraaid. We hebben de game ingesteld op een resolutie van 1024x768 met laag detail, om er zeker van te zijn dat de videokaart niet de bottleneck is. Crysis Warhead is niet bepaald multi-threaded, zodat dual-core processors flinke scores neer kunnen zetten. De score van Gulftown is opvallend hoog: klaarblijkelijk kan dit spel zeer goed profiteren van 12 MB cache!

Benchmarks: Gaming - Unreal Tournament 3 - Serenity - 1280x1024

Als tweede game test maakten we gebruik van Unreal Tournament 3. We draaiden de Serenity benchmark, opnieuw in een relatief lage resolutie om ervoor te zorgen dat de videokaart geen bottleneck kan zijn. Opnieuw is de 980X de snelste processor, zij het dat het verschil met de quad-cores zeer beperkt blijft.

Benchmarks: Gaming - World in Conflict - 1280x1024 medium

In World in Conflict, wat we in 1280x1024 met medium instellingen draaien, blijken noch de twee extra cores noch het extra cache geheugen iets bij te kunnen dragen aan de prestaites: de 980X scoort identiek aan de 975.

Benchmarks: Videobewerking - H.264 / Procoder encoding

Videobewerking en transcodering behoren tot de belangrijkste zaken waarvoor je een snelle processor zou willen hebben. Daarom hebben we een drietal benchmarks op dit vlak, waarbij we telkens 60 seconden 1080p video omzetten naar een bepaald formaat. In deze eerste benchmark gebruiken we Procoder om de video om te zetten naar het tegenwoordig populaire H.264 formaat. De gebruikte codec is volledig multi-threaded. De 980X klaart de taak in 96 seconden, duidelijk sneller dan de Core i7 975, al valt het prestatieverschil ons eerlijk gezegd een beetje tegen.

Benchmarks: Videobewerking - Windows Media 9 encoding

Als tweede codec maakten we gebruik van Windows Media Encoder versie 9 en dan vanzelfsprekend de 64-bit versie. Opnieuw converteerden we de minuut 1080p video. Navraag leert ons dat Windows Media 9 encoder problemen heeft met Hyperthreading, vandaar dat er hier en daar wat vreemde resultaten in de tabel te vinden zijn. Opnieuw is de 980X duidelijk wat sneller dan de 975, maar wederom is het verschil niet schokkend groot.

Benchmarks: Videobewerking - DivX 6.8 (SSE4) / Procoder encoding

Als derde videobewerkingstest hebben we de minuut 1080p video ook omgezet naar DivX. Deze benchmark is een beetje sneu voor AMD, want de Intel CPU's gaan glansrijk aan kop. Geen wonder overigens, DivX 6.8 is geoptimaliseerd voor SSE4.1, een extensie die AMD moet missen. Opnieuw bewerkstelligt Intel met de Core i7 980X een nieuwe topscore: de 6-core chip is zo'n 40% sneller dan de 975.

Benchmarks: Audiobewerking - 60 min. wave naar MP3 (4x LAME 3.97)

In deze benchmark zetten we een uur audio om naar MP3 met behulp van vier threads van LAME 3.97, die elk 15 minuten audio voor hun rekening nemen. Deze test schaalt maximaal naar vier cores, maar de extra cache en het feit dat achtergrondtaken van het besturingssysteem naar de overige twee cores kunnen, zorgt ervoor dat de 980X toch nog nipt sneller is dan de 975.

Benchmarks: 3D rendering - Cinebench 10

De Cinebench 10 benchmark behoeft natuurlijk geen introductie. Deze professionele 3D-rendering is benchmark is ook volledig multi-threaded en dat zien we in de score: met de 975 behaalden we 19610 punten, met de 980X komen we op 27362, een snelheidsverbetering van bijna 40%!

Benchmarks: 3D rendering - Povray 3.7b29 - Chess2 1024x768

Voor de tweede 3D-rendering benchmark maken we gebruik van het programma Povray. Versie 3.7 is volledig multi-threaded. We maken gebruik van de Chess2 afbeelding en renderen die op 1024x768. Opnieuw weet Intel de score flink te verbeteren: 31,4 seconden voor de 975 en 23,1 seconden voor de 980X!

Benchmarks: Data compressie - 7Zip 50 MB TIFF's

Met behulp van de 64-bit versie van 7Zip comprimeren we 50 MB aan TIFF-bestanden. 7Zip is slechts zeer beperkt multi-threaded. Vermoedelijk vanwege de extra cache weet de 980X nog net twee seconden af te snoepen van de score van de 975.

Benchmarks: Office - Microsoft Excel 2007 - Black Scholes

Om de prestaties van Microsoft Excel 2007 te meten maken we gebruik van een zeer complexe sheet met daarin financiële berekeningen volgens het Black Scholes algoritme. Excel 2007 is volledig multi-threaded en dat is in de grafiek goed te zien: waat de Core i7 975 12,7 seconden nodig had om de sheet door te rekenen, doet de 980X het in 8,6 seconden.

Extra Windows 7 benchmarks: Cinebench 11 .5/ x264

Vooruitlopend op een nieuwe set processorbenchmarks die we onder Windows 7 x64 zullen gaan uitvoeren, hebben we al een aantal nieuwe tests gedraaid op zowel de Core i7 975 als de Core i7 980X. Het testsysteem is identiek, behalve de videokaart die we hebben geupgrade naar een ATI Radeon HD 5870.

Allereerst Cinebench 11.5, de nieuwste versie van de populaire 3D rendering benchmark. Net als bij Cinebench 10, weten de twee extra cores ook hier een flink verschil te maken:

Ten tweede hebben we de Tech ARP x264 benchmark gedraaid. Hierin wordt een 720p MPEG2 video geconverteerd naar H.264 middels de populaire x264 codec. In de grafieken zie je snelheid waarmee de twee coderings passes worden uitgevoerd. Tijdens de eerste pass wordt de birate voor de verschillende fragmenten bepaald, de tweede pass is het daadwerkelijk coderen. Daar zien we dat ook x264 keurig schaalt naar 6 cores: de Core i7 975 produceert 32 frames per seconde (net iets sneller dan real-time), de Core i7 980X doet er 46,3. Nóg een bewijs dat de 980X de ultieme chip voor de die-hard videobewerker is.

Extra Windows 7 benchmarks: games

Ten slotte hebben we ook nog een drietal moderne games getest: Resident Evil 5, DiRT 2 en Tom Clancy's HAWX. De drie games hebben we alle in twee modi getest: allereerst in 800x600 met lage details. Op die manier zorgen we ervoor dat de videokaart geen bottleneck kan vormen en kunnen we echt het verschil in processorprestaties zien. Daarnaast hebben we benchmarks met meer realistische instellingen gedraaid: 1280x720 met hoog detail. Opvallend is dat de Core i7 980X in alle gevallen toch een duidelijk betere score neer zet dan de 975. We mogen concluderen dat moderne games aardig kunnen profiteren van extra cores en/of extra cachegeheugen.

Stroomverbruik: Cinebench 10

Na de verschillende benchmarks is natuurlijk de vraag hoe het met het stroomverbruik zit. We hebben dit gemeten tijdens de Cinebench 10 benchmark om een beeld te krijgen van het gebruik onder load. Het mag geen verrassing zijn dat de met afstand snelste processor ook het meeste stroom verbruikt. Maar... in vergelijking met de Core i7 975 verbruikt het systeem minder dan 2% meer stroom, terwijl de prestaties in deze benchmark zoals gezien bijna 40% hoger uitvielen. Op de performance-per-watt is dus bijzonder weinig aan te merken.

Stroomverbruik: Idle

Ten slotte het stroomverbruik in idle-modus. Die blijkt dankzij de 32 nm zelfs láger dan de bij de Core i7 975. Een keurige prestatie wat ons betreft.

Conclusie

In het high-end segment kan Intel tegenwoordig alleen nog maar met zichzelf concurreren. De Core i7 reeks die men eind 2008 introduceerde is nog steeds ongeslagen. In plaats van rustig achterover te leunen, is Intel vastberaden Moore's Law te volgen en zodoende zet Intel vandaag een nieuwe, grote stap op het vlak van processorprestaties. De Gulftown processor is gebaseerd op de architectuur van de bestaande Core i7's, maar dankzij de nieuwe 32nm transistors weet Intel 50% méér cores en 50% méér L3-cache in een chip van vrijwel gelijke afmeting en vrijwel gelijk stroomverbruik te proppen. De chip heeft meer dan een miljard transistors aan boord: in één woord indrukwekkend.

Kijken we naar de benchmarks, dan zien we dat de 980X in benchmarks die volledig multi-threaded zijn zeer mooie resultaten kan bieden, tot 40% sneller dan de gelijk geklokte Core i7 975. Maar ook in niet volledig multi-threaded benchmarks zijn er prestatiewinsten te vinden, ondermeer verklaarbaar door de vergroting van het cachegeheugen. Al met al heeft Intel er dus goed voor gezorgd dat het nieuwe topmodel duidelijk sneller is dan z'n voorloper.

De Core i7 980X is verder een zegen voor overklokkers. Niet eens zozeer omdat het Extreme Edition is en je zodoende geen last hebt van gelockte multipliers, alswel vanwege het feit dat de 32 nm transistors een stuk meer headroom bieden dan de 45 nm exemplaren. Overklokkers die prototypes van Gulftown op de kop wisten te tikken gingen al met gemak de 5 GHz voorbij. Grote kans dat de uiteindelijke exemplaren nóg veel hoger gaan. Niet gek voor een CPU die standaard op 3,33 GHZ draait!

De prijs van circa 1000 dollar maakt dat deze processors, net als de vorige Extreme Edition CPU's, alleen voor de echte liefhebbers zijn weggelegd. Een voordeel is dat je deze keer wel echt meerwaarde krijgt voor je investering; Intel heeft immers nog geen goedkopere 6-core chips binnen de Core i7 reeks aangekondigd.

Intel laat zichzelf vandaag weer van haar allerbeste kant zien: 6-cores blijkt daadwerkelijk een meerwaarde boven 4-cores te bieden en er is opnieuw bevestigd dat je voor de beste prestaties echt bij het blauwe team moet zijn.


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Intel Core i7 980X Extreme Edition

Intel Core i7 980X Extreme Edition

  • Socket 1366
  • 3.33 GHz
  • 6 cores
  • 130 W
  • 32 nm
Niet verkrijgbaar
0
*