Linksys EA9500 vs Netgear R8500 review: strijd der giganten

24 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Toeters en bellen
  3. 3. Intern identiek
  4. 4. Mogelijkheden
  5. 5. Specificaties
  6. 6. Testmethode
  7. 7. Testresultaten: 802.11n - 3 laptops tegelijk
  8. 8. Testresultaten: 802.11ac - 3 laptops tegelijk
  9. 9. Praktijktest
  10. 10. Testresultaten: stroomverbruik
  11. 11. Conclusie
  12. 12. Besproken producten
  13. 13. Reacties

Inleiding

Volgens de fabrikanten kan de routermarkt kennelijk nog behoorlijk wat opgerekt worden. Na de eerder geteste Asus RT-AC5300 hebben nu ook Linksys en Netgear AC5300-routers uitgebracht met een prijs van om en nabij de 450 euro, in de vorm van de EA9500 en de R8500. Wij zochten uit wat je voor dat geld krijgt.

De Linksys EA9500 en Netgear R8500 zijn eerst en vooral groot, heel erg groot. De EA9500 meet ruim 24 bij ruim 27 centimeter, terwijl de R8500 net geen 23 centimeter diep is, maar wel liefst 31,5 centimeter breed. Wat je hier ook van mag vinden, onopvallend plaatsen is er niet bij. Als je hem in de meterkast hebt staan (iets wat we overigens sowieso niet aanraden), maakt dat natuurlijk niets uit, zet je hem over het algemeen in de kamer, dan moet je er dus wel wat plek voor inruimen. De Linksys kun je trouwens niet ophangen, de Netgear wel.

Linksys EA9500
Linksys EA9500

Netgear R8500 Nighthawk X8
Netgear R8500

Waar Asus ervoor heeft gekozen om de RT-AC5300 op veel vlakken 'normaal' te houden (al is de vormgeving van dat apparaat ook zeer opvallend natuurlijk), hebben zowel Linksys als Netgear meteen zichtbare veranderingen doorgevoerd. Beide zijn namelijk voorzien van meer dan de standaard vier lan-poorten. Bij de Netgear zijn het er zes, waarvan twee geschikt voor link aggregatie, bij Linksys zelfs acht. Verder is er op beide apparaten voorzien in twee usb-aansluitingen, een usb 2.0- en een usb 3.0-exemplaar. Bij Netgear zitten die aan de zijkant achter een klepje, bij Linksys achterop. De doorvoersnelheid van de usb 3.0-aansluiting van de Linksys is niet bijster goed: zowel lezen als schrijven zit rond de 25 MB/s. Dat zijn we veel beter gewend van eerdere Linksys-routers, die regelmatig voorbij de 70 MB/s gingen. De Netgear doet het met om en nabij de 45 MB/s een stuk beter.

Linksys EA9500

Netgear R8500 Nighthawk X8
Zowel de Linksys EA9500 (boven) als de Netgear R8500 beschikken over extra lan-poorten

Toeters en bellen

De wps-knop en de knop waarmee je de wifi uit kan schakelen zitten bij de Linksys wel aan de zijkant, waarmee het de eerste Linksys is die de knoppen niet achterop heeft zitten. Bij de Netgear zitten voorop knoppen voor wps, uitschakelen van de wifi en voor het uitschakelen van de leds. Op het gebied van verlichting heeft Linksys naast het bekende verlichte logo ook nog acht verlichte balkjes aangebracht bovenop de router. Deze gaan een voor een aan tijdens het opstarten en geven aan of er MU MIMO-apparaten aangesloten zijn. Ook knipperen ze als er problemen zijn, bijvoorbeeld met de internetverbinding. Bovenop de Netgear zitten niet minder dan dertien ledjes: voor alle aansluitingen een, een voor de drie radio's, een om aan te geven of er verbinding is met internet en een powerlampje.

Linksys EA9500

Netgear R8500 Nighthawk X8
De Netgear R8500 (onder) heeft voor alle mogelijke zaken wel een lampje, bij de Linksys EA9500 kun je zien of er MU MIMO-clients aangesloten zijn.

Een opvallend verschil tussen de twee routers is het aantal zichtbare antennes. Netgear heeft er vier op de R8500 gemonteerd, de Linksys EA9500 telt het dubbele aantal. Op geen van beide zijn de antennes verwijderbaar. Tot nu toe was dat over het algemeen een besparende maatregel, maar daar kan bij dit soort apparaten eigenlijk geen sprake van zijn. Een voordeel van deze vaste antennes is in ieder geval dat ze nu niet omvallen als je er tegenaan tikt of als je er aan draait, wat met losse antennes wel regelmatig het geval is. Netgear heeft op de punten van de vier antennes overigens blauwe verlichting aangebracht. Mocht je niet gecharmeerd zijn van verlichting, dan bieden beide routers je de mogelijkheid om een en ander uit te schakelen.

Intern identiek

Zoals de afgelopen jaren vrijwel altijd het geval is bij 802.11ac-routers, zegt het getal op de doos veel over wat er onder de motorkap verscholen gaat. In het geval van de AC5300 van de MU MIMO tri-band Linksys EA9500 en Netgear R8500 kun je er bijvoorbeeld vergif op innemen dat er gebruikgemaakt is van Broadcom-chips. Qualcomm richt zich volledig op MU MIMO op het moment en houdt zich niet bezig met routers met meer dan twee radio's. 

Linksys EA9500
Het bordje van de Linksys EA9500...

De twee routers die we vandaag bespreken zijn voorzien van exact dezelfde chips als de eerder geteste Asus RT-AC5300. Een dual-core Broadcom BCM4709C0KFEBG die is geklokt op 1,4 GHz dus, evenals drie 4x4 BCM4366's voor de draadloze communicatie. Er is wel een verschil te noteren in aanwezig werkgeheugen overigens. Waar de Asus en de Netgear over 512 MB beschikken, moet de Linksys EA9500 het doen met 'slechts' 256 MB. Dat is gezien de duidelijk beperktere mogelijkheden van de Linksys overigens niet heel verrassend. Verder is het natuurlijk logisch dat de Linksys en de Netgear een extra switch-chip hebben, om de extra lan-poorten aan te sturen.

Netgear R8500 Nighthawk X8
...en dat van de Netgear R8500. Let bij dit bordje vooral ook op de interne antennes van metamateriaal.

Als we de AC5300 van de doos terugrekenen naar bandbreedte per radio, dan komen we op 1000 Mbps voor 2,4 GHz en twee keer 2166 MHz voor 5 GHz. Om deze snelheden te behalen, wordt er overigens gebruikgemaakt van het door Broadcom zelf ontwikkelde NitroQAM, die de QAM opschroeft van 256 naar 1024. In de praktijk heb je daar zonder compatibele clients helemaal niets aan, evenals MU MIMO overigens, iets wat deze apparaten ook ondersteunen. Broadcom is echter een stuk minder ver met MU MIMO dan Qualcomm, dus je komt bij AC5300-modellen nog beta- en soms zelfs alpha-implementaties tegen. Linksys levert naar eigen zeggen al wel MU MIMO dat als 'af' beschouwd kan worden op de EA9500.

Zoals al eerder opgemerkt, is er een verschil in aantal externe antennes tussen de EA9500 (acht) en de R8500 (vier). Als we de apparaten openmaken, dan zien we dat Netgear ook gewoon acht antennes heeft. Er zijn er vier van metamateriaal op het bordje geplaatst. De externe antennes onderhouden een 5GHz- en de 2,4GHz-verbindingen, de interne de andere 5GHz-verbinding.

Mogelijkheden

Qua hardware mogen de Linksys EA9500 en de Netgear R8500 dan erg op elkaar lijken, de mogelijkheden die de firmware biedt zijn duidelijk verschillend. De EA-lijn van Linksys staat erom bekend dat deze niet is gericht op de liefhebbers van pielen met de instellingen van hun router. De interface en de app zijn primair gericht op gebruiksgemak, wat ten koste gaat van de instellingsmogelijkheden. Voor iets als het opzetten van een vpn-verbinding ben je bij deze lijn aan het verkeerde adres, daarvoor moet je bij de WRT-apparaten zijn. De enige instelling die je als geavanceerd kan beschouwen, is die waarmee je vlan's kunt instellen.

Voor veel mensen zal een interface zoals die van Linksys prima bruikbaar zijn, maar we vragen ons af of dat soort mensen bereid is om zo'n 450 euro uit geven aan een router. Wij zouden toch graag wat meer mogelijkheden zien voor dit geld. Ook mag de interface wel wat sneller worden.

Netgear biedt overduidelijk meer mogelijkheden op de R8500. Zo wordt OpenVPN ondersteund, waarmee je eenvoudig en veilig je hele netwerk achter een vpn-server kunt zetten. Daarnaast kun je op deze router  zoals eerder gezegd twee lan-poorten samenvoegen om een enkele verbinding met een bandbreedte van 2 Gbps te creëren. Sluit je bijvoorbeeld een nas die eveneens lacp ondersteunt aan via een dergelijke verbinding, dan heb je een prettig forse backbone en kunnen veel mensen/apparaten tegelijkertijd de nas benaderen. De Bittorrent-downloader die we al wel hebben gezien op lager gepositioneerde Netgear-routers, ontbreekt hier gek genoeg.

De interface van Netgear ziet er niet zo gelikt uit als die van de Linksys en is daarnaast ook niet enorm overzichtelijk. De onderverdeling in Basis en Geavanceerd kan handig zijn, maar in dit geval voegt het niet echt veel toe. Je hebt op beide tabbladen regelmatig globaal dezelfde instellingsmogelijkheden, bijvoorbeeld als het gaat om gastnetwerken en draadloze instellingen. Je zou dus kunnen zeggen dat de onderverdeling in eenvoudige en geavanceerde instellingen zorgt voor onnodige ruis. We hebben vernomen dat er achter de schermen wordt gewerkt aan een nieuwe vormgeving van de interface, iets wat zeker niet voor zijn tijd is. Deze interface hebben we inmiddels ook alweer sinds de WNDR3800 uit 2011.

De Netgear Genie-app waarmee je de router kunt beheren doet qua mogelijkheden niet onder voor de Smart Wi-Fi-app van Linksys, maar is eveneens een stuk minder fraai vormgegeven. Ook daar zou aan gewerkt worden door Netgear, terwijl Linksys recent een vernieuwde versie heeft uitgebracht.

Specificaties

Algemeen
 
MerkAsusLinksysNetgear
ProductnaamRT-AC5300 (2015)EA9500R8500 Nighthawk X8
Productcode90IG0201-BM2G00EA9500R8500
DetailsProductinfoProductinfoProductinfo
WiFi
Draadloos
802.11-standaard802.11ac (Wi-Fi 5)802.11ac (Wi-Fi 5)802.11ac (Wi-Fi 5)
Totale WiFi-snelheid5300 Mbit/s5332 Mbit/s5300 Mbit/s
Ondersteuning 2,4 GHz frequentieband
Gastnetwerk 2,4 GHz
WiFi-snelheid 2,4 GHz1000 Mbit/s1000 Mbit/s1000 Mbit/s
Ondersteuning 5 GHz freqentieband
Gastnetwerk 5 GHz
WiFi-snelheid 5 GHz4300 Mbit/s4332 Mbit/s4300 Mbit/s
Aantal antennes888
Antennes intern/externExternExternExtern
Verwisselbare antenne(s)
Wifi-bandenDual-bandTri-bandDual-band
Wifi-klasseAC5400
DFS
MIMO-typeMU-MIMO
Bedraad
Aantal LAN-aansluitingen486
LAN snelheid1000 Mbit/s1000 Mbit/s1000 Mbit/s
Internet
Ethernet WAN-aansluiting
WAN alleen over LAN-aansluiting
Geïntegreerd ADSL-modem
RFC 2364 (PPP over ATM) compatible
RFC 1483 (Ethernet over ATM) compatible
PPPoE compatible
Geïntegreerd 3G-modem
Geïntegreerd 4G-modem
Installatie wizard
Beveiliging
WPA beveiliging
WPA2 beveiliging
802.1X authenticatie
WLAN standaard beveiligd
WLAN beveiligd na installatie wizard
WLAN Mac filtering
WPS (Wi-Fi Protected Setup) ondersteuning
Router-mogelijkheden
HoofdbedieningWeb based
Remote management
DHCP-server
Port forwarding / Virtual servers
Firewall
SPI Firewall
URL blokkering
Tijdsblokkering algemeen
Tijdsblokkering Wi-Fi
Negeer ping van WAN
DMZ (Demilitarized Zone)
Dynamic DNS cliënt
UPnP
IPv6-ondersteuning
VPN passthrough
VPN-server
Port triggering
QoS - Upstream beperken
QoS - Downstream beperken
QoS - Programma's/poorten prioriteren
QoS - PC's prioriteren
QoS - Mac-adres prioriteren
Overige hardware
Firmware tijdens test9.0.0.4.380.26971.1.7.1753391.0.2.64
Auto firmware check/update
Update mogelijkhedenOpvraagbaar
USB printerserver
USB fileserver
BitTorrent server
Nederlandstalige GUI optie
Muurophanging
Fysieke eigenschappen
USB 2.0111
USB 3.0111
Afmetingen: Hoogte met antennes maximaal16.5 cm16.5 cm19.1 cm
Afmetingen: Hoogte6.5 cm6.5 cm4.5 cm
Afmetingen: Breedte25 cm31.5 cm31.6 cm
Afmetingen: Diepte25 cm26.5 cm26.5 cm
VoedingsaansluitingDedicated
Gewicht router zonder adapter en kabel1720 gram1777 gram1666 gram

Testmethode

We onderwerpen routers aan meerdere tests. Om een algemeen beeld te krijgen van de draadloze throughput die een router kan leveren, sluiten we drie laptops draadloos aan op de te testen router en zetten deze verspreid over onze testruimte neer, op 3 meter, 7 meter en 10 meter. Bij deze tests is er sprake van line of sight. Bij de 802.11n-tests zijn dat laptops met Intel Centrino Ultimate-N 6300 chips, bij de 802.11ac-tests zijn het exemplaren met Intel Wireless-AC 7260 chips. We gebruiken IxChariot van Ixia om de test uit te voeren. We hebben hierbij gekozen voor het High Throughput-script, omdat dat een script is dat alle routers probleemloos aankunnen. Het Ultra High Throughput-script zorgt bij veel apparaten voor het instorten van de doorvoersnelheid.

Let wel, de 802.11ac chip die we gebruiken heeft twee antenne-aansluitingen, dus hij kan geen gebruikmaken van de drie of soms zelfs vier antenne-aansluitingen die de huidige topmodellen hebben. Het is op dit moment voor zover wij hebben kunnen nagaan een van de weinige los verkrijgbare 802.11ac-chips. Als je een bestaande laptop wilt upgraden, kom je hier dus ook bij terecht en hij wordt door veel fabrikanten gebruikt in laptops. Vandaar dat we hem gebruiken. Zodra we een MU-MIMO-chip kunnen bemachtigen die in deze laptops geplaatst kan worden, zullen we ze uiteraard upgraden met die chips.

De bekabelde tests doen we nog altijd bij de routers die we testen, maar daar wijden we alleen nog een aparte pagina aan als deze niet de volledige bandbreedte van de gigabitverbinding voltrekken. 

Praktijktest

We hebben behoorlijk wat geëxperimenteerd met het ontwikkelen van een nieuwe testprocedure om de throughput van routers beter in kaart te kunnen brengen. Uiteindelijk zijn we uitgekomen op enkele extra tests die we op kantoor uitvoeren, waarbij we met een enkele BTO-laptop op twee plaatsen in het pand de doorvoersnelheid meten als we een bestand vanaf een Asustor AS-604T NAS in het netwerk via de router die we aan het testen zijn draadloos overzetten, en andersom. In de NAS hebben we SSD's geplaatst, waardoor bekabeld overdrachtsnelheden mogelijk zijn van ruim 100 MB/s, wat inhoudt dat de gigabitverbinding vol getrokken wordt. We gebruiken TeraCopy om het bestand te kopiëren. Het bestand is een videofragment van iets meer dan 307 MB. 

We doen deze test in eerste instantie op twee verschillende locaties, maar hebben tijdens het opzetten van deze test op vijf locaties getest. De overgebleven twee geven een goed beeld van wat je in de praktijk mag verwachten. Een bestand kopiëren zal niet altijd even vlekkeloos zal gaan, onder andere vanwege eventuele processen die op een laptop op de achtergrond draaien. Vandaar dat we de tests meerdere keren doen, op verschillende momenten, waarna we eventuele outliers weglaten.

De eerste test doen we op 10 meter met line of sight, om te bepalen wat de throughput in de praktijk is in vrijwel optimale omstandigheden. Die ligt overigens altijd een stuk lager dan we met behulp van IxChariot meten, vanwege de toegenomen overhead. Bij de tweede test zetten we de laptop in de ruimte boven die waar de router staat. Hij staat er dan als het ware recht boven, maar er zit een dikke betonnen plaat tussen, vergelijkbaar met wat je hebt in nieuwbouwwoningen. De afstand tussen router en laptop bedraagt bij deze test zo'n 4 meter. Dat lijkt niet veel, maar is in de praktijk al lastig genoeg voor de routers die we tot nu toe hebben getest. 

Testresultaten: 802.11n - 3 laptops tegelijk

In de grafieken op deze en volgende pagina's, hebben we de Linksys EA9500, Netgear R8500 voorzien van een rood balkje. Datzelfde hebben we gedaan bij de al eerder besproken Asus RT-AC5300, omdat dit ook een AC5300-router is. 

Op 2,4 GHz zien we dat de Linksys en de Netgear het uitstekend doen, de Asus treffen we iets verder naar onderen aan in de grafieken.

Op 5 GHz is duidelijk te zien dat Smart Connect (band steering) goed werkt bij de Linksys EA9500. Hij verdeelt de drie clients netjes over de twee beschikbare 5GHz-radio's, iets wat de Asus en de Netgear niet doen. Je kunt er uiteraard voor kiezen om clients handmatig te verdelen over de twee 5GHz-netwerken. Dan haal je met die twee modellen soortgelijke resultaten.

Testresultaten: 802.11ac - 3 laptops tegelijk

Als we de laptops met 802.11ac-adapter aansluiten op de Linksys EA9500 en Netgear R8500, dan valt op dat Smart Connect hier bij geen van de modellen lijkt te werken. De Linksys deed het af en toe, maar bij lange na niet consequent. Verdeel je de clients handmatig over de 5GHz-netwerken, dan zien we scores waarmee de bovenste regionen van de grafieken wordt behaald. We gaan dan ruim de 600 Mbps voorbij.

Praktijktest

Hieronder zie je de scores van de Linksys EA9500 en de Netgear R8500 bij onze praktijktest, waarbij we de resultaten vergelijken met een selectie eerder geteste modellen. We hebben hier alleen de LAN-WLAN-scores weergegeven, voor de overzichtelijkheid en omdat die in de praktijk wat ons betreft het belangrijkst zijn. Opvallend zijn hier de matige resultaten van de Linksys EA9500. We hebben deze test vele malen herhaald, maar konden er simpelweg geen betere prestaties uitpersen.

Testresultaten: stroomverbruik

Extra hardware betekent in het algemeen ook een hoger stroomverbruik. Dat zie je duidelijk aan de Linksys EA9500 en de Netgear R8500. Het lijken met name de extra netwerkaansluitingen te zijn die hiervoor verantwoordelijk zijn, getuige de relatief lage score voor de verder vrijwel identieke Asus RT-AC5300. 

Conclusie

Met de Linksys EA9500 en de Netgear R8500 (en eerder ook al de Asus RT-AC5300), hebben we routers te pakken die opvallen vanwege hun formaat en zeer hoge prijs. In het algemeen presteren ze ook goed, met uitzondering van de resultaten in de praktijktest van de Linksys. De Linksys en Netgear bieden dan nog extra netwerkaansluitingen. Deze lijken echter ook een belangrijke oorzaak te zijn van het significant hogere stroomverbruik van deze apparaten, ook vergeleken met de verder vrijwel identieke Asus RT-AC5300.

Netgear R8500 Nighthawk X8

Zowel de Linksys als de Netgear hebben hun sterke punten. De acht lan-poorten achterop de Linksys zullen voor veel mensen handiger zijn dan de twee extra poorten met link aggregatie op de Netgear. Daarnaast lijkt op basis van onze tests de Smart Connect-functionaliteit van de Linksys beter te werken dan die van de Netgear. De prestaties van de Netgear overtuigen dan op andere vlakken juist weer meer en de interface biedt beduidend meer mogelijkheden, waarvan de ondersteuning voor OpenVPN een van de grootste pluspunten is. Als je niet per se gecharmeerd bent van de extra netwerkaansluitingen en de mogelijkheden die deze met zich meebrengen, maar je bent meer geïnteresseerd in de mogelijkheden van een router, dan is de Asus RT-AC5300 van deze drie de beste keuze.

Linksys EA9500

Een 'grotere' vraag die je kunt stellen bij het type router dat we in deze review hebben besproken, is of dit überhaupt interessante apparaten zijn voor het geld dat je ervoor moet neerleggen. Wij zijn geneigd om te zeggen van niet. Wil je MU MIMO, hou dan lekker 150 euro in je zak en ga voor een Qualcomm-gebaseerde router zoals de Netgear R7800 of Sitecom Greyhound. Ben je gecharmeerd van tri-band, dan heb je voor 270-280 euro een Asus RT-AC3200 of een Netgear R8000 te pakken. Met deze vier apparaten krijg je in de praktijk naar alle waarschijnlijkheid veel meer waar voor je geld.  


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Linksys EA9500

Linksys EA9500

  • 802.11ac (Wi-Fi 5)
  • Tri-band
  • AC5400

249,90 €

9 winkels
Netgear R8500 Nighthawk X8

Netgear R8500 Nighthawk X8

  • 802.11ac (Wi-Fi 5)
  • Dual-band
Niet verkrijgbaar
0
*