Intel SSD 335 240GB review: overstap naar 20nm

14 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Benchmarks
  3. 3. Atto Disk Benchmark
  4. 4. AS SSD (oncomprimeerbare data)
  5. 5. PCMark Vantage
  6. 6. PCMark7
  7. 7. PCMark7 (vervolg)
  8. 8. Iometer
  9. 9. Conclusie
  10. 10. Besproken producten
  11. 11. Reacties

Inleiding

Intel heeft een nieuwe serie SSD's op de markt gebracht. De SSD 335 reeks is de opvolger van de bestaande 330 serie. De controller, de SandForce SF-2281, is gelijk gebleven. Vernieuwd is het type flashgeheugen: waar de 330 gebaseerd was op 25nm chips, is de 335 gebaseerd op 20nm flash geheugen. En zoals altijd: kleinere transistors betekent lagere productiekosten en dus in potentie lagere prijskaartjes.

Intel positioneert de 335 SSD's net als de 330's als mid-range, met een focus op een goede prijs/prestatie-verhouding. De SandForce SF-2281 controller is inmiddels een oudje en in de laatste SSD reviews die we hebben gepubliceerd hebben we moeten concluderen dat deze controller eind 2012 niet meer in het topsegment mee kan. SandForce SSD's beginnen prijsvechters te worden.

Intel 335 Series 240GB

De SSD 335 is in eerste instantie alleen in een 240 GB uitvoering beschikbaar. Intel geeft aan dat de SSD een theoretische maximum leessnelheid heeft van 500 MB/s en een maximum schrijfsnelheid van 450 MB/s. Daarmee komen de specificaties van de SSD exact overeen met die van zijn voorloper, de SSD 330 240 GB.

Binnen de SSD vinden we naast de SandForce SF-2281 controller 16 flashchips van elk 16 GB (die intern bestaan uit twee 8 GB dies). De nieuwe 20nm chips rollen uit de Micron/Intel-fabriek en zijn qua specificaties gelijk aan eerdere 25nm exemplaren. De chips maken gebruik van de ONFI 2.3 standaard. Net als de 25nm chips zijn de nieuwe exemplaren gevalideerd voor 3000 schrijf-cycli per cel. De nieuwe chips zijn zodoende volgens Intel dus niet minder betrouwbaar dan hun voorlopers. Opnieuw geeft Intel 3 jaar garantie op SSD 335 reeks, bij 20 GB aan writes per dag.

Intel 335 Series 240GB

De winst  zit dus in het feit dat geheugenchips met 20nm transistors fysiek kleiner zijn dan chips met 25nm transistors en dus goedkoper te produceren. Dat prijsvoordeel wordt echter vooralsnog niet doorgerekend aan de klant. De Intel SSD 335 240GB kost immers gemiddeld € 183 (€ 0,76 per GB), maar de 330 gemiddeld € 173 kost (€ 0,72 per GB). Dat is jammer, maar het is in ieder geval goed om te weten dat Intel met de nieuwe serie de ruimte heeft om de prijzen van SSD's binnenkort verder te laten zakken. We schreven het al eerder: de weg naar € 0,50 per GB is overduidelijk ingezet.

In onderstaande tabel kun je de eigenschappen van de nieuwe 335 eenvoudig vergelijken met de 330 en 520.

Algemeen
 
MerkIntelIntelIntel
Productnaam330 Series 240GB335 Series 240GB520 Series 240GB (boxed)
ProductcodeSSDSC2CT240A3K5SSDSC2CT240A4K5SSDSC2CW240A3K5
DetailsProductinfoProductinfoProductinfo
Specificaties
Harddisk of SSDSSDSSDSSD
Opgegeven capaciteit240 GB240 GB240 GB
InterfaceSerial ATA 600Serial ATA 600Serial ATA 600
SSD controllerSandForce SF-2281SandForce SF-2281SandForce SF-2281
Beschikbare capaciteit in Windows223.6 GB223.6 GB223.6 GB
Native Command Queuing
TRIM ondersteuning
Type flashgeheugenMulti-level cell (MLC)Multi-level cell (MLC)Multi-level cell (MLC)
Merk flashchipsIntelIntelIntel
Transistorgrootte flashchips25 nm20 nm25 nm
Garantie3 jaar3 jaar5 jaar
VoedingsconnectorSATASATASATA
Snelheden
Leessnelheid (sequentieel)500 MB/s500 MB/s550 MB/s
Schrijfsnelheid (sequentieel)450 MB/s450 MB/s520 MB/s
Leessnelheid (4k random)42000 IOps42000 IOps85000 IOps
Schrijfsnelheid (4k random)52000 IOps52000 IOps70000 IOps
Fysieke eigenschappen
Form-factor2.5 inch2.5 inch2.5 inch
Hoogte9.5 mm9.3 mm

Benchmarks

Voor harddisks en SSD’s maken we gebruik van een Sandy Bridge-gebaseerd testplatform. Ons testsysteem bestaat uit een Intel Core i5 2500K processor, een Intel DH67BL moederbord en 4 GB DDR3-1333 geheugen. Vanzelfsprekend sluiten we de te testen schijven aan als secundaire drive en draaien we alle benchmarks onder Windows 7.

Allereerst gebruiken we Atto Disk Benchmark om de doorvoersnelheid van SSD’s zowel bij datablokken van 4 kB als 1 MB te meten. Atto is ingesteld op de standaardwaarde 4 als queue depth, wat betekent dat telkens vier taken gelijktijdig op de SSD worden afgevuurd. Deze waarde komt het meest overeen met wat in de praktijk gebeurt.

De AS SSD benchmark meet min of meer hetzelfde, met één belangrijk verschil: AS SSD maakt gebruik van oncomprimeerbare data, waar de testdata van Atto wel extreem goed comprimeerbaar is. SandForce gebaseerde SSD’s hebben zodoende geen voordeel van de ingebouwde compressietrucjes binnen AS SSD: de resultaten zijn zodoende 'worst case' voor deze SSD’s.

PCMark Vantage en PCMark 7 zijn wat ons betreft de belangrijkste benchmarks. PCMark Vantage simuleert de hardeschijftoegang van echte programma's en geeft aan wat de prestaties van de drive zijn in verschillende scenario’s. De overall score geeft een maat voor algemeen gebruik, de deelscores geven een indicatie van de snelheid bij verschillende gebruiksmodellen. PCMark Vantage is echter gebaseerd op software uit het Windows Vista tijdperk en ook op de manier waarop Windows Vista harde schijven en SSD’s aanstuurt. PCMark7 doet hetzelfde, maar met nieuwe op Windows 7 gebaseerde scenario’s. Verder speelt PCMark7 de scenario’s real-time af; prestatiewinsten die je in werkelijkheid niet zou bemerken, zie je bij PCMark7 dan ook niet in de scores terug.

Als laatste hebben we ook nog een benchmark toegevoegd aan de tabel die eigenlijk weinig praktische waarde heeft, maar leuk is voor wie het écht interesseert. Het zijn de maximale 4k read en write Iops, gemeten in Iometer met een queue depth van 32 en oncomprimeerbare data. Dit zijn de waardes waar fabrikanten vaak zelf ook mee pronken.

Grafieken

In de grafieken hebben we alle nog goed verkrijgbare door ons geteste 240 / 256 GB SSD's opgenomen. De Intel SSD 335 240GB is te herkennen aan rode balkjes. Helaas hebben we van de 330 reeks net het 240 GB exemplaar niet getest, maar de grafieken bevatten verder voldoende vergelijkingsmateriaal.

Atto Disk Benchmark

De Atto Disk Benchmark leest en schrijft zo snel mogelijk datablokken van diverse groottes op willekeurige plekken op de SSD. Van alle waardes kiezen wij de 4 kB en 1 MB tests. De 4 kB tests zijn representatief voor het werken met hele kleine bestanden, iets wat bijvoorbeeld gebeurt bij het opstarten van software. De 1 MB tests zijn, zeker voor SSD's, een best-case scenario en geven aan welke prestaties je mag verwachten wanneer je grote bestanden, variërend van digitale foto's tot MP3's en filmbestanden, aan het kopiëren bent.

Standaard worden telkens vier instructies tegelijkertijd op de schijven afgevuurd. Omdat de flashchips binnen SSD's parallel worden aangestuurd, kunnen slimme controllers meerdere instructies ook gelijktijdig uitvoeren, waardoor SSD's op deze manier betere prestaties laten zien. In de praktijk zullen Windows en andere software overigens ook meerdere instructies tegelijkertijd naar disks sturen.

Let wel: Atto Disk Benchmark maakt gebruik van comprimeerbare data. Veel bestanden - zeker programmabestanden - zijn dat in de praktijk ook. Bestanden als digitale foto's, MP3's of videobestanden zijn echter niet of nauwelijks verder comprimeerbaar. De AS SSD benchmark op de volgende pagina geeft dan een beter beeld.

We zien dat de Intel 335 in alle tests in lijn met andere SandForce SF-2281 SSD's scoort. 

4k lezen

4k schrijven

1MB lezen

1MB schrijven

AS SSD (oncomprimeerbare data)

AS SSD werkt met oncomprimeerbare data. SSD's met een SandForce controller hebben hier dus geen voordeel van de ingebouwde compressietrucjes.

AS SSD doet zowel lees- als schrijftests. Eerst wordt er getest met datablokken van 4 kB, met één instructie tegelijkertijd en daarna met 4 kB datablokken met 64 gelijktijdige instructies. Ten slotte wordt ook een sequentiële lees- en schrijftest uitgevoerd, die een maat geeft voor het werken met zeer grote bestanden. Op basis van alle tests bepaalt AS SSD ook een totaalscore.

We komen voor de Intel SSD 335 uit op 734 punten, opnieuw in lijn met andere SandForce SSD's. Inmiddels kunnen we een dergelijke score niet meer bijzonder noemen; de snelste SSD's van dit moment scoren ruim boven de 1000 punten. Het schrijven van 4k-blokken doet de 335 in vergelijking met andere SandForce SSD's wat rapper, maar in de andere benchmarks zijn de prestaties zoals te verwachten.

4k blokken lezen - single threaded

4k blokken lezen - 64 threads

Sequentiëel lezen

4k blokken schrijven - single threaded

4k blokken schrijven - 64 threads

Sequentiëel schrijven

PCMark Vantage

PCMark Vantage is gebaseerd op het hardeschijfgebruik van echte applicaties, zij het applicaties uit de Windows Vista tijd. Futuremark heeft zogenaamde traces, zeg maar opnames gemaakt van de schijfactiviteit van echte programma's en speelt deze activiteit in de benchmark zo snel mogelijk opnieuw af. Doordat de traces niet real-time maar zo snel mogelijk worden afgespeeld worden prestatieverschillen tussen schijven in PCMark Vantage uitvergroot.

We komen uit op een score van 66.978 punten, waarmee de 335 één van de best presterende SandForce SSD's is. Alleen de Adata SX910 en de Corsair Force GS eindigden nog wat hoger. Maar ook hier moet gezegd: een score van zo'n 67.000 punten is tegenwoordig gemiddeld te noemen.

PCMark7

PCMark7 maakt gebruik van traces gebaseerd op moderne software uit het Windows 7 tijdperk. Juist omdat deze benchmark gebruikmaakt van echte en ook moderne applicaties, is dit eigenlijk de belangrijkste benchmark om je beslissing welke SSD te kopen op te baseren. Een verschil met PCMark Vantage is dat PCMark7 de traces in real time afspeelt. Daardoor liggen de scores van SSD's dichter bij elkaar, maar komen de resultaten ook veel beter overeen met wat je in de praktijk daadwerkelijk mag verwachten.

In PCMark 7 komen we uit op 5343 punten, vergelijkbaar opnieuw met andere SandForce SSD's. Wederom een gemiddeld resultaat.

De Windows Defender test is gebaseerd op een trace waarbij Windows Defender een quick scan doet van een systeem.

De importing pictures test is gebaseerd op een trace waarbij een USB-stick met 68 foto's (434 MB in totaal) wordt geïmporteerd in Windows Live Photo Gallery, waarbij de afbeeldingen worden gekopiëerd en geïndexeerd en er thumbnails worden aangemaakt.

De video editing test is gebaseerd op een trace waarbij een HD-video wordt geëxporteerd vanuit Windows Live Movie Maker. Deze film is gebaseerd op eerder geïmporteerde 1080i MPEG2 video's van een Sony HDR-HC3 camera.

PCMark7 (vervolg)

De Windows Media Center test is gebaseerd op het gebruik van een Media Center PC met twee DVB-T tuners. Eerst wordt een stuk TV opgenomen, waarna de opname wordt gestopt. Terwijl de opname wordt afgespeeld, worden er tegelijkertijd twee andere zenders opgenomen.

De adding music test is gebaseerd op Windows Media Player. Bij deze test wordt 68 GB aan muziekbestanden (lossless WMA) afkomstig van een andere schijf geïndexeerd. Let wel: het inlezen van de WMA-files valt niet binnen de trace, want die waren afkomstig van een andere schijf. De trace bevat enkel de hardeschijfactiviteit van het bijwerken van de Windows Media Player database.

De starting applications test is gebaseerd op het openen van een op de harde schijf bewaard zeer complex HTML-document inclusief alle bijbehorende bestanden in Internet Explorer.

De gaming test is gebaseerd op een trace waarbij een level in World of Warcraft volledig wordt geladen.

Iometer

Voor de liefhebbers ten slotte zoals beloofd nog de maximale random 4k read en write scores uit Iometer, met queue-depth 32 en uitgevoerd binnen een blok van 8 GB. De test is gedraaid met comprimeerbare data. Dit zijn de scores waar fabrikanten van SSD's ook graag mee schermen. 

Opnieuw zien we resultaten zoals we die van een SandForce SF-2281 SSD verwachten.

Conclusie

Toen de SandForce SF-2281 controller op de markt kwam was het met afstand de snelste SSD-controller ter wereld. Die tijd is echter bijna twee jaar na dato toch echt voorbij. Nieuwe firmwares brachten de prestaties van de Marvell 99SS9174 al op een vergelijkbaar niveau, maar de laatste tijd is de controller duidelijk voorbijgestreefd door de Marvell 88SS9187, Indilinx Everest 2, LAMD LM87800 en Samsung MDX controllers. SandForce gebaseerde SSD's zijn inmiddels qua prestaties middenmoot, niet meer dan dat. En dat betekent de het bij dergelijke modellen voornamelijk op de prijs aankomt of ze de aanschaf waard zijn.

Met de overstap naar 20nm flash zet Intel een belangrijke stap om in de hevige concurrentiestrijd de prijzen van SSD's verder te kunnen laten zakken, zonder op de marge in te teren. Maar; het potentiële prijsvoordeel zien we in de winkelprijs nog niet verdisconteerd. De Intel 330 240GB is op dit moment gemiddeld nog een tientje goedkoper, al is dat ook direct één van de goedkoopste SandForce-gebaseerde SSD's.

Als Intel de SSD 335 duidelijk onder het prijsniveau van bijvoorbeeld de Samsung 830 256GB (€ 0,70 per GB) en Crucial m4 256GB (€ 0,72 per GB) weet te brengen, dan is het potentieel een interessante instap SSD. Met de huidige prijs is de 335 een 13-in-een-dozijn SSD, meer niet.

Intel 335 Series 240GB


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Intel 335 Series 240GB

Intel 335 Series 240GB

  • 240 GB
  • Serial ATA 600
  • SandForce SF-2281
  • 500 MB/s
  • 450 MB/s
  • 2.5 inch
Niet verkrijgbaar
0
*