Cooler Master Masterkeys Pro L en S RGB review: extra fel

12 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Cooler Master Masterkeys Pro L RGB
  3. 3. Cooler Master Masterkeys Pro S RGB
  4. 4. On the fly
  5. 5. De verlichting
  6. 6. Foto's
  7. 7. Specificaties
  8. 8. Conclusie
  9. 9. Besproken producten
  10. 10. Reacties

Inleiding

Onlangs publiceerden we een flinke round-up van mechanische toetsenborden. Cooler Master introduceerde gisteren de Masterkeys Pro L RGB en Masterkeys Pro S RGB modellen. Die konden niet meer mee in de vergelijking, maar bespreken we nu alsnog. Bijzonder aan de Masterkeys ten opzichte van de eerder geïntroduceerde QuickFire XTi is de RGB-verlichting, die volgens Cooler Master dankzij een eigen ontwerp feller moet zijn dan bij de concurrentie.


De Masterkeys Pro L RGB en Masterkeys Pro S RGB worden onder de Cooler Master merknaam geïntroduceerd. Dat past in de eerder aangekondigde restyling van het merk rondom het 'Maker' thema, en ook de naam van deze nieuwe modellen is in lijn met de nieuwe naamgeving. Na de MasterCase 5 behuizing heeft het merk nu dus ook Masterkeys toetsenborden. Hiermee wordt het CM Storm merk verder losgelaten, al blijven er voorlopig nog wel producten onder die merknaam in de markt beschikbaar.

Cooler Master MasterKeys Pro L RGB MX Red
Cooler Master Masterkeys Pro L RGB

Het 'Maker' aspect van de Masterkeys is met wat goede wil terug te zien in de mogelijkheden: ze zijn voorzien van aanpasbare RGB-verlichting, die met meegeleverde software in te stellen is. Dat is een stap vooruit ten opzichte van de modellen tot dusver, die alleen via het toetsenbord zelf waren in te stellen. Dat laatste is overigens ook nog mogelijk met de Masterkeys, maar het is wel minder gebruiksvriendelijk. Ook als je complexe macro's wilt maken is een softwarepakket daar wel zo handig voor, alleen daarvoor biedt Cooler Master voor deze modellen vooralsnog geen mogelijkheid.

Cooler Master MasterKeys Pro S RGB Red Switch
Cooler Master Masterkeys Pro S RGB

Dé onderscheidende feature van de Masterkeys modellen moet de krachtiger RGB-verlichting zijn, mogelijk gemaakt door een aangepast intern ontwerp, waarbij grotere leds zijn gebruikt die door openingen in de printplaat onder de switches schijnen. Die leds zijn te groot om direct onder de switches te plaatsen, maar door deze constructie moet het onder de streep fellere, en daardoor mooiere en gelijkmatigere verlichting opleveren. Cooler Master stelt naar eigen zeggen dat effect ook te hebben kunnen bereiken door andere switches toe te passen, maar is van mening dat Cherry MX schakelaars de originele en beste schakelaars zijn, om welke reden het alternatieven van bijvoorbeeld Kaihua/Kailh of Omron links heeft laten liggen. 

Op de volgende pagina's bespreken we de twee nieuwe toetsenborden in meer detail.

Cooler Master Masterkeys Pro L RGB

De Cooler Master Masterkeys Pro L maakt gebruik van exact dezelfde behuizing als de eerder door ons gereviewde CM Storm QuickFire XTi. Dat is geen straf, want dat is een solide toetsenbord met een zeer minimalistische omlijsting. Daardoor neemt het weinig ruimte in op het bureau. Een nadeel is dat het behoorlijk hoog is - zoals alle mechanische toetsenborden - en het zonder polssteun wordt geleverd. Dat is niet optimaal voor het typen.

Cooler Master MasterKeys Pro L RGB MX Red

De versie van de Masterkeys Pro L die wij ontvingen was voorzien van rode schakelaars, maar Cooler Master levert ook versies met bruine en blauwe exemplaren van Cherry. Volgens onze metingen hebben die op de Masterkeys Pro L een wat zwaardere aanslag dan we zouden verwachten van rode switches, er is zo'n 5 gram meer nodig dan gangbaar. De toetsen moeten geen last hebben van ghosting dankzij 'N-key rollover' en in onze test kwamen we hier ook geen problemen mee tegen. Er zitten geen aparte mediatoetsen op de Masterkeys Pro L, maar in combinatie met de FN-toets kan je volume en afspelen bedienen met de INS/HOME/PAGE UP en DEL/END/PAGE DOWN toetsen.

Cooler Master MasterKeys Pro L RGB MX Red

Een aardigheid van veel recente Cooler Master/CM Storm toetsenborden is de afneembare kabel. Die is degelijk en voorzien van een gevlochten mantel, maar niet zo dik dat hij compleet onhandelbaar is (zoals bij veel concurrenten wel het geval is). Doordat hij afneembaar is, is het toetsenbord eenvoudiger te vervoeren en kan je in geval van een kabelbreuk met een andere draad gewoon verder werken of gamen. Handig is ook dat je de kabel netjes kan wegleiden langs de onderkant. Dat kon met de Quickfire XTi ook al, maar het is mooi dat Cooler Master nuttige vondsten uit eerdere producten laat terugkomen.

Cooler Master MasterKeys Pro L RGB MX Red

Cooler Master levert zoals gezegd software mee, waarmee je een keur aan lichteffecten kunt instellen. Daar zitten de nodige voorbedachte patronen bij en de mogelijkheid om toetsen te laten oplichten bij een aanslag. Aardig is om verschillende, zelf te definiëren, zones te voorzien van een ander effect - 'Multilayer' heet dat in de instellingen. Wat niet kan, is gedrag van toetsen aanpassen op basis van een functie in een game (bijvoorbeeld een cooldown zichtbaar maken). Ook afwezig is enige mogelijkheid om macro's te editen of te maken. Wel kan je de lichteffecten opslaan in vier verschillende profielen, die naar de Masterkeys kunnen worden weggeschreven. Verderop komen we nog even op de mogelijkheden terug die je hebt zonder de software.

Cooler Master MasterKeys Pro L RGB MX Red

Cooler Master MasterKeys Pro L RGB MX Red

De Cooler Master Masterkeys Pro L heeft een adviesprijs van 169 euro. Op moment van schrijven zien we een hogere gemiddelde prijs in de Prijsvergelijker, maar dat zal veroorzaakt worden door een aantal winkels die het via andere kanalen aanbieden. Hoe dan ook is 169 euro aan de stevige kant.

Winkel

Prijs BE

Fnac BE

Betaalmogelijkheden
0,00 €
0,00 €
0,00 €

156,18 €

Prijsinformatie
149,99 €
6,19 €
156,18 €
Op voorraad prijsopbouw
Productprijs : 149,99 € Verzendkosten BE : 6,19 € Totaalprijs : 156,18 €

Amazon.de NL Nederland

Betaalmogelijkheden
0,00 €
0,00 €
0,00 €
Shop: Gewoonlijk binnen 24 uur verzonden
Gratis bezorgd v.a. €29 | Nederlandse klantenservice

177,46 €

Prijsinformatie
177,46 €
0,00 €
177,46 €
Op voorraad prijsopbouw
Productprijs : 177,46 € Verzendkosten BE : 0,00 € Totaalprijs : 177,46 €

bol.com Plaza België

Betaalmogelijkheden
0,00 €
0,00 €
Shop: Levering in 9 werkdagen

239,99 €

Prijsinformatie
239,99 €
0,00 €
239,99 €
Geen voorraad prijsopbouw
Productprijs : 239,99 € Verzendkosten BE : 0,00 € Totaalprijs : 239,99 €

Cooler Master Masterkeys Pro S RGB

De Cooler Master Masterkeys Pro S is de kleine variant van de Pro L - dat kon je al aan de naam zien. Deze TKL-uitvoering mist een numeriek gedeelte en daarmee ook ruimte voor profieltoetsen. Die zijn nu verwerkt op de 1 t/m 4 toets en bereikbaar via de FN-combinatietoets. 

Cooler Master MasterKeys Pro S RGB Red Switch

Verder is de Masterkeys Pro S identiek aan de grote broer qua functionaliteit en werking. Ook hier kregen we een model met rode Cherry-schakelaars maar ook dit model is leverbaar met bruine en blauwe als alternatief. De Pro S is eveneens voorzien van de alternatieve led-verlichting, die we verderop uitgebreider bespreken. N-key rollover is eveneens een eigenschap van dit model en ook de Pro S heeft bediening van mediafuncties middels de FN-knop toegewezen als tweede functie aan het eilandje boven de cursortoetsen.

Cooler Master MasterKeys Pro S RGB Red Switch

Anders is de aansluitwijze van de kabel, die steek je niet onderop het toetsenbord in de aansluiting, maar achterop. Cooler Master levert een kabel met een haakse aansluiting mee. Handig als je systeem links van je staat, minder handig als het rechts staat, maar geen onoverkomelijke kwestie. Ook deze kabel is lekker degelijk maar niet te dik en het blijft een voordeel dat je deze kunt vervangen. Kabelgeleiders moet dit kleinere toetsenbord missen.

Cooler Master MasterKeys Pro S RGB Red Switch

Bij de Pro S levert Cooler Master dezelfde software (die je moet downloaden van de site). Een nadeel van deze software is dat hij gemaakt lijkt te zijn op een beeldscherm met een hogere resolutie dan full hd, en niet kan schalen. Het past net op een full hd scherm, maar op een notebook met 1366x768 resolutie is het niet lekker werken. Dan moet je echt het venster gaan verslepen om functies te vinden, of het programma af te sluiten. Nu zien we wel vaker dat dit soort software niet lekker schaalt op hoge resoluties, maar dat het er op lage resoluties niet goed uitziet, is wat nieuws.

Cooler Master MasterKeys Pro S RGB Red Switch

Verder zijn alle functies hetzelfde als bij de Pro L, dus je kan tal van leuke effecten toekennen aan de toetsen, zoals een 'equalizer' of weergave van de CPU-belasting, golfjes of verschillende effecten naast elkaar. Je kunt leuk met de kleuren spelen en creatieve profielen maken, maar functies echt op een game laten aansluiten is er vooralsnog niet bij, en macro's kan je evenmin vanuit de software maken of bewerken. Daarvoor moet je 'on the fly' aan het werk, waarover op de volgende pagina meer.

Cooler Master MasterKeys Pro S RGB Red Switch

Op moment van schrijven staat de Cooler Master Masterkeys Pro S niet in onze Prijsvergelijker, maar hij gaat naar verluidt 139 euro kosten. Dat is aan de prijs, maar in verhouding tot de grote broer is de reductie wel ongeveer wat het zou moeten zijn. De functionaliteit is immers hetzelfde. Voor een TKL-bordje, die relatief duur zijn, is het geen bijzonder hoge prijs.

On the fly

Cooler Master spreekt van het 'on the fly system' waarmee je de Masterkeys Pro L en Pro S kunt bedienen. Daarmee doelt het op de mogelijkheid (vrijwel) alle functies te bedienen zonder aparte software of interface. Dat klinkt leuk, maar het vereist wel dat je ofwel een handleiding bij de hand houdt, ofwel meer toetscombinaties uit je hoofd leert dan je wellicht lief is. Dat eerste is op moment van schrijven nog niet mogelijk, want er was nog geen handleiding. Om die reden tonen we hieronder enige afbeeldingen uit de reviewer's guide, om een indruk te geven van de mogelijkheden (en complexiteit) van het 'on the fly system'.

Cooler Master MasterKeys Pro L RGB MX Red

Cooler Master MasterKeys Pro L RGB MX Red

Cooler Master MasterKeys Pro S RGB Red Switch

Cooler Master MasterKeys Pro L RGB MX Red

Cooler Master MasterKeys Pro L RGB MX Red

Cooler Master MasterKeys Pro L RGB MX Red

Cooler Master MasterKeys Pro L RGB MX Red

Opmerkelijk genoeg stelt Cooler Master dat het 'on the fly' system ideaal is voor 'casual users', terwijl 'hardcore users' baat zouden hebben bij de software. Vermoedelijk is het net andersom, en zullen alleen doorgewinterde, ervaren gebruikers de diverse snelkoppelingen uit het hoofd leren. Interessant is dat Cooler Master een SDK stelt te hebben voor de Masterkeys Pro toetsenborden, waarmee programmeurs met kennis van C++ eigen effecten moeten kunnen creëren. Dat laat de mogelijkheid open dat in de toekomst extra functionaliteit, ook voor specifieke games, kan worden toegevoegd. Het speelt ook aardig in op het 'Maker' thema dat centraal staat in Cooler Masters nieuwe beleid. Deze SDK moet tijdens de Computex beurs in 2016 beschikbaar gesteld worden.

De verlichting

Om de claim van Cooler Master over de helderheid van de toetsverlichting van de Masterkeys toetsenborden te toetsen, hebben we deze vergeleken met een aantal alternatieven. Overigens heeft het verlichtingssysteem zoals momenteel door Cooler Master geïmplementeerd een behoorlijk nadeel op die concurrentie: het is niet mogelijk de helderheid van alle toetsen tegelijk in te stellen. Dat kan wel per toets, maar even snel de helderheid van de gekozen verlichting aanpassen is er niet bij. 

We hebben de Masterkeys Pro L vergeleken met drie andere modellen: de CM Storm Quickfire XTi van Cooler Master zelf met RB-verlichting, de Corsair Strafe MX Silent die ook een witte ondergrond heeft onder de toetsen en voorzien is van RGB-verlichtte Cherry-schakelaars, en de Sharkoon Shark Zone MK80 die uitgerust is met schakelaars van Kaihua en RGB-verlichting.

We hebben met een aantal redacteuren gekeken naar de verlichting in een normaal, vrij helder verlichte ruimte en in een verduisterde omgeving waarin we ook foto's hebben gemaakt.Als we vergelijken met de Corsair Strafe MX Silent, ziet de verlichting van de Masterkeys Pro L er beter uit, wat vooral te zien is aan de verlichting van de onderste helft van de toetsen. Dat is bij Cherry MX schakelaars altijd een uitdaging, omdat de led alleen bovenin geplaatst kan worden. Het Cooler Master toetsenbord heeft hierdoor wat gelijkmatiger verlichte toetsen. Heel groot is het verschil niet; op de foto hieronder is het aardig te zien, waarbij we voor de duidelijkheid vermelden dat Corsair de primaire en secundaire functies op de opdruk omdraait.

Cooler Master MasterKeys Pro L RGB MX Red

De tweede vergelijking is met de CM Storm Quickfire XTi. Zoals je kan zien is het qua uiterlijk een identiek product, maar de verlichting is wel anders. Hoewel de Masterkeys Pro L wat feller oogt tussen de toetsen, lijkt de daadwerkelijke verlichting van de symbolen beter te zijn bij de Quickfire XTi, mogelijk doordat die leds een kleiner deel van het spectrum weergeven en dat wel helderder kunnen doen. De definitie van de tekens oogt hierdoor beter naar onze mening. Goed zichtbaar is dat de cijferrij van de Masterkeys in de vergelijking minder lekker uit de verf komt.

Cooler Master MasterKeys Pro L RGB MX Red

Ten slotte vergelijken we met de Sharkoon Shark Zone MK80, een toetsenbord voorzien van Kaihua RGB-schakelaars en met een beduidend lagere prijs dan de Masterkeys Pro L. Op de foto is laatstgenoemde op de voorgrond en duidelijk feller verlicht. In een verlichte omgeving is het verschil een stuk kleiner, maar wint de Cooler Master het qua helderheid nog wel met een neuslengte. De oplossing die Sharkoon heeft gekozen voor de secundaire functies, deze naast de primaire plaatsen in plaats van erboven of eronder, is naar onze mening een zwaktebod, maar zorgt wel voor effectievere verlichting. Het ontwerp van de Kaihua schakelaars van de MK80 is vrijwel identiek aan dat van de Cherry's, dus ook hier zijn kunstgrepen nodig.

Cooler Master MasterKeys Pro L RGB MX Red

Onder de streep kunnen we stellen dat de verlichting van de Masterkeys inderdaad wat feller is dan van de alternatieven, maar heel groot is het verschil niet. Verlichting blijft inherent een zwak punt aan het ontwerp van de Cherry-schakelaars, en de concurrentie van SteelSeries en Logitech doet het op dat vlak simpelweg beter, met een centrale led recht onder de keycap.

Foto's

Hier zie je alle foto's van de Cooler Master Masterkeys Pro L RGB...

...en de Cooler Master Masterkeys Pro S RGB

Specificaties

Algemeen
 
MerkCooler MasterCooler Master
ProductnaamMasterKeys Pro L RGB MX RedMasterKeys Pro S RGB Red Switch
ProductcodeSGK-6020-KKCR1-USSGK-6030-KKCR1-US
DetailsProductinfoProductinfo
Algemeen
Desktopset
Draadloos
Type draadloze verbinding
Aansluiting USB
Aansluiting PS2
KleurZwartZwart
Maten en gewicht
Afmetingen (breedte)43.6 cm35.7 cm
Afmetingen (diepte)13 cm13.6 cm
Afmetingen (hoogte)4.2 cm4 cm
Afmetingen (hoogte pootjes uitgeklapt)5.5 cm5.3 cm
Lengte snoer145 cm147 cm
Gewicht1038 gram931 gram
Toetsen en toetstechniek
Mechanisch toetsenbord
ToetstechniekCherry MX redCherry MX red
Breedte van toetsen12.6 mm12.6 mm
Afstand tussen toetsen6.6 mm6.6 mm
Type stabilisatorenCherryCherry
Materiaal keycapsABSABS
Opdruk keycapsLaser engravingLaser engraving
Lay-out
IndelingQwerty US / ANSIQwerty US / ANSI
Aantal toetsen10890
Functie toetsen1212
F-lock voor Windows- / alternatieve functies
Cijfertoetsen1010
Aparte mediatoetsen
Gedeelde mediatoetsen
Applicatie toetsen
Aparte macrotoetsen00
Gedeelde macrotoetsen
Aparte profieltoetsen40
Features
Verlichting toetsen
Verlichting apparaat
Verlichting instelbaar
Kleur verlichtingRGBRGB
RGB-verlichting
Profieleditor
Profieleditor (knoppen)
Profieleditor (aantal profielen)44
Toetsinvoer buffer
Eigen geheugen
Macro ondersteuning
USB-poorten00
Interne geluidskaart
Audio lijnuitgang
Audio microfooningang
Meegeleverd
Extra software
Verlengkabels
Muismat
Draagtas/hoes
Extra gaming keycaps
Polssteun
Muis
Verlichting
Testresultaten (oude testopstelling)
Kracht vereist voor toetsaanslag47 gram42 gram
Kracht vereist toetsaanslag spatiebalk43 gram39 gram
Kracht toetsaanslag minimaal lettertoetsen42 gram
Kracht toetsaanslag maximaal lettertoetsen48 gram
Kracht toetsaanslag linker-Shift49 gram
Kracht toetsaanslag rechter-Shift43 gram

Conclusie

De Cooler Master Masterkeys Pro L RGB en Pro S RGB mechanische toetsenborden zijn producten die vermoedelijk vooral de liefhebbers van de eerdere Quickfire XTi zullen aanspreken. Ook fans van relatief 'kale' toetsenborden zoals die van Ducky zullen het design waarderen. Qua stevigheid en constructiekwaliteit hebben we niets te klagen. Hoewel de twee Masterkeys bordjes niet per se steviger zijn dan de meeste andere mechanische toetsenborden (die doorgaans gewoon degelijk zijn), zijn ze ook zeker niet minder stevig. Door hun compacte afmetingen lijken ze zwaarder dan ze zijn; met een gewicht van respectievelijk een kilo en iets meer dan 900 gram zijn ze eerder aan de lichte kant. Dat is alleen maar een pluspunt, want het maakt ze eenvoudiger mee te nemen. De afneembare kabel draagt ook bij aan het transportgemak.

De 'claim to fame' van deze producten is de heldere verlichting, en onze vergelijking met de concurrentie laat zien dat er inderdaad een bescheiden voordeel is, zolang we vergelijken met schakelaars met eenzelfde ontwerp. Heel groot is het verschil echter niet, en je kan je afvragen hoeveel extra je bereid bent te betalen voor deze voorziening.

Dat hangt natuurlijk samen met de functieomvang en die is niet heel groot. Qua verlichting zijn er veel mogelijkheden, maar de software blijft verder wat achter op de concurrenten met vergelijkbare pakketten, zeker als het aankomt op macrofunctionaliteit en gameprofielen. Via het 'on the fly system' kan je veel doen, maar het is niet echt gebruiksvriendelijk. Een paar jaar geleden was dit meer de norm, inmiddels zien we dat ook bij deze producten de software zwaarder gaat wegen. Aan de andere kant zien we ook dat veel gebruikers daar niet veel mee doen. Wat wel veel gewaardeerd wordt zijn aparte toetsen voor de bediening van volume en media, en die zijn ook niet aanwezig op deze borden.Ook zaken die we elders nog weleens zien, zoals een ingebouwde geluidskaart, of doorlusmogelijkheid van audio en/of usb, zijn niet aanwezig. 

Gaat het je puur om een degelijk toetsenbord, dan zit je met beide Masterkeys in elk geval goed. Het is jammer dat ze ergonomisch niet optimaal zijn door de steil oplopende voorkant, maar wie daar niet mee zit, kan er prima op tikken. 

De wat kale indruk die de Masterkeys modellen achterlaten, heeft helaas niet zijn weerslag in de prijs. Die is ronduit hoog voor het gebodene. Met een adviesprijs van 169 euro is de Pro L zelfs voor een RGB-toetsenbord niet goedkoop. Voor een vergelijkbaar bedrag koop je een Razer BlackWidow Chroma, een Corsair Strafe RGB MX Silent en zelfs een SteelSeries Apex M800 heb je met wat zoeken voor dat bedrag. Een Logitech G910 Orion Spark kost gemiddeld een tientje minder. Al die opties bieden meer functionaliteit en uitgebreidere software. Misschien nog wel vervelender voor Cooler Master is dat de Sharkoon Shark Zone MK80 RGB voor minder dan 140 euro te koop is. Geen van die opties is een slechtere koop dan de Masterkeys, zelfs als sterke en zwakke punten verschillen. 

De Masterkeys Pro L is een prima product, maar voor de huidige vraagprijs simpelweg te duur om met een award te belonen. Die moeten dan ook in de kast blijven. Dat geldt in mindere mate voor de Masterkeys Pro S, want TKL-toetsenborden zijn doorgaans relatief duur en de 139 euro voor dit product valt dan wel mee. Ook hier geldt echter dat het qua ergonomie, extra functies en software zich niet voldoende onderscheidt voor een award.

Update 16-3-2016: adviesprijs van de Pro S bleek 139 euro te zijn, dat is aangepast en de conclusie is op basis daarvan ook iets bijgesteld.


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Cooler Master MasterKeys Pro L RGB MX Red

Cooler Master MasterKeys Pro L RGB MX Red

  • Toetsenbord
  • Qwerty US
  • Mechanisch toetsenbord

156,18 €

1 winkel
Cooler Master MasterKeys Pro S RGB Red Switch

Cooler Master MasterKeys Pro S RGB Red Switch

  • Toetsenbord
  • Qwerty US
  • Mechanisch toetsenbord
Niet verkrijgbaar
0
*