Steam Link en Steam Controller review

60 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Hoe werkt Steam Link?
  3. 3. Steam Controller
  4. 4. Steam Link en Controller in de praktijk
  5. 5. Conclusie
  6. 6. Besproken producten
  7. 7. Reacties

Inleiding

Heel eerlijk - we zijn een beetje laat met deze review van Steam Link, het systeem waarmee Valve in-home game-streaming mogelijk maakt. Toen de bundel van streamer en controller een tijdje geleden in de aanbieding was, konden we ons desondanks niet inhouden om er eentje aan te schaffen. De tijd sinds de introductie betekent in elk geval dat we een realistisch beeld kunnen geven van waar deze producten momenteel staan. Overtuigt game-streaming anno 2017?

In de wereld van game-streaming - feitelijk het spelen van games op een andere locatie dan waar de PC staat die de beelden rendert - zijn de afgelopen tijd twee stromingen ontstaan. Ten eerste is er cloudstreaming, waarbij je vaak voor een vast bedrag per maand of uur games kunt spelen zonder zelf een krachtige game-pc te hoeven bezitten. Het bekendste voorbeeld daarvan is GeForce Now, de clouddienst van Nvidia.

Daarnaast is er in-home streaming, waarbij je wel op je eigen pc speelt, maar dan op een andere plek in huis. Steam Link is daar een voorbeeld van, maar ook Nvidia's GameStream valt in deze categorie. Ten opzichte van GameStream heeft Steam Link natuurlijk het voordeel dat je niet per se een Nvidia-videokaart nodig hebt, terwijl GameStream bovendien officieel ook een Nvidia Shield als ontvangend apparaat vereist. Op het moment van schrijven kost die een dikke 200 euro. Een Steam Link kost 55 euro, en je kunt ook naar vrijwel elk ander apparaat met Windows, macOS, SteamOS en Linux streamen.

In Valve's ideale wereld wordt Steam Link natuurlijk gecombineerd met zijn eigen Steam Controller, waar we uiteraard heel wat uren mee hebben gegamed om een oordeel te vellen. De controller kost los eveneens 55 euro, maar voor 99 euro verkoopt Valve een bundel van beide apparaten. Tijdens de verschillende sales die Steam door het jaar heen organiseert is de bundel vaak te verkrijgen voor zo'n 70 euro.

Als je de Steam Link uit zijn compacte doosje haalt, lijkt hij nog het meeste op een externe 2,5"-schijf. Dat is het niet, want op de achterkant zitten aansluitingen die daar niet op thuis horen: een HDMI-aansluiting, een netwerkpoort, een tweetal USB-poorten en een stroomconnector. Op de voorkant van het apparaatje zit nog eens een USB-aansluiting. Je kunt de Link bedraad op je thuisnetwerk aansluiten, maar er zit ook een geïntegreerde 802.11ac 2x2 WiFi-module in waarmee dat mogelijk is.

Zodra je Steam Link hebt geïnstalleerd, wordt een verbinding in twee richtingen opgezet. Je input, bijvoorbeeld van een controller of een (draadloze) toetsenbord en muis, gaat naar je pc, terwijl het daar gerenderde beeld juist naar de Link wordt gestuurd en zo op je televisie terechtkomt. De beeldstream wordt gecodeerd volgens de H.264-standaard en daarvoor wordt indien mogelijk gebruikgemaakt van hardware-encoding. Er geldt een maximale resolutie van Full HD (1920x1080 pixels) bij een refreshrate van 60 Hz, wat gelijkstaat aan 60 fps. Dat zou dus nauwelijks verschil op moeten leveren met een doorsnee pc-monitor, die ook op 60 Hz werkt.

In-house streaming werkt met praktisch alle pc-games. Doorgaans werken Steam-games zonder problemen, maar je kunt ook games die je niet via Steam hebt toevoegen. Je kunt de knoppen op de controller zelf mappen en voor de meeste populaire games zijn er door gebruikers gemaakte profielen beschikbaar, die je met een paar klikken kunt toepassen. 

Steam Controller

De Steam Controller heeft als voornaamste doel om niet alleen games met ingebakken controllerondersteuning te kunnen spelen, maar ook spellen die eigenlijk voor toetsenbord en muis zijn ontwikkeld. De gedachte is dat een controller veel comfortabeler speelt vanaf de bank in de huiskamer dan een set van toetsenbord en muis.

Het uitgangspunt is dus anders dan bij de Xbox- en Playstation-controllers die we gewend zijn. Daardoor wijkt ook het ontwerp af. Kenmerkend zijn de twee touchpads op de voorkant van de controller, waarmee je een muis kunt emuleren als je iets tegenkomt dat niet met een controller te bedienen is. Ook kun je er mee rondkijken. Bovenop de controllers zitten twee triggers met een extra functie als je hem volledig indrukt en bij je middel- en ringvingers kun je de controller nog eens indrukken voor additionele commando's.

Valve Steam Controller

De opzet van de Steam Controller leunt erg op de instelbaarheid van al die knoppen. Voor populaire games zijn er vaak standaardprofielen van andere gebruikers, maar soms zul je ook zelf aan de slag moeten om alle knoppen de gewenste mapping te geven. Verder heeft de controller een vibratiefunctie. Die voelt en klinkt anders dan bij de controllers van Sony en Microsoft - de associatie van een kapotte vibrator in een DualShock-controller kwam bij ons op.

Het geheel voelt stevig aan, maar het glimmende plastic op de voorkant krast snel. Na een week gebruik waren er al duidelijke gebruikssporen te zien. Dat is jammer, want het matzwarte plastic dat voor de rest van de behuizing wordt gebruikt vinden we juist erg prettig aanvoelen.

Je kunt profielen van andere gebruikers downloaden, of zelf een 'mapping' van de knoppen maken.

De installatie verloopt erg snel en makkelijk. Als er firmware-updates beschikbaar zijn voor de Steam Link of Controller, worden die automatisch gedownload en geïnstalleerd. Vervolgens word je PC automatisch gedetecteerd, mits Steam is geïnstalleerd en op dat moment draait uiteraard, en kun je meteen beginnen met het spelen van games.

Wie denkt aan gamestreaming denkt misschien direct: lag! Dat viel echter reuze mee. We verbonden de Steam Link draadloos met het netwerk, aangezien in de testwoonkamer geen ethernet aanwezig was. Met een redelijk potent 802.11ac-netwerk zonder andere netwerken op hetzelfde 5GHz-kanaal werd de kwaliteit van de stream automatisch ingesteld op 1080p met een framerate van 60 fps, de maximale streamkwaliteit van de Link.

Voor de genoemde kwaliteit werd een stream van 15 Mbit/s gebruikt. YouTube gebruikt voor een dergelijke stream 5 à 6 Mbit/s, dus het gaat om een beduidend betere kwaliteit. In grote effen vlakken zijn als je erop let wat compressie-artefacten te zien. Echter, zelfs de voor streamers en YouTube-uploaders beruchte 'buizen' in GTA V - vol gaatjes waardoor je constant een ander stukje van buitenwereld kunt zien, waardoor compressie-algoritmes hier geen raad mee weten - werden bijna gestoken scherp weergegeven. Inclusief coderen, transport en decoderen kwam Steam op een totale lag van ongeveer 8 milliseconden, wat eigenlijk niets voorstelt. We kennen weinig televisies die zelf minder inputlag toevoegen aan gameplay. Je moet er wel rekening mee houden dat V-Sync wordt geforceerd.

Racen in GTA V is uitstekend te doen via Steam Link.

De optelsom van alle factoren die latency toevoegen maken dat je aan een schietgame weinig plezier zal beleven met de Steam Controller, maar racen in GTA V en meer casual games zoals Rocket League zijn prima te doen. Voor games die standaard al controllerondersteuning bieden, pakten we naar verloop van tijd vaak een 'echte' PS4- of Xbox-controller erbij, die je gelukkig probleemloos kunt inpluggen in de Steam Link. Voor games die toch vragen om een toetsenbord en muis, kun je ook een draadloze set daarvan aansluiten via USB. Een game als bijvoorbeeld Cities Skylines is in theorie speelbaar met de Steam Controller, maar we zouden het niemand aanraden.

Af en toe kom je in games iets tegen dat je niet met de controller kunt doen - het ingebouwde touchpad is dan soms een uitkomst. Vooral bij meldingen in Windows die de focus van de game halen, wil het echter ook wel eens voorkomen dat je de controller geen input meer aflevert bij de game en je naar je pc moet lopen om de focus te herstellen. Dat is uiteraard frustrerend.

Conclusie

Steam Link heeft ons positief verrast. De beeldverbinding blijkt verrassend weinig latency toe te voegen, zelfs als we het systeem via een draadloos netwerk gebruiken. Dat is gelijk een belangrijke voorwaarde: om deze vorm van in-home streaming te kunnen gebruiken, moet je een stabiel thuisnetwerk hebben. Een 802.11ac-verbinding zonder storing van andere netwerken en ethernet zijn prima, maar op een 802.11n-netwerk met 'concurrentie' is de ervaring duidelijk minder.

De Link is niet alleen betrekkelijk goedkoop voor de functionaliteit die hij biedt, maar is ook nog eens erg flexibel. Je kunt natuurlijk de Steam Controller aansluiten, maar ook vrijwel alle andere gamepads en (draadloze) sets van muis en toetsenbord kun je gewoon via USB verbinden. Zelfs als een controller niet ideaal is, kun je dus vanuit je luie stoel gamen op de tv. Eén van de weinige nadelen die we ervoeren, is dat de streamingsoftware bij meldingen in Windows soms de 'focus' op de game verliest. Je moet dan naar je pc lopen om die te herstellen, maar gelukkig kwam het niet vaak voor.

Met de Steam Controller probeert Valve games die eigenlijk zijn gemaakt voor bediening met toetsenbord en muis, toch geschikt te maken voor controllerbediening. Na er een tijdje mee gespeeld te hebben, vragen we ons af of je dat eigenlijk wel moet willen. Bij games die al ondersteuning bieden voor controllers speelt een Xbox- of Playstation-controller toch lekkerder. Aan de andere kant ben je bij games die dat niet doen soms lang bezig met het mappen van alle knoppen, om dan nog op een mindere game-ervaring uit te komen. Voor sommige games heb je nou eenmaal meer toetsen of een preciezere aim nodig dan een controller kan bieden.

Wil je vanaf de bank in de huiskamer op je pc kunnen gamen? Dan kunnen we de Steam Link zeker aanraden. Ons advies is echter wel om een input-device te kiezen dat bij een game past. De Steam Controller is een goede poging om alle games speelbaar te maken met één apparaat, maar dat blijkt niet realistisch te zijn. Gelukkig kun je op de Steam Link vrijwel alles makkelijk aansluiten. De prijs vinden we daarbij zeker niet te hoog.


Steam Link


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Valve Steam Controller

Valve Steam Controller

  • Gamepad
  • Draadloos
Niet verkrijgbaar
0
*