OCZ Vertex 3 240GB SSD review

41 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. SandForce SF-2281
  3. 3. De 25nm flash mythe
  4. 4. Benchmarks
  5. 5. HDTune
  6. 6. HDTune - Random access
  7. 7. Atto Disk Benchmark
  8. 8. PCMark Vantage
  9. 9. Conclusie
  10. 10. Besproken producten
  11. 11. Reacties

Inleiding

Het komt niet vaak voor dat een product al zeer populair is al voordat er ook maar één exemplaar van is verkocht. OCZ is dat met de nieuwe Vertex 3 SSD echter gelukt. Toen een tijdje geleden op enkele internationale websites de eerste previews van deze nieuwe generatie SSD verschenen, bleek al dat de prestaties ten opzichte van bestaande modellen flink zouden toenemen. Inmiddels rollen de eerste uiteindelijke versies van de Vertex 3 van de productieband. OCZ stuurde ons het 240 GB model.

Het grootste verschil tussen de nieuwe Vertex 3 SSD's en hun voorlopers is de gebruikte controller. De nieuwe SandForce SF-2281 biedt veel vernieuwingen ten opzichte van de vorige generatie SandForce chips, waarvan de ondersteuning voor Serial ATA-600 de belangrijkste is. De nieuwe interface zorgt ervoor dat de Vertex 3 SSD's in potentie een veel hogere doorvoersnelheid kunnen behalen dan de meeste SSD's tot dusver. Een ander groot verschil is dat OCZ voor de nieuwe generatie is overgestapt op flashchips gefabriceerd met 25 nm transistors. 

OCZ Vertex 3 240GB

De Vertex 3 is er in drie capaciteiten: 120 GB, 240 GB en 480 GB. De gemiddelde prijs van de drie modellen is respectievelijk 258, 493 en 1644 euro. Om even de vergelijking met de vorige generatie te maken: de Vertex 2 kost in de genoemde capaciteiten gemiddeld respectievelijk € 194, € 397 en € 1673. Als we de voor een normale sterveling niet te betalen 480 GB varianten even buiten beschouwing laten, mogen we concluderen dat de Vertex 3 zo'n 25% duurder is dan de Vertex 2. Om alvast even op de conclusie vooruit te lopen: het verschil is prestaties maakt dat meer dan goed.

SandForce SF-2281

De nieuwe SandForce SF-2281 controller die we op de Vertex 3 vinden maakt onderdeel uit van een complete nieuwe lijn controllers met elk een modelnummer in de 2000 reeks. Al de controllers zijn gebaseerd op dezelfde chip, waarbij voor de verschillende varianten bepaalde features zijn in en uitgeschakeld. Onderstaande afbeelding (klik voor een grotere versie) toont een overzicht van alle varianten.

SandForce SSD controllers. Klik voor grotere versie

De controller van de Vertex 2 SSD's is de SF-1222. Vooral het verschil tussen deze bestaande SF-1222 en de SF-2281 is interessant. Belangrijkste verschil is uiteraard de interface; de oudere controller was Serial ATA-300, de nieuwe Serial ATA-600. Dat heeft direct een effect op de maximale doorvoersnelheden. Voor de 1222 sprak SandForce over 250 MB/s, voor de nieuwe over 550 MB/s. Vooral ook het aantal kleine lees- en schrijfopdrachten op willekeurige plekken is flink verbeterd. Met 4k datastokken kon de SF-1222 volgens de chipleveranciers maximaal 30.000 leesoperaties en 10.000 schrijfoperaties per seconde uitvoeren. Bij de nieuwe SF-2281 claimt SandForce 60.000 4k IOPS bij lezen en bij schrijven 60.000 operaties per seconde voor een korte tijd en 20.000 continu. In alle gevallen een flinke vooruitgang.

OCZ Vertex 3 240GB
De SF-2281 op de OCZ Vertex 3.

Hoe SandForce de extra snelheid voor elkaar heeft gekregen, blijft natuurlijk het geheim van de smid. Laat duidelijk zijn dat het bedrijf voorborduurt op haar vele slimme uitvindingen, waaronder het gecomprimeerd opslaan van data in de flashchips en het bufferen van data binnen de controller zelf.

We zien in het overzicht overigens dat de SF-2281 nog een aantal soortgenoten kent. De SF-2282 is een variant die meer chips tegelijkertijd kan aansturen om op goedkopere wijze SSD's met 512 GB geheugen aan boord te fabriceren. De SF-2181 is een goedkopere versie van de controller die intern wel alle vernieuwingen kent, maar nog een conventionele Serial ATA-300 bus heeft. De SF-2582 en SF-2682 zijn enterprise varianten die ondermeer een ondersteuning bieden voor dataprotectie als de stroom uitvalt en nog hogere IOPS bij schrijfacties bieden.

De 25nm flash mythe

Een ander verschil tussen de Vertex 3 en de meeste bestaande SSD's is het gebruik van de nieuwste generatie flashchips met 25 nm transistors. Bij processors betekent kleinere transistors altijd dat processors sneller kunnen gaan werken. Dat is bij flashgeheugen niet direct het geval, maar een ander voordeel is er wel: dankzij kleinere transistors passen er meer op dezelfde oppervlakte en kunnen geheugenchips met dezelfde capaciteit goedkoper geproduceerd worden. De overstap naar 25 nm zorgt er dus voor dat SSD's de komende tijd goedkoper en groter kunnen worden.

Voor een ander effect van de verkleining van de transistors komen de fabrikant wat minder graag uit: de theoretische levensduur van de chips is korter. Dat klinkt echter erger dan het is, zoals een simpele rekensom zal aantonen. Maar hoe zit het met die levensduur? Hoe kleiner de transistors, hoe minder vaak alle cellen binnen de geheugenchip beschreven kunnen worden. De 50 nm chips van de eerste generatie SSD's ondersteunden zo'n 10.000 write-cycles. Bij 34 nm was dat al gezakt naar 5.000 keer overschrijven en bij de nieuwe generatie 25 nm chips is 'slechts' 3.000 write-cycles haalbaar. Reden voor veel indianenverhalen op internet en veel potentiële kopers die liever de kat uit de boom kijken.

Als je je eraan gaat rekenen, blijkt echter dat veel mensen zich zorgen maken om niets. Zelfs met 3.000 schrijfcycli gaan de flashchips veel langer mee dan je de SSD überhaupt vermoedelijk zal gebruiken. De functionele levensduur zal immers hooguit een jaar of vijf bedragen, daarna zijn er allang goedkopere, snellere en grotere ssd's die de plaats van de tegen die tijd verouderde disk kunnen innemen. Een rekenvoorbeeld:

De door ons geteste Vertex 3 SSD heeft eenmaal geformatteerd in Windows een capaciteit van 223,6 GB. Laten we eens als aanname doen dat je de SSD gemiddeld half gevuld hebt. Dat betekent dat 50% van die 223,6 GB vrije ruimte is: 111,8 GB. Daarnaast is er binnen een SSD altijd een beetje overcapaciteit; de Vertex 3 bevat 256 GB aan geheugenchips terwijl er slechts 240 adresseerbaar is. Er is dus nog 16 GB extra lege capaciteit. Opgeteld bij die 111,8 GB kom je dan uit op 127,8 GB vrij beschikbare ruimte.

Bij normaal gebruik wordt er op je schijf met besturingssysteem en programma's hooguit een paar GB per dag gelezen en weggeschreven. Voor power users is een dikke 5 GB per dag haalbaar. Wij rekenen met een vrijwel onrealistisch hoog scenario: 10 GB aan schrijfacties per dag. Dat betekent dat na 12,8 dagen alle lege cellen op de SSD een keer beschreven zijn (127,8 / 10,0). Alle lege cellen 3.000 keer beschrijven kost dan dus 3000 x 12,8 = 38336 dagen. Ofwel: 105 jaar.

Beschikbare ruimte op SSD 223,6 GB
 
50% gebruik, dus 50% vrij 111,8 GB
Overcapaciteit 16,0 GB
Totaal vrij 127,8 GB
 
Writes per dag 10,0 GB
 
Na hoeveel dagen alles beschreven 13 dagen
 
Write cycles 25nm flash 3000
Na hoeveel dagen onbruikbaar 38336 dagen
Na hoeveel jaar onbruikbaar 105 jaar

Wat in een worst case scenario? Stel dat je je SSD consequent 95% vol hebt zitten. (Vergeet niet: je Windows boot-schijf heel vol hebben is überhaupt geen goed idee!). Dat betekent dat er 11,2 GB vrije ruimte is. Samen met de 16 GB overcapaciteit komen we op 27,2 GB. We gaan nog steeds uit van de zeer hoog ingeschatte 10 GB aan lees/schrijfacties per dag. Dat betekent dat na 2,7 dag (27,2 / 10) alle vrije cellen een keer beschreven zijn. Dat kan dus 3000 keer, wat betekent 8154 dagen. Omrekend: 22 jaar. Laten we eerlijk zijn, over 22 jaar zal je je Vertex 3 niet eens meer wíllen gebruiken - dat is wat we hierboven bedoelden met 'functionele levensduur'.

Beschikbare ruimte op SSD 223,6 GB
 
95% gebruik, dus 5% vrij 11,2 GB
Overcapaciteit 16,0 GB
Totaal vrij 27,2 GB
 
Writes per dag 10,0 GB
 
Na hoeveel dagen alles beschreven 3 dagen
 
Write cycles 25nm flash 3000
Na hoeveel dagen onbruikbaar 8154 dagen
Na hoeveel jaar onbruikbaar 22 jaar

Daar komt bij dat als de cellen binnen flashchips de 3.000 keer beschreven grens behalen ze niet direct kapot gaat, maar alleen niet opnieuw beschreven kunnen worden. Je data blijft dan nog minstens een jaar intact.

Betekent dit dat SSD's niet kapot kunnen? Nee, net als ieder ander elektrisch apparaat kunnen ook SSD's kapot en zodoende is en blijft het verstandig om backups te maken. De mythe dat 25 nm flashchips SSD's in de praktijk minder betrouwbaar maken, is echter echt onjuist. Ook met 25nm flashchips is betrouwbare werking tijdens de functionele levensduur gewaarborgd.

Benchmarks

Voor harddisks en SSD's zijn we begin dit jaar overgestapt op een nieuwe Sandy Bridge-gebaseerd testplatform. Ons testsysteem bestaat uit een Intel Core i5 2500K processor, een Intel DH67BL moederbord en 4 GB DDR3-1333 geheugen. Vanzelfsprekend sluiten we de te testen schijven aan als secondaire drive en draaien we alle benchmarks onder Windows 7.

We gebruiken een drietal benchmarks voor SSD's en harde schijven. HDTune levert diverse low-level resultaten, zoals de gemiddelde doorvoersnelheid en de prestaties bij het at random lezen of schrijven van datablokken van diverse groottes. De Atto Disk Benchmark gebruiken voor een vergelijkbare test, maar anders is dat Atto telkens vier opdrachten tegelijkertijd op de schijven afvuurt, waardoor SSD's eerder bij hun in theorie maximale prestaties in de buurt komen.

De laatste gebruikte benchmark is wat ons betreft de belangrijkste. PCMark Vantage simuleert de harde schijftoegang van echte programma's en geeft een maat voor de prestaties van de drive in verschillende scenarios. De overall score geeft een maat voor algemeen gebruik, de deelscores geven een maat voor de snelheid bij verschillende gebruiksmodellen. Wie op zoek is naar een SSD of harde schijf kan het best naar deze PCMark scores kijken om een idee te krijgen hoe de disk daadwerkelijk zal gaan presteren in een echt systeem.

Op de volgende pagina's vind je de resultaten.

HDTune

De standaard HDTune test leest of beschrijft de volledige SSD van begin tot eind en bepaald met hoeveel megabyte per seconde dat kan plaatsvinden. Daarnaast wordt een gemiddelde toegangstijd bepaald. Hoewel dit nog niet bepaald een test is waar in SSD's kunnen excelleren, wordt de toont direct gezet: met 383 MB/s lezen en 361 MB/s schrijven is de Vertex 3 hier al duidelijk sneller dan bestaande SSD's.

HDTune - Random access

Van de HDTune random access test pikken we de tests met 4 kB en 1 MB datablokken er uit. Resultaten voor 512 byts en 64 kB vind je terug op de productpagina.

In de 4k leestest weet de Vertex met zo'n 7.000 operaties per seconden nog geen potten te breken. In de 4k schrijftest neemt de SSD echter overtuigend de leiding. 

Bij de 1 MB blokken werkt de snellere Serial ATA 600 interface weer mee en worden opnieuw records verbroken. 473 MB/s bij lezen en 464 MB/s bij schrijven van willekeurige 1MB datablokken is heel erg goed.

Atto Disk Benchmark

Atto is voor SSD's een prettiger benchmark, aangezien standaard telkens vier instructies tegelijk op de schijven worden afgevuurd. Omdat de flashchips binnen SSD's parallel worden aangestuurd, kunnen slimme controllers meerdere instructies ook gelijktijdig uitvoeren, waardoor SSD's op deze manier betere prestaties tonen. In de praktijk zullen Windows en andere software overigens ook meerdere instructies tegelijkertijd naar disks sturen. We kijken in de grafieken opnieuw naar de 4 kB en 1 MB scores. 

Opnieuw een tegenvallende score bij het lezen van 4 kB datablokken, maar bij schrijven vinden we de Vertex 3 bovenaan in de grafiek. 

Bij de 1 MB datablokken zien we dat de maximumsnelheden die SandForce communiceert ook daadwerkelijk in de praktijk gehaald kunnen worden. 545 MB/s bij lezen en 528 MB/s bij schrijven, beide zijn indrukwekkend te noemen.

PCMark Vantage

Tenslotte de belangrijkste benchmark, PCMark Vantage. In de hoofdscore komen bijna alle moderne SSD's rond de 40.000 punten uit, zelfs de al bestaande Serial ATA 600 exemplaren als de Crucial C300 en Intels SSD 510 reeks. OCZ maakt met de Vertex 3 in één klap zo'n score van 40.000 punten niet bijzonder meer; de nieuwe Vertex 3 komt uit op 59267 punten, bijna de helft meer dan de Vertex 2! En ook in alle andere PCMark Vantage HDD-test onderdelen vinden we de Vertex 3 zonder uitzondering bovenaan in de grafiek.

Conclusie

Er mag geen misverstand over bestaan: de OCZ Vertex 3 is met ruime afstand de snelste SSD die we ooit bij Hardware.Info hebben getest (op PCI-Express gebaseerde exemplaren buiten beschouwing gelaten). Het verschil in prestaties tussen de Vertex 2 en Vertex 3 is aanzienlijk en compenseert ruimschoots het initiële prijsverschil van zo'n 25%.

Let wel, je hebt een moederbord met Serial ATA 600 controller nodig om optimaal te kunnen profiteren van de nieuwe SSD. Als je dat hebt, dan haal je met de Vertex 3 wel echt de beste keuze van dit moment in huis.

OCZ liet ons weten dat de Vertex 3 vanaf volgende week in kleine aantallen beschikbaar komt.


OCZ Vertex 3


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Gold Award OCZ Vertex 3 240GB

OCZ Vertex 3 240GB

  • 240 GB
  • Serial ATA 600
  • SandForce SF-2281
  • 550 MB/s
  • 520 MB/s
  • 2.5 inch
Niet verkrijgbaar
0
*