5 webcams review: videobellen en vloggen in HD

14 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Logitech Webcam C525
  3. 3. Logitech HD Pro Webcam C920
  4. 4. Ewent EW1226
  5. 5. Microsoft LifeCam Cinema
  6. 6. Microsoft LifeCam Studio
  7. 7. Conclusie
  8. 8. Besproken producten
  9. 9. Reacties

Inleiding

Hoewel veel laptops beschikken over een ingebouwde webcam, laat de beeldkwaliteit hiervan vaak te wensen over. De meeste ingebouwde camera’s hebben matige beeldsensoren, die niet uitblinken qua lichtgevoeligheid en resolutie. Ook de ingebouwde microfoon(s) in laptops laten vaak te wensen over, waardoor de beeld- en geluidskwaliteit bij videobellen niet geweldig zijn. Een losse webcam van goede kwaliteit kan dan een zinnige upgrade zijn. Wij hebben er vijf getest.

Gebruik je een desktop PC, dan moet je sowieso met een losse webcam aan de slag om te videobellen of om webcasts te maken: er zijn maar weinig monitoren met een ingebouwd exemplaar. Wij gingen voor deze test op zoek naar webcams die minimaal ondersteuning bieden voor het opnemen van videobeelden in 1280x720, ofwel 720p resolutie. Uiteindelijk gingen drie fabrikanten in op onze uitnodiging voor deze test, waardoor we in totaal vijf webcams kunnen bekijken van Logitech, Ewent en Microsoft.

Drivers nodig?

Wij hebben bij alle camera’s uit deze test gebruikgemaakt van de software en drivers die de fabrikant beschikbaar stelt. Deze software maakt het vaak mogelijk om eenvoudig video’s en foto’s op te nemen, en in het geval van de camera’s van Logitech om automatisch gezichten te herkennen, deze te ‘volgen’ en automatisch in te zoomen. Het is echter niet perse nodig om drivers en software te installeren. Vrijwel alle webcams, zo ook de door ons geteste modellen, werken namelijk als een USB Video Class (UVC) apparaat. UVC apparaten werken direct na het inpluggen in Windows, maar ook Mac OS en Linux bieden ondersteuning voor UVC. UVC 1.5, de laatste specificatie die stamt uit 2012, biedt ondersteuning voor verschillende video codecs, waaronder MPG2, MPEG4, MJPEG, VP8, VC1 en H.264. Onder Windows 7 wordt UVC 1.5 overigens niet ondersteund, wat in de praktijk vooral betekent dat het H.264 ondersteuning moet missen, iets wat onder Windows 8 wel mogelijk is via UVC.

Logitech Webcam C525

De C525 van Logitech is een allround webcam die voor ongeveer 45 euro over de toonbank gaat en zowel los neergezet kan worden, als ook aan de bovenkant van het scherm van een laptop of monitor vastgeklemd kan worden. Bij bevestiging aan een notebookscherm hang je de camera met zijn voorkant net over de rand van het scherm, terwijl het achterste deel van de voet tegen de achterkant van het scherm drukt. De kop van de webcam is bovendien draaibaar, waardoor je hem ook prima kunt gebruiken als je niet helemaal recht voor het scherm zit. Met zijn in twee delen uitklapbare ‘voet’ is het apparaatje klein op te vouwen, zodat je hem makkelijk mee kunt nemen.

Logitech C525 HD Webcam

Onder de kap vinden we een 2-megapixelsensor die gekoppeld is aan een autofocus lens. Hoewel de sensorresolutie doet vermoeden dat de camera full hd video ondersteunt, is dat in de praktijk niet het geval. De camera kan videobeelden opnemen met een maximale resolutie van 1280x720 pixels, terwijl de maximale fotoresolutie op 8 megapixels uitkomt. Die resolutie wordt uiteraard verkregen door middel van interpolatie, de échte fotoresolutie is gewoon 2 megapixels.
De beeld- en geluidskwaliteit van de Logitech C525 is prima. Bij voldoende licht laat de camera in zijn hoogste videoresolutie van 1280x720 pixels prima scherpe beelden zien. Via de software biedt de camera overigens twee 720p modi, normaal en ‘geoptimaliseerd’. Die tweede lijkt bedoeld om de framerate zo hoog mogelijk te houden bij een beperkte bitrate, wat in de praktijk resulteert in mooi vloeiend beeld, maar wel met verminderde beeldscherpte. Bij matige lichtomstandigheden presteert de camera ook nog redelijk. De kleurweergave blijft goed, maar de camera schroeft de sluitertijd wel op, wat bij snelle bewegingen tot vegerig beeld kan leiden. Daarnaast zien we in donkere delen van het beeld wat zichtbare beeldruis verschijnen als de hoeveelheid omgevingslicht afneemt.

Ook de geluidskwaliteit van de C525 is goed. Stemmen zijn duidelijk verstaanbaar en dankzij een technologie die Logitech ‘Rightsound’ noemt, wordt het geluid dat tijdens een videogesprek via de speakers wordt weergegeven zoveel mogelijk weggefilterd, om echo’s en feedback te voorkomen. In de praktijk blijkt dit inderdaad prima te werken.
Het installeren van extra software is niet noodzakelijk, maar doe je dat wel dan krijg je met de ‘Logitech Webcam Software’ een heel aardig programma om direct foto’s en video’s op te nemen en deze te delen via sociale netwerken en videosites zoals Youtube. Handig als je de webcam wilt gebruiken om te videobloggen. Logitech biedt ook de mogelijkheid om de camera jouw gezicht te laten volgen. Zit je wat verder bij de camera vandaan, dan zoomt deze softwarematig in totdat jouw hoofd (bijna) beeldvullend zichtbaar is. Beweeg je vervolgens naar voren, achteren of opzij, dan volgt de uitsnede van het beeld de beweging van je hoofd. Dit gaat overigens niet helemaal vloeiend, maar het is een prima oplossing, die voorkomt dat er voornamelijk achtergrond in beeld is wanneer je wat verder van de camera zit.

Logitech C525 HD Webcam
Logitech’s Webcam Software kan direct foto’s en video’s maken, en laat je deze eenvoudig delen via sociale netwerken.

Logitech HD Pro Webcam C920

De tweede camera die we van Logitech bekijken is het huidige topmodel, de HD Pro Webcam C920. Met een gemiddelde winkelprijs van 90 euro is dit model aanzienlijk duurder dan de C525. Ook deze camera maakt gebruik van een opklapbare voet uit twee delen, waardoor de camera zowel aan monitoren bevestigd kan worden, als los op tafel te gebruiken is. Onderin de voet is bovendien schroefdraad voor montage op een fotostatief aangebracht, wat extra plaatsingsmogelijkheden biedt. Ten opzichte van de C525 mist de C920 overigens de mogelijkheid om opzij gedraaid te worden. Hang je hem aan het scherm van een notebook, dan kijkt de camera dus per definitie recht naar voren. De C920 is flink groter en zwaarder dan de C525 en is ook niet zo compact in te klappen, waardoor de camera wat minder makkelijk mee te nemen is. Uiterlijk valt vooral op dat de C920 aan beide zijkanten twee grote ‘oren’ heeft die ook letterlijke de oren van het apparaat zijn, aangezien hier de twee microfoons zijn ingebouwd.

Logitech C920 HD Pro

Ook het optische gedeelte van de camera verschilt van dat van de C525. De C920 gebruikt namelijk een 3-megapixel sensor en een betere Carl Zeiss Tessar lens, uiteraard ook voorzien van autofocus. De maximale fotoresolutie ligt na softwarematige interpolatie op 15 megapixels, terwijl de camera video in 1080p ondersteunt. Logitech heeft de C920 bovendien voorzien van een ingebouwde h.264 video-encoder. Dit heeft als voordeel dat de processor van de computer ontlast wordt en hogere framerates en resoluties mogelijk zijn zonder dat de gebruikte USB 2.0 verbinding volloopt.

In de praktijk zien we de verbeterde specs van de C920 ten opzichte van de C525 ook daadwerkelijk terug in de beeldkwaliteit. De C920 is de enige camera in onze test die video kan opnemen in 1080p kwaliteit. De beeldscherpte is hierdoor ook met afstand het hoogst van alle geteste modellen. Wel viel ons op dat het beeld aan de rechterzijde iets minder scherp is dan links en in het midden, waarschijnlijk een exemplarisch probleem. Wat opvalt is dat de ingebouwde h.264 encoder relatief veel compressie toepast. Waar de C525 standaard 720p beelden produceert met een bitrate van bijna 8 mpbs, levert de C920 1080p beelden van net iets meer dan 3mbps. Dat is voldoende voor haarscherpe beelden bij geringe beweging, maar op het moment dat er wél veel verandert in beeld, wordt al snel blokvorming zichtbaar. Waar de C920 echt uitblinkt is in situaties met matige verlichting. De lichtgevoelige lens en sensor bieden ook dan prima beeldkwaliteit. De scherpte loopt weliswaar iets terug als het donkerder wordt, maar de beeldkwaliteit blijft uitstekend en de sluitertijd wordt in vergelijking met de C525 minder snel verlengd.
Ook qua geluid weet de C920 te overtuigen. De twee microfoons kunnen geluid in stereo opnemen, al is dat voor videobellen uiteraard niet noodzakelijk. De geluidskwaliteit is érg goed, het beste van alle geteste webcams.
De software is dezelfde ‘Logitech Camera Software’ als bij de C525. Wat ons wel opviel, is dat de functie om hoofden te volgen bij de C920 niet werkt in 720p en 1080p, je moet hiervoor terugschakelen naar VGA resolutie, terwijl de C525 deze optie wél in 720p biedt.

Logitech C920 HD Pro

Ewent EW1226

De goedkoopste webcam uit de test kost gemiddeld net geen 20 euro en is afkomstig van Ewent, een zustermerk van het bekendere Eminent. De EW1226 bestaat uit twee beugeltjes waar de langwerpige cameramodule scharnierend in is opgehangen. De camera kan zowel op tafel geplaatst, als aan een notebookscherm gehangen worden en is hierbij verticaal kantelbaar; horizontaal draaien is niet mogelijk. De camera maakt gebruik van een relatief kleine ¼ inch sensor waarmee video in 1280x720p formaat geschoten kan worden. De camera heeft een fixed focus lens die volgens opgave een bereik heeft van 8 centimeter tot oneindig. Plaatsing van de camera op een notebookscherm is eenvoudig, maar de cameramodule wil door het gewicht van de USB kabel nog wel eens wat naar achteren draaien. Zetten we de camera los op tafel neer, dan blijkt ook hier dat de USB kabel het apparaatje makkelijk ‘wegtrekt’. De combinatie van een laag gewicht en glad kunststof is wat dat betreft niet ideaal.

Eminent EW1226

De beeldkwaliteit van de camera is redelijk. In 720p formaat biedt de Ewent EW1226 duidelijk betere beeldscherpte dan de standaard in veel notebooks ingebouwde webcams, maar de beeldkwaliteit ligt over het geheel wat lager dan bij de hiervoor besproken modellen van Logitech. De kleurweergave bij voldoende omgevingslicht is goed, maar wanneer het donkerder wordt, neemt de kleurverzadiging af en laat de camera al snel beeldruis zien. Wat ook opvalt is dat er standaard veel randverscherping wordt toegepast, waardoor donkere objecten een witte rand krijgen. Hierdoor lijkt de scherpte hoger, terwijl dat feitelijk niet zo is. Bekijken we de beelden kritisch, dan zien we dat de feitelijke beelddetaillering de laagste is dan de vijf geteste modellen. Op zich is dat niet gek, want het is ook met afstand de goedkoopste camera uit de test.
Ook qua software weet de Ewent 1226 niet te overtuigen. De ‘EW1226 Camera Utility’ doet ons qua uiterlijk denken aan het Windows 95 tijdperk. Buiten het maken van foto’s en video’s biedt de software bovendien geen extra functionaliteit, waardoor wij eigenlijk geen reden zien om dit pakket te installeren.

Eminent EW1226
De software van Ewent oogt gedateerd en biedt weinig mogelijkheden.

Microsoft LifeCam Cinema

Ook Microsoft stuurde ons twee webcams, waarvan de LifeCam Cinema met een gemiddelde winkelprijs van 55 euro de goedkoopste is. De LifeCam Cinema biedt ondersteuning voor foto’s en video’s met een maximale resolutie van 1280x720 beeldpunten en is qua opbouw anders dan de meeste andere webcams. De camera zelf is een kleine cilinder, die draaiend op een lange voet is gemonteerd die naar wens verbogen kan worden. Zo is het mogelijk om de camera om het scherm van een laptop te klemmen, maar kan je hem ook prima neerzetten. De camera zelf beschikt volgens Microsoft over een ‘precisielens met glaselement’ en een breedbandmicrofoon met (softwarematige) ruisonderdrukking.

Microsoft LifeCam Cinema

De beeldkwaliteit van de LifeCam Cinema is redelijk, maar zeker niet geweldig. In vergelijking met Logitech’s C525 zien beelden die in 720p zijn opgenomen er aanzienlijk minder scherp uit, terwijl de processorbelasting die de LifeCam Cinema veroorzaakt aanzienlijk hoger is, terwijl de framerate van de opgenomen beelden juist lager ligt. De kleurweergave van de camera is echter goed, en ook bij matige verlichting blijft beeldruis binnen de perken. Over het geluid zijn we wel zeer goed te spreken, op dit punt scoort de camera prima met heldere stemweergave en effectieve filtering van ruis.
Microsoft’s LifeCam software is een aardig programma waarmee het mogelijk is om foto’s en video’s op te nemen en settings van de camera aan te passen. Als (leuke) gimmick heeft biedt de software ook de mogelijkheid om effecten aan video’s te voegen. Denk aan lachspiegels, maar dan digitaal. Overigens trekt het toevoegen van dergelijke effecten wel een wissel op de processor van de computer, hiervoor is een krachtige cpu noodzakelijk.

Microsoft LifeCam Cinema
Microsofts webcam software is overzichtelijk en biedt de mogelijkheid special effects aan video toe te voegen.

Microsoft LifeCam Studio

De tweede camera van Microsoft die we bekijken is de LifeCam Studio. Met een winkelprijs van bijna 70 euro is dit apparaat iets duurder dan de LifeCam Cinema. Het voornaamste verschil tussen de twee zit hem in de sensor. Waar de Cinama een 1-megapixel sensor heeft, beschikt de Studio over een 5 MP exemplaar. In de praktijk resulteert dat overigens niet in de mogelijkheid om video in 1080p kwaliteit te streamen, de videoresolutie is ook bij dit model beperkt tot 720p. Foto’s kunnen wel in hogere kwaliteit opgeslagen worden. We zien de hogere sensorresolutie ook terug in de kwaliteit van de 720p video, de beeldscherpte hiervan is namelijk aanzienlijk hoger dan die van de LifeCam Cinema. Ook de kleurweergave en lichtgevoeligheid van de camera is uitstekend, en qua beeldkwaliteit komt de LifeCam Studio feitelijk dan ook terecht tussen de Logitech C525 en de full hd Logitech C920. Nadeel van de LifeCam Studio is echter dat deze, net als de LifeCam Cinema, een stevige wissel trekt op de processor. Om video’s vloeiend op te nemen is een stevige processor nodig, terwijl de camera’s van Logitech veel bescheidenere eisen hebben. Een puntje om rekening mee te houden wat ons betreft.
De LifeCam Studio maakt gebruik van dezelfde LifeCam software als de eerder besproken LifeCam Cinema, waarbij dus ook dezelfde mogelijkheden en effecten beschikbaar zijn. Voornaamste verschil is dat de LifeCam Studio foto’s kan maken met een hogere resolutie.

Microsoft LifeCam Studio for Business

Conclusie

Wil je een webcam die goede beeldkwaliteit biedt? Dan koop je al voor minder dan 50 euro een heel bruikbaar exemplaar dat een goede upgrade is voor de standaard webcams die in de meeste notebooks zijn ingebouwd. De Logitech Webcam C525 is wat ons betreft een goede keuze, met prima videokwaliteit bij goede lichtomstandigheden, en nog altijd redelijke prestaties als het wat donkerder is. Ook de geluidskwaliteit van de camera is goed. Dat is bij elkaar voldoend reden de camera te bekronen met een Silver Award. Wil je perse webcammen in 1080p kwaliteit, dan is de Logitech HD Pro Webcam C920 met een gemiddelde prijs van 90 euro het enige geschikte model in deze test. Deze duurste camera in de test levert de beste beeld- en geluidskwaliteit, terwijl de ingebouwde h.264 encoder ervoor zorgt dat de belasting voor de processor in de pc beperkt blijft. De Hardware.Info Gold Award is daarom op zijn plaats. Microsoft’s LifeCam Cinema en LifeCam Studio vallen wat ons betreft net buiten de prijzen. De LifeCam Cinema biedt te weinig beeldscherpte; de LifeCam Studio weet qua beeldkwaliteit wél te overtuigen, maar is duurder dan de vergelijkbare C525 van Logitech en trekt een veel grotere wissel op de processor. De goedkoopste camera uit de test, de EW1226 van Ewent, levert niet verrassend de minst goede beeldkwaliteit van alle geteste modellen. Toch is deze camera met zijn prijskaartje van net geen 20 euro een prima instapper, en in veel gevallen toch een upgrade ten opzichte van standaard ingebouwde webcams. Een Bronze Award dus voor de Ewent.


Logitech HD Pro Webcam C920


Logitech Webcam C525


Ewent EW1226

 


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Eminent EW1226

Eminent EW1226

  • 1 MPixel
  • 1280x720
  • USB-interface
  • Microfoon intern
Niet verkrijgbaar
Logitech C525 HD Webcam

Logitech C525 HD Webcam

  • 8 MPixel
  • 1280x720
  • USB-interface
  • Microfoon intern

50,80 €

2 winkels
Logitech C920 HD Pro

Logitech C920 HD Pro

  • 5 MPixel
  • 1920x1080
  • USB-interface
  • Microfoon intern

71,52 €

1 winkel
Microsoft LifeCam Cinema

Microsoft LifeCam Cinema

  • 1 MPixel
  • 1280x720
  • USB-interface
  • Microfoon intern

49,95 €

8 winkels
Microsoft LifeCam Studio

Microsoft LifeCam Studio

  • 1.3 MPixel
  • 1920x1080
  • USB-interface
  • Microfoon intern

65,80 €

7 winkels
0
*