Intel SSD 320 300GB review

10 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Beveiliging
  3. 3. Benchmarks
  4. 4. HDTune
  5. 5. HDTune - Random access
  6. 6. Atto Disk Benchmark
  7. 7. PCMark Vantage
  8. 8. Conclusie
  9. 9. Besproken producten
  10. 10. Reacties

Inleiding

Na eerder dit jaar de SSD 510 reeks te hebben geïntroduceerd, kwam Intel kort geleden met de SSD 320 reeks op de markt. Waar de 510-modellen zijn gericht op de bovenkant van de markt, wil Intel met de 320 reeks betaalbare SSD's voor een groter publiek aanbieden. De verschillende modellen in de 320 reeks volgens de populaire X25-M Postville SSD's op en de nieuwe serie is beschikbaar in 40, 80, 120, 160, 300 en 600 GB. Wij testten het 300 GB exemplaar.

Intel 320 Series 300GB

Oud en nieuw

Helemaal nieuw is de Intel SSD 320 reeks niet. De gebruikte controllerchip, de Intel PC29AS21BA0, is namelijk identiek aan die van de Postville SSD's. Dat impliceert dat ook de nieuwe modellen geen ondersteuning bieden voor Serial ATA 600, maar nog beperkt zijn tot Serial ATA 300. Wel heeft Intel naar eigen zeggen de firmware flink geoptimaliseerd, zodat de controller bij de nieuwe SSD's wat betere resultaten neer moet zetten.

Wel geheel nieuw zijn de door Intel gebruikte flashgeheugenchips. Waar de Postville SSD's waren gebaseerd op met 34nm transistors geproduceerde geheugenchips, zitten in de SSD 320 reeks op 25nm gebaseerde NAND MLC-chips. Over de nieuwe generatie 25nm flashchips doen voldoende indianenverhalen de ronde. Op pagian 3 van onze OCZ Vertex 3 review hebben uitvoerig uitgelegd waarom je je over die schijnbaar lagere levensduur geen zorgen hoeft te maken.

Goedkoper

Volgens Intel is 25nm flash voornamelijk een manier om SSD's goedkoper te maken. Zelf geeft men aan dat de SSD 320 reeks in potentie tot 30% goedkoper kan zijn dan de X25-M Postville reeks. Zo drastisch hebben we het in de praktijk nog niet gezien, maar toch: de 160 GB variant van de SSD 320 is met een gemiddelde prijs van 257 euro in onze prijsvergelijker 26,8% goedkoper dan de X25-M van dezelfde capaciteit. Bij de populairdere capaciteiten 80 GB en 120 GB ligt het prijsverschil rond de 10%, zoals ook te zien in onderstaande tabel. 300 GB en 600 GB bestonden bij de Postville reeks uiteraard nog niet.

Capaciteit X25-M Postville SSD 320 Verschil
40 GB € 90 € 84 -6,7%
80 GB € 162 € 147 -9,3%
120 GB € 208 € 187 -10,1%
160 GB € 351 € 257 -26,8%
300 GB - € 468 n.v.t.
600GB - € 947 n.v.t.

Als we ons even richten op de meest populaire capaciteit van dit moment, 120 GB, dan vraagt Intel daar dus gemiddeld 187 euro voor. Dat is nipt goedkoper dan OCZ's Vertex 2 120 GB (gemiddeld 191 euro) en flink goedkoper dan de Vertex 3 120 GB (gemiddeld 245 euro).

Beveiliging

De nieuwe SSD 320 modellen bieden twee functies die zowel hun voorlopers, als ook hun luxere broertjes, de 510-reeks, moeten missen.

Allereerst heeft de SSD 320 ondersteuning voor hardwarematige data-encryptie. Op moederborden met een daarvoor geschikte BIOS kun je op dat niveau een wachtwoord invoeren, waarna alle data op de data middels 256-bit AES versleuteld wordt, wat in de praktijk betekent dat het onkraakbaar is (tenzij andere middelen worden ingezet).

Intel 320 Series 300GB

Ook nieuw is dat de SSD 320 is beveiligd tegen stroomuitval. Daartoe heeft Intel een aantal flinke condensators - in capaciteit, niet in afmeting - op de PCB geplaatst, op de foto te herkennen als gele blokjes. Mocht de stroom uitvallen, dan bevatten deze condensators nog voldoende energie om de controller snel alle data die in de buffers staat weg te laten schrijven naar het flashgeheugen. Dergelijke functionaliteit kom je normaal gesproken alleen bij enterprise SSD's tegen.

Beide nieuwe technologieën lijken er op te wijzen dat Intel zich met haar SSD's wat meer op de zakelijke markt wil gaan richten.

Benchmarks

Voor harddisks en SSD's zijn we begin dit jaar overgestapt op een nieuwe Sandy Bridge-gebaseerd testplatform. Ons testsysteem bestaat uit een Intel Core i5 2500K processor, een Intel DH67BL moederbord en 4 GB DDR3-1333 geheugen. Vanzelfsprekend sluiten we de te testen schijven aan als secundaire drive en draaien we alle benchmarks onder Windows 7.

We gebruiken een drietal benchmarks voor SSD's en harde schijven. HDTune levert diverse low-level resultaten, zoals de gemiddelde doorvoersnelheid en de prestaties bij het at random lezen of schrijven van datablokken van diverse groottes. De Atto Disk Benchmark gebruiken we voor een vergelijkbare test, maar anders is dat Atto telkens vier opdrachten tegelijkertijd op de schijven afvuurt, waardoor SSD's eerder bij hun in theorie maximale prestaties in de buurt komen.

De laatste gebruikte benchmark is wat ons betreft de belangrijkste. PCMark Vantage simuleert de harde schijftoegang van echte programma's en geeft een maat voor de prestaties van de drive in verschillende scenario's. De overall score geeft een maat voor algemeen gebruik, de deelscores geven een indicatie van de snelheid bij verschillende gebruiksmodellen. Wie op zoek is naar een SSD of harde schijf kan het best naar deze PCMark scores kijken om een idee te krijgen hoe de disk daadwerkelijk zal presteren in een echt systeem.

Op de volgende pagina's vind je de resultaten.

HDTune

De standaard HDTune test leest of beschrijft de volledige SSD van begin tot eind en bepaalt met hoeveel megabyte per seconde dat kan plaatsvinden. Daarnaast wordt een gemiddelde toegangstijd bepaald. Vanzelfsprekend kan de SSD 320 in deze test het geweld van de Serial ATA 600 SSD's niet bijbenen. Opvallend is wel dat de SSD 320 bij schrijven een stuk beter presteert dan de X25-M Postville.

HDTune - Random access

Van de HDTune random access test pikken we de tests met 4 kB en 1 MB datablokken er uit. Resultaten voor 512 bytes en 64 kB vind je terug op de productpagina.

In drie van de vier grafieken eindigt de SSD 320 onder de X25-M 160 GB. Alleen bij de 1 MB writes is de SSD 320 duidelijk sneller. Maar het moet gezegd: voor SSD's is de Atto benchmark (volgende pagina) beter geschikt.

Atto Disk Benchmark

Atto is voor SSD's een prettiger benchmark, aangezien standaard telkens vier instructies tegelijk op de schijven worden afgevuurd. Omdat de flashchips binnen SSD's parallel worden aangestuurd, kunnen slimme controllers meerdere instructies ook gelijktijdig uitvoeren, waardoor SSD's op deze manier betere prestaties tonen. In de praktijk zullen Windows en andere software overigens ook meerdere instructies tegelijkertijd naar disks sturen. We kijken in de grafieken opnieuw naar de 4 kB en 1 MB scores. 

Bij de 4k datablokken scoort de SSD 320 bij lezen een fractie lager dan z'n voorloper, bij schrijven een fractie hoger.

Bij de 1 MB datablokken staat doet de SSD 320 het in vergelijking met z'n voorloper bij lezen een fractie beter en bij schrijven een stuk beter. Voor een Serial ATA 300 SSD zijn het prima waardes.

PCMark Vantage

Ten slotte de belangrijkste benchmark, PCMark Vantage. In de hoofdscore komt de Intel SSD 320 uit op 42572 punten, beter dan alle andere Serial ATA 300 SSD's en dus ook iets beter dan de X25-M 160GB. Bij de scores van de state-of-the-art OCZ Vertex 3 komt Intel echter niet in de buurt.

Conclusie

De Intel SSD 320 zou een uitstekende SSD zijn als hij ongeveer een jaar geleden was uitgekomen. Nu is het een prima middenmoter, maar niet meer dan dat. Als Intel de prijs nog iets scherper kan maken, kan de SSD 320 nog wel stand houden onder het geweld van de vele Serial ATA 600 SSD's die op de markt komen. Voor wie nog een Serial ATA 300 controller heeft, is het een prima keuze. Heb je een Serial ATA 600 controller, dan is de keuze lastiger: een OCZ Vertex 3 is een heel stuk sneller, maar ook dik 30% duurder.

Opvallend is wel dat de positionering van Intel bedenkelijk is. De SSD 510 reeks wordt als high-end gespresteerd, de SSD 320 als mid-range. Wat maximale doorvoersnelheden betreft is de 510 dan wel sneller, als we PCMark Vantage mogen geloven maakt het in de praktijk niet bijster veel uit. Vergelijken we de 320 met de 510 en nemen we prijs mee in het oordeel, dan is deze nieuwe toch duidelijk de betere keuze van de twee.

Intel 320 Series 300GB


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Intel 320 Series 40GB

Intel 320 Series 40GB

  • 40 GB
  • Serial ATA 300
  • 200 MB/s
  • 40 MB/s
  • 2.5 inch
Niet verkrijgbaar
Intel 320 Series 80GB

Intel 320 Series 80GB

  • 80 GB
  • Serial ATA 300
  • Intel PC29AS21BA0
  • 270 MB/s
  • 90 MB/s
  • 2.5 inch
Niet verkrijgbaar
Intel 320 Series 120GB

Intel 320 Series 120GB

  • 120 GB
  • Serial ATA 300
  • 270 MB/s
  • 130 MB/s
  • 2.5 inch
Niet verkrijgbaar
Intel 320 Series 160GB

Intel 320 Series 160GB

  • 160 GB
  • Serial ATA 300
  • 270 MB/s
  • 165 MB/s
  • 2.5 inch
Niet verkrijgbaar
Intel 320 Series 300GB

Intel 320 Series 300GB

  • 300 GB
  • Serial ATA 300
  • Intel PC29AS21BA0
  • 270 MB/s
  • 205 MB/s
  • 2.5 inch
Niet verkrijgbaar
Intel 320 Series 600GB

Intel 320 Series 600GB

  • 600 GB
  • Serial ATA 300
  • 270 MB/s
  • 220 MB/s
  • 2.5 inch
Niet verkrijgbaar
0
*