ASUS RT-AC68U en Linksys EA6900 review

20 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. TurboQAM
  3. 3. Uiterlijk
  4. 4. Innerlijk
  5. 5. Interface ASUS
  6. 6. Interface Linksys
  7. 7. Specificaties
  8. 8. Testmethode
  9. 9. Testresultaten: bekabeld
  10. 10. Testresultaten: 3 meter
  11. 11. Testresultaten: 10 meter
  12. 12. Testresultaten: 3 laptops tegelijk
  13. 13. Testresultaten: 802.11ac (3m en 10m)
  14. 14. Testresultaten: 802.11ac (3 laptops tegelijk)
  15. 15. Testresultaten: USB 3.0-snelheid
  16. 16. Testresultaten: stroomverbruik
  17. 17. Conclusie
  18. 18. Besproken producten
  19. 19. Reacties

Inleiding

Tot voor kort waren de snelste 802.11ac-routers voorzien van 'AC1750' of iets wat daarop lijkt in de modelnaam. Dat staat voor de gecombineerde theoretische bandbreedte van de 2,4GHz- en de 5GHz-frequentieband. Op 2,4 GHz is dat 450 Mbps en op 5 GHz 1,3 Gbps. De nieuwste generatie biedt op 5 GHz hetzelfde, maar doet er op 2,4 GHz nog een schepje bovenop en worden dan ook aangeduid als AC1900. Daar zien we nu een theoretische bandbreedte van 600 Mbps. De ASUS RT-AC68U en de Linksys EA6900 die we hier bespreken zijn de twee eerste apparaten in deze nieuwe generatie.

Linksys EA6900
Linksys EA6900

Als je de ontwikkelingen op het gebied van 802.11n een beetje hebt gevolgd de afgelopen jaren, dan weet je waarschijnlijk dat routers per datastroom 150 Mbps kunnen leveren. Vandaar dat je 150N-, 300N- en 450N-routers had en hebt. Als we die logica toepassen op de 600 Mbps die bij deze modellen op 2,4 GHz gehaald kan worden, dan zou je denken dat er een vierde datastroom bij is gekomen. Dat is echter niet het geval.

Asus RT-AC68U Black
ASUS RT-AC68U

TurboQAM

We hebben hier namelijk te maken met iets wat door Broadcom TurboQAM genoemd wordt. Dat is een technologie die het mogelijk maakt om ook op 2,4 GHz met kanalen van 40 MHz een maximale doorvoersnelheid te realiseren van 200 Mbps per datastroom. Doe je die snelheid maal drie (van het aantal datastromen), dan kom je op 600 Mbps uit. TurboQAM maakt net als 802.11ac gebruik van QAM-256 in plaats van QAM-64, wat tot nu toe gebruikelijk was op 802.11n.

TurboQAM klinkt heel erg goed, want moet de throughput op 2,4 GHz met 33% kunnen verhogen. 2,4 GHz is nog altijd met afstand de belangrijkste frequentie van de twee, dus het is goed dat daar ook de nodige vernieuwingen in doorgevoerd worden. Hou er echter wel rekening mee dat je dus zoals gezegd een kanaalbreedte van 40 MHz nodig hebt om aan die 200 Mbps per kanaal te kunnen komen. In een recent artikel hebben we uitgelegd dat je hiermee een behoorlijke snelheidswinst kunt behalen, maar dat de meeste routers terugvallen naar 20 MHz op het moment dat er een signaal in de buurt zit dat zich binnen twee kanalen van het kanaal van de router bevindt. In het dichtbevolkte Nederland betekent dit dat je hier waarschijnlijk niet veel van gaat profiteren. Dat geldt overigens ook voor de 450 Mbps die tot nu toe mogelijk was op 2,4 GHz. Dit terugvallen heeft te maken met de zogeheten Good Neighbor Policy, die min of meer is afgesproken binnen de IEEE. Sommige fabrikanten houden zich hier strikter aan dan andere.

Linksys EA6900
Linksys houdt zich strikt aan de afspraken en biedt bij 'Kanaalbreedte' de mogelijkheden '20 MHz' of 'Automatisch'. Alleen 40 MHz is niet mogelijk.

We hebben de ASUS RT-AC68U en de Linksys EA6900 in eerste instantie natuurlijk door onze vaste testprocedure heen gehaald, maar daarna ook wat tests gedaan in combinatie met de ASUS PCE-68U, een WLAN-adapter die je via PCI-e aansluit en die TurboQAM ondersteunt.

We kijken op de volgende pagina's eerst wat beter naar de twee routers in de test.

Uiterlijk

Kijken we naar het uiterlijk van de twee routers, dan zien we bij beide toch wel een trendbreuk met voorgaande modellen. Bij de Linksys EA6900 zien we weliswaar het vertrouwde uiterlijk als het gaat om het doosje, maar we zien ook drie korte, brede antennes achterop zitten. Dat hebben we al een hele tijd niet meer gezien. Bij de ASUS RT-AC68U is het verschil in uiterlijk niet echt goed zichtbaar als je er recht van voren naar kijkt, maar als je het apparaat en profil ziet, valt op dat hij behoorlijk wat is aangekomen vergeleken met de RT-AC66U van vorig jaar. Daarnaast is de standaard niet langer optioneel, maar zit hij er onlosmakelijk aan vast. Ophangen is bij de RT-AC68U dus niet meer mogelijk. Bij de EA6900 kan dat nog wel altijd.

Asus RT-AC68U Black
De ASUS RT-AC68U is wat aangekomen vergeleken met voorgaande modellen

Qua aansluitingen en knoppen houdt de Linksys het zoals gebruikelijk redelijk rustig. Het zit allemaal achterop. Naast de gebruikelijke vier LAN-aansluitingen en de enkele WAN-aansluiting zien we niet veel meer dan een WPS-knop en een resetknop aan de linkerkant, met daarnaast twee USB-aansluitingen. Eentje daarvan is USB 3.0, de andere USB 2.0. Rechts van de LAN-poorten zit de aansluiting voor de voeding. De drie aansluitingen voor de antennes zitten netjes verdeeld over de achterkant.

Linksys EA6900
Linksys heeft bij de EA6900 gekozen voor externe antennes

De ASUS is een stuk uitbundiger uitgevoerd. Ook hier zien we natuurlijk de WAN-poort en de LAN-poorten, net als de twee USB-aansluitingen (1x USB 2.0 en 1x USB 3.0) en de voedingsaansluiting. Daarnaast zien we echter ook een powerknop achterop en een knop waarmee je de ledjes in of uit kunt schakelen. Dat laatste is niet echt een overbodige luxe bij deze router, want aan de voorkant zitten niet minder dan 10 blauwe ledjes. De resetknop zit ongeveer halverwege de achterkant verzonken in de behuizing. De WPS-knop heeft ASUS aan de zijkant van de router aangebracht. Dat is wat ons betreft een pluspunt, want je kunt er zo veel makkelijker bij dan wanneer hij achterop zit. Onder de WPS-knop zien we ten slotte nog een knop waarmee je de WiFi aan of uit kunt zetten, zonder dat je daarvoor de interface van de router in hoeft.

Linksys EA6900
Een van de antennes van de Linksys EA6900

Innerlijk

Van binnen lijken de ASUS RT-AC68U en de Linksys EA6900 op het eerste gezicht wellicht niet veel op elkaar. Als je wat beter gaat kijken, dan zien we echter behoorlijk veel overeenkomsten. Het valt hier overigens op dat Linksys gebruikmaakt van een heatsink, iets wat we nog niet eerder hebben gezien bij routers van dit merk. Van ASUS zijn we dat al gewend van vorige modellen, al hebben ze er hier wel een serieus groot exemplaar op geschroefd.

Linksys EA6900
Het bordje van de Linksys EA6900

Kijken we naar de antennes, dan zien we bij de Linksys wederom een afwijking van het normale patroon. Dat ze extern uitgevoerd zijn is natuurlijk al anders, maar het zijn daarnaast ook nog eens dual-band antennes. In de voorgaande modellen gebruikte Linksys zes antennes, drie per frequentie.

Asus RT-AC68U Black
Het bordje van de ASUS RT-AC68U

Als we de heatsinks en de RF-shields verwijderd hebben, zien we op beide bordjes chips van Broadcom. De CPU en switch is de BCM4708, een chip met twee Cortex-A9-kernen die zijn geklokt op 800 MHz. Dat is dezelfde chip die we ook al aantroffen in de Linksys EA6700. In de Netgear Nighthawk (R7000), die zeer binnenkort in ons testlab zal arriveren, zit de BCM4709, die een tikje hoger geklokt is.

Voor allebei de radio's zien we bij beide routers de BCM4360. Dat is een verschil met voorgaande modellen, waarbij op 2,4 GHz gebruikgemaakt werd van de BCM4331, die al sinds de eerste 450Mbps-routers werd gebruikt. Die is dus kennelijk niet geschikt voor TurboQAM. Beide routers hebben verder 256 MB werkgeheugen en 128 MB flash-geheugen. Het flashgeheugen is bij beide een module van Spansion. Voor het werkgeheugen is bij Linksys gekozen voor SKHynix en bij ASUS voor ESMT.

Hieronder zie je nog wat meer foto's van de twee bordjes.

Linksys EA6900:

ASUS RT-AC68U:

Interface ASUS

ASUS en Linksys hebben allebei een vrij opvallende gebruikersinterface. De twee omgevingen lijken vrijwel niet op elkaar, maar bevallen ons allebei erg goed.

Asus RT-AC68U Black

ASUSWRT dat op de RT-AC68U draait is een zeer uitgebreide firmware, met heel erg veel mogelijkheden. Het is met afstand de uitgebreidste stock-firmware die op dit moment te krijgen is op een consumentenrouter. Het is voor zover wij weten bijvoorbeeld nog altijd de enige officiële routerfirmware waarmee je een VPN-server op de router kunt draaien. Daarnaast biedt ASUS je nu ook een Dual-WAN-mogelijkheid. Je kunt een van de LAN-poorten instellen als WAN-poort, of een 3G-stick op een van de USB-poorten aansluiten. Je kunt dit gebruiken voor load balancing of als fail-over. Deze feature is overigens ook beschikbaar op de RT-N66U en de RT-AC66U.

Asus RT-AC68U Black

Naast uitgebreid is de interface over het algemeen ook gebruiksvriendelijk. Op de startpagina van de interface kun je meteen zien hoeveel aangesloten apparaten er zijn en het overzicht ervan opvragen, maar je kunt er ook gelijk aan de slag met je USB-aansluitingen. Het wachtwoord van je draadloze netwerk wijzigen kan hier ook. Je krijgt daarnaast de nodige informatie over de verbindingsstatus van de router.

ASUS biedt je verder nog altijd de mogelijkheid om je router vanaf je tablet (of smartphone) te installeren. Je maakt simpelweg verbinding met het draadloze signaal van de router en je wordt meteen naar de installatieprocedure geleid als je de browser van je tablet opstart. Ook het downloaden met behulp van Bittorrent en nieuwsgroepen behoort wederom tot de mogelijkheden.

ASUS richt zich met de firmware wel echt op de liefhebber die het niet erg vindt om regelmatig de webinterface op te gaan. Mobiel beheren zit er vooralsnog niet in. De webinterface is overigens niet de snelste die we de afgelopen tijd hebben gezien. Echt langzaam gaat het niet, maar je zit toch regelmatig even te wachten bij het doorvoeren van wijzigingen.

Interface Linksys

Als je het hebt over gebruiksvriendelijk, dan zet de Smart WiFi-firmware van Linksys wat ons betreft toch echt een nieuwe standaard neer. Die interface kun je als je dat wilt in de cloud laten draaien, maar je kunt hem ook lokaal houden, als je dat een prettiger idee vindt. De webinterface werkt erg prettig. QoS instellen hoeft bijvoorbeeld niet meer door aparte regels aan te maken, maar doe je gewoon door de pictogrammen van de aangesloten apparaten te verslepen. De wachttijden tussen de verschillende schermen zijn alleen wel te lang. Dat moet wat ons betreft echt wat sneller. Deze wachttijden liggen voor zover wij kunnen beoordelen niet aan de servers waarop de firmware wordt gehost in de cloud, want ook als we de firmware lokaal draaien hebben we er last van.

Linksys EA6900

Als je een mobiel apparaat met Android of iOS hebt zouden we je overigens aanraden om de app te installeren die bij de Smart WiFi-routers hoort. Die biedt de volledige functionaliteit van de webinterface, maar werkt naar onze mening nog prettiger. Het langzame van de webinterface is grotendeels weg in deze omgeving. De app is heel overzichtelijk. Het is wat ons betreft de meest geslaagde app voor het bedienen van een router die op dit moment door de verschillende fabrikanten aangeboden wordt.

Een van de speerpunten van de nieuwe firmware tijdens de lancering ervan anderhalf jaar geleden, was de beschikbaarheid van apps voor het platform, waarmee je de router echt het centrum van je huis zou maken. Daar is tot nu toe nog niet bijzonder veel van terechtgekomen. Dat kan te maken hebben met de wat roerige tijden die Linksys heeft meegemaakt, eerst met al het gedoe om de privacy van de cloudfirmware en daarna met de overname door Belkin. Het kan natuurlijk ook zo zijn dat er gewoon niet genoeg interesse is van derden om te gaan ontwikkelen voor het platform.

Specificaties

Algemeen
 
MerkAsusLinksys
ProductnaamRT-AC68U BlackEA6900
Productcode90IG00C0-BM3000EA6900
DetailsProductinfoProductinfo
WiFi
Draadloos
802.11-standaard802.11ac (Wi-Fi 5)802.11ac (Wi-Fi 5)
Totale WiFi-snelheid1900 Mbit/s1900 Mbit/s
Ondersteuning 2,4 GHz frequentieband
Gastnetwerk 2,4 GHz
WiFi-snelheid 2,4 GHz600 Mbit/s600 Mbit/s
Ondersteuning 5 GHz freqentieband
Gastnetwerk 5 GHz
WiFi-snelheid 5 GHz1300 Mbit/s1300 Mbit/s
Aantal antennes33
Antennes intern/externExternExtern
Verwisselbare antenne(s)
WMM (Wireless MultiMedia / 802.11e) compatible
Wireless Distribution System (WDS)
Wifi-bandenDual-band
Mesh
Mesh-ondersteuning
Bedraad
Aantal LAN-aansluitingen44
LAN snelheid1000 Mbit/s1000 Mbit/s
Internet
Ethernet WAN-aansluiting
Geïntegreerd ADSL-modem
RFC 2364 (PPP over ATM) compatible
RFC 1483 (Ethernet over ATM) compatible
PPPoE compatible
Installatie wizard
Beveiliging
64-bit WEP beveiliging
128-bit WEP beveiliging
256-bit WEP beveiliging
WPA beveiliging
WPA2 beveiliging
802.1X authenticatie
WLAN standaard beveiligd
WLAN beveiligd na installatie wizard
WLAN Mac filtering
WPS (Wi-Fi Protected Setup) ondersteuning
Router-mogelijkheden
Remote management
DHCP-server
Port forwarding / Virtual servers
Firewall
SPI Firewall
Poorten beperking lokale PC's
URL blokkering
Tijdsblokkering algemeen
Negeer ping van WAN
DMZ (Demilitarized Zone)
Dynamic DNS cliënt
UPnP
IPv6-ondersteuning
VPN passthrough
VPN-server
Port triggering
QoS - Upstream beperken
QoS - Downstream beperken
QoS - Programma's/poorten prioriteren
QoS - PC's prioriteren
QoS - Lan Poorten Prioriteren
QoS - Mac-adres prioriteren
Overige hardware
Firmware tijdens test3.0.0.4.374_1341.1.42.161129
Auto firmware check/update
USB printerserver
USB fileserver
USB webcam server
BitTorrent server
Nederlandstalige GUI optie
Muurophanging
Fysieke eigenschappen
USB 2.011
USB 3.011
Afmetingen: Hoogte met antennes maximaal8.3 cm3.2 cm
Afmetingen: Hoogte8.3 cm3.2 cm
Afmetingen: Breedte21.9 cm24.7 cm
Afmetingen: Diepte15.3 cm17.9 cm
Gewicht router zonder adapter en kabel637 gram538 gram

Testmethode

We testen zowel de bekabelde als de draadloze snelheden van routers. Dit doen we aan de hand van het IxChariot-pakket van Ixia, een veelgebruikt pakket om doorvoersnelheden binnen een netwerk te meten. Op alle systemen in het testnetwerk installeren we een zogenaamd endpoint, waarna de software aan de hand van een testscript bepaalt hoeveel megabits er per seconde van het ene endpoint naar het andere gestuurd kunnen worden. We meten de bekabelde snelheid van WAN naar LAN en van LAN naar LAN; dit houdt in dat er pakketjes vanaf een systeem gestuurd worden en via de WAN-poort op de router door een LAN-poort aan een ander systeem doorgegeven worden. Bij LAN naar LAN zijn beide systemen logischerwijs aangesloten op twee LAN-poorten.

De draadloze snelheid meten we beide kanten op, dus van LAN naar WLAN en van WLAN naar LAN. Hier gebruiken we uiteraard een systeem voor dat bekabeld (op een LAN-poort dus) is aangesloten op de router die op dat moment getest wordt. Daarnaast gebruiken we meerdere identieke BTO-laptops met een Intel Centrino Ultimate-N 6300 WLAN-chip en drie antenne-aansluitingen om draadloos verbinding te maken met de router.

Asus RT-AC68U Black

We zijn continu bezig met het optimaliseren van onze testmethode. We hebben in de afgelopen maanden onze testopstelling intern verhuisd. We testen nog altijd op 3 en op 10 meter met line of sight. Op deze manier krijgen we een indruk van de resultaten van een router bij optimale omstandigheden (3 meter) en bij wat grotere afstanden. Ook de test met drie laptops tegelijkertijd hebben we meeverhuisd. Bij die test sluiten we drie BTO-laptops tegelijkertijd (allemaal met een Intel Centrino Ultimate-N 6300 chip) op de router aan die we aan het testen zijn. Op die manier krijgen we een beeld van wat de router aankan als hij behoorlijk zwaar belast wordt en zien we wat de bandbreedte is die de router aan de verschillende laptops toewijst. We testen de draadloze snelheden niet meer op twee, maar op drie verschillende momenten, zodat de kans dat we toevallig aanlopen tegen slechte omgevingsfactoren nog verder verkleinen. Het uiteindelijke resultaat is het gemiddelde van de runs.

De komst van 802.11ac zorgt ervoor dat we ook dat in onze testprocedure op moeten nemen. Tot voor kort deden we dat met behulp van een 802.11ac-router in bridge-modus. Met de komst van de Intel Wireless-AC 7260 chip is er nu echter ook de mogelijkheid om het met behulp van laptops te testen. Ook hiervoor gebruiken we drie laptops van BTO. Let wel, deze chip is er eentje met twee antenne-aansluitingen, dus hij kan geen gebruikmaken van de drie antenne-aansluitingen die de huidige topmodellen hebben. Het is op dit moment voor zover wij hebben kunnen nagaan de enige los verkrijgbare 802.11ac-chip.

Bij de 802.11ac-tests merken we vooraf op dat 802.11ac nog niet geratificeerd is en derhalve dus ook nog geen echte standaard. Compatibiliteitsproblemen zijn dan ook niet uit te sluiten.

Testresultaten: bekabeld

In de grafieken op deze en volgende pagina's hebben we de ASUS RT-AC68U en de Linksys EA6900 voorzien van een rood balkje. We hebben verder alle routers aan de grafieken toegevoegd die we tot nu toe hebben getest volgens de nieuwe methode.

Linksys-routers bleven lange tijd wat achter als het ging om de snelheid die maximaal behaald kon worden van WAN naar LAN, maar daar is inmiddels een eind aan gekomen. Dit had hoogstwaarschijnlijk te maken met de manier waarop NAT werd uitgevoerd. Als het hardwarematig gebeurt, dan kan van WAN naar LAN ongeveer dezelfde doorvoersnelheid behaald worden als van LAN naar LAN.

Testresultaten: 3 meter

Zowel de ASUS RT-AC68U als de Linksys EA6900 zetten scores neer waarmee ze over het algemeen niet opvallen in het testveld. De ASUS is wel overal sneller.

Testresultaten: 10 meter

Op 10 meter behoort de ASUS RT-AC68U tot de snelste routers die we hebben getest. De Linksys EA6900 komt wederom niet veel verder dan de middenmoot.

We hebben deze test ook gedaan in combinatie met de ASUS PCE-68U, een PCI-e WLAN-adapter die TurboQAM ondersteunt. We hebben er uiteraard voor gezorgd dat we de meest recente firmware hebben gebruikt voor de PCE-68U. Die voegt de TurboQAM-functionaliteit namelijk toe. Het probleem met de Linksys is dat het zich braaf houdt aan de regels. In de interface van de van de router kun je bij kanaalbreedte alleen kiezen tussen '20 MHz' of 'Automatisch'. Dat laatste houdt in dat hij wel overweg kan met 40 MHz, maar dat hij terugvalt naar 20 MHz op het moment dat er andere netwerken in de buurt ook in de buurt zitten qua kanaalnummers. We halen nu wel een score van zo'n 140 Mbps. Als we meteen na die test dezelfde test herhalen met een van de notebooks met de Ultimate-N 6300 Intel-chip (ook met drie datastromen met zonder TurboQAM), dan komen we onder de 100 Mbps uit. Er is dus wel degelijk een verschil.

Bij de ASUS zien we de toegevoegde waarde van de PCE-68U en dus waarschijnlijk van TurboQAM een stuk duidelijker. Die router biedt je namelijk wel de mogelijkheid om hem uitsluitend op 40 MHz te zetten. Als we dat gedaan hebben en we starten de test in combinatie met de PCE-68U, dan komen we op een zeer indrukwekkende 240 Mbps uit. Dat is op 2,4 GHz echt extreem snel.

Testresultaten: 3 laptops tegelijk

De maximale bandbreedte meten wanneer er een enkele laptop draadloos is aangesloten is op zich interessant, maar het is ook interessant om te zien hoe de verschillende routers de bandbreedte verdelen als er meerdere apparaten draadloos verbonden zijn. Om hier een beeld van te krijgen voegen we naast de laptop op 3 en de laptop op 10 meter ook nog een derde laptop toe in de ruimte waarin we testen. We creëren hierbij zoveel mogelijk een waaiervorm, zodat de router een zo breed mogelijk oppervlak moet bestrijken.

Hier zien we hetzelfde beeld als we ook al op de vorige pagina's zagen. De ASUS RT-AC68U scoort beter dan de Linksys EA6900, maar onze mond valt er niet echt van open. Dat betekent niet dat de scores slecht zijn, maar wel dat ze niet echt bijzonder zijn.

Testresultaten: 802.11ac (3m en 10m)

Met de Intel Wireless-AC 7260 802.11ac-chip meten we geen scores van tegen of boven de 500 Mbps, wat met een router in bridge-modus wel mogelijk was. Dat heeft uiteraard te maken met de ontbrekende datastroom. Snelheden van rond de 300 Mbps zijn echter ook zeker niet vervelend. Ook hier is de ASUS RT-AC68U sneller dan de Linksys EA6900.

We hebben ook de 802.11ac-test op 10 meter nog een keer gedaan met de ASUS PCE-68U. De Linksys had hier kennelijk geen zin in, of de PCE-68U had geen zin in de Linksys, want het was niet mogelijk om ze op die frequentie aan elkaar te koppelen. De ASUS kon wel verbonden worden en zette scores neer van om en nabij de 350 Mbps. Heel erg opgewonden worden we daar niet van. Dat halen veel andere 802.11ac-routers ook gewoon in combinatie met onze laptop met tweekanaals Intel-kaart. We hebben ook nog geprobeerd om via de adapterinstellingen in Windows de scores hoger te krijgen, maar dat had ook geen effect.

Update: we hebben na publicatie van deze review geprobeerd om de EA6900 alsnog te testen in combinatie met de PCE-68U. Naar nu blijkt, maakt de router geen verbinding met de adapter als hij ingesteld is op automatische kanaalkeuze. Nadat we hem op kanaal 36 hadden gezet, zagen we echter uitstekende scores van rond de 450 Mbps op 10 meter. De EA6900 is hier dus sneller dan de ASUS.

Testresultaten: 802.11ac (3 laptops tegelijk)

Het beeld van de vorige pagina wordt hier bevestigd. Op 802.11ac behoren de ASUS RT-AC68U en de Linksys EA6900 niet tot de snelste.

Testresultaten: USB 3.0-snelheid

Nu er steeds meer routers komen met USB 3.0-aansluiting, gaan we standaard de doorvoersnelheid meten van die aansluiting. Als die hoog genoeg ligt, dan wordt een combinatie van een router plus een externe harde schijf best interessant als alternatief voor een netwerkschijf. Let wel, het is zeker geen alternatief

We testen de snelheid van de USB 3.0-aansluiting beide kanten op. We sturen een bestand van zo'n 140 MB van een bekabeld op de router aangesloten computer naar een USB 3.0 externe harde schijf die op de router aangesloten zit (schrijven) en andersom (lezen). Tot nu toe was USB 3.0 op een router eigenlijk niet veel meer dan iets wat je op de doos kunt zetten, want de snelheden werden bij lange na niet gehaald. Dual-core chips zoals de BCM4708 die in de ASUS RT-AC68U en de Linksys EA6900 zit hebben meer rekenkracht over om zich hiermee te bemoeien, dus de scores zouden omhoog moeten gaan. In de praktijk is dat nog zeker niet altijd het geval, maar het begint langzamerhand wel ergens op te lijken.

In het geval van de ASUS RT-AC68U en de Linksys zijn het over het algemeen prestaties waar je best wat mee kan. Met name de leessnelheid is bij beide apparaten prima. Zo'n 45 MB/s voor de ASUS en ongeveer 35 MB/s voor de Linksys. Schrijven gaat beduidend langzamer, met ongeveer 10 MB/s voor de Linksys en 17 MB/s voor de ASUS.

De bovenstaande doorvoersnelheden lijken wellicht niet bijzonder spannend in een tijd dat we het bij SSD's over honderden MB's per seconde hebben, maar het is nog niet eens zo heel lang geleden dat je al blij mocht zijn dat je in de buurt van de 10 MB/s kwam. In onze review van de tweede generatie van de Linksys E4200 uit maart van 2012 stelden we nog dat de snelheid van 10 MB/s die dat apparaat beide kanten op wist te behalen zeer behoorlijk was.

Testresultaten: stroomverbruik

Het stroomverbruik van de Linksys EA6900 is lager dan dat van de ASUS RT-AC68U, die met name als hij wat harder moet werken behoorlijk wat stroom verbruikt.

Conclusie

Als we heel eerlijk zijn hadden we meer verwacht van de ASUS RT-AC68U en de Linksys EA6900. In onze testomgeving zetten ze geen enorm aansprekende resultaten neer en doen andere routers het beter. Let wel, er is nog altijd weinig mis met de scores, maar van twee nieuwe topmodellen hadden we toch net iets meer verwacht. Van de twee valt de EA6900 het meest tegen. We zien vooralsnog eigenlijk geen reden om voor dit model te gaan in plaats van de EA6700. Die laatste heb je voor gemiddeld zo'n 150 euro en al vanaf zo'n 130 euro, terwijl je voor de EA6900 gemiddeld enkele tientjes meer kwijt bent. De EA6900 is overigen nog niet leverbaar bij de shops die de router aanbieden in onze Prijsvergelijker, dus de kans is aanwezig dat de prijzen zullen zakken op het moment dat hij daadwerkelijk leverbaar wordt. De RT-AC68U is al wel breed leverbaar en kost gemiddeld ruim 180 euro, maar is al te koop vanaf zo'n 165 euro.

Het kan zijn dat de wat mindere prestaties op dit moment voor een gedeelte liggen aan het interne ontwerp van de EA6900. Dat is toch wel radicaal anders dan we de afgelopen jaren gewend waren van Linksys. Het kan zijn dat er nog wat updates overheen moeten om een en ander te optimaliseren.

De ASUS RT-AC68U is de compleetste consumentenrouter die we ooit hebben getest qua mogelijkheden, al vallen de prestaties in onze testomgeving wat tegen. De router laat wel goed zien wat er mogelijk is op 2,4 GHz met TurboQAM en kanaalbreedtes van 40 MHz. Snelheden van 240 Mbps hebben we nog nooit gezien op deze frequentie. 2,4 GHz is wat ons betreft veel belangrijker dan 5 GHz, dat toch met name geschikt is voor gebruik op dezelfde etage of zelfs in dezelfde kamer, dus die potentieel hoge snelheden zijn zeer interessant. Je moet je router dus wel op 40 MHz 'dwingen', iets wat de Linksys in deze test niet kan, waardoor die ook hogere snelheden haalt door de TurboQAM (en 140 Mbps op 10 meter is ook zeker niet misselijk), maar die zijn niet zo hoog als bij de ASUS.

Kijken we naar de interfaces van de RT-AC68U en de Linksys EA6900, dan rekenen we eigenlijk beide tot onze favorieten. Ze bedienen echter wel verschillende doelgroepen wat ons betreft. Wil je heel veel instellingsmogelijkheden, dan heeft ASUS met hun ASUSWRT-firmware met afstand de beste papieren in handen van alle fabrikanten. Voor het benaderen ervan heb je echter nog wel altijd een browser nodig. Linksys is wat ons betreft de beste keuze als je je router vooral makkelijk wilt kunnen beheren. De Smart WiFi-firmware werkt met uitzondering van de relatief lange wachttijden echt heel erg goed. Net name de mobiele app is uitstekend.

Ten slotte nog even de prestaties van de USB 3.0-aansluiting. Die komen met name bij de leessnelheden (35-45 MB/s) in de buurt van wat je bruikbaar zou kunnen noemen. Het zijn nog lang niet de snelheden die volgens de specificaties met USB 3.0 mogelijk zijn, maar het is al een heel stuk beter dan het bijvoorbeeld vorig jaar nog was. Schrijven is duidelijk een wat lastiger verhaal.

Het totaalplaatje van de ASUS RT-AC68U is wat ons betreft uitstekend en we trekken dan ook een Hardware.Info Silver Award uit de kast voor deze router. Voor een Gold Award schieten de prestaties toch wat tekort. Voor de EA6900 houden we de medailles in de kast.


ASUS RT-AC68U


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Excellent Asus RT-AC68U Black

Asus RT-AC68U Black

  • 802.11ac (Wi-Fi 5)
  • Dual-band
  • AC1900
  • Mesh-ondersteuning

112,90 €

10 winkels
Linksys EA6900

Linksys EA6900

  • 802.11ac (Wi-Fi 5)
  • Dual-band
  • AC1900

98,99 €

8 winkels
0
*