Samsung SSD 840 Pro 256GB review: sneller dan de rest

38 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Nieuwe controller, nieuwe flashchips
  3. 3. 840 Pro
  4. 4. 840
  5. 5. Benchmarks
  6. 6. Atto Disk Benchmark
  7. 7. AS SSD (oncomprimeerbare data)
  8. 8. PCMark Vantage
  9. 9. PCMark7
  10. 10. PCMark7 (vervolg)
  11. 11. Iometer
  12. 12. Conclusie
  13. 13. Besproken producten
  14. 14. Reacties

Inleiding

Wie dacht dat de rek er uit was bij Serial ATA 600 SSD's heeft het mis. In korte tijd volgden onlangs nieuwe recordshouders elkaar op. Nu meent Samsung dat het nog wel een tandje sneller kan en introduceert vandaag de SSD 840 Pro, die de recent geteste snelheidsmonsters in het stof moet laten bijten. Maakt Samsung de hoge beloftes waaar? Lees daarvoor verder, maar we kunnen al zeggen: de 840 Pro stelt niet teleur!

Onlangs testten we al de OCZ Vertex 4, daarna de Plextor M5 Pro en daarna de op sommige onderdelen beter scorende Corsair Neutron GTX. Kan het nóg sneller? Samsung beweert van wel en introduceert vandaag de SSD 840 Pro. Deze nieuwe reeks SSD's moet niet alleen beter presteren dan alle andere SATA600-modellen die nu op de markt zijn, de SSD is volgens Samsung ook zeer geschikt voor professioneel gebruik.

Samsung 840 Series Pro 256GB

Samsung richt zich met de 840 Pro namelijk behalve op consumenten die kost-wat-kost de beste prestaties willen, vooral ook op zakelijke gebruikers: workstations en zelfs servers, dat is waar de nieuwe SSD volgens Samsung gebruikt moet gaan worden. De geschiktheid voor professioneel gebruik blijkt uit een aantal zaken. Allereerst uit de hoge betrouwbaarheid die de disks volgens de fabrikant hebben: ze kennen een MTBF van 1,5 miljoen uur, ofwel 171 jaar. De garantie bedraagt vijf jaar, inmiddels standaard voor high-end SSD's. De 840 Pro's ondersteunen verder 256-bit AES encryptie. Voor wie de disks in professionele RAID-arrays wil opnemen is er ondersteuning voor WorldWide Name (een standaard waarbij storage devices alle een uniek ID hebben).

Bij een 840 Pro reeks blijft het trouwens niet: op basis van dezelfde MDX-controller zal Samsung ook spoedig een nieuwe reeks primair op consumenten gerichte SSD's introduceren, de 840 serie als opvolger van de 830 serie.

Bekijk ook onze video review van de Samsung SSD 840, of lees verder op de volgende pagina.

Nieuwe controller, nieuwe flashchips

De SSD 840 Pro SSD's maken gebruik van een nieuwe generatie controller van eigen makelij. Over de interne werking van deze zogenaamde MDX controller (het exacte typenummer is Samsung S4LN021X01) maakt Samsung net als bij eerdere modellen niet bijster veel bekend, maar de eigenschappen die we kennen zijn wel duidelijk beter dan bij de vorige generatie.

Net als de MCX-controller van de 830 serie, is de nieuwe MDX-controller van de SSD 840 gebaseerd op drie ARM-cores. Waren het bij de MCX echter nog drie ARM 9 cores werkend op 220 MHz, bij de MDX is Samsung overgestapt op drie snellere Cortex-R4 cores, met een klokfrequentie van 300 MHz. Er is dus duidelijk meer verwerkingskracht aanwezig in de nieuwe SSD's, wat samen met verschillende andere verbeteringen voor betere prestaties moet zorgen. Vanzelfsprekend is de interface Serial ATA 600 en wordt TRIM ondersteund.

Net als de vorige generatie Samsung controller doet de nieuwe chip aan foreground garbage collection. Ofwel: gedurende het uitvoeren van nieuwe opdrachten wordt de indeling van data geoptimaliseerd. De SSD hoeft daarvoor niet te wachten tot een moment dat deze niets te doen heeft. Daardoor blijft de controller volgens Samsung ook na lange tijd hoge prestaties bieden.

Niet alleen de controller, ook het type flashgeheugen is vernieuwd. De 830 serie maakt gebruik van 20nm Toggle 1.0 NAND flash, met een maximale doorvoersnelheid van 133 Mbit/s per chip. In de 840 Pro serie maakt Samsung gebruik van 20nm Toggle 2.0 NAND-chips die tot 400 Mbit/s per chip kunnen bieden. Ook dit moet bijdragen aan significant betere prestaties.

Samsung 840 Series Pro 256GB

840 Pro

Samsung brengt de SSD 840 Pro in drie capaciteiten op de markt: 128 GB, 256 GB en 512 GB. Voor de 128 GB uitvoering belooft Samsung leessnelheden tot 530 MB/s en schrijfsnelheden tot 390 MB/s. Voor de 256 GB en 512 GB exemplaren zijn de opgegeven snelheden 540 MB/s lezen en 520 MB/s schrijven.  Dat zijn wellicht nog niet van die tot de verbeelding sprekende cijfers, maar de beloofde random prestaties zijn dat wél. De 256GB en 512 GB exemplaren zouden de magische grens van 100.000 4k read IOPS (met queue-depth 32) moeten kunnen behalen en 90.000 bij schrijven.

Samsung stuurde ons een 256 GB exemplaar van de SSD 840 Pro. Intern vinden we naast de genoemde S4LN021X01 controller en 256 GB aan Samsung flashchips ook 512 MB DDR2-buffergeheugen. Ter vergelijking: de 830 Pro SSD's hebben 256 MB DDR3-buffergeheugen, er is dus sprake van een verdubbeling. De SSD is minder dan 7 mm dik en past daarmee in alle courante laptops met een 2,5" positie.

Samsung 840 Series Pro 256GB

De 840 Pro SSD's worden gebundeld met de Samsung SSD Magician software, die onder meer de mogelijkheid biedt om je besturingssysteem te tunen voor gebruik met een SSD, een ingebouwde benchmark heeft én de mogelijkheid biedt om zelf de hoeveelheid overprovisionering te vergroten.

De adviesprijs van de door ons geteste Samsung SSD 840 Pro 256 GB bedraagt € 279, waardoor we uitkomen op een bedrag van € 1,09 per GB. Dat is aanzienlijk meer dan de prijs per GB van de 830 serie, maar dat was gezien de positionering van de 840 Pro wel te verwachten. Het prijsniveau is vergelijkbaar met dat de Plextor M5 Pro.

840

We schreven het al op de eerste pagina: op korte termijn zal Samsung op basis van de nieuwe MDX-controller ook de 840-serie SSD's op de markt brengen. Interessant is dat deze SSD's niet alleen over een nieuwe controller zullen beschikken, maar ook over een nieuw type flashgeheugen.

In vrijwel alle courante SSD's vinden we namelijk zogenaamde MLC-chips (Multi Level Cell), waarbij per geheugencel twee bits kunnen worden opgeslagen (00, 01, 10 of 11). SSD's gebaseerd op MLC-chips zijn goedkoper te produceren dan exemplaren met SLC-chips (Single Level Cell), waarbij slechts één bit per geheugencel opgeslagen kan worden. Immers: voor dezelfde capaciteit heb je ruwweg slechts de helft van het chipoppervlak nodig en dus zijn de productiekosten ook vrijwel gehalveerd. Het zal dan ook niet verbazen dat SLC-gebaseerde SSD's vrijwel niet meer voor de consumentenmarkt geproduceerd worden.

Voor de 840 niet-Pro reeks stapt Samsung voor het eerst over op TLC-chips, ofwel Triple Level Cell. De naam zegt het al: hier kan iedere geheugencel drie bits bewaren: 000, 001, 010, 011, 100, 101, 110 of 111. Door de overstap van MLC naar TLC kan dezelfde opslagcapaciteit met zo'n 30% minder chipoppervlakte gerealiseerd worden. Hoewel dat voordeel in productiekosten wellicht niet direct geheel aan de consument wordt doorberekend, is het vermoedelijk wel een reden om te verwachten dat in de nabije toekomst SSD's opnieuw flink goedkoper gaan worden.


De Samsung 840 reeks maakt voor het eerst gebruik van TLC-chips.

De 840 SSD's komen in drie formaten op de markt: 120 GB, 250 GB en 500 GB. Bij deze exemplaren reserveert Samsung dus iets meer ruimte voor overprovisionering. De adviesprijzen zijn vooralsnog alleen bekend in dollars: $109,99 voor 120GB, $199,99 voor 250 GB en $ 449,99 voor 500 GB. Een kit met USB-naar-SATA-kabel en datamigratiesoftware kost $ 20 meer.

 Wanneer we kijken naar de door Samsung opgegeven snelheden voor de 500/512 GB exemplaren, dan zien we dat de 840 wat random access betreft een flinke stap vooruit ten opzichte van de 830 serie zou moeten worden. Enkel de maximale, sequentiële schrijfsnelheid is wat lager.

SSD 830 512GB 840 500GB 840 Pro 512GB
Seq. Read 520 MB/s 540 MB/s 540 MB/s
Seq. Write 400 MB/s 330 MB/s 520 MB/s
Random Read (QD32) 80000 IOPS 98000 IOPS 100000 IOPS
Random Wire (QD32) 36000 IOPS 70000 IOPS 90000 IOPS
Random Read (QD1) 6100 IOPS 7900 IOPS 9900 IOPS
RandoM Write (QD1) 25000 IOPS 29000 IOPS 31000 IOPS

De 840 SSD hebben we helaas nog niet kunnen testen, maar zodra we een sample van Samsung hebben ontvangen, gaan we er uiteraard direct mee aan de slag.

Benchmarks

Voor harddisks en SSD’s maken we gebruik van een Sandy Bridge-gebaseerd testplatform. Ons testsysteem bestaat uit een Intel Core i5 2500K processor, een Intel DH67BL moederbord en 4 GB DDR3-1333 geheugen. Vanzelfsprekend sluiten we de te testen schijven aan als secundaire drive en draaien we alle benchmarks onder Windows 7.

Allereerst gebruiken we Atto Disk Benchmark om de doorvoersnelheid van SSD’s zowel bij datablokken van 4 kB als 1 MB te meten. Atto is ingesteld op de standaardwaarde 4 als queue depth, wat betekent dat telkens vier taken gelijktijdig op de SSD worden afgevuurd. Deze waarde komt het meest overeen met wat in de praktijk gebeurt.

De AS SSD benchmark meet min of meer hetzelfde, met één belangrijk verschil: AS SSD maakt gebruik van oncomprimeerbare data, waar de testdata van Atto wel extreem goed comprimeerbaar is. SandForce gebaseerde SSD’s hebben zodoende geen voordeel van de ingebouwde compressietrucjes binnen AS SSD: de resultaten zijn zodoende 'worst case' voor deze SSD’s.

PCMark Vantage en PCMark 7 zijn wat ons betreft de belangrijkste benchmarks. PCMark Vantage simuleert de hardeschijftoegang van echte programma's en geeft aan wat de prestaties van de drive zijn in verschillende scenario’s. De overall score geeft een maat voor algemeen gebruik, de deelscores geven een indicatie van de snelheid bij verschillende gebruiksmodellen. PCMark Vantage is echter gebaseerd op software uit het Windows Vista tijdperk en ook op de manier waarop Windows Vista harde schijven en SSD’s aanstuurt. PCMark7 doet hetzelfde, maar met nieuwe op Windows 7 gebaseerde scenario’s. Verder speelt PCMark7 de scenario’s real-time af; prestatiewinsten die je in werkelijkheid niet zou bemerken, zie je bij PCMark7 dan ook niet in de scores terug.

Als laatste hebben we ook nog een benchmark toegevoegd aan de tabel die eigenlijk weinig praktische waarde heeft, maar leuk is voor wie het écht interesseert. Het zijn de maximale 4k read en write Iops, gemeten in Iometer met een queue depth van 32 en oncomprimeerbare data. Dit zijn de waardes waar fabrikanten vaak zelf ook mee pronken.

Grafieken

In de grafieken hebben we alle nog goed verkrijgbare door ons geteste 240 / 256 GB SSD's opgenomen. De Samsung 840 Pro 256GB is te herkennen aan rode balkjes.

Atto Disk Benchmark

De Atto Disk Benchmark leest en schrijft zo snel mogelijk datablokken van diverse groottes op willekeurige plekken op de SSD. Van alle waardes kiezen wij de 4 kB en 1 MB tests. De 4 kB tests zijn representatief voor het werken met hele kleine bestanden, iets wat bijvoorbeeld gebeurt bij het opstarten van software. De 1 MB tests zijn, zeker voor SSD's, een best-case scenario en geven aan welke prestaties je mag verwachten wanneer je grote bestanden, variërend van digitale foto's tot MP3's en filmbestanden, aan het kopiëren bent.

Standaard worden telkens vier instructies tegelijkertijd op de schijven afgevuurd. Omdat de flashchips binnen SSD's parallel worden aangestuurd, kunnen slimme controllers meerdere instructies ook gelijktijdig uitvoeren, waardoor SSD's op deze manier betere prestaties laten zien. In de praktijk zullen Windows en andere software overigens ook meerdere instructies tegelijkertijd naar disks sturen.

Let wel: Atto Disk Benchmark maakt gebruik van comprimeerbare data. Veel bestanden - zeker programmabestanden - zijn dat in de praktijk ook. Bestanden als digitale foto's, MP3's of videobestanden zijn echter niet of nauwelijks verder comprimeerbaar. De AS SSD benchmark op de volgende pagina geeft dan een beter beeld.

4k lezen

4k datablokken lezen doet de Samsung 840 Pro SSD met 331 MB/s, flink meer dan alle bestaande SATA600 SSD's. De toon is gezet!

4k schrijven

Bij het schrijven van 4k blokken komen we uit op 280 MB/s. OCZ doet dat met de Vertex 4 en Agility 4 nog een fractie sneller, maar Samsung zit daar met de 840 Pro wel vlak onder.

1MB lezen

Het lezen van 1 MB datablokken doet de 840 Pro SSD met 559 MB/s. Hoewel maar een klein verschil met menig andere SATA600 SSD, zit Samsung ook hier helemaal in de top.

1MB schrijven

Bij de 1MB schrijftest komen we uit op 533 MB/s. Dat lijkt in deze grafiek niet zo bijzonder, maar alle andere SSD's die dit prestatieniveau behalen, maken gebruik van een SandForce controller met compressietrucs. Enkel de Corsair Neutron GTX komt met 510 MB/s in de buurt van de Samsung 840 Pro.

AS SSD (oncomprimeerbare data)

AS SSD werkt met oncomprimeerbare data. SSD's met een SandForce controller hebben hier dus geen voordeel van de ingebouwde compressietrucjes.

AS SSD doet zowel lees- als schrijftests. Eerst wordt er getest met datablokken van 4 kB, met één instructie tegelijkertijd en daarna met 4 kB datablokken met 64 gelijktijdige instructies. Ten slotte wordt ook een sequentiële lees- en schrijftest uitgevoerd, die een maat geeft voor het werken met zeer grote bestanden. Op basis van alle tests bepaalt AS SSD ook een totaalscore.

De totaalscore van de Samsung 840 Pro is een nieuw record: 1144 punten is niet alleen aanzienlijk meer dan alle wat oudere SSD's, maar ook duidelijk beter dan de Corsair Neutrons, de OCZ Vertex 4 en de Plextor M5 Pro.

4k blokken lezen - single threaded

Het lezen van 4k datablokken met één thread tegelijkertijd doet de Samsung 840 Pro SSD met 31,1 MB/s, sneller dan de rest.

4k blokken lezen - 64 threads

Bij het lezen van 4k datablokken met 64 tegelijkertijd komen we uit op 378 MB/s, ook dat is sneller dan de gevestigde orde.

Sequentiëel lezen

We meten circa 518 MB/s voor sequentieel lezen, een fractie minder dan recordhouder M5 Pro.

4k blokken schrijven - single threaded

Het schrijven van 4k datablokken met één tegelijk gaat met zo'n 63,5 MB/s. Enkel in dit gedeelte van AS SSD zit Samsung niet in de top 2.

4k blokken schrijven - 64 threads

Bij 4k writes met 64 threads meten we 325 MB/s, waarmee Samsungs 840 Pro SSD opnieuw sneller is dan de rest.

Sequentiëel schrijven

Ongecomprimeerde data schrijft de Samsung 840 Pro sequentieel met 491 MB/s, waarmee het net gevestigde record van de Neutron GTX weer wordt verbeterd.

PCMark Vantage

PCMark Vantage is gebaseerd op het hardeschijfgebruik van echte applicaties, zij het applicaties uit de Windows Vista tijd. Futuremark heeft zogenaamde traces, zeg maar opnames gemaakt van de schijfactiviteit van echte programma's en speelt deze activiteit in de benchmark zo snel mogelijk opnieuw af. Doordat de traces niet real-time maar zo snel mogelijk worden afgespeeld worden prestatieverschillen tussen schijven in PCMark Vantage uitvergroot.

Afgelopen weekend zagen we al een nieuw record in deze benchmark op het conto van de Corsair Neutron SSD's. Het kan dus nóg sneller: de Samsung SSD 840 Pro is de eerste SSD die de 80.000-puntengrens doorbreekt: we komen uit op 81.258 punten.

PCMark7

PCMark7 maakt gebruik van traces gebaseerd op moderne software uit het Windows 7 tijdperk. Juist omdat deze benchmark gebruikmaakt van echte en ook moderne applicaties, is dit eigenlijk de belangrijkste benchmark om je beslissing welke SSD te kopen op te baseren. Een verschil met PCMark Vantage is dat PCMark7 de traces in real time afspeelt. Daardoor liggen de scores van SSD's dichter bij elkaar, maar komen de resultaten ook veel beter overeen met wat je in de praktijk daadwerkelijk mag verwachten.

Niet alleen in PCMark Vantage zet de Samsung 840 Pro een nieuw record neer, ook in PCMark 7 komen we uit op een nieuwe topscore: 5591 punten.

De Windows Defender test is gebaseerd op een trace waarbij Windows Defender een quick scan doet van een systeem.

De importing pictures test is gebaseerd op een trace waarbij een USB-stick met 68 foto's (434 MB in totaal) wordt geïmporteerd in Windows Live Photo Gallery, waarbij de afbeeldingen worden gekopiëerd en geïndexeerd en er thumbnails worden aangemaakt.

De video editing test is gebaseerd op een trace waarbij een HD-video wordt geëxporteerd vanuit Windows Live Movie Maker. Deze film is gebaseerd op eerder geïmporteerde 1080i MPEG2 video's van een Sony HDR-HC3 camera.

PCMark7 (vervolg)

De Windows Media Center test is gebaseerd op het gebruik van een Media Center PC met twee DVB-T tuners. Eerst wordt een stuk TV opgenomen, waarna de opname wordt gestopt. Terwijl de opname wordt afgespeeld, worden er tegelijkertijd twee andere zenders opgenomen.

De adding music test is gebaseerd op Windows Media Player. Bij deze test wordt 68 GB aan muziekbestanden (lossless WMA) afkomstig van een andere schijf geïndexeerd. Let wel: het inlezen van de WMA-files valt niet binnen de trace, want die waren afkomstig van een andere schijf. De trace bevat enkel de hardeschijfactiviteit van het bijwerken van de Windows Media Player database.

De starting applications test is gebaseerd op het openen van een op de harde schijf bewaard zeer complex HTML-document inclusief alle bijbehorende bestanden in Internet Explorer.

De gaming test is gebaseerd op een trace waarbij een level in World of Warcraft volledig wordt geladen.

Iometer

Voor de liefhebbers ten slotte zoals beloofd nog de maximale random 4k read en write scores uit Iometer, met queue-depth 32 en uitgevoerd binnen een blok van 8 GB. De test is gedraaid met comprimeerbare data. Dit zijn de scores waar fabrikanten van SSD's ook graag mee schermen.

De beloofde 100.000 IOPS krijgen wij er net niet uitgeperst, maar met 98.674 komt Samsung wel heel dicht in de buurt. Ook bij de schrijfsnelheid pakt Samsung de koppositie.

Conclusie

Laat er geen misverstand over bestaan: de Samsung SSD 840 Pro is overduidelijk de allersnelste SSD van dit moment. Sneller dan de OCZ Vertex 4, sneller dan Corsair Neutron GTX en sneller dan de Plextor M5 Pro. Daar komt nog eens bij dat Samsung zich het afgelopen jaar echt heeft bewezen als leverancier van zeer betrouwbare SSD's: er zijn weinig modellen waarover je zo weinig leest of hoort over klachten en problemen als over de Samsung 830's. Resultaten uit het verleden bieden uiteraard geen garantie voor de toekomst, maar met deze staat van dienst hebben wij er wel het volste vertrouwen in dat Samsung ook met deze 840 Pro een zeer betrouwbaar product op de markt zet.

De adviesprijs van de 840 Pro 256 GB bedraagt € 279, ofwel € 1,09 per GB. Dat is niet goedkoop, maar vergelijkbaar met de tot nu toe snelste SSD, de Plextor M5 Pro. Voor normaal desktopgebruik is een goedkoper exemplaar, zoals bijvoorbeeld Samsungs eigen 830 die je al voor € 0,75 per GB kunt kopen, vermoedelijk de betere keuze. De PCMark 7 benchmark bewijst wel dat de prestaties van moderne SATA600 SSD's elkaar bij normaal consumentengebruik weinig ontlopen. Voor professioneler gebruik zijn rauwe prestaties wel van belang en de prijs juist minder. Nogmaals: sneller dan deze 840 Pro zal je het op dit moment niet vinden.


Samsung SSD 840 Pro 256GB 

Samsung 840 Series Pro 256GB


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Gold Award Samsung 840 Series Pro 128GB

Samsung 840 Series Pro 128GB

  • 128 GB
  • Serial ATA 600
  • Samsung MDX (S4LN021X01)
  • 530 MB/s
  • 390 MB/s
  • 2.5 inch
Niet verkrijgbaar
Gold Award Samsung 840 Series Pro 256GB

Samsung 840 Series Pro 256GB

  • 256 GB
  • Serial ATA 600
  • Samsung MDX (S4LN021X01)
  • 540 MB/s
  • 520 MB/s
  • 2.5 inch
Niet verkrijgbaar
Gold Award Samsung 840 Series Pro 512GB

Samsung 840 Series Pro 512GB

  • 512 GB
  • Serial ATA 600
  • Samsung MDX (S4LN021X01)
  • 540 MB/s
  • 520 MB/s
  • 2.5 inch
Niet verkrijgbaar
0
*