802.11ac: draadloos gigabit!

19 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. 802.11n
  3. 3. 5 GHz
  4. 4. Snelheden
  5. 5. Multi User-MIMO
  6. 6. Beamforming
  7. 7. Wie en wanneer?
  8. 8. Conclusie
  9. 19 reacties

Wie en wanneer?

Snelheden tot ver boven de gigabit per seconde, het klinkt heerlijk, maar wanneer kunnen we ermee aan de slag? De 802.11ac-standaard bevindt zich op dit moment in draft-fase en een definitieve versie wordt niet voor eind 2012 verwacht. De uiteindelijke goedkeuring van de standaard door de IEEE-organisatie zal niet voor eind 2013 plaatsvinden. Dat zal fabrikanten er – net als voorheen bij 802.11g en -n – echter niet van weerhouden om al veel eerder met apparaten op de markt te komen. Sterker nog: dat kan al spoedig gaan gebeuren.

Eind vorig jaar introduceerde de relatief kleine chipontwerper Quantenna, eerder in dit artikel ook even genoemd, al de eerste 802.11ac chips. Op vijf januari, vlak voor de CES-beurs, volgde de eerste aankondiging van een grote speler: Broadcom. Zij komen in het derde kwartaal van 2012 met vier verschillende 802.11ac controllers, gericht op PC’s en laptops. De BCM43516 ondersteunt maximaal één 80 MHz kanaal (433 Mb/s), de BCM43526 en BCM4352 ondersteunen er twee (866 Mb/s). De vooralsnog meest luxe variant wordt de BCM43560 met drie 80 MHz kanalen (1,3 Gb/s). De twee eerstgenoemde chips hebben een USB 2.0 interface, de laatste twee werken via PCI-Express 2.0 x1.

Inmiddels hebben Buffalo, Netgear en Trendnet al aangekondigd dit jaar met 802.11ac producten op de markt te zullen komen. Ook Linksys liet ons weten al 802.11ac prototypes gereed te hebben. Tevens gonst het van de geruchten dat het Apple zal zijn die de nieuwe standaard als eerste zal toepassen in de eigen producten. Het gerucht ging zelfs dat de nieuwe iPad standaard van 802.11ac technologie voorzien zou zijn, maar dat bleek niet het geval te zijn. Apple kennende zal het echter niet heel erg lang wachten met het toepassen van de nieuwe standaard. Ook de AirPort routers van het merk stapten relatief snel over op hogere snelheden, zodra die beschikbaar kwamen.

Het zal nog wel de nodige jaren gaan duren eer alle mogelijkheden van 802.11ac (160 MHz kanalen, 8 MIMO-streams, beamforming, multicasting) door controllerchips en daarop gebaseerde producten volledig benut gaan worden. Volgens het consortium zal 802.11ac pas in 2015 volledig ingeburgerd zijn.


Niet alleen de routers moeten 802.11ac aankunnen. Ook pc’s/laptops en mobiele devices moeten 802.11ac-chips krijgen. Qualcomm Atheros heeft al een chip voorgesteld die geschikt is voor mobiele devices.

0
*