CM Storm NovaTouch TKL review: het beste van beide werelden

Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Extra's
  3. 3. Specificaties
  4. 4. Concurrentie en extra mogelijkheden
  5. 5. Topre: speciaal
  6. 6. Topre: met een upgrade
  7. 7. Gebruik
  8. 8. Conclusie
  9. 9. Besproken producten
  10. 10. Reacties

Inleiding

Net zoals dat geldt bij een snellere videokaart, waarbij betere graphics mogelijk zijn, kan een toetsenbord met een betere aanslag een wereld van verschil maken. In dat kader bespreken we vandaag de NovaTouch TKL van CM Storm.

CM Storm NovaTouch TKL
CM Storm NovaTouch TKL

CM Storm richt zich met de NovaTouch TKL op gebruikers die het met name te doen is om een zo goed mogelijke aanslag en waarvoor een numpad gedeelte niet belangrijk is. Dat laatste zit er namelijk niet op. Het bord is zeer degelijk gebouwd. De stalen plaat waarop alle switches zitten gemonteerd, zorgt ervoor dat het toetsenbord niet te torderen is. De aanslag is bijzonder doordat deze solide aanvoelt, net zoals het geval is bij een mechanische Cherry MX schakelaar, maar tegelijk een boterzachte aanslag heeft. Daarnaast is het klavier voorzien van een verwisselbare micro-USB kabel met vergulde connectoren. Al dit fraais komt met een behoorlijk stevig prijskaartje. Je bent gemiddeld zo'n 165 euro kwijt voor dit toetsenbord.

Extra's

Onderop vinden we uitklapbare voetjes waarmee het toetsenbord in een lichte hoek geplaatst kan worden. Een voordeel is dat de uiteinden zijn voorzien van rubber, zodat het toetsenbord ook in deze stand niet makkelijk verschuift. Vaak mist dit extra rubber zelfs bij de meest high-end modellen. De rubberen o-ringen, waarmee de toetsen extra gedempt kunnen worden en de aanslag ingekort wordt van 4 millimeter naar 3 millimeter komen we ook niet iedere dag tegen. Om de toetsen te verwijderen van de schakelaars is een keypuller meegeleverd. Deze is luxer dan we meestal tegenkomen bij een mechanisch toetsenbord. 

CM Storm NovaTouch TKL
De uitklapbare voetjes zijn ook voorzien van rubber

De toetsen zijn niet verlicht. Dit maakt het mogelijk om met meer duurzame toetsen te werken. De toetsen zelf zijn zwart van kleur, dus het is niet nodig om een extra zwarte laag toe te voegen, zoals dat bij verlichte toetsen het geval is. De UV coating op dergelijke toetsen is minder slijtvast, waardoor het oppervlak eerder gaat glimmen. Niet-verlichte toetsen zijn gemaakt van van zwart ABS plastic. Met een laser wordt de tekst uit de toets gegraveerd en gevuld met een witte verf, zodat de opdruk goed zichtbaar is. Deze is dik, waardoor de tekst niet gauw zal verdwijnen.

CM Storm NovaTouch TKL
De onderkant van de NovaTouch TKL

Het gebruikte lettertype is vergelijkbaar met dat van de klassieke Cherry toetsenborden. Uit ervaring weten wij wel dat deze witte opdruk iets donkerder kan worden door viezigheid. Dit was dan ook lichtjes zichtbaar bij ons eerste testexemplaar van de NovaTouch TKL, die door een collega ongeveer een maand is gebruikt. Het oppervlak van de behuizing is voorzien van rubber met een UV coating. Dezelfde afwerking zagen we eerder al op toetsenborden van Qpad, zoals de mk-85.

Specificaties

Algemeen
 
MerkCM Storm
ProductnaamNovaTouch TKL
ProductcodeSGK-5000-GKCT1-US
DetailsProductinfo
Algemeen
Type apparaatToetsenbord
Draadloos
Type draadloze verbinding
Aansluiting USB
Aansluiting PS2
KleurZwart
IndelingQwerty US
Toetsenbord eigenschappen
Soort toetsenbordCompact
Mechanisch toetsenbord
ToetstechniekTopre with MX stem
Breedte van toetsen12.6 mm
Afstand tussen toetsen6.6 mm
Aantal toetsen87
Functie toetsen12
F-lock voor Windows- / alternatieve functies
Cijfertoetsen10
Aparte mediatoetsen
Gedeelde mediatoetsen
Applicatie toetsen
Programmeerbare toetsen
Aparte macrotoetsen0
Gedeelde macrotoetsen
Aparte profieltoetsen0
Verlichting toetsen
Verlichting apparaat
Verlichting instelbaar
Kleur verlichting
RGB-verlichting
Interne geluidskaart
Audio lijnuitgang
Audio microfooningang
Afmetingen (breedte)35.8 cm
Afmetingen (diepte)15.7 cm
Afmetingen (hoogte)4 cm
Afmetingen (hoogte pootjes uitgeklapt)5.2 cm
Gewicht950 gram
Lengte snoer177 cm
Polssteun
Type stabilisatorenTopre
Materiaal keycapsABS
Opdruk keycapsLaser engraving + paint fill-in
Coating keycapsNee
Toetsenbord testresultaten
Kracht vereist voor toetsaanslag45 gram
Kracht vereist toetsaanslag spatiebalk58.5 gram
Maximaal aantal toetsaanslagen tegelijk87 gram
Gaming features
Profieleditor
Toetsinvoer buffer
Eigen geheugen
Macro ondersteuning
Meegeleverd
Extra software
Verlengkabels
Muismat
Draagtas/hoes
Extra gaming keycaps

Concurrentie en extra mogelijkheden

Net als Cherry MX schakelaars voorheen lastig verkrijgbaar waren, geldt dat nu voor modellen van Topre. Met het uitbrengen van dit eerste reguliere toetsenbord met deze switches, zal hier waarschijnlijk wel verandering in komen. We verwachten dat er snel meer fabrikanten komen met varianten op dit toetsenbord met dezelfde schakelaars. Wij zijn over de aanslag van deze schakelaars in ieder geval enthousiast. Onder de echte keyboardfanaten is er al langere tijd vraag naar toetsenborden met deze specifieke Topre schakelaars.

CM Storm NovaTouch TKL
De meegeleverde keycap puller

Er zijn op dit moment enkele toetsenborden verkrijgbaar met deze switches, maar die moeten daarvoor geïmporteerd worden van buiten de EU. Voorbeelden zijn de Type Heaven en Realforce 87U van Topre en de Professional 2 van HHKB. De Type Heaven is beter geschikt voor administratieve werkzaamheden door het Numpad gedeelte, maar verder is de NovaTouch TKL meer uitgebreid. Extra functies van de NovaTouch zijn de instelbare repeatrate van de toetsen naar 2 tot 8 keer, de media functionaliteit en volumeregeling onder de F1 tot F12 toetsen. Deze zijn bereikbaar via een functietoets naast de rechter Windowstoets. Tevens kunnen op eenzelfde wijze de Windowstoetsen uitgeschakeld worden.

CM Storm NovaTouch TKL
De repeatrate van de toetsaanslagen is aanpasbaar

Dat er met de NovaTouch TKL nu een bord met Topre-switches regulier verkrijgbaar is, heeft als voordeel dat het toetsenbord ook in andere layouts te verkrijgen is en niet langer beperkt is tot US International.

CM Storm NovaTouch TKL
De verwisselbare USB kabel

Topre: speciaal

Wil je een betere aanslag, dan kom je vaak uit bij een mechanisch toetsenbord met Cherry MX schakelaars. Dome-toetsen hebben echter ook zo hun voordelen. Die moet je weliswaar volledig indrukken om een aanslag te registreren, maar die voelen vaak een stuk zachter en natuurlijker aan dan mechanische toetsen. Cooler Master brengt met de NovaTouch TKL een nieuwe switch naar de Europese markt die het beste van beide werelden combineert. Deze Topre schakelaars bestaan uit een dome met daaronder een veer die een elektrostatische lading vrijgeeft. Met die lading wordt een aanslag geregistreerd, nog voordat de toets volledig is ingedrukt, net als bij een Cherry MX mechanische switch. Een verschil is wel dat de aanslag niet helemaal lineair verloopt, er is 45 gram nodig tot aan het actuatiepunt, maar daarna wordt de aanslag ongeveer twee keer zo licht. Bij een Cherry MX schakelaar blijft dit gelijk. 

CM Storm NovaTouch TKL
De Topre schakelaars kunnen voorzien worden van Cherry MX keycaps

Je hoeft de toets dus niet helemaal in te drukken om een aanslag te registreren en het indrukken voelt natuurlijker aan dan bij een mechanische schakelaar. De Topre schakelaar biedt 45 gram tegendruk voordat een aanslag wordt geregistreerd, waarvan de onderliggende veer maar 5 gram tegendruk geeft. De veer heeft dus voornamelijk als functie om de aanslag te registreren, de dome is hoofdzakelijk verantwoordelijk voor het gevoel van de aanslag.

CM Storm claimt een actuatiepunt van 1mm, terwijl Cherry MX op 2,2mm zit. Razer haalt met zijn Kailh mechanische switches 1,9mm. Hierdoor zou de NovaTouch TKL de nieuwe leider zijn op het vlak van de kortste indruk en daarmee ook het snelste toetsenbord hebben dat regulier verkrijgbaar is. Een volledige indruk is bij al deze toetsen 4mm. CM Storm haalt echter de geclaimde 1mm niet op de drie testexemplaren die wij mochten ontvangen. Het laagst wat wij hebben gemeten is 1,9mm, gelijk aan Razer, met uitschieters naar 2,4mm. Dat is bij lange na niet de geclaimde waarde. Dit verschil is verklaarbaar, omdat de aanslag wordt geregistreerd met een statische lading die per toets kan verschillen. Bij iedere toets wordt de lading net anders opgebouwd door de veer. Dit is bij alle drie de geteste modellen het geval. Op zich heeft dit wat ons betreft geen negatieve gevolgen voor de type-ervaring overigens.

CM Storm NovaTouch TKL
Alle meegeleverde accessoires bij elkaar

Topre: met een upgrade

Het geluid dat de toetsen maken is volgens CM Storm ongeveer gelijk aan dat van rubber dometoetsen. Dat kunnen wij echter niet bevestigen. Het terugveren van de toetsen gebeurt daarvoor te luidruchtig. Het plaatsen van de rubberen o-ringen helpt gedeeltelijk bij het dempen van de aanslag, maar maakt de NovaTouch TKL niet veel stiller. De volledige indruk wordt hiermee ook beperkt tot 3mm. Er bestaan ook Topre schakelaars die extra rubberen ringetjes hebben, waarmee de terugslag wordt gedempt, maar die zijn niet toegepast in dit toetsenbord. De switches maken wel iets minder geluid dan dan rode en bruine MX switches van Cherry.

CM Storm NovaTouch TKL
De stabilisatoren voor de langere toetsen zijn zo ontworpen dat het wisselen van toetsen makkelijk is

De stabilisatoren in de langere toetsen maken evenveel geluid als die van Costar in combinatie met Cherry MX switches. De stabilisatoren voor de langere toetsen zijn tevens ontwikkeld door Topre. Deze zijn net iets anders opgebouwd. Het ijzeren stangetje dat ervoor zorgt dat de toets in balans blijft, bevindt zich onder de bovenste laag van de behuizing, terwijl deze normaliter zichtbaar onder de toets aanwezig is. Dit maakt het verwisselen van de lange toetsen een stuk makkelijker dan bij Cherry MX schakelaars met bijvoorbeeld Costar of Cherry stabilisatoren.

CM Storm NovaTouch TKL
De aansluiting voor de verwisselbare Micro-USB kabel....

De Topre Switches in de NovaTouch TKL zijn extra speciaal door de toevoeging van het kruis dat ook aanwezig is op Cherry MX schakelaars. Hierdoor is dit toetsenbord de enige op de markt met Topre schakelaars die geschikt is voor het grote assortiment aan verkrijgbare verwisselbare toetsen voor Cherry MX. Voornamelijk toetsenbordfanaten zijn gefocust op de beste materialen, voor bijvoorbeeld een verbeterde slijtvastheid, waaronder bijvoorbeeld de verschillende plastic varianten PBT, POM en PP. Bijna alle toetsenborden zijn standaard voorzien van toetsen gemaakt van ABS plastic. Ook de opdruk is van belang, bijvoorbeeld Doubleshot zorgt voor extra duurzaamheid doordat het lettertype van even dik plastic is als de toets zelf, waardoor de opdruk slijtvaster is. Ook zijn er keycaps verkrijgbaar in verschillende kleuren, waarmee verschillende gedeeltes van het toetsenbord beter uitgelicht kunnen worden.

CM Storm NovaTouch TKL
...en de besproken kabel aangesloten

De verwisselbare micro-USB kabel is ook vervangbaar en kan daardoor ook vervangen of aangepast worden om een persoonlijke tint aan het toetsenbord te geven. Ook geeft CM Storm aan dat je bij een defect aan de kabel zonder problemen een nieuw exemplaar toegestuurd krijgt.

Gebruik

Over de type-ervaring van de NovaTouch TKL kunnen we kort zijn: daarvan zijn we erg onder de indruk. De boterzachte aanslag gecombineerd met het actuatiepunt halverwege de aanslag is erg prettig. Hiermee komt de zachtheid van domeschakelaars en de precisie en snelheid van mechanische schakelaars samen. De aanslag van deze Topre schakelaars voelt ook voller dan die van Cherry MX schakelaars. We maten daarnaast dat de zwaarte van de indruk over het hele toetsenbord met 45 gram hetzelfde is. Alleen de spatiebalk is iets zwaarder met 58,5 gram. Wel fluctueert het actuatiepunt tussen de 1,9 en 2,4 millimeter. Bij Cherry MX mechanische schakelaars is dit strak bij iedere toets 2,2 millimeter. Dit verschil hebben wij gemeten met een digitale schuifmaat en bij meerdere toetsen herhaaldelijk uitgevoerd. In de praktijk merken wij hier in ieder geval hoegenaamd niets van.

CM Storm NovaTouch TKL
De NovaTouch TKL wordt geleverd in een luxe doos

Controleleds voor de caps- en scrollock functies missen op dit toetsenbord. Zoals eerder aangegeven is er ook geen numpad gedeelte aanwezig, wat bij veel invoerwerk wel een handige toevoeging kan zijn. 

CM Storm NovaTouch TKL
Via de functietoets kun je ook je media bedienen

Conclusie

De CM Storm NovaTouch TKL zal degene met voldoende budget en een voorliefde voor een goed klavier zeker kunnen bekoren. De aanslag is een van de beste die we tot nu toe hebben ervaren en de bouwkwaliteit van het toetsenbord is uitstekend. Zelfs de verpakking is luxe uitgevoerd, net als de keycap puller. Met de bijgeleverde rubberen o-ringen kun je de aanslag nog wat verder naar je eigen smaak aanpassen. Ook zijn de keycaps extra duurzaam, al wordt de witte letteropdruk wel behoorlijk snel vies. Keycaps voor Cherry MX schakelaars zijn ook op dit toetsenbord te gebruiken zijn, dus je kunt ze naar hartenlust vervangen. Aangezien dit een Tenkeyless toetsenbord betreft, is het belangrijk om je te realiseren dat er geen numpad gedeelte aanwezig is, wat bij veel invoerwerk een gemis kan zijn.

Helaas kan CM Storm zijn claim van de kortste indruk met 1 millimeter tot het actuatiepunt niet waarmaken met dit Topre toetsenbord, wij maten minimaal 1,9 tot 2,4 millimeter afwisselend per toets. Dit mag de pret echter niet drukken: ondanks deze niet waargemaakte claim is de aanslag zeer aangenaam en zijn we dik tevreden over de bouwkwaliteit. Om die reden verdient de CM Storm NovaTouch TKL dan ook zeker een Hardware.Info Gold Award.


CM Storm NovaTouch TKL
CM Storm NovaTouch TKL


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

CM Storm NovaTouch TKL

CM Storm NovaTouch TKL

  • Toetsenbord
  • Qwerty US
  • Mechanisch toetsenbord
Niet verkrijgbaar
0