Review: zeven access points getest

15 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Bereik vergroten
  3. 3. Conceptronic C150APM
  4. 4. D-Link DAP-1360
  5. 5. Edimax EW-7416APN
  6. 6. Linksys WAP610N
  7. 7. Sitecom WL-330
  8. 8. Trendnet TEW-637AP
  9. 9. AVM Fritz WLAN repeater
  10. 10. Testresultaten 2,4 GHz
  11. 11. Testresultaten 5 GHz
  12. 12. Stroomverbruik
  13. 13. Conclusie
  14. 14. Besproken producten
  15. 15. Reacties

Inleiding

802.11n routers zijn qua dekking en signaalsterkte al een heel stuk beter dan voorheen. Toch heeft menig huis nog zogenaamde dode plekken. Gebruik maken van een krachtige router kan uitweg bieden, maar een access point of repeater kan soms een nog veel betere oplossing zijn. We testen er zeven.

De afgelopen jaren is het aantal apparaten dat in een doorsnee huishouden van een draadloos netwerk gebruik kan maken flink toegenomen. Was het voorheen enkel een laptop (of twee), nu zijn dat ook mobiele telefoons, televisies, consoles, receivers en mediaspelers. De opkomst van tablets zal er ook voor zorgen dat we nog meer van Wifi netwerken gebruik gaan maken. Belangrijk is dan dat de dekking overal voldoende is en er nog een voldoende krachtig signaal beschikbaar is. Nu kan een goed presterende (dual-band) router hier in veel gevallen voor zorgen, maar er zijn genoeg scenario’s waarbij zo’n apparaat wat hulp kan gebruiken – middels een access point kan de dekking vergroot worden.

Access Points

Een access point (AP) is een apparaat dat over het algemeen meerdere functies kan uitvoeren. Het gros kan ook als repeater en/of bridge fungeren. Een AP is geen router en zal dus altijd met een router verbonden moeten worden. Dit zal doorgaans bedraad gebeuren. Zo zou je op deze manier een bedraad signaal vanaf de router om kunnen zetten naar een draadloos signaal. Dit kan door bijvoorbeeld een router bedraad met een draadloos AP te verbinden.

Een andere gebruikssituatie zou kunnen zijn dat er een draadloze router op de begane grond staat en een access point dit draadloze signaal twee verdiepingen hoger opvangt. Vervolgens geeft het AP dit netwerksignaal weer bedraad door aan een ander apparaat, bijvoorbeeld een spel console. Uiteraard zou je door de AP bedraad op een switch aan te sluiten, nog meer apparaten in het netwerk kunnen integreren. Er zijn dan ook access points die van een ingebouwde switch voorzien zijn. Andere mogelijkheden zijn er ook: zo kan je een AP gebruiken om meerdere draadloze netwerken aan elkaar te knopen. Dit wordt geregeld in grote gebouwen gebruikt om zo het onderhoud en overzicht te vergemakkelijken. Zodoende is het mogelijk om zelfs enkele honderden clients aan te sluiten op een netwerk. Om dit voor elkaar te krijgen, zul je echter wel over de nodige netwerkkennis moeten beschikken.

D-Link Wireless N Open Source Access Point

Bereik vergroten

De meest eenvoudige manier om je draadloze netwerk te upgraden is door een repeater te gebruiken. De belangrijkste en eigenlijk enige taak van een repeater is het draadloze signaal van een router op te pakken en versterkt door te zenden. Repeaters zijn er in meerdere vormen; veelal kan een access point of router ook op een dergelijke manier functioneren. Apparaten die enkel als repeater kunnen fungeren zijn vaak kleiner van stuk en kunnen bijvoorbeeld in het stopcontact geplaatst worden. Belangrijk is dat een repeater op de juiste plaats in het huis of ruimte geplaatst wordt. Hoe sterker het signaal is dat een repeater kan oppakken, hoe meer deze ermee kan doen.

Testmethode

Access points werken op vergelijkbare wijze met routers, zodoende kunnen access points ook op vrijwel dezelfde wijze getest wordt. Enige verschil is dat er een router benodigd is om IP adressen uit te delen. We sluiten de verschillende computers die nodig zijn voor deze test en het access point bedraad aan op een krachtige router. Uiteraard is de radio hiervan uitgezet: we willen immers de draadloze prestaties van het access point meten.

Zoals altijd maken wij gebruik van het Ixia Chariot pakket om diverse vormen van netwerkverkeer te simuleren. De hardware die wij in combinatie hiermee gebruiken bestaat uit een laptop gebaseerd op het Intel Centrino 2 platform, met de Intel WiFi Link 5300 AGN wireless chip. De access points zijn getest onder realistische omstandigheden en hebben elke test meerdere malen doorlopen. De hoogste waardes geven aan wat een access point zou kunnen behalen, mits er weinig interferentie is. Het gemiddelde is een realistischer meetwaarde, waarin diverse metingen op meerdere momenten zijn verwerkt: dat komt meer overeen met de realiteit, waarin storingsbronnen eerder vaker dan minder voorkomen.

Trendnet 300Mbps Wireless Easy-N-Upgrader

Conceptronic C150APM

Dit Conceptronic model is letterlijk en figuurlijk een lichtgewicht. Totaal weegt de access point slechts enkele honderden grammen. Ook is dit als enige uit de test een 150 N exemplaar, wat de plaatsing van slechts één antenne verklaart. In theorie zou dit AP dus langzamer zijn dan de andere exemplaren, maar op 20 meter afstand wordt er toch nog gemiddeld 50 Mbit/s behaald. Hoe vaak we de test ook uitvoerden, hetzelfde testscenario maar dan op 10 meter geeft een gemiddelde snelheid van 34 Mbit/s. Overigens is dit meteen ook de laagst gemeten gemiddelde snelheid. Kortom, de prestaties zijn vrij goed. Gedurende het testen ondervonden we geen problemen met de stabiliteit van de verbinding, een pluspunt: vaak schommelen de prestaties meer. Tevens is dit model als repeater te gebruiken, ook in combinatie met meerdere toegangspunten.

De mogelijkheden in het menu zijn vrij beperkt, daar staat tegenover dat het instellen van de C150APM vrij eenvoudig is. Dit kan via een wizard of de webinterface. Ook is deze vanuit de fabriek al voorzien van beveiliging. Energiezuinig is dit model ook, zo is het verbruik slechts 2,1 W als er uitgezonden wordt op 20 meter. Met een gemiddelde prijs van 43 euro is de Conceptronic C150APM het goedkoopste model van dit testveld. Wie op zoek is naar een goedkoop access point dat prima presteert, heeft hier een uitstekende keuze aan.

Conceptronic 150Mbps Wireless Accesspoint

Conceptronic 150Mbps Wireless Accesspoint 

Was het vorige model dat we bespraken het enige 150N model, D-Link heeft als enige de mogelijkheid open gehouden voor derden om functies toe te voegen aan de DAP-1360, door de broncode beschikbaar te stellen en de firmware niet te versleutelen. Ofwel, op dit AP kan je een alternatieve firmware installeren. Een leuke toevoeging, al is het afwachten of de mogelijkheid door eindgebruikers wordt benut. Uiteraard testen wij met de standaard versie van de firmware. Hiermee biedt het menu voldoende voor wat een doorsnee gebruiker zoekt.

Voor de snelheid hoef je evenmin over te stappen op een andere firmware. Op een afstand van 20 meter wordt er bijvoorbeeld een gemiddelde snelheid van 62 Mbit/s behaald. Mits dergelijke snelheden continu behaald worden is het streamen van HD materiaal prima te doen. En onze tests laten zien dat dit inderdaad het geval is. De laagst gemeten gemiddelde snelheid bedraagt 56 Mbit/s en de maximale snelheden laten een nog rooskleuriger beeld zien. Kortom, een heel stabiel access point. Enig nadeel hieraan is dat het energieverbruik bijkans het hoogst is van deze zes modellen.  Daarbij komt dat de prijs nogal aan de hoge kant is, gemiddeld 91 euro. Zoals beschreven krijg je daarvoor wel voldoende functionaliteit en een hoge snelheid terug.

D-Link Wireless N Open Source Access Point

D-Link Wireless N Open Source Access Point

Edimax EW-7416APN

Van Edimax ontvingen we de EW-7416APN. Dit kleine access point is eveneens als repeater te gebruiken. Ook zijn er in totaal vier SSID's te creëren. Ofwel, je zou vier verschillende draadloze netwerken kunnen opzetten. Om dit alles in te stellen zal je het menu in moeten duiken, een pluspunt hierbij is dat dit eenvoudig en duidelijk is uitgevoerd. Instellingen wissen is ook heel simpel:, bovenop dit geheel witte AP is er een WPS/Reset knop te vinden. Twintig seconden indrukken is voldoende om terug te keren naar de fabriekinstellingen. Met het gebruiksgemak zit het dus wel goed.

Bij het doorlopen van de tests komen we ook geen eigenaardigheden tegen. Dat de gemiddelde snelheid op 20 meter van WLAN naar LAN en LAN naar WLAN net onder de 40 Mbit/s duikt zien we voor de vingers. In andere testscenario's is de snelheid namelijk conform de rest van het testveld, zelfs al zijn deze fors duurder. Dat geldt ook voor de maximale snelheid: afhankelijk van de omstandigheden kan de gemiddelde snelheid dus nog hoger uitvallen. Gemiddeld kost dit model 54 euro, daarmee is de EW-7416APN aantrekkelijk geprijsd. De snelheid is niet zo constant als bij andere modellen, maar al met al zeker geen slechte keuze.

Edimax Wireless 802.11n Access Point

Linksys WAP610N

Linksys leverde als enige een dual-band access point voor deze test. Het is eigenlijk de access point versie van de  krachtige dual-band WRT610N router. We verwachten dan ook het een en ander van dit model. Die verwachtingen kan het waarmaken, gezien de testresultaten. Zo is de laagst gemeten gemiddelde snelheid ongeacht het testscenario 57 Mbit/s. Een stabiel en vrij snel access point dus. Hogere snelheden komen we tegen als we overschakelen op 5 GHz. De laagst gemeten gemiddelde snelheid bedraagt in dat geval 71 Mbit/s en dat is over 20 meter. Behaalde snelheid is in beide frequentiegebieden hoog genoeg om meerdere gebruikers en zwaardere belastingen te doorstaan.

Het menu biedt je echter wel enige mogelijkheid deze snelheid in juiste banen te leiden. Meer nog dan bij routers ligt de nadruk eerder op de wizard dan op handmatig  instellen, dat is overigens ook bij veel andere access points uit deze test het geval. Het energieverbruik van dit model is echter niet hetzelfde als dat van andere modellen. In idle modus is het verbruik net geen 5 watt, dat stijgt iets als de set actief is. Voor de WAP610N zal je gemiddeld 76 euro moeten neerleggen. Dat is niet goedkoop, maar dual-band en de hoge snelheid rechtvaardigen dit bedrag – mocht je een of beide nodig hebben. Een nadeel: deze Linksys is niet als repeater te gebruiken.

Linksys WAP610N

Linksys WAP610N

Sitecom WL-330

Zoals bijna alle netwerkproducten van Sitecom is ook dit access point crèmekleurig. Dit model is niet alleen een access point, het kan ook dienst doen als zogeheten range extender (repeater) en bridge. Echt uitgebreid is het menu niet, gebruiksvriendelijk en intuïtief is het daarentegen wel. Evenals Sitecom routers is ook dit access point uit de doos beveiligd met WPA2: keurig.

De prestaties zijn gemiddeld genomen prima te noemen. Het is geen hardloper, daarvoor is 33 Mbit/s op 20 meter van LAN naar WLAN te laag. Andersom is de snelheid zo'n 38 Mbit/s. Heel veel ruimte voor meerdere gebruikers geeft dit niet. Werk je meer op kleinere afstand, dan is dit mogelijke nadeel niet meer aanwezig. Wat betreft energieverbruik is dit model echter een van de betere. In idle modus 2,3 W, en 3,4 W bij actief gebruik. De WL-330 is voor een gemiddeld bedrag van 60 euro aan te schaffen. Dat vinden we helaas wat aan de hoge kant, gezien de wat lagere prestaties op lange afstanden.

Sitecom WL-330 Wireless Range Extender 300N 

Sitecom WL-330 Wireless Range Extender 300N

Trendnet TEW-637AP

Het merk Trendnet is in Nederland minder bekend, maar maakt zeker interessante producten. Een voorbeeld daarvan is de TEW-637AP. Dit ranke access point met twee omhoog stekende antennes heeft op ons een prima indruk achtergelaten. Zo is navigeren door het menu goed te doen, al is er ruimte voor verbetering. Ook hier wordt er in de handleiding nadrukkelijk naar de wizard gewezen voor het juist instellen. Door hiervan gebruik te maken is dit instellen overigens inderdaad eenvoudiger dan zelf doen. Kijken we naar de prestaties, dan valt op dat de maximumsnelheid zeer hoog ligt, ook op grotere afstanden. In potentie kan dit apparaat dus erg hoog scoren.

De gemiddelde snelheid die we meten is redelijk. Enkel van LAN naar WLAN op 20 meter is de snelheid met 38 Mbit/s wat laag. Andere scenario's laten gemiddelde snelheden zien van tussen de 55 en 60 Mbit/s: ruim voldoende om mee te komen met de concurrentie. Ook wat betreft energieverbruik is dit een prima AP, gemiddeld 3,7 W. De prijs is zonder meer in orde: gemiddeld moet je 51 euro afrekenen voor de TEW-637AP. Dan moet je ‘m wel weten te vinden, want dit AP is lang niet overal te koop. Desalniettemin een prima keuze zolang je niet te ver van het AP hoeft te werken.

Trendnet 300Mbps Wireless Easy-N-Upgrader

Trendnet 300Mbps Wireless Easy-N-Upgrader

AVM Fritz WLAN repeater

Zo goed als alle access points uit deze test kunnen ook als repeater dienst doen. Er zijn echter ook apparaten die enkel en alleen als repeater werken. Zoals de AVM Fritz WLAN repeater. Dit dual-band apparaat lijkt erg veel op een powerline adapter: ook deze moet direct in het stopcontact geplaatst worden. Deze repeater is echter een veelzijdiger apparaat dan je aanvankelijk zou denken. Zo is hij voorzien van een schermpje dat allerlei verschillende informatie kan weergeven. Zoals een melding van een nieuw e-mailbericht of het weergeven van het IP adres. Interessant is ook dat deze repeater muziek op drie verschillende manieren kan doorgeven aan een audio apparaat. Via een 3,5 mm jack aansluiting, digitale audio output of via korte golf FM radiosignalen. Hiervoor is wel de installatie van een stukje software benodigd. Tests wijzen uit dat de maximale afstand overbrugbaar met behulp van radiogolven een meter of 12 is; op langere afstand neemt de storing teveel toe.

De repeater is voorzien van een WPS knop, al zou je ook zonder deze een verbinding tot stand kunnen brengen. Hiertoe moet je van een browser gebruik maken. Eenmaal goed ingesteld, dan worden de instellingen bewaard, ook als je de repeater in een ander stopcontact plaatst. Qua functionaliteit dik in orde dus; helaas vallen de prestaties eerst wat tegen. Op 2,4 GHz op 10 meter van WLAN naar LAN meten we slechts 28 Mbit/s. Op 5 GHz is het beeld echter volledig anders. De laagst gemeten snelheid is 66 Mbit/s. Goedkoop is de Fritz niet: gemiddeld 85 euro. De mogelijkheden en prestaties maken het toch tot een interessant model, mits je de opties zoals draadloos geluid streamen kan gebruiken. Heb je die niet nodig, dan ben je goedkoper uit door een van de access points uit deze test aan te schaffen en als repeater te gebruiken.

AVM Fritz!WLAN Repeater N/G

AVM Fritz!WLAN Repeater N/G 

Testresultaten 2,4 GHz

In de meeste gevallen strijden de D-Link en Linksys access points om de eerste plaats, helaas blijft de AVM achter in snelheid.

Testresultaten 5 GHz

Een tweetal besproken producten kunnen ook uitzenden op 5 GHz, de Fritz en Linksys. Was eerstgenoemde in de 2,4 GHz test nogal langzaam, is dat hier volledig omgedraaid.

Stroomverbruik

Goede prestaties komt wel met een wat hoger stroomverbruik, zo blijkt uit de metingen. De Linksys verbruikt het meest, maar de D-Link is een goede tweede.

Conclusie

Om het bereik van je (draadloze) netwerk te vergroten kan een access point een nuttige functie vervullen. De access points zijn aantrekkelijk, want flexibel. Heb je alleen een repater nodig, dan lijkt is de Fritz WLAN repeater erg interessant. De prijs is hoog, maar gebruiksvriendelijkheid, mogelijkheden en functionaliteit zijn ongeëvenaard, waarmee het apparaat een Gold Award bemachtigt. De goedkoopste access point uit deze test zijn de Trendnet en Conceptronic, beide kosten gemiddeld rond de 45 euro. Opvallend genoeg presteren beide vrij goed, maar de Trendnet scoort over de hele linie nog net wat beter en verdient hiermee een Hardware.Info Bronze Award. Puur kijkend naar prestaties is de Linksys WAP610N de beste keuze, dit model is dan ook ontvanger van een Silver Award. Opvallend is de vrij constante signaalkwaliteit van vrijwel alle modellen, dat zien we bij routers nog weleens anders.

Klik hier voor een uitgebreide vergelijkingstabel van alle geteste producten.

AVM FritzWLAN Repeater

Linksys WAP610N

Trendnet TEW-637AP
15 reacties

Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

AVM Fritz!WLAN Repeater N/G

AVM Fritz!WLAN Repeater N/G

  • 802.11n
Niet verkrijgbaar
Conceptronic 150Mbps Wireless Accesspoint

Conceptronic 150Mbps Wireless Accesspoint

  • 802.11n
Niet verkrijgbaar
D-Link Wireless N Open Source Access Point

D-Link Wireless N Open Source Access Point

  • 802.11n

26,39 €

8 winkels
Edimax Wireless 802.11n Access Point

Edimax Wireless 802.11n Access Point

  • 802.11n
Niet verkrijgbaar
Linksys WAP610N

Linksys WAP610N

  • 802.11n
Niet verkrijgbaar
Sitecom WL-330 Wireless Range Extender 300N

Sitecom WL-330 Wireless Range Extender 300N

  • 802.11n
Niet verkrijgbaar
Bronze Award Trendnet 300Mbps Wireless Easy-N-Upgrader

Trendnet 300Mbps Wireless Easy-N-Upgrader

  • 802.11n
Niet verkrijgbaar
0
*