Plextor M6 Pro 256 GB review

12 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Specificaties en prijzen
  3. 3. Test
  4. 4. Iometer: 4k random read/write
  5. 5. Iometer: 1 MB sequential read/write
  6. 6. Iometer: Fileserver / Databaseserver simulatie
  7. 7. AS SSD
  8. 8. AS SSD (deelscores)
  9. 9. PCMark7
  10. 10. PCMark7 (deelscores)
  11. 11. PCMark7 (Raw)
  12. 12. PCMark7 (Raw - deelscores)
  13. 13. PCMark8
  14. 14. PCMark8 (deelscores)
  15. 15. Continutests - Steady State Performance
  16. 16. Performance consistentie
  17. 17. Hardware.Info SSD Prestatiescore 2013-2014
  18. 18. Stroomverbruik
  19. 19. Extra: PlexTurbo-software getest
  20. 20. Conclusie
  21. 21. Besproken producten
  22. 22. Reacties

Inleiding

De SSD-markt begint langzaam verzadigd te raken en de concurrentiemogelijkheden beperken zich steeds meer tot één gegeven: de prijs per GB. Slechte SSD's zijn bijna niet meer te koop, oftewel: vrijwel elke SSD is 'snel genoeg'. Voor specifieke doeleinden, bijvoorbeeld het langdurig beschrijven van een SSD, kan een high-end SSD wel nog lonen. Om die markt te bedienen kwam Plextor met de M6 Pro, zijn nieuwe topmodel. Vandaag nemen we de 256GB-editie van die drive onder de loep.

In de M6 Pro vinden we dezelfde controller terug als in zijn voorloper, de M5 Pro. De Marvell 88SS9187 is nog steeds de snelste SATA600-controller van het bedrijf en is dit keer alleen uitgerust met een snellere firmware. Die stuurt MLC-flashgeheugen uit Toshiba's tweede generatie 19nm-ToggleFlash aan. Bij die generatie is de oppervlakte van het geheugen drastisch teruggebracht, doordat de cellen nu 19 bij 19 nm, dus vierkant, zijn. Voorheen waren de '19nm'-cellen nog 19 bij 26 nm groot. De controller wordt ondersteund door 512 MB cachegeheugen.

Plextor M6 Pro 256GB

Ook nieuw is een 1TB-variant; de M5 Pro-serie ging maar tot 512 GB. Plextor past dus opnieuw geen over-provisioning toe. Als belangrijkste nieuwe feature ziet de fabrikant zelf echter PlexTurbo: een in grote mate met Samsungs RAPID vergelijkbare RAM-cachefunctionaliteit. Die hebben we apart getest, waarover later meer.

Voor het geteste 256GB-model belooft de SSD-fabrikant maximale sequentiële lees- en schrijfsnelheden van respectievelijk 545 en 490 MB/s. Bij het lezen en schrijven van kleine 4KB-bestandjes spreekt Plextor over 100.000 en 86.000 IOPS. De 512GB- en 1TB-modellen zijn vrijwel even snel of nog iets sneller, terwijl je bij de 128GB-variant serieus inlevert op de sequentiële schrijfsnelheid. Dat komt doordat de controller bij het kleinste exemplaar minder flashchips heeft om parallel naar te schrijven.

De SSD's ondersteunen 256-bit AES-encryptie, maar met geavanceerdere technieken zoals Opal 2.0 kunnen ze niet overweg. Ondersteuning voor de DevSleep-modus is er wel, waardoor het idle-stroomverbruik naar een erg laag niveau kan worden gebracht. Over stroom gesproken: condensatoren om plotselinge stroomuitval op te vangen hebben de M6 Pro's niet, wat ze ongeschikt maakt voor zeer datakritieke toepassingen. Voor veruit de meeste consumenten is dat geen probleem.

Plextor biedt vijf jaar garantie. In de verpakking vind je naast de SSD zelf ook een 3,5"-bracket en een SATA-kabeltje. Dat soort extra accessoires komen we tegenwoordig niet vaak meer tegen.

Plextor M6 Pro 256GB
Alle flashchips zitten op de primaire zijde van de printplaat...

Plextor M6 Pro 256GB
... en de achterkant is vrijwel leeg.

Specificaties en prijzen

Op deze pagina vind je de specificatietabel van alle varianten uit de Plextor M6 Pro-reeks. Daaronder staan de actuele prijzen van de geteste M6 Pro 256 GB.

Algemeen
 
MerkPlextorPlextorPlextor
ProductnaamM6 Pro 128GBM6 Pro 256GBM6 Pro 512GB
ProductcodePX-128M6PPX-256M6PPX-512M6P
DetailsProductinfoProductinfoProductinfo
Specificaties
Harddisk of SSDSSDSSDSSD
Opgegeven capaciteit128 GB256 GB512 GB
Cache geheugen256 MB512 MB768 MB
InterfaceSerial ATA 600Serial ATA 600Serial ATA 600
SSD controllerMarvell 88SS9187Marvell 88SS9187Marvell 88SS9187
Beschikbare capaciteit in Windows238 GB
Native Command Queuing
TRIM ondersteuning
4K native mode
Type flashgeheugenMulti-level cell (MLC)Multi-level cell (MLC)Multi-level cell (MLC)
Merk flashchipsToshibaToshibaToshiba
Transistorgrootte flashchips19 nm19 nm19 nm
Garantie5 jaar5 jaar5 jaar
Snelheden
Leessnelheid (sequentieel)545 MB/s545 MB/s545 MB/s
Schrijfsnelheid (sequentieel)330 MB/s490 MB/s490 MB/s
Leessnelheid (4k random)100000 IOps100000 IOps100000 IOps
Schrijfsnelheid (4k random)82000 IOps86000 IOps88000 IOps
Fysieke eigenschappen
Form-factor2.5 inch2.5 inch2.5 inch
Hoogte6.8 mm6.8 mm6.8 mm
Gewicht56 gram
Encryptie / beveiliging
Self encrypting drive (SED)
TCG Opal 2.0 compatible
Microsoft eDrive compatible
Beveiliging buffergeheugen bij stroomuitval
Encryptie256-bit AES256-bit AES256-bit AES

Test

Onze SSD-tests bestaan uit verschillende, veelal op Iometer gebaseerde synthetische tests, daarna twee op PCMark gebaseerde praktijktests en verder nog twee continutests. Ons testsysteem bestaat uit een Intel Core i3 3220 op een Intel Z77 chipset moederbord. Tests worden uitgevoerd onder Windows 7 x64. SSD's sluiten we uiteraard aan op een Serial ATA 600 poort met AHCI ingeschakeld. In Windows maken we gebruik van de Intel RST drivers.

Iometer tests

Middels Iometer bepalen we allereerst de random lees- en schrijfsnelheid met 4k datablokken. Juist deze tests met kleine datablokken zijn als indicatie voor de prestaties van SSD’s in de praktijk erg van belang: in Windows, maar ook in andere besturingssystemen is 4k in de regel de meest gebruikte blokgrootte waarmee harde schijven en SSD’s worden aangestuurd. De test doen we met queue-depth 1, 2, 4, 8, 16 en 32. Deze queue-depth geeft aan hoeveel gelijktijdige instructies er op een SSD worden afgevuurd. Bij QD32 kunnen SSD’s zich van hun beste kant laten zien, maar juist de prestaties bij lage queue-depth zijn van groot belang bij consumententoepassingen.

Met Iometer meten we ook de lees- en schrijfsnelheid bij grote datablokken van 1 MB. Deze test doen we bij QD32, maar juist bij dergelijke datablokken maakt de hoeveelheid parallelle verzoeken weinig tot niets uit, omdat de SSD-controller die uitstekend kan verdelen over meerdere SSD-kanalen.

Verder simuleren we de toegangspatronen van een file server en een database server met Iometer. De database test bestaat geheel uit random operaties ter grootte van 8 kB, waarvan 67% leesopdrachten en 33% schrijfopdrachten. De fileserver test uit 80% leesopdrachten en 20% schrijfopdrachten, waarbij de transfer sizes als volgt zijn verdeeld: 10% 512 bytes, 5% 1 kB, 5% 2 kB, 60% 4 kB, 2% 8 kB, 4% 16 kB, 4% 32 kB en 10% 64 kB. Zowel de file server als database test voeren we opnieuw uit met queue-depth 1, 2, 4, 8, 16 en 32.

Alle Iometer tests voeren we uit met volledig gerandomiseerde data, waardoor SSD-controllers met compressietrucs daar geen profijt uit kunnen behalen. Ook draaien alle verschillende tests minimaal 30 seconden per stuk, veel langer dan vergelijkbare tests die onderdeel uitmaken van diverse benchmark tools.

AS SSD

Hoewel we feitelijk alle relevante synthetische testdata uit IOmeter kunnen halen, draaien we alsnog ook de populaire AS SSD benchmark, dat intern ook is gebaseerd op de prestaties bij 4k datablokken (QD1 en QD64) en sequentiële lees- en schrijfprestaties. Hoewel dus redundant ten opzichte van de Iometer tests, heeft AS SSD twee voordelen: allereerst worden de scores netjes omgezet in een duidelijke totaalscore, die goede eerste indruk van de prestaties van een SSD geeft. Daarnaast kun je AS SSD ook simpel thuis draaien en zo scores eenvoudig vergelijken.

Real-world benchmarks: PCMark

Voor consumententoepassingen zijn real-world benchmarks PCMark7 en PCMark8 veel belangrijker. PCMark7 simuleert de hardeschijftoegang van echte programma's en geeft aan wat de prestaties van de drive zijn in verschillende scenario’s. De totaalscore geeft een maat voor algemeen gebruik, de deelscores geven een indicatie van de snelheid bij verschillende gebruiksmodellen. De zogenaamde traces zijn gebaseerd op software uit het Windows 7 tijdperk. PCMark 7 speelt de scenario’s in real-time af; prestatiewinsten die je in werkelijkheid niet zou bemerken, zie je bij PCMark 7 dan ook niet in de scores terug.

We tonen daarnaast PCMark7 'Raw' scores. Hierbij is de idle-tijd weggelaten, waardoor de scores niet meer één-op-één correleren met de prestaties van de applicaties in de praktijk, maar je kunt wel mooi het daadwerkelijke prestatieverschil tussen SSD's zien.

Voorts draaien we PCMark8, de nieuwste versie van de benchmark. Ook deze benchmark heeft weer een harde schijf/SSD test, opnieuw gebaseerd op traces, maar nu van moderne software. PCMark 8 bevat traces van Adobe Photoshop, Adobe Illustrator, Adobe Indesign, Adobe After Effects, Microsoft Word, Microsoft Excel, Microsoft PowerPoint, World of Warcraft en Battlefield 3.

Continutests

Ten slotte doen we nog een tweetal continutests, waarbij we een workload voor 30 minuten op een SSD draaien, en per minuut de gemiddelde prestaties bepalen. Allereerst doen we dit met de Iometer 4k random write test, daarnaast met de Iometer database simulatie. Beide continutests worden uitgevoerd met QD32 en op een bestand dat 75% van de capaciteit van het aanwezige flashgeheugen beslaat. Meer informatie over deze continutests verderop. Voor consumententoepassingen zijn deze continutests van weinig belang, voor het professioneel inzetten van SSD’s – bijvoorbeeld in servers – zijn de resultaten van deze tests juist belangrijker dan welke andere benchmark dan ook.

Consistentietests

Onder consistentie verstaan we hoe de prestaties van seconde tot seconde kunnen afwijken. Om de consistentie in kaart te brengen, draaien we opnieuw een Iometer 4k random write QD32 workload maar in plaats van het iedere minuut bepalen van de prestaties, bepalen we voor iedere seconde een gemiddelde. Laat het maar direct gezegd zijn: de consistentie van prestaties is voornamelijk iets wat voor de enterprise markt van belang is. Wie een SSD in een heavy duty database-server plaatst, wil er zeker van zijn dat de prestaties van de gebruikte storage voorspelbaar zijn: grote pieken en dalen kunnen leiden tot onvoorspelbaar gedrag van workloads. Voor consumentengebruik is het eigenlijk (vrijwel) niet van belang, behalve dat de prestatieconsistentie zonder meer een effect heeft op de prestaties van SSD's wanneer je ze in RAID 0 plaatst. Immers, bij een RAID 0 array worden blokken data om en om naar twee of meer disks geschreven en voor de prestaties geldt in feite dat de langzaamste schijf ("de zwakste schakel") het uiteindelijke prestatieniveau bepaalt. Wanneer één schijf een matige consistentie van prestaties heeft, zullen de algehele prestaties van een RAID 0-array relatief laag zijn, aangezien de kans dat één van beide "een dipje" heeft dan relatief groot is.

Stroomverbruik

Het stroomverbruik van SSD’s meten we gebruikmakend van een BTO W540EU laptop gebaseerd op een Intel Core i3 3120M CPU en de Intel H77M chipset. We meten het stroomverbruik van SSD’s zowel idle als tijdens een 4k random write en 1 MB sequential write workload. 

Grafieken

In de grafieken is de Plextor M6 Pro te herkennen aan rode balkjes. Eerder geteste SSD's zijn blauw. 

Iometer: 4k random read/write

Met Iometer hebben we de random leessnelheid met 4k datablokken getest, met queue depth 1 tot en met 32. 

In vergelijking met andere populaire SSD's doet de M6 Pro het prima bij het lezen van willekeurige kleine bestanden.

Bij queue-depth 32 ontpopt de Plextor M6 Pro tot één van de snelste SSD's die we hebben getest. Hij moet alleen de Samsung 850 Pro en de M6e uit eigen fabrieken voor zich dulden.

De schaling naarmate er meer instructies komen, is netjes. De grote verschillen met 'normale' SSD's worden pas vanaf queue-depth 4 gemaakt.

De schrijfresultaten vallen tegen, maar daar had Plextor met zijn M6S en M6e al eerder last van. Vrijwel alle SSD's doen dit beter.

Als we de rij instructies veel langer maken, doet de M6 Pro het juist opmerkelijk goed. In de onderste grafiek op deze pagina zie je goed dat de M6 Pro veel moeite heeft met kleine queue-depths, terwijl de prestaties bij hogere queue-depth prima zijn.

Iometer: 1 MB sequential read/write

De sequentiële lees- en schrijfsnelheden zijn allebei zo'n 480 MB/s. Daarmee komt de behaalde doorvoersnelheid bij schrijven dicht in de buurt bij de door Plextor opgegeven waarde, maar de beloofde leessnelheid wordt bij lange na niet gehaald.

Iometer: Fileserver / Databaseserver simulatie

Hoewel we vandaag natuurlijk een consumenten-SSD testen, hebben we ter volledigheid ook de fileserver en databaseserver simulatie workloads gedraaid, om een volledig beeld te krijgen van de prestaties. In onderstaande grafiek zie je de resultaten voor queue depth 32. Een beschrijving van deze tests vind je op testprocedure-pagina.

De M6 Pro zet in deze tests goede resultaten neer, waarmee 'ie bijna kan aansluiten bij de top.

Fileserver workload

Database workload

AS SSD

AS SSD werkt met oncomprimeerbare data. Net als bij onze Iometer-tests hebben SSD's met een SandForce-controller hier dus geen voordeel van de ingebouwde compressietrucjes.

AS SSD doet zowel lees- als schrijftests. Eerst wordt er getest met datablokken van 4 kB, met één instructie tegelijkertijd en daarna met 4 kB datablokken met 64 gelijktijdige instructies. Ten slotte wordt ook een sequentiële lees- en schrijftest uitgevoerd, die een maat geeft voor het werken met zeer grote bestanden. Op basis van alle tests bepaalt AS SSD ook een totaalscore. Hoewel de tests grotendeels dubbelop zijn met de Iometer tests, draaien we SSD's omdat je deze benchmark zelf ook eenvoudig kunt draaien om zo een vergelijking te maken met je eigen SSD.

Met een totaalscore van 1.124 punten zet de M6 Pro een resultaat neer dat past bij een high-end SSD. De M5 Pro deed het al goed in deze test, maar de nieuwe generatie doet het nog een stukje beter.

AS SSD (deelscores)

4k blokken lezen - single threaded

4k blokken lezen - 64 threads

Sequentieel lezen

4k blokken schrijven - single threaded

4k blokken schrijven - 64 threads

Sequentieel schrijven

PCMark7

PCMark7 maakt gebruik van traces gebaseerd op relatief moderne software uit het Windows 7 tijdperk. Juist omdat deze benchmark gebruikmaakt van echte en ook moderne applicaties, is dit samen met PCMark8 eigenlijk de belangrijkste benchmark om je beslissing welke SSD te kopen op te baseren, mits je een SSD koopt voor consumententoepassingen. Een verschil met PCMark Vantage, een benchmark die we voor SSD's niet meer draaien omdat hij inmiddels té oud is, is dat PCMark7 de traces in real time afspeelt. Daardoor liggen de scores van SSD's dichter bij elkaar, maar komen de resultaten ook veel beter overeen met wat je in de praktijk daadwerkelijk mag verwachten.

We zien dat de M6 Pro in deze praktijktest aansluit bij top-vijf van de grafiek. Duidelijk snellere SSD's, zoals de Samsung 850 Pro, zijn nog maar een fractie sneller. Populaire budget-SSD's, zoals de 840 Evo en de MX100, worden ingehaald.

Op de volgende pagina vind je de deelscores.

PCMark7 (deelscores)

Windows Defender test

De Windows Defender test is gebaseerd op een trace waarbij Windows Defender een quick scan doet van een systeem.

Importing pictures test

De importing pictures test is gebaseerd op een trace waarbij een USB-stick met 68 foto's (434 MB in totaal) wordt geïmporteerd in Windows Live Photo Gallery, waarbij de afbeeldingen worden gekopieerd en geïndexeerd en er thumbnails worden aangemaakt.

Video editing test

De video editing test is gebaseerd op een trace waarbij een HD-video wordt geëxporteerd vanuit Windows Live Movie Maker. Deze film is gebaseerd op eerder geïmporteerde 1080i MPEG2 video's van een Sony HDR-HC3 camera.

Windows Media Center test

De Windows Media Center test is gebaseerd op het gebruik van een Media Center PC met twee DVB-T tuners. Eerst wordt een stuk TV opgenomen, waarna de opname wordt gestopt. Terwijl de opname wordt afgespeeld, worden er tegelijkertijd twee andere zenders opgenomen.

Adding music test

De adding music test is gebaseerd op Windows Media Player. Bij deze test wordt 68 GB aan muziekbestanden (lossless WMA) afkomstig van een andere schijf geïndexeerd. Let wel: het inlezen van de WMA-files valt niet binnen de trace, want die waren afkomstig van een andere schijf. De trace bevat enkel de hardeschijfactiviteit van het bijwerken van de Windows Media Player database.

Starting applications test

De starting applications test is gebaseerd op het openen van een op de harde schijf bewaard zeer complex HTML-document inclusief alle bijbehorende bestanden in Internet Explorer.

Gaming test

De gaming test is gebaseerd op een trace waarbij een level in World of Warcraft volledig wordt geladen.

PCMark7 (Raw)

PCMark7 kan sinds de nieuwste versie ook zogenaamde Raw scores tonen. Dat zijn scores waar in de idle tijd binnen de traces van de verschillende testonderdelen niet wordt meegerekend. Dat zorgt ervoor dat je, net als vroeger bij PCMark Vantage, veel beter de echte prestatieverschillen tussen de SSD's kunt zien. Ofwel: de Raw scores kun je in feite interpreteren als het prestatieverschil tussen verschillende SSD's bij de verschillende workloads, de normale scores van de vorige pagina's correleren met wat je daar in de praktijk daadwerkelijk van merkt.

Ook op volle snelheid laat de M6 Pro zich van zijn beste kant zien. Deze SSD haalt zelfs de PCI-Express-gebaseerde M6e in.

Op de volgende pagina vind je de deelscores.

PCMark7 (Raw - deelscores)

Windows Defender test

De Windows Defender test is gebaseerd op een trace waarbij Windows Defender een quick scan doet van een systeem.

Importing pictures test

De importing pictures test is gebaseerd op een trace waarbij een USB-stick met 68 foto's (434 MB in totaal) wordt geïmporteerd in Windows Live Photo Gallery, waarbij de afbeeldingen worden gekopiëerd en geïndexeerd en er thumbnails worden aangemaakt.

Video editing test

De video editing test is gebaseerd op een trace waarbij een HD-video wordt geëxporteerd vanuit Windows Live Movie Maker. Deze film is gebaseerd op eerder geïmporteerde 1080i MPEG2 video's van een Sony HDR-HC3 camera.

Windows Media Center test

De Windows Media Center test is gebaseerd op het gebruik van een Media Center PC met twee DVB-T tuners. Eerst wordt een stuk TV opgenomen, waarna de opname wordt gestopt. Terwijl de opname wordt afgespeeld, worden er tegelijkertijd twee andere zenders opgenomen.

Adding music test

De adding music test is gebaseerd op Windows Media Player. Bij deze test wordt 68 GB aan muziekbestanden (lossless WMA) afkomstig van een andere schijf geïndexeerd. Let wel: het inlezen van de WMA-files valt niet binnen de trace, want die waren afkomstig van een andere schijf. De trace bevat enkel de hardeschijfactiviteit van het bijwerken van de Windows Media Player database.

Starting applications test

De starting applications test is gebaseerd op het openen van een op de harde schijf bewaard zeer complex HTML-document inclusief alle bijbehorende bestanden in Internet Explorer.

Gaming test

De gaming test is gebaseerd op een trace waarbij een level in World of Warcraft volledig wordt geladen.

PCMark8

De storage benchmark van PCMark8 is opnieuw gebaseerd op traces, maar nu van moderne software. PCMark8 bevat traces van Adobe Photoshop, Adobe Illustrator, Adobe Indesign, Adobe After Effects, Microsoft Word, Microsoft Excel, Microsoft PowerPoint, World of Warcraft en Battlefield 3. De totaalscore wordt bepaald door het meetkundig gemiddelde van de verschillende onderdelen te nemen. Opnieuw worden de traces 'real time' afgespeeld, dus inclusief idle tijd. Dat maakt dat net als bij PCMark7 de scores van SSD erg dicht bij elkaar liggen. Dat komt dan ook overeen met de praktijk: bij normale consumententoepassingen is het vrijwel onmogelijk om moderne SSD's van elkaar te onderscheiden.

Waar PCMark7 voor alle tests ook een Raw-score geeft, toont PCMark8 op eenzelfde manier een gemiddelde snelheid waarmee de drive activiteit van de traces afspeelt. Dit is dus weer zonder idle tijd en toont de daadwerkelijk onderliggende prestatieverschillen van de SSD's. 

De verschillen zijn erg klein, omdat je in de praktijk simpelweg nauwelijks verschil merkt tussen de diverse populaire SSD's van dit moment - althans, in deze scenario's. In de test op full-speed is de M6 Pro sneller dan zijn voorganger, maar net een tikje minder vlot dan de MX100 en de 840 Evo.

Op de volgende pagina vind je de deelscores.

PCMark8 (deelscores)

Batllefield 3

De Battlefield 3 trace bevat het opstarten van Battlefield 3, inloggen en laden van een save game en het starten van het betreffende level. De trace bevat 887 MB aan leesopdrachten en 28 MB aan schrijfopdrachten.

World of Warcraft

De World of Warcraft trace bevat het opstarten van het spel, het inloggen en het starten van een level. De trace bevat 390 MB aan leesopdrachten en 5 MB aan schrijfopdrachten. 

Adobe Photoshop Light

Deze trace bevat het starten van Photoshop, het openen van 14 afbeeldingen en het op elk daarvan uitvoeren van een zevental bewerkingen. De trace bevat 313 MB aan leesopdrachten en 2336 MB aan schrijfopdrachten. 

Adobe Photoshop Heavy

Deze trace is gebaseerd op het bewerking van een hoge resolutie foto en het daarmee maken van een hi-res poster voor print. De trace bevat 468 MB aan leesopdrachten en 5640 MB aan schrijfopdrachten.

Adobe InDesign

In deze trace wordt een publicatie met een groot aantal afbeeldingen gemaakt in InDesign. De trace bevat 401 MB aan leesopdrachten en 624 MB aan schrijfopdrachten.

Adobe After Effects

In deze trace wordt een eerder gemaakte video gerenderd. De trace bevat 311 MB aan leesopdrachten en 16 MB aan schrijfopdrachten.

Adobe Illustrator

In deze trace wordt een presentatie gemaakt op basis van een groot aantal in Photoshop gemaakte afbeeldingen. De trace bevat 373 MB aan leesopdrachten en 89 MB aan schrijfopdrachten.

Microsoft Word

In deze trace wordt een groot aantal bewerkingen gedaan aan een groot acedemisch Word-bestand.De trace bevat 107 MB aan leesopdrachten en 95 MB aan schrijfopdrachten.

Microsoft Excel

Deze trace bevat werkzaamheden aan een zeer grote Excel-tabel.De trace bevat 73 MB aan leesopdrachten en 15 MB aan schrijfopdrachten.

Microsoft PowerPoint

Deze trace bevat een aantal bewerkingen aan een groot PowerPoint bestand met veel afbeeldingen. De trace bevat 83 MB aan leesopdrachten en 21 MB aan schrijfopdrachten.

Continutests - Steady State Performance

Zeker voor wie een SSD professioneel gaat toepassen - denk aan workstation- of servergebruik - zijn de zogenaamde steady state prestaties, ofwel het prestatieniveau waarop een SSD stabiliseert na langdurig intensief gebruik, erg van belang.

Eerst wat achtergrondinformatie. We hebben meermaals geschreven dat data op een SSD per zogenaamde 'pagina', hoeveelheden van meestal 4, 8 of 16 kB, weggeschreven en uitgelezen kan worden. Om data te kunnen wegschrijven moeten datacellen echter eerst gewist worden: dat kan alleen per blok. Zo'n blok bestaat uit 128, 256 of 512 pagina's. Dit gegeven zorgt ervoor dat SSD's slimme trucjes moeten uithalen. Wanneer een aantal pagina's aan data verwijderd moet worden, moet eerst de rest van de data uit het blok gekopieerd worden naar een ander blok, waarna het gehele blok geleegd kan worden. In de praktijk betekent het dat SSD-controllers schrijfacties zoveel mogelijk opzamelen, deze vervolgens tegelijk naar nieuwe, vers geleegde blokken uitvoeren en tegelijkertijd verwijderacties pas op gezette tijden uitvoeren. Op die momenten, wanneer de SSD niets te doen heeft, schakelt de in de controller ingebakken garbage collector in, die verwijderacties daadwerkelijk doorvoert op chipniveau en overbleven data zoveel mogelijk combineert in volle blokken, om op die manier zoveel mogelijk blokken volledig leeg te kunnen maken.

Wanneer de SSD echter lange tijd continu, dus zonder een seconde rust, gebruikt wordt, kan de garbage collector niet tussendoor aan de slag. Op een gegeven moment zijn er dan geen lege blokken meer over en zal de SSD tussen het uitvoeren van commando's door aan garbage collection moeten gaan doen. Het resultaat: de prestaties worden lager. Het prestatieniveau waarop een SSD in zo'n geval op stabiliseert noemen we de steady state performance.

Wij doen twee verschillende continutests om deze steady state performance in kaart te brengen. Beide tests draaien we met Iometer, waarbij we de workload voor 30 minuten continu laten draaien er per minuut de gemiddelde prestaties noteren. De eerste continutest is de 4k random write QD32 benchmark. De tweede continutests is de Iometer database workload simulatie, eveneens gedraaid met queue depth 32. Beide tests draaien we op een testbestand dat 75% van de schijfcapaciteit (LBA) beslaat.

4k random write QD32

De steady-state prestaties zijn beter dan die van de MX100 en 840 Evo, maar OCZ's Indilinx-controller blijft op dit gebied heer en meester. Opvallend is dat de M5 Pro het juist wat beter deed in deze test.

Database simulatie QD32

In de database simulatie test zien we dat de prestaties inzakken tot steady state niveau na 8 minuten. Ze eindigen op zo'n 136 MB/s: fors sneller dan de budgettoppers, maar in het high-end segment doet menig SSD het nog wat beter.

Performance consistentie

Om de consistentie van de prestaties in kaart te brengen hebben we nogmaals een 4k random write workload op de SSD's gedraaid met queue-depth 32, waarbij we iedere seconde de prestaties monitoren. In onderstaande grafieken zie je de prestaties (uitgedrukt in IOps) afgezet tegen de tijd: eerst voor de gehele testduur, daarna voor het gedeelte van 1800 tot en met 2000 seconden. In de eerste grafiek zie je duidelijk (net als op de vorige pagina) dat het prestatieniveau na een aantal minuten inzakt naar steady state niveau. 

De grafieken zijn één en al blauw, wat niet veel goeds betekent. De prestaties zijn erg inconsistent en gaan voortdurend heen en weer tussen zo'n 60.000 en maar net iets meer dan 10.000 IOPS. Ook de M6S en M6e hadden een forse standaard deviatie, maar de M6 Pro staat allerlaatste, op Corsairs budget-SSD na.

Plextor M6 Pro 256GB

Plextor M6 Pro 256GB

Hardware.Info SSD Prestatiescore 2013-2014

Ten slotte de Hardware.Info SSD Prestatiescore 2013-2014. Deze is bepaald door het meetkundig gemiddelde te nemen van de belangrijkste benchmarks (AS SSD, Iometer 4k R/W, Iometer seq. R/W, PCMark7, PCMark8 en beide continutests) en dat te normaliseren, zodat de best presterende SSD uit onze laatste grote vergelijkingstest (de OCZ Vector 150) op 100 punten uitkomt.

De Plextor M6 Pro eindigt op 95 punten. Daarmee is 'ie sneller dan populaire budget-SSD's, maar zijn er zeker snellere alternatieven te koop, zoals de Samsung 850 Pro, OCZ Vector 150 en natuurlijk de PCI-Express-gebaseerde drives.

Stroomverbruik

Het stroomverbruik van SSD’s meten we gebruikmakend van een BTO W540EU laptop gebaseerd op een Intel Core i3 3120M CPU en de Intel H77M chipset. We meten het stroomverbruik van SSD’s zowel idle als tijdens een 4k random write en 1 MB sequential write workload. 

Plextor blies hoog van de toren over een laag idle-verbruik en dat klopt: 0,085 watt is erg netjes. Bij zware belastingen verbruikt de M6 Pro zo'n 3 à 4 watt: prima, maar niet uitzonderlijk goed.

Laat je overigens niet van de wijs brengen. Sowieso is het idle verbruik véél belangrijker dan het verbruik onder load. Vergeet niet: in je laptop doet een SSD vaker niets dan dat hij druk in de weer is. Een praktijktest die we een tijd geleden uitvoerden bewees verder dat je bij een gemiddelde laptop hooguit over een minuut of 10 verschil in accuwerktijd spreekt en vermoedelijk nog veel minder.

Extra: PlexTurbo-software getest

Bij de introductie van de M6 Pro kondigde Plextor met veel bombarie PlexTurbo aan. Daarmee wordt het werkgeheugen ingezet als cache voor de SSD, om zo nog veel hogere sequentiële lees- en schrijfsnelheden mogelijk te maken. Het is qua opzet dus vergelijkbaar met Samsungs RAPID. Hoe de RAM-caching precies werkt, heeft Plextor nog niet uit de doeken gedaan.

In synthetische benchmarks, zoals CrystalDiskMark, zien we doorvoersnelheden tot 2.500 MB/s. Maar goed, dat is hetzelfde als een synthetische benchmark van je RAM-geheugen uitvoeren. In de Futuremark-tracebenchmarks, PCMark 7 en 8, kunnen we zelfs na drie achtereenvolgende tests geen enkel verschil meten. Na repeterende tests zou de benodigde data logischerwijs moeten worden gecachet in het RAM. Ook een vergroting van het intern geheugen naar 16 GB bracht geen verandering in de scores. We kunnen onder de streep niet aantonen dat het in de praktijk überhaupt iets doet. Overigens waren ook bij RAPID de verschillen erg klein.

Conclusie

Plextor positioneert de M6 Pro als een echte high-end SSD en die markt is al klein en druk bezet, met onder andere drives van OCZ en Samsung die erg goed presteren. In onze prestatiescore komt 'ie tot 95 punten. Dat is exact gelijk aan de M5 Pro. Hoewel de prestaties in sommige tests wat beter zijn, levert de nieuwe generatie in andere benchmarks weer wat in en vooral bij de steady-state en consistentie-tests haalt hij het simpelweg niet bij andere snelle SSD's. De PlexTurbo-software blijkt in de op het harde schijf gebruik van echte applicaties gebaseerde PCMark benchmarks geen effect te hebben, waarmee het voor ons ondoenlijk wordt om aan te tonen of de software überhaupt een significant prestatieverschil teweeg brengt.

Je koopt de M6 Pro 256 GB op het moment van schrijven voor gemiddeld 155 euro. Daarmee is hij goedkoper dan de 850 Pro en Vector 150, maar nog altijd ruim de helft duurder dan een Crucial MX100 met een gelijke capaciteit. Verschil in de praktijk is er nauwelijks - tussen alle SSD's trouwens - en dat maakt een high-end SSD voor veruit de meeste gebruikers geen bijster zinnige aankoop.

We kunnen ons nog een scenario indenken waarin de beste steady-state-prestaties van belang zijn, zonder dat je voor een duurdere, op zakelijk gebruik gerichte SSD wil gaan. Juist daarbij doen de iets duurdere alternatieven het stukken beter. Voor een SSD tussen de prijsvechters en de snelsten in zien we geen markt, want de verschillen zijn dan onmerkbaar klein. De conclusie van onze mega-vergelijkingstest in Hardware.Info Magazine #4/2014 blijft staan: wil je het snelste van het snelste, koop dan een Samsung 850 Pro, wil je ook weer niet te veel uitgeven, kijk dan naar het aanbod van OCZ (vooral voor goede steady-state prestaties), en wil je gewoon een prima SSD tegen een meer dan prima prijskaartje, dan is de Crucial MX100 de beste keus. Helaas kan de M6 Pro aan die conclusie weinig veranderen.

Plextor M6 Pro 256GB
De SSD-markt is anno 2014 oververzadigd en de verschillen worden alleen maar kleiner.


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Plextor M6 Pro 256GB

Plextor M6 Pro 256GB

  • 256 GB
  • Serial ATA 600
  • Marvell 88SS9187
  • 545 MB/s
  • 490 MB/s
  • 2.5 inch
Niet verkrijgbaar
0
*