Plextor M5 Pro Xtreme 256GB / M5S 256GB SSD review: de één sneller, de ander goedkoper

7 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Plextor M5S
  3. 3. Benchmarks
  4. 4. Atto Disk Benchmark
  5. 5. AS SSD (oncomprimeerbare data)
  6. 6. PCMark Vantage
  7. 7. PCMark7
  8. 8. PCMark7 (vervolg)
  9. 9. Iometer
  10. 10. Continutest
  11. 11. Stroomverbruik
  12. 12. Conclusie
  13. 13. Besproken producten
  14. 14. Reacties

Inleiding

Eind september publiceerden we een review van de Plextor M5 Pro 256 SSD, gebaseerd op de nieuwe Marvell 88SS9187 controller. Destijds riepen we de SSD uit tot de snelste ter wereld, een titel die Plextor dankzij de introductie van onder meer de Samsung 840 Pro en OCZ Vector niet lang heeft kunnen vasthouden. Recent heeft men een nieuwe firmware voor de SSD uitgebracht, waarmee men hem officieel als M5 Pro Xtreme bestempelt. Reden voor ons om de SSD nog eens opnieuw onze benchmarks te laten doorlopen.

Maar er is meer nieuws van Plextor. Sinds enige tijd zijn de M5S SSD's beschikbaar, nieuwe 'budget' modellen. Waar de M5 Pro de € 1 per GB aantikken (gemiddeld € 254 voor het 256 GB model), zijn de M5S modellen veel vriendelijker geprijsd. Het 256 GB model, waar we voor deze review mee aan de slag gingen, gaat op het moment van schrijven over de toonbank voor gemiddeld € 204, want neerkomt op € 0,80 per GB. Daarmee komt Plextor akelig dicht in de buurt van het prijspunt van prijsvechters als de Samsung 830 en Crucial m4.

Zowel de M5 Pro 256 GB als de M5S 256 GB hebben we voor deze review uitgebreid getest.

{PHOTO|L169929-1}
De Plextor M5 Pro is geüpgrade met 'Xtreme' firmware.

Plextor M5S

De Plextor M5S reeks is in feite een nieuwe uitvoering van de bestaande Plextor M3 en M3 Pro modellen. De SSD's maken gebruik van de oudere Marvell 88SS9174 controller, dus niet van de nieuwere chip die in de M5 Pro zit. Die 88SS9174 zijn we de afgelopen jaren in zeer veel SSD's tegen gekomen, waaronder dus de Plextor M3's.

Plextor M5S 256GB

Het flashgeheugen dat Plextor in de M5S gebruikt is 'standaard' 25 nm ONFI NAND uit de Micron/Intel-fabriek. De M5S is beschikbaar in 64 GB, 128 GB en 256 GB varianten. Voor alle drie geeft Plextor een maximale leessnelheid van 520 MB/s op, de maximale schrijfsnelheid bedraagt respectievelijk 90, 200 en 390 MB/s. Het buffergeheugen van de drie modellen bedraagt 128, 256 en 512 MB.

Omdat Plextor de M5S lager positioneert dan de M5 Pro is ook de levering wat minder uitbundig. In het doosje vinden we enkel de SSD: geen 3,5" inbouwbracket dus en ook geen datamigratiesoftware. Waar de M5 Pro verder 5 jaar garantie heeft, heeft de M5S 3 jaar. 

Plextor M5S 256GB

Hardwarematig is de M5S dus weinig bijzonder: de Marvell-chip kennen we al jaren en ook het 25nm Micron NAND zijn we al op tientallen SSD's tegengekomen. Plextor geeft echter aan dat de M5S van een nieuwe, verbeterde firmware is voorzien, waardoor deze beter zou moeten presteren dan de M3 SSD's. Dat zoeken we natuurlijk graag uit...

Algemeen
 
MerkPlextorPlextorPlextor
ProductnaamM5S 128GBM5S 256GBM5S 64GB
ProductcodePX-128M5SPX-256M5SPX-64M5S
DetailsProductinfoProductinfoProductinfo
Specificaties
Harddisk of SSDSSDSSDSSD
Opgegeven capaciteit128 GB256 GB64 GB
Cache geheugen256 MB512 MB128 MB
InterfaceSerial ATA 600Serial ATA 600Serial ATA 600
SSD controllerMarvell 88SS9174Marvell 88SS9174Marvell 88SS9174
Beschikbare capaciteit in Windows238 GB
Native Command Queuing
TRIM ondersteuning
Type flashgeheugenMulti-level cell (MLC)Multi-level cell (MLC)Multi-level cell (MLC)
Merk flashchipsMicronMicronMicron
Transistorgrootte flashchips25 nm25 nm25 nm
Garantie3 jaar3 jaar3 jaar
VoedingsconnectorSATASATASATA
Snelheden
Leessnelheid (sequentieel)520 MB/s520 MB/s520 MB/s
Schrijfsnelheid (sequentieel)200 MB/s390 MB/s90 MB/s
Leessnelheid (4k random)71000 IOps73000 IOps61000 IOps
Schrijfsnelheid (4k random)51000 IOps70000 IOps25000 IOps
Fysieke eigenschappen
Form-factor2.5 inch2.5 inch2.5 inch
Hoogte9.5 mm9.5 mm9.5 mm

Benchmarks

Voor harddisks en SSD’s maken we gebruik van een Sandy Bridge-gebaseerd testplatform. Ons testsysteem bestaat uit een Intel Core i5 2500K processor, een Intel DH67BL moederbord en 4 GB DDR3-1333 geheugen. Vanzelfsprekend sluiten we de te testen schijven aan als secundaire drive en draaien we alle benchmarks onder Windows 7.

Allereerst gebruiken we Atto Disk Benchmark om de doorvoersnelheid van SSD’s zowel bij datablokken van 4 kB als 1 MB te meten. Atto is ingesteld op de standaardwaarde 4 als queue depth, wat betekent dat telkens vier taken gelijktijdig op de SSD worden afgevuurd. Deze waarde komt het meest overeen met wat in de praktijk gebeurt.

De AS SSD benchmark meet min of meer hetzelfde, met één belangrijk verschil: AS SSD maakt gebruik van oncomprimeerbare data, waar de testdata van Atto wel extreem goed comprimeerbaar is. SandForce gebaseerde SSD’s hebben zodoende geen voordeel van de ingebouwde compressietrucjes binnen AS SSD: de resultaten zijn zodoende 'worst case' voor deze SSD’s.

PCMark Vantage en PCMark 7 zijn wat ons betreft de belangrijkste benchmarks. PCMark Vantage simuleert de hardeschijftoegang van echte programma's en geeft aan wat de prestaties van de drive zijn in verschillende scenario’s. De overall score geeft een maat voor algemeen gebruik, de deelscores geven een indicatie van de snelheid bij verschillende gebruiksmodellen. PCMark Vantage is echter gebaseerd op software uit het Windows Vista tijdperk en ook op de manier waarop Windows Vista harde schijven en SSD’s aanstuurt. PCMark7 doet hetzelfde, maar met nieuwe op Windows 7 gebaseerde scenario’s. Verder speelt PCMark7 de scenario’s real-time af; prestatiewinsten die je in werkelijkheid niet zou bemerken, zie je bij PCMark7 dan ook niet in de scores terug.

Verder hebben we ook nog een benchmark toegevoegd aan de tabel die eigenlijk weinig praktische waarde heeft, maar leuk is voor wie het écht interesseert. Het zijn de maximale 4k read en write Iops, gemeten in Iometer met een queue depth van 32 en oncomprimeerbare data. Dit zijn de waardes waar fabrikanten vaak zelf ook mee pronken.

In een nieuwe test bekijken we welke prestaties een SSD kan bieden over een lagere tijd van constante belasting. 

Grafieken

In de grafieken zijn alle eerder geteste 240/256GB SSD's getoond met blauwe balkjes, de Plextor M5 Pro Xtreme heeft rode balkjes, de M5S 256 GB een groen balkjes.

Atto Disk Benchmark

De Atto Disk Benchmark leest en schrijft zo snel mogelijk datablokken van diverse groottes op willekeurige plekken op de SSD. Van alle waardes kiezen wij de 4 kB en 1 MB tests. De 4 kB tests zijn representatief voor het werken met hele kleine bestanden, iets wat bijvoorbeeld gebeurt bij het opstarten van software. De 1 MB tests zijn, zeker voor SSD's, een best-case scenario en geven aan welke prestaties je mag verwachten wanneer je grote bestanden, variërend van digitale foto's tot MP3's en filmbestanden, aan het kopiëren bent.

Standaard worden telkens vier instructies tegelijkertijd op de schijven afgevuurd. Omdat de flashchips binnen SSD's parallel worden aangestuurd, kunnen slimme controllers meerdere instructies ook gelijktijdig uitvoeren, waardoor SSD's op deze manier betere prestaties laten zien. In de praktijk zullen Windows en andere software overigens ook meerdere instructies tegelijkertijd naar disks sturen.

Let wel: Atto Disk Benchmark maakt gebruik van comprimeerbare data. Veel bestanden - zeker programmabestanden - zijn dat in de praktijk ook. Bestanden als digitale foto's, MP3's of videobestanden zijn echter niet of nauwelijks verder comprimeerbaar. De AS SSD benchmark op de volgende pagina geeft dan een beter beeld.

We zien weinig spannende resultaten: de M5 Pro Xtreme scoort vrijwel gelijk aan de M5 Pro. De M5S scoort een fractie beter dan de M3, waar deze hardwarematig op is gebaseerd.

4k lezen

4k schrijven

1MB lezen

1MB schrijven

AS SSD (oncomprimeerbare data)

AS SSD werkt met oncomprimeerbare data. SSD's met een SandForce controller hebben hier dus geen voordeel van de ingebouwde compressietrucjes.

AS SSD doet zowel lees- als schrijftests. Eerst wordt er getest met datablokken van 4 kB, met één instructie tegelijkertijd en daarna met 4 kB datablokken met 64 gelijktijdige instructies. Ten slotte wordt ook een sequentiële lees- en schrijftest uitgevoerd, die een maat geeft voor het werken met zeer grote bestanden. Op basis van alle tests bepaalt AS SSD ook een totaalscore.

In AS SSD komt de M5 Pro Xtreme op 1.094 punten, waar de M5 Pro standaard 1.084 scoorde: geen significant verschil dus. De M5S blijkt opnieuw een fractie sneller dan de M3: 887 punten is een goede, maar tegenwoordig verre van bijzondere score.

4k blokken lezen - single threaded

4k blokken lezen - 64 threads

Sequentieel lezen

4k blokken schrijven - single threaded

 

4k blokken schrijven - 64 threads

Sequentieel schrijven

PCMark Vantage

PCMark Vantage is gebaseerd op het hardeschijfgebruik van echte applicaties, zij het applicaties uit de Windows Vista tijd. Futuremark heeft zogenaamde traces, zeg maar opnames gemaakt van de schijfactiviteit van echte programma's en speelt deze activiteit in de benchmark zo snel mogelijk opnieuw af. Doordat de traces niet real-time maar zo snel mogelijk worden afgespeeld worden prestatieverschillen tussen schijven in PCMark Vantage uitvergroot.

Opvallend is dat de M5 Pro Xtreme in deze benchmark duidelijk minder presteert dan de M5 Pro: een kleine 71.000 punten is nog altijd goed, maar een tikkie minder dan eerst. Ook de M5S weet in deze benchmark niet echt uit te blinken.

PCMark7

PCMark7 maakt gebruik van traces gebaseerd op moderne software uit het Windows 7 tijdperk. Juist omdat deze benchmark gebruikmaakt van echte en ook moderne applicaties, is dit eigenlijk de belangrijkste benchmark om je beslissing welke SSD te kopen op te baseren. Een verschil met PCMark Vantage is dat PCMark7 de traces in real time afspeelt. Daardoor liggen de scores van SSD's dichter bij elkaar, maar komen de resultaten ook veel beter overeen met wat je in de praktijk daadwerkelijk mag verwachten.

In deze benchmark krijgt de M5 Pro er 20 puntjes bij. Verre van significant, maar voldoende om op een tweede plek uit te komen. De M5S scoort 5284 punten, een fractie minder dan de M3.

De Windows Defender test is gebaseerd op een trace waarbij Windows Defender een quick scan doet van een systeem.

De importing pictures test is gebaseerd op een trace waarbij een USB-stick met 68 foto's (434 MB in totaal) wordt geïmporteerd in Windows Live Photo Gallery, waarbij de afbeeldingen worden gekopiëerd en geïndexeerd en er thumbnails worden aangemaakt.

De video editing test is gebaseerd op een trace waarbij een HD-video wordt geëxporteerd vanuit Windows Live Movie Maker. Deze film is gebaseerd op eerder geïmporteerde 1080i MPEG2 video's van een Sony HDR-HC3 camera.

PCMark7 (vervolg)

De Windows Media Center test is gebaseerd op het gebruik van een Media Center PC met twee DVB-T tuners. Eerst wordt een stuk TV opgenomen, waarna de opname wordt gestopt. Terwijl de opname wordt afgespeeld, worden er tegelijkertijd twee andere zenders opgenomen.

De adding music test is gebaseerd op Windows Media Player. Bij deze test wordt 68 GB aan muziekbestanden (lossless WMA) afkomstig van een andere schijf geïndexeerd. Let wel: het inlezen van de WMA-files valt niet binnen de trace, want die waren afkomstig van een andere schijf. De trace bevat enkel de hardeschijfactiviteit van het bijwerken van de Windows Media Player database.

De starting applications test is gebaseerd op het openen van een op de harde schijf bewaard zeer complex HTML-document inclusief alle bijbehorende bestanden in Internet Explorer.

De gaming test is gebaseerd op een trace waarbij een level in World of Warcraft volledig wordt geladen.

Iometer

Voor de liefhebbers de maximale random 4k read en write scores uit Iometer, met queue-depth 32 en uitgevoerd binnen een blok van 8 GB. De test is gedraaid met comprimeerbare data. Dit zijn de scores waar fabrikanten van SSD's ook graag mee schermen. 

In de release notes van de M5 Pro Xtreme firmware spreekt Plextor juist over deze test. Men zegt nu de 100.000 Iops te kunnen halen. Wij komen zelf op 96.136, ietsje minder. Het is een kleine stap vooruit ten opzichte van de 92k die we eerder haalden.

De M5S zit op 72.974 Iops.

Continutest

Sinds kort testen we ook hoe de prestaties van een SSD zich houden bij langdurig intensief gebruik.

Eerst wat achtergrondinformatie. We hebben meermaals geschreven dat data op een SSD per zogenaamde 'pagina', hoeveelheden van 4 kB, weggeschreven en uitgelezen kan worden. Om data te kunnen wegschrijven moeten datacellen echter eerst geleegd worden: dat kan alleen per blok. Zo'n blok bestaat uit 128 pagina's en is zodoende 512 kB groot. 

Dit gegeven zorgt ervoor dat SSD's slimme trucjes moeten uithalen. Wanneer een aantal pagina's aan data verwijderd moet worden, moet eerst de rest van de data uit het blok gekopieerd worden naar een ander blok, waarna het gehele blok geleegd kan worden. In de praktijk betekent het dat SSD-controllers schrijfacties zoveel mogelijk opzamelen, deze vervolgens tegelijk naar nieuwe, vers geleegde blokken uitvoeren en tegelijkertijd verwijderacties pas op gezette tijden uitvoeren. Op die momenten, wanneer de SSD niets te doen heeft, schakelt de in de controller ingebakken garbage collector in, die verwijderacties daadwerkelijk doorvoert op chipniveau en overbleven data zoveel mogelijk combineert in volle blokken, om op die manier zoveel mogelijk blokken volledig leeg te kunnen maken.

Wanneer de SSD echter lange tijd volcontinu, dus zonder een seconde rust, gebruikt wordt, kan de garbage collector niet tussendoor aan de slag. Op een gegeven moment zijn er dan geen lege blokken meer over en zal de SSD tussen het uitvoeren van commando's door aan garbage collection moeten gaan doen. Het resultaat: de prestaties worden lager.

Om het effect daarvan aan te tonen hebben we een aantal SSD's gedurende 15 minuten continu belast middels de IOMeter benchmark. De instelling die we gebruiken is om met 32 instructies tegelijkertijd (queue-depth 32 dus) 50% van de tijd lezen en 50% van de tijd schrijven. De instructies bestaan voor 25% uit 4 kB, 25% uit 64 kB, 25% uit 128 kB en 25% uit 1 MB. We stellen IOmeter in om gebruik te maken van een testbestand van 160 GB.

We zien dat de M5 Pro standaard wat sneller is dan de M3. Beide SSD's zakken in deze test na circa 8 minuten in en komen dan beide uit rond de 175 MB/s, wat relatief laag te noemen is.

Overigens: hecht niet te veel waarde aan deze grafiek. In de praktijk zal het zelden tot nooit voorkomen dat je je SSD minutenlang vol continu gebruikt, zonder enige tussenpozen van enkele seconden. Wat je je wel moet realiseren: hoe voller je SSD staat, hoe minder lege blokken er zijn en hoe eerder een SSD naar z'n 'steady state' prestaties zal afzakken.

Stroomverbruik

In onderstaande grafieken zie je de resultaten van onze stroomverbruiktest. 

Conclusie

Het lijkt erop dat we met de Xtreme firmware voor de Plextor M5 Pro te maken hebben met een staaltje marketing. Plextor komt inderdaad in de buurt van de gewenste 100.000 4k read Iops, maar in andere benchmarks is de SSD niet significant sneller te noemen. Sterker nog: we meten minstens net zo vaak iets langzamere scores.

De Plextor M5S blijkt in de benchmarks vrijwel net zo snel als de Plextor M3. Niet verwonderlijk: controller en flashgeheugen zijn hetzelfde en de firmware zal ook veel overeenkomsten hebben. De prijs van de SSD's is niet gek: € 0,80 per GB is scherp te noemen.  Zeker wanneer je bedenkt dat dit product zich qua betrouwbaarheid inmiddels wel bewezen heeft, is de M5S zeker het overwegen waard. 


Plextor M5S 256GB


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Gold Award Plextor M5 Pro 256GB

Plextor M5 Pro 256GB

  • SSD
  • 256 GB
  • Serial ATA 600
  • Marvell 88SS9187
  • 540 MB/s
  • 450 MB/s
  • 2.5 inch
Niet verkrijgbaar
Silver Award Plextor M5S 256GB

Plextor M5S 256GB

  • SSD
  • 256 GB
  • Serial ATA 600
  • Marvell 88SS9174
  • 520 MB/s
  • 390 MB/s
  • 2.5 inch
Niet verkrijgbaar
0
*