TP-Link EAP225 review: zakelijk access point voor een prikkie

23 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Bekend gezicht
  3. 3. Mogelijkheden
  4. 4. Prestaties: 2,4 GHz / 5 GHz
  5. 5. Stroomverbruik
  6. 6. Conclusie 
  7. 7. Besproken producten
  8. 8. Reacties

Inleiding

Voor access points geldt dat ze zeker in zakelijke omgevingen in het algemeen beter functioneren als ze samenwerken. TP-Link biedt met de EAP225 een betaalbaar model dat hier bij uitstek geschikt voor zou moeten zijn. Wij gingen ermee aan de slag.

De behuizing van de EAP225 is functioneel gehouden. Hij is wit, met een enkele (naar wens uit te schakelen) led bovenop, een gigabit netwerkaansluiting, resetknop, netstroomaansluiting en een Kensington-slot achterop. De meegeleverde adapter hoef je overigens niet te gebruiken, PoE wordt namelijk ook ondersteund. Een switch of router die 802.3af levert, volstaat voor dit AC1200 access point. Je hoeft dus niet de extra uitgave te doen om 802.3at (PoE+) aan te kunnen bieden, al is dit access point daar natuurlijk wel compatibel mee. Een tweede gigabitaansluiting om door te kunnen lussen is door TP-Link achterwege gelaten op dit model.

TP-Link EAP225

Onderop is duidelijk te zien dat de EAP225 is ontwikkeld met een plaatsje op de muur of aan het plafond in het achterhoofd. De benodigde ophangmaterialen worden netjes meegeleverd, inclusief schroefjes. Je schroeft de bevestigingsplaat op de muur of het plafond en draait het access point er simpelweg op vast.

Intern zien we een net en klein bordje, dat is gebaseerd op chips uit de fabrieken van Qualcomm. Als centrale rekeneenheid is gekozen voor een QCA9563, die ook is belast met het in de lucht houden van het 2,4GHz-netwerk. Voor 5 GHz is er een aparte chip geplaatst, de QCA9982. Er is voorzien in 128 MB werkgeheugen. Grappig om te zien is dat de ethernet transceiver (de AR8033) nog voorzien is van Atheros-branding.

TP-Link EAP225

TP-Link EAP225

Bekend gezicht

Een van de belangrijkste zaken van een wat meer op het zakelijke segment gericht access point, is hoe eenvoudig hij te managen is. Dit geldt zeker als er meerdere worden opgehangen. Bij veel wat grotere bedrijven gaat het management nog steeds middels een hardwarematige controller, de afgelopen jaren zijn er echter ook van veel fabrikanten softwarematige controllers uitgekomen. Dit stukje software draai je ergens in je netwerk, eventuele wijzigingen kun je gewoon via een browservenster doorvoeren. Je hoeft dan behalve de access points niet nog meer te investeren in extra hardware voor het beheren ervan.

In de afgelopen jaren hebben we dit hier al voorbij zien komen van onder andere Ubiquiti, maar bijvoorbeeld ook van Xclaim, een merk dat onderdeel is van Ruckus Wireless, Cisco Meraki, Netgear en Zyxel. TP-Link voegt zich ook bij dit rijtje, met de EAP Controller software.

Bij het voor de eerste keer opstarten van deze software viel ons meteen op dat het meer dan een beetje lijkt op iets wat we een paar jaar geleden zagen tijdens het reviewen van Unifi access points van Ubiquiti. Uiteraard is alles in de nieuwe huiskleuren van TP-Link gegoten, maar de lay-out en de mogelijkheden van de EAP Controller software zijn nagenoeg identiek. Navraag bij TP-Link leert dat men onderliggend alles zelf heeft ontwikkeld, maar dat voor de vormgeving de interface van Ubiquiti Unifi als referentie is gebruikt. Enige mate van overeenkomsten in hard- en software zijn natuurlijk schering en inslag in het technologiewereldje, en soms zelfs onvermijdelijk. De software van TP-Link en die van Ubiquiti zijn echter nagenoeg identiek, zoals duidelijk is te zien op onderstaande screenshots.

TP-Link EAP225
De melding dat de controller is gestart bij TP-Link...


...en bij Ubiquiti

TP-Link EAP225
Startscherm van de controller van TP-Link...


...en bij Ubiquiti.

Kopieergedrag van deze orde zijn we eerlijk gezegd niet gewend van TP-Link, dus het verbaast ons behoorlijk. De interfaces die we tot nu toe van dit merk tegen zijn gekomen op routers maar bijvoorbeeld ook op de access points zelf, zijn bovendien wat ons betreft uitstekend bruikbaar. De noodzaak om iets te maken wat sterk op dat van een ander merk lijkt, ontgaat ons dan ook, of er moeten bepaalde lay-outvoorwaarden vanuit de gebruikte chipset komen. Dat laatste lijkt ons onwaarschijnlijk, aangezien de Unifi-modellen die we enkele jaren geleden hebben besproken intern over verschillende hardware beschikten.

Mogelijkheden

Los van de vraag of het chic is om een interface grotendeels over te nemen, is de Unifi Controller wat ons betreft zonder twijfel een van de prettigste die je kan tegenkomen. Hetzelfde geldt dus nu ook voor de EAP Controller van TP-Link. 

Op het gebied van mogelijkheden, zit eigenlijk alles erop wat je erop zou willen hebben. Zo is er voorzien in een pagina (de startpagina) waarop je de mogelijkheid hebt om een plattegrond te maken van je kantoor of huis en daar vervolgens de verschillende access points op kunt plaatsen. Zo krijg je inzichtelijk welke dekking je mag verwachten van de apparaten.

Een verdere opvallende mogelijkheid is dat je een zogeheten captive portal aan kan maken. Dit is een gastnetwerk, maar dan met een aanmeldscherm, zoals je dat bijvoorbeeld regelmatig in hotels tegenkomt. Je kunt kiezen welk type beveiliging je erop wilt hebben, een welkomsttekst toevoegen en de pagina naar eigen wens inrichten met behulp van logo's en/of plaatjes. Hou er overigens wel rekening mee dat de controller software voor deze toepassing continu moet draaien op de achtergrond. Installatie op een server of iets dergelijks is dan dus gewenst.

TP-Link EAP225

De EAP225 doet ook nog iets interessants met de radio's. Je kunt namelijk gebruikmaken van band steering, waarbij het access point bepaalt welke frequentieband het meest geschikt is voor een bepaalde client. In de praktijk wordt band steering over het algemeen ingezet om zoveel mogelijk apparaten indien mogelijk verbinding te laten maken met de 5GHz-frequentie. Naast band steering is er ook nog load balancing, waarbij je kunt aangeven hoeveel clients er maximaal per radio verbinding mogen maken en wat de kwaliteit van de verbinding minimaal moet zijn.

Een handige feature als je meerdere access points hebt van hetzelfde model is Batch upgrade, de mogelijkheid om ze allemaal tegelijk te updaten vanuit de EAP Controller. Je hoeft dan maar een keer het bestand te uploaden, de rest wordt door de controller gedaan.

TP-Link EAP225

Tot slot is het mogelijk om vanaf een centrale EAP Controller access points in meerdere lokale netwerken te beheren. Handig als je meerdere vestigingen hebt, maar wel graag centraal instellingen en policies door wilt kunnen voeren. Iets wat we niet terug kunnen vinden de beheermogelijkheden, is zero-handoff, dat ervoor zorgt dat clients automatisch van het ene naar het andere access point worden overgedragen.

De access points zijn ook buitenom de EAP Controller te benaderen. Dit kan alleen als de controller niet draait overigens.

TP-Link EAP225

TP-Link EAP225

Prestaties: 2,4 GHz / 5 GHz

Hieronder zie je de prestaties van de TP-Link EAP225 op 2,4 GHz en op 5 GHz (zowel 802.11n als 802.11ac), zoals gemeten bij de tests volgens onze standaard testprocedure voor routers en access points. We vergelijken de resultaten onder andere met die van de access points in onze vergelijkingstest van zakelijke modellen van vorig jaar. De prestaties zijn in het algemeen goed tot zeer goed te noemen. Alleen de uploadsnelheid op 2,4 GHz valt wat tegen.

Stroomverbruik

Het stroomverbruik van de TP-Link EAP225 is netjes. We hebben dit overigens gemeten terwijl het access point van stroom werd voorzien door de meegeleverde adapter.

Conclusie 

Ben je op zoek naar een of meerdere access points die je eenvoudig centraal kunt managen, dan zouden wij de TP-Link EAP225 zeker op het lijstje zetten. Er valt simpelweg weinig meer te wensen van een access point als het je alleen te doen is om wifi en je bent niet op zoek naar modellen met extra radiomodules voor andere doeleinden of met extreem geavanceerde mogelijkheden. De prijs is met gemiddeld zo'n 89 euro erg scherp, de prestaties zijn in het algemeen goed tot zeer goed en de mogelijkheden uitgebreid voor een apparaat in deze klasse. Een en ander is vervat in een onopvallende behuizing waarvoor alle ophangmaterialen netjes meegeleverd zijn. 

Het enige waar we nog steeds niet helemaal over uit kunnen, is dat de EAP Controller interface een kopie lijkt te zijn van die van Ubiquiti Unifi, uiteraard wel in de huisstijl van TP-Link gepresenteerd. We zijn heel erg benieuwd wat hiervoor de reden is geweest, want TP-Link heeft dit naar onze mening echt niet nodig. De interfaces die het zelf maakt zijn eveneens uitstekend in onze ervaring, dus waarom niet ook gewoon hiervoor iets zelf ontwikkelen? We zullen wellicht nooit weten waarom deze keuze is gemaakt. De grote vraag is natuurlijk of je dit erg moet vinden als eindgebruiker. Uiteindelijk gaat het om de prestaties en de mogelijkheden en dingen fabrikanten niet per se mee naar een originaliteitsprijs. Toch wringt het een beetje wat ons betreft.

We zijn echter van mening dat het niet primair onze taak is om in zaken zoals deze morele oordelen te vellen over fabrikanten, maar ons te richten op de kwaliteit van het product in kwestie. De kwaliteit van deze EAP225 is gewoon goed tot zeer goed, op alle vlakken, dus een Hardware.Info Excellent Choice Award is wat ons betreft zeker op zijn plaats. 


TP-Link EAP225


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Excellent TP-Link EAP225

TP-Link EAP225

  • 802.11ac
  • 450 Mbit/s
  • 867 Mbit/s
  • Power over Ethernet

69,00 €

9 winkels
0
*