Intel SSD 730 240GB review: consumenten SSD met server DNA

27 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Specificaties
  3. 3. Test
  4. 4. Iometer: 4k random read/write
  5. 5. Iometer: 1 MB sequential read/write
  6. 6. Iometer: File server / Database server simulatie
  7. 7. AS SSD
  8. 8. AS SSD (deelscores)
  9. 9. PCMark7
  10. 10. PCMark7 (deelscores)
  11. 11. PCMark7 (Raw)
  12. 12. PCMark7 (Raw - deelscores)
  13. 13. PCMark8
  14. 14. PCMark8 (deelscores)
  15. 15. Continutests - Steady State Performance
  16. 16. Hardware.Info SSD Prestatiescore 2013-2014
  17. 17. Conclusie
  18. 18. Besproken producten
  19. 19. Reacties

Inleiding

Intel introduceert vandaag een nieuwe topmodel SSD voor consumenten, de SSD 730. De nieuwe 2,5" SSD is gebaseerd op dezelfde controller als Intels DC S3500 en S3700 professionele enterprise SSD's. Intel spreek dan ook over een "consumer SSD with enterprise DNA". Wij testen het 240 GB model, dat beschikbaar werd gesteld door Informatique.nl, waarvoor dank.

Intel 730 Series 240GB

Kloppend hart van de nieuwe SSD 730 SSD's is de Intel PC29AS21CA0 controller, die we zoals geschreven kennen van de Intel DC S3500 en S3700 SSD's. De S3500 is een SSD gericht op servers, waarbij goede, maar bovenal consistente prestaties van het grootste belang zijn. De S3700 is de nog professionelere variant daarvan gericht op servers met write-intensive workloads: dankzij het speciale flashgeheugen in de S3700 kunnen deze SSD's vijf jaar lang iedere dag 10x volgeschreven worden.

Diezelfde controller heeft Intel nu dus in een consumenten SSD geplaatst, gecombineerd met "standaard" 20nm ONFI flash-geheugen. Intel spreek van een "factory overclocked SSD": de controller werkt in de SSD 730 op 600 MHz, waar deze standaard (in de server SSD's dus) op 400 MHz werkt. Ook de klokfrequentie van de NAND databus is verhoogd van 83 MHz naar 100 MHz. Daarmee heeft Intel de prestaties van de SSD kunnen laten toenemen. Deze verhoging van klokfrequenties lijkt geen negatieve invloed te hebben op de levensduur, althans niet volgens de documentatie. Intel geeft vijf jaar garantie op de 730 SSD's en gedurende die periode kan er 70 GB per dag geschreven worden: 127 terabyte in totaal dus. Wie gemiddeld 10 GB per dag schrijft zou dus - als het goed is - 35 jaar vooruit moeten kunnen. De hoge belofte qua endurance kan doorslaggevend zijn voor wie een SSD zoekt voor een systeem waarin zeer veel schrijfacties plaats gaan vinden, bijvoorbeeld een workstation voor videobewerking.

Intel 730 Series 240GB

De PC29AS21CA0 is een controller die gebruik maakt van de Serial ATA 600 interface en uiteraard ondersteuning biedt voor TRIM. De SSD 730 komt op de markt in twee capaciteiten: 240 GB en 480 GB. De 240 GB variant biedt een sequentiële leessnelheid tot 550 MB/s en een sequentiële schrijfsnelheid tot 270 MB/s. Bij de 480 GB variant is dat laatste 470 MB/s. De hoeveelheid 4k random IOps die de SSD's bij QD32 kunnen uitvoeren is volgens Intel 86.000 bij leesopdrachten en 56.000 bij schrijfopdrachten voor de 240 GB variant. Bij de 480GB uitvoeringen liggen deze waardes op 89.000, respectievelijk 74.000.

Als we de SSD openen, zien we naast de controller en het 20nm MLC flashgeheugen ook 512 MB DDR3-buffergeheugen. Daarnaast bevat de SSD net als de DC S3500 en S3700 condensators die in het geval van een stroomuitval nog voldoende energie kunnen leveren om de gebufferde data weg te schrijven naar het flashgeheugen. Dat is een functionaliteit die we voor consumententoepassingen niet heel belangrijk vinden, maar wel zonder meer een pluspunt is.

Intel geeft verder aan dat de 730-serie speciaal geoptimaliseerd is om te werken in RAID-arrays. De prestaties in RAID 0 zouden vrijwel lineair moeten schalen. Het is echter niet duidelijk wat er specifiek in de 730 firmware zit wat RAID bij SSD's beter zou moeten laten werken dan bij andere SSD's. Bij gebrek aan een tweede sample (en tweede samples van andere SSD's) kunnen we deze claim helaas ook niet testen.

Intel 730 Series 240GB

In onze prijsvergelijker kost de SSD 730 240GB gemiddeld 230 euro, wat neer komt op € 0,96 per GB. Daarmee zet Intel hoog in: de nieuwe SSD is significant duurder dan bijvoorbeeld de Samsung 840 Pro en de OCZ Vector 150. Het feit dat je gedeeltelijk van doen hebt met enterprise-kwaliteit componenten zal zeker aan die prijs bijdragen.

Specificaties

In onderstaande tabel vind je de specificaties van de Intel SSD 730 240GB en 480GB:

Algemeen
 
MerkIntelIntel
Productnaam730 Series 240GB730 Series 480GB
ProductcodeSSDSC2BP240G410SSDSC2BP480G410
DetailsProductinfoProductinfo
Specificaties
Harddisk of SSDSSDSSD
Opgegeven capaciteit240 GB480 GB
Cache geheugen512 MB512 MB
InterfaceSerial ATA 600Serial ATA 600
SSD controllerIntel PC29AS21CA0Intel PC29AS21CA0
Beschikbare capaciteit in Windows223.6 GB447 GB
Native Command Queuing
TRIM ondersteuning
Type flashgeheugenMulti-level cell (MLC)Multi-level cell (MLC)
Merk flashchipsIntelIntel
Transistorgrootte flashchips20 nm20 nm
Garantie5 jaar5 jaar
Opgegeven schrijfcapaciteit (Total Bytes Written / TBW)91 TB128 TB
Snelheden
Leessnelheid (sequentieel)550 MB/s550 MB/s
Schrijfsnelheid (sequentieel)270 MB/s470 MB/s
Leessnelheid (4k random)86000 IOps89000 IOps
Schrijfsnelheid (4k random)56000 IOps74000 IOps
Fysieke eigenschappen
Form-factor2.5 inch2.5 inch
Hoogte7 mm7 mm
Encryptie / beveiliging
Self encrypting drive (SED)
TCG Opal 2.0 compatible
Microsoft eDrive compatible
Beveiliging buffergeheugen bij stroomuitval
Encryptie256-bit AES256-bit AES

Test

Afgelopen september hebben we onze testprocedure voor SSD’s geheel herzien. Onze tests bestaan uit verschillende, veelal op Iometer gebaseerde synthetische tests, daarna een tweetal op PCMark gebaseerde praktijktests en verder nog een tweetal continutests. Ons testsysteem bestaat uit een Intel Core i3 3220 op een Intel Z77 chipset moederbord. Tests worden uitgevoerd onder Windows 7 x64. Zoals SSD's sluiten we uiteraard aan op een Serial ATA 600 poort met AHCI ingeschakeld. In Windows maken we gebruik van de Intel RST drivers.

Iometer tests

Middels Iometer bepalen we allereerst de random lees- en schrijfsnelheid met 4k datablokken. Juist deze tests met kleine datablokken zijn als indicatie voor de prestaties van SSD’s in de praktijk erg van belang: in Windows, maar ook in andere besturingssystemen is 4k in de regel de meest gebruikte blokgrootte waarmee harde schijven en SSD’s worden aangestuurd. De test doen we met queue-depth 1, 2, 4, 8, 16 en 32. Deze queue-depth geeft aan hoeveel gelijktijdige instructies er op een SSD worden afgevuurd. Bij QD32 kunnen SSD’s zich van hun beste kant laten zien, maar juist de prestaties bij lage queue-depth zijn van groot belang bij consumententoepassingen.

Met Iometer meten we ook de lees- en schrijfsnelheid bij grote datablokken van 1 MB. Deze test doen we bij QD32, maar juist bij dergelijke datablokken maakt de hoeveelheid parallelle verzoeken weinig tot niets uit, omdat de SSD-controller die uitstekend kan verdelen over meerdere SSD-kanalen.

Verder simuleren we de toegangspatronen van een file server en een database server met Iometer. De database test bestaat geheel uit random operaties ter grootte van 8 kB, waarvan 67% leesopdrachten en 33% schrijfopdrachten. De fileserver test uit 80% leesopdrachten en 20% schrijfopdrachten, waarbij de transfer sizes als volgt zijn verdeeld: 10% 512 bytes, 5% 1 kB, 5% 2 kB, 60% 4 kB, 2% 8 kB, 4% 16 kB, 4% 32 kB en 10% 64 kB. Zowel de file server als database test voeren we opnieuw uit met queue-depth 1, 2, 4, 8, 16 en 32.

Alle Iometer tests voeren we uit met volledig gerandomiseerde data, waardoor SSD-controllers met compressietrucs daar geen profijt uit kunnen behalen. Ook draaien alle verschillende tests minimaal 30 seconden per stuk, veel langer dan vergelijkbare tests die onderdeel uitmaken van diverse benchmark tools.

AS SSD

Hoewel we feitelijk alle relevante synthetische testdata uit IOmeter kunnen halen, draaien we alsnog ook de populaire AS SSD benchmark, dat intern ook is gebaseerd op de prestaties bij 4k datablokken (QD1 en QD64) en sequentiële lees- en schrijfprestaties. Hoewel dus redundant ten opzichte van de Iometer tests, heeft AS SSD twee voordelen: allereerst worden de scores netjes omgezet in een duidelijke totaalscore, die goede eerste indruk van de prestaties van een SSD geeft. Daarnaast kun je AS SSD ook simpel thuis draaien en zo scores eenvoudig vergelijken.

Real-world benchmarks: PCMark

Voor consumententoepassingen zijn real-world benchmarks PCMark7 en PCMark8 veel belangrijker. PCMark7 simuleert de hardeschijftoegang van echte programma's en geeft aan wat de prestaties van de drive zijn in verschillende scenario’s. De totaalscore geeft een maat voor algemeen gebruik, de deelscores geven een indicatie van de snelheid bij verschillende gebruiksmodellen. De zogenaamde traces zijn gebaseerd op software uit het Windows 7 tijdperk. PCMark 7 speelt de scenario’s in real-time af; prestatiewinsten die je in werkelijkheid niet zou bemerken, zie je bij PCMark 7 dan ook niet in de scores terug.

We tonen daarnaast PCMark7 'Raw' scores. Hierbij is de idle-tijd weggelaten, waardoor de scores niet meer één-op-één correleren met de prestaties van de applicaties in de praktijk, maar je kunt wel mooi het daadwerkelijke prestatieverschil tussen SSD's zien.

Voorts draaien we PCMark8, de nieuwste versie van de benchmark. Ook deze benchmark heeft weer een harde schijf/SSD test, opnieuw gebaseerd op traces, maar nu van moderne software. PCMark 8 bevat traces van Adobe Photoshop, Adobe Illustrator, Adobe Indesign, Adobe After Effects, Microsoft Word, Microsoft Excel, Microsoft PowerPoint, World of Warcraft en Battlefield 3.

Continutests

Ten slotte doen we nog een tweetal continutests, waarbij we een workload voor 30 minuten op een SSD draaien, en per minuut de gemiddelde prestaties bepalen. Allereerst doen we dit met de Iometer 4k random write test, daarnaast met de Iometer database simulatie. Beide continutests worden uitgevoerd met QD32 en op een bestand dat 75% van de capaciteit van het aanwezige flashgeheugen beslaat. Meer informatie over deze continutests verderop. Voor consumententoepassingen zijn deze continutests van weinig belang, voor het professioneel inzetten van SSD’s – bijvoorbeeld in servers – zijn de resultaten van deze tests juist belangrijker dan welke andere benchmark dan ook.

Stroomverbruik

Het stroomverbruik van SSD’s meten we gebruikmakend van een BTO W540EU laptop gebaseerd op een Intel Core i3 3120M CPU en de Intel H77M chipset. We meten het stroomverbruik van SSD’s zowel idle als tijdens een 4k random write en 1 MB sequential write workload. Op dit moment kunnen we het stroomverbruik van PCI-Express SSD's nog niet meten. Deze pagina mist dus in deze review.

Grafieken

In de grafieken is de Intel SSD 730 240GB te herkennen aan rode balkjes. Eerder geteste 240/256 GB SSD's hebben blauwe balkjes. Hoewel een afwijkend formaat hebben we de Intel DC S3500 480GB ook in de grafiek opgenomen, met groene balkjes.

Iometer: 4k random read/write

Met Iometer hebben we de random leessnelheid met 4k datablokken getest, met queue depth 1 tot en met 32. 

Met queue depth 1 meten we ruim 9000 IOps en dat is echt een uitstekend resultaat, vergelijkbaar met de recordscore van de Samsung 840 Pro. We zien hier ook direct dat de SSD 730 daadwerkelijk wat sneller is dan de DC S3500 vanwege de interne "overklok".

Met QD32 behalen we zo'n 93.400 IOps en draait Intel ook mee met de top.

De prestaties bij 4k random writes met QD1 komen uit op ruim 19.600 IOps, beter dan gemiddeld, maar meer kunnen we er niet van maken. Bij QD322 loopt het op tot ruim 71.000 IOps. Dat is prima, maar SSD's als de Samsung 840 Pro of OCZ Vertex 150 schalen nog een stuk verder door.

Iometer: 1 MB sequential read/write

De sequentiële leessnelheid zoals gemeten met Iometer komt uit op 558,1 MB/s en dat is sneller dan wat we ooit eerder bij SSD's hebben gemeten. De "factory overclock" zoals Intel het noemt lijkt hier toch wel enig effect te hebben. 

De sequentiële schrijfsnelheid die we meten in Iometer is zoals op basis van de specificaties te verwachten een stuk lager dan bij de DC S3500 480GB. Het verschil in flashkanalen tussen de 240GB en 480GB varianten van de SSD's is hier goed zichtbaar.

Iometer: File server / Database server simulatie

Hoewel (vrijwel) alle in deze tests opgenomen SSD's als consumentenproduct in de markt worden gezet, hebben we ter volledigheid ook de file server en database server simulatie workloads gedraaid, om een volledig beeld te krijgen van de prestaties. In onderstaande grafiek zie je de resultaten voor queue depth 32. Een beschrijving van deze tests vind je op testprocedure pagina.

In de file server simulatie komen we bij QD32 uit op 244 MB/s, vergelijkbaar met de DC S3500. Een prima resultaat, wat wel door enkele Toshiba, OCZ en Plextor SSD's wordt geëvenaard. In de database workload komen we uit op een kleine 29.000 IOps bij QD32. Ook hier vinden we Intel vrij hoog in het klassement.

File server workload

Database workload

AS SSD

AS SSD werkt met oncomprimeerbare data. Net als bij onze Iometer tests hebben SSD's met een SandForce controller hier dus geen voordeel van de ingebouwde compressietrucjes.

AS SSD doet zowel lees- als schrijftests. Eerst wordt er getest met datablokken van 4 kB, met één instructie tegelijkertijd en daarna met 4 kB datablokken met 64 gelijktijdige instructies. Ten slotte wordt ook een sequentiële lees- en schrijftest uitgevoerd, die een maat geeft voor het werken met zeer grote bestanden. Op basis van alle tests bepaalt AS SSD ook een totaalscore. Hoewel de tests grotendeels dubbelop zijn met de Iometer tests, draaien we SSD's omdat je deze benchmark zelf ook eenvoudig kunt draaien om zo een vergelijking te maken met je eigen SSD.

We komen uit op een totaalscore van exact 1000 punten. Dat is zo'n 7,5% hoger dan de op dezelfde controllers gebaseerde DC S3500. De hoogste score voor Serial ATA 600 SSD's is 1144 punten. 

Op de volgende pagina vind je alle deelscores. We zien daar dat de SSD voornamelijk excelleert bij single-threaded 4K reads en writes. De sequentiële schrijfsnelheid valt opnieuw tegen. 

AS SSD (deelscores)

4k blokken lezen - single threaded

4k blokken lezen - 64 threads

Sequentieel lezen

4k blokken schrijven - single threaded

4k blokken schrijven - 64 threads

Sequentieel schrijven

PCMark7

PCMark7 maakt gebruik van traces gebaseerd op relatief moderne software uit het Windows 7 tijdperk. Juist omdat deze benchmark gebruikmaakt van echte en ook moderne applicaties, is dit samen met PCMark8 eigenlijk de belangrijkste benchmark om je beslissing welke SSD te kopen op te baseren, mits je een SSD koopt voor consumententoepassingen. Een verschil met PCMark Vantage, een benchmark die we voor SSD's niet meer draaien omdat hij inmiddels té oud is, is dat PCMark7 de traces in real time afspeelt. Daardoor liggen de scores van SSD's dichter bij elkaar, maar komen de resultaten ook veel beter overeen met wat je in de praktijk daadwerkelijk mag verwachten.

De SSD 730 240GB behaalt uiteindelijk een score van 5395 punten en eindigt daarmee halverwege de grafiek.

Op de volgende pagina vind je de deelscores.

PCMark7 (deelscores)

Windows Defender test

De Windows Defender test is gebaseerd op een trace waarbij Windows Defender een quick scan doet van een systeem.

Importing pictures test

De importing pictures test is gebaseerd op een trace waarbij een USB-stick met 68 foto's (434 MB in totaal) wordt geïmporteerd in Windows Live Photo Gallery, waarbij de afbeeldingen worden gekopieerd en geïndexeerd en er thumbnails worden aangemaakt.

Video editing test

De video editing test is gebaseerd op een trace waarbij een HD-video wordt geëxporteerd vanuit Windows Live Movie Maker. Deze film is gebaseerd op eerder geïmporteerde 1080i MPEG2 video's van een Sony HDR-HC3 camera.

Windows Media Center test

De Windows Media Center test is gebaseerd op het gebruik van een Media Center PC met twee DVB-T tuners. Eerst wordt een stuk TV opgenomen, waarna de opname wordt gestopt. Terwijl de opname wordt afgespeeld, worden er tegelijkertijd twee andere zenders opgenomen.

Adding music test

De adding music test is gebaseerd op Windows Media Player. Bij deze test wordt 68 GB aan muziekbestanden (lossless WMA) afkomstig van een andere schijf geïndexeerd. Let wel: het inlezen van de WMA-files valt niet binnen de trace, want die waren afkomstig van een andere schijf. De trace bevat enkel de hardeschijfactiviteit van het bijwerken van de Windows Media Player database.

Starting applications test

De starting applications test is gebaseerd op het openen van een op de harde schijf bewaard zeer complex HTML-document inclusief alle bijbehorende bestanden in Internet Explorer.

Gaming test

De gaming test is gebaseerd op een trace waarbij een level in World of Warcraft volledig wordt geladen.

PCMark7 (Raw)

PCMark7 kan sinds de nieuwste versie ook zogenaamde Raw scores tonen. Dat zijn scores waar in de idle tijd binnen de traces van de verschillende testonderdelen niet wordt meegerekend. Dat zorgt ervoor dat je, net als vroeger bij PCMark Vantage, veel beter de echte prestatieverschillen tussen de SSD's kunt zien. Ofwel: de Raw scores kun je in feite interpreteren als het prestatieverschil tussen verschillende SSD's bij de verschillende workloads, de normale scores van de vorige pagina's correleren met wat je daar in de praktijk daadwerkelijk van merkt.

Op de volgende pagina vind je de deelscores.

PCMark7 (Raw - deelscores)

Windows Defender test

De Windows Defender test is gebaseerd op een trace waarbij Windows Defender een quick scan doet van een systeem.

Importing pictures test

De importing pictures test is gebaseerd op een trace waarbij een USB-stick met 68 foto's (434 MB in totaal) wordt geïmporteerd in Windows Live Photo Gallery, waarbij de afbeeldingen worden gekopiëerd en geïndexeerd en er thumbnails worden aangemaakt.

Video editing test

De video editing test is gebaseerd op een trace waarbij een HD-video wordt geëxporteerd vanuit Windows Live Movie Maker. Deze film is gebaseerd op eerder geïmporteerde 1080i MPEG2 video's van een Sony HDR-HC3 camera.

Windows Media Center test

De Windows Media Center test is gebaseerd op het gebruik van een Media Center PC met twee DVB-T tuners. Eerst wordt een stuk TV opgenomen, waarna de opname wordt gestopt. Terwijl de opname wordt afgespeeld, worden er tegelijkertijd twee andere zenders opgenomen.

Adding music test

De adding music test is gebaseerd op Windows Media Player. Bij deze test wordt 68 GB aan muziekbestanden (lossless WMA) afkomstig van een andere schijf geïndexeerd. Let wel: het inlezen van de WMA-files valt niet binnen de trace, want die waren afkomstig van een andere schijf. De trace bevat enkel de hardeschijfactiviteit van het bijwerken van de Windows Media Player database.

Starting applications test

De starting applications test is gebaseerd op het openen van een op de harde schijf bewaard zeer complex HTML-document inclusief alle bijbehorende bestanden in Internet Explorer.

Gaming test

De gaming test is gebaseerd op een trace waarbij een level in World of Warcraft volledig wordt geladen.

PCMark8

De storage benchmark van PCMark8 is opnieuw gebaseerd op traces, maar nu van moderne software. PCMark8 bevat traces van Adobe Photoshop, Adobe Illustrator, Adobe Indesign, Adobe After Effects, Microsoft Word, Microsoft Excel, Microsoft PowerPoint, World of Warcraft en Battlefield 3. De totaalscore wordt bepaald door het meetkundig gemiddelde van de verschillende onderdelen te nemen. Opnieuw worden de traces 'real time' afgespeeld, dus inclusief idle tijd. Dat maakt dat net als bij PCMark7 de scores van SSD erg dicht bij elkaar liggen. Dat komt dan ook overeen met de praktijk: bij normale consumententoepassingen is het vrijwel onmogelijk om moderne SSD's van elkaar te onderscheiden.

Waar PCMark8 voor alle tests ook een Raw-score geeft, toont PCMark8 op eenzelfde manier een gemiddelde snelheid waarmee de drive activiteit van de traces afspeelt. Dit is dus weer zonder idle tijd en toont de daadwerkelijk onderliggende prestatieverschillen van de SSD's. 

In PCMark8 doet de SSD 730 het prima: we krijgen een score van 4966 punten en een bandwidth van 262,7 punten. Slechts een viertal SSD's van deze capaciteit zetten een nog hogere score neer.

Op de volgende pagina vind je de deelscores.

PCMark8 (deelscores)

Batllefield 3

De Battlefield 3 trace bevat het opstarten van Battlefield 3, inloggen en laden van een save game en het starten van het betreffende level. De trace bevat 887 MB aan leesopdrachten en 28 MB aan schrijfopdrachten.

World of Warcraft

De World of Warcraft trace bevat het opstarten van het spel, het inloggen en het starten van een level. De trace bevat 390 MB aan leesopdrachten en 5 MB aan schrijfopdrachten. 

Adobe Photoshop Light

Deze trace bevat het startyen van Photoshop, het openen van 14 afbeeldingen en het op elk daarvan uitvoeren van een zevental bewerkingen. De trace bevat 313 MB aan leesopdrachten en 2336 MB aan schrijfopdrachten. 

Adobe Photoshop Heavy

Deze trace is gebaseerd op het bewerking van een hoge resolutie foto en het daarmee maken van een hi-res poster voor print. De trace bevat 468 MB aan leesopdrachten en 5640 MB aan schrijfopdrachten.

Adobe InDesign

In deze trace wordt een publicatie met een groot aantal afbeeldingen gemaakt in InDesign.De trace bevat 401 MB aan leesopdrachten en 624 MB aan schrijfopdrachten.

Adobe After Effects

In deze trace wordt een eerder gemaakte video gerenderd.De trace bevat 311 MB aan leesopdrachten en 16 MB aan schrijfopdrachten.

Adobe Illustrator

In deze trace wordt een presentatie gemaakt op basis van een groot aantal in Photoshop gemaakte afbeeldingen.De trace bevat 373 MB aan leesopdrachten en 89 MB aan schrijfopdrachten.

Microsoft Word

In deze trace wordt een groot aantal bewerkingen gedaan aan een groot acedemisch Word-bestand.De trace bevat 107 MB aan leesopdrachten en 95 MB aan schrijfopdrachten.

Microsoft Excel

Deze trace bevat werkzaamheden aan een zeer grote Excel-tabel.De trace bevat 73 MB aan leesopdrachten en 15 MB aan schrijfopdrachten.

Microsoft PowerPoint

Deze trace bevat een aantal bewerkingen aan een groot PowerPoint bestand met veel afbeeldingen. De trace bevat 83 MB aan leesopdrachten en 21 MB aan schrijfopdrachten.

Continutests - Steady State Performance

Zeker voor wie een SSD professioneel gaat toepassen - denk aan workstation of server gebruik - zijn de zogenaamde steady state prestaties, ofwel het prestatieniveau waarop een SSD stabiliseert na langduring intensief gebruik, erg van belang.

Eerst wat achtergrondinformatie. We hebben meermaals geschreven dat data op een SSD per zogenaamde 'pagina', hoeveelheden van meestal 4, 8 of 16 kB, weggeschreven en uitgelezen kan worden. Om data te kunnen wegschrijven moeten datacellen echter eerst gewist worden: dat kan alleen per blok. Zo'n blok bestaat uit 128, 256 of 512 pagina's. Dit gegeven zorgt ervoor dat SSD's slimme trucjes moeten uithalen. Wanneer een aantal pagina's aan data verwijderd moet worden, moet eerst de rest van de data uit het blok gekopieerd worden naar een ander blok, waarna het gehele blok geleegd kan worden. In de praktijk betekent het dat SSD-controllers schrijfacties zoveel mogelijk opzamelen, deze vervolgens tegelijk naar nieuwe, vers geleegde blokken uitvoeren en tegelijkertijd verwijderacties pas op gezette tijden uitvoeren. Op die momenten, wanneer de SSD niets te doen heeft, schakelt de in de controller ingebakken garbage collector in, die verwijderacties daadwerkelijk doorvoert op chipniveau en overbleven data zoveel mogelijk combineert in volle blokken, om op die manier zoveel mogelijk blokken volledig leeg te kunnen maken.

Wanneer de SSD echter lange tijd continu, dus zonder een seconde rust, gebruikt wordt, kan de garbage collector niet tussendoor aan de slag. Op een gegeven moment zijn er dan geen lege blokken meer over en zal de SSD tussen het uitvoeren van commando's door aan garbage collection moeten gaan doen. Het resultaat: de prestaties worden lager. Het prestatieniveau waarop een SSD in zo'n geval op stabiliseert noemen we de steady state performance.

Wij doen twee verschillende continutests om deze steady state performance in kaart te brengen. Beide tests draaien we met Iometer, waarbij we de workload voor 30 minuten continu laten draaien er per minuut de gemiddelde prestaties noteren. De eerste continutest is de 4k random write QD32 benchmark. De tweede continutests is de Iometer database workload simulatie, eveneens gedraaid met queue depth 32. Beide tests draaien we op een testbestand dat 75% van de schijfcapaciteit (LBA) beslaat.

4k random write QD32

In de 4k random write test zakt de Intel 730 SSD na een minuut of vijf in. Daarna krabbelt hij weer wat op, om na de 22e minuut weer wat terug te zakken. Van de 21e tot 31e minuut meten we gemiddeld 80,2 MB/s en dat is toch wat minder dan bijvoorbeeld de OCZ Vector SSD's.

Database simulatie QD32

In de database simulatie test zien we dat de grafiek een zelfde vorm heeft als die van de DC S3500, maar vanwege de lagere capaciteit zakken de prestaties wat eerder in. We komen uit op een dikke 105 MB/s gemiddeld van minuut 21 tot en met 30. 

Hardware.Info SSD Prestatiescore 2013-2014

Ten slotte de Hardware.Info SSD Prestatiescore 2013-2014. Deze is bepaald door het meetkundig gemiddelde te nemen van de belangrijkste benchmarks (AS SSD, Iometer 4k R/W, Iometer seq. R/W, PCMark7, PCMark8 en beide continutests) en dat te normaliseren, zodat de best presterende SSD uit onze laatste grote vergelijkingstest (de Vector 150) op 100 punten uitkomen.

De nieuwe Intel SSD 730 240GB komt dan uit op een score van 88 punten. Dat is zonder meer een flink stuk beter dan Intels oudere op SandForce gebaseerde 530 SSD; met een resultaat als dit vindt Intel op z'n minst aansluiting bij de top. Desalniettemin moeten we concluderen dat SSD's als de OCZ Vector 150, Samsung 840 Pro en Plextor M5 Pro overwegend toch wat beter presteren.

Conclusie

De Intel SSD 730 is gebaseerd op dezelfde door Intel zelf ontwikkelde controller als we terugvinden in Intels enterprise SSD's. Door de klokfrequenties van zowel controller als het flashgeheugen te verhogen heeft Intel de prestatie wet verder laten toenemen. We kunnen concluderen dat de SSD 730 qua prestaties de aansluiting vindt bij de top, maar het niveau van de snelste SSD's van dit moment niet kan evenaren. Achilleshiel van de door ons geteste 240 GB uitvoering is de sequentiële schrijfsnelheid: die hikt tegen de 270 MB/s en dat doen de meeste moderne SSD's van deze capaciteit toch beter. Hoe dan ook: voor Intel is het een flinke stap vooruit.

Er is zeker een aantal zaken dat in het voordeel van de SSD 730 spreekt. Het feit dat de SSD gebruik maakt van dezelfde controller als Intels enterprise SSD's biedt weliswaar geen garantie voor stabielere werking dan andere producten, maar het ligt op z'n minst in de lijn der verwachting. Ook zonder meer een pluspunt is de ruime garantie, zowel qua tijdsduur als aantal geschreven gigabytes: 5 jaar garantie met 70 GB per dag is echt veel meer dan wat vrijwel alle andere leveranciers van consumenten SSD's beloven. Voor high-end SSD's is 5 jaar met 20 GB "standaard". OCZ ging daar bij de Vector 150 met 5 jaar 50GB al flink overheen en Intel doet er nog een schepje bij. Zeker een voordeel voor workstation-gebruik met veel schrijfacties, denk bijvoorbeeld aan videobewerking. Nog een voordeel van de SSD 730: de ingebouwde condensators zorgen ervoor dat bij stroomuitval alle gebufferde data nog snel naar flashgeheugen kan worden weggeschreven. Voor enterprise SSD's een must, voor consumentenmodellen vinden we het niet noodzakelijk, maar het is zeker mooi meegenomen. Ten slotte: Intel heeft een uitstekende staat van dienst voor wat betreft betrouwbaarheid van SSD's.

Struikelblok is de prijs. We moeten een slag om de arm houden, want op het moment van schrijven zijn er slechts twee shops die de SSD in hun assortiment hebben opgenomen, maar gemiddeld 221 euro voor een 240 GB is anno 2014 niet mals. De prijs per GB van een Samsung 840 Pro 256GB of OCZ Vector 150 240 GB - nogmaals: beide gemiddeld duidelijk sneller - is aanzienlijk lager. Voor wie een snelle SSD voor een PC zoekt, blijven we de Samsung en OCZ modellen vooralsnog betere keuzes vinden. Mocht de beveiliging tegen stroomuitval en/of de beloftes qua betrouwbaarheid voor jou de doorslag geven, dan doe je aan de SSD 730 echter zonder meer een prima aankoop.

De Intel SSD 730 240GB voor deze review werd beschikbaar gesteld door Informatique.nl, waarvoor dank.


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Intel 730 Series 240GB

Intel 730 Series 240GB

  • 240 GB
  • Serial ATA 600
  • Intel PC29AS21CA0
  • 550 MB/s
  • 270 MB/s
  • 2.5 inch
Niet verkrijgbaar
0
*