iEast Soundstream Pro en Audiocast M5 review

9 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Uiterlijk en aansluitingen
  3. 3. Installatie en app
  4. 4. Specificaties
  5. 5. Conclusie
  6. 6. Besproken producten
  7. 7. Reacties

Inleiding

Het fenomeen casten is inmiddels wijd en zijd verbreid, maar meestal wordt deze techniek vooral met de combinatie van beeld én geluid geassocieerd. Dat het ook alleen om audio kan gaan laat iEast zien met twee audiostreamers, de recht-toe-recht-aan AudioCast M5 en de wat geavanceerdere SoundStream Pro M30.

iEast AudioCast M5
iEast AudioCast M5

Een aantal jaren geleden zouden de meeste mensen bij het woord 'casten' nog denken aan het selecteren van een acteur of model, tegenwoordig is die associatie een heel eind opgeschoven naar het streamen van beeld en geluid vanaf een smartphone of pc naar een televisiescherm. Je hebt daar enkel een klein, en ogenschijnlijk simpel apparaatje voor nodig en bovenal geen kabels. Het is vooral Google geweest die het casten toegankelijk heeft gemaakt voor velen. Dat deed de Amerikaanse gigant niet alleen met een stukje ingenieuze techniek, maar ook door de prijzen niet te laten exploderen. De techniek is eigenlijk verrassend simpel en maakt gebruik van het wifi-netwerk waar inmiddels nagenoeg elk huis over beschikt. 

Televisie, films en series kijken doen we tegenwoordig dus steeds vaker draadloos, maar hoe zit dat met het afspelen van audio? Steeds meer mensen gebruiken applicaties als Youtube en Spotify om naar muziek te luisteren. Wie dit doet op bijvoorbeeld een smartphone of tablet weet dat het in combinatie met koptelefoon meestal wel goed werkt, maar de speakers van mobiele apparaten zijn vaak niet toereikend voor een beetje audiofiel. Bovendien koester je niet voor niets je eigen, zorgvuldig samengestelde audiosysteem.   

Edifier iEast M30 Soundstream Pro
iEast SoundStream Pro M30

Natuurlijk zijn er verschillende mogelijkheden om je afspeelapparaten te verbinden met je speakers. Meestal betekent dat echter toch een gedoe met draden, opstaan als je een ander nummer wilt luisteren en struikelende - en dientengevolge onvermijdelijk boze - huisgenoten. Of je maakt van je smartphone een immobiel apparaat dat op een vaste plek aan een draad moet liggen en als je daar niet toe bereid bent en een Bluetooth verbinding gebruikt leg je weer meer beslag op je accu. De vraag is dan ook hoe je een oplossing kan creëren waarbij je geen draden nodig hebt, je smartphone mobiel houdt en je accu niet onnodig belast?

Diverse fabrikanten hebben hierop ingespeeld, waaronder ook Google met Chromecast Audio. Vandaag bespreken we twee audiostreamers van de fabrikant iEast; de qua functionaliteit wat simpelere AudioCast M5 en de wat geavanceerdere SoundStream Pro M30. Uiteraard vertaalt het verschil in mogelijkheden zich ook in de prijs, iets waar je zeker op moet letten als je een audiostreamer gaat kopen. De M5 kost gemiddeld 45 euro, terwijl de M30 voor een gemiddelde prijs van 139 euro in onze Prijsvergelijker te vinden is.

Uiterlijk en aansluitingen

De AudioCast M5 lijkt qua design onmiskenbaar op de Chromecast Audio van Google. De streamer is rond van vorm en geheel van plastic, dat in combinatie met het lage gewicht ervoor zorgt dat het geheel wat goedkoop aanvoelt. Om te voorkomen dat het lichte appraat op een gladde ondergrond alle kanten opglijdt is er een rubberen rand aangebracht die de streamer stevig op zijn plek laat staan. De bovenkant van de M5 doet denken aan een elpee dankzij de ronde vorm en gegroefde console met in het midden de AudioCast merkaanduiding.

 Google Chromecast AudioiEast AudioCast M5
Zoek de verschillen: Google's Chromecast Audio (links) en de iEast AudioCast M5 (rechts)

De M5 wordt geleverd met een usb-adapter en micro-usb kabel voor de stroomvoorziening, waardoor je de streamer dus ook via een usb-aansluiting van bijvoorbeeld een receiver kan voeden. Een miniscuul led-indicatortje licht op wanneer je de AUdioCast van stroom voorziet. Tevens krijg je een 3,5mm-naar-3,5mm-kabeltje meegeleverd om de M5 te verbinden met een afspeelapparaat.

iEast AudioCast M5

De Soundstream Pro M30 heeft in tegenstelling tot zijn goedkopere familielid een vrij robuust en luxueus voorkomen. De behuizing van deze streamer is grotendeels van geborsteld zwart aluminium vervaardigd en afgewerkt met een dunne zilverkleurige rand aan de bovenzijde. Het apparaat heeft aanzienlijk meer mogelijkheden dan de M5, zo krijg je naast een heuse wifi-antenne voor de draadloze verbindingsmogelijkheden een 10/100Mbps ethernetaansluiting, usb 2.0 poort, line in ingang en een spdif optical out. 

Edifier iEast M30 Soundstream Pro

Naast de wps-knop zien we hier tevens een fysieke powertoets die wordt geflankeerd door een led-indicatortje dat wit oplicht wanneer de M30 wordt aangezet. Behalve de Soundstream Pro M30 zelf, vinden we in doos een micro-usb kabel en een voedingsadapter, en zowel een 3,5mm-naar-3,5mm kabel voor de verbinding met een afspeelapparaat en een 3,5mm-naar-rcastekker om de M30 op een versterker of reciever aan te sluiten. Tevens vinden we een afstandsbediening in de doos waarmee je basale zaken als het volume, speel/pauze en vorige/volgende mee kan regelen.

Edifier iEast M30 Soundstream Pro

Installatie en app

De installatie van een iEast AudioCast M5 of SoundStream Pro M30 heeft in feite weinig voeten in de aarde. Om te beginnen voorzie je de bewuste streamer van stroom en verbind je het apparaat via de 3,5mm-naar-3,5mm met de spreaker die je wilt gebruiken. Vervolgens download je simpelweg de iEAST Play app (iOS of Android) uit de desbetreffende Store. Wanneer je de app opent zal deze na het vragen van verschillende permissies, zelf gaan zoeken naar een beschikbaar wifi-netwerk en verbinding maken. Let op dat het device waar de app op staat met een 2,4 Ghz netwerk is verbonden - de 5 GHz band wordt zowel door de M5 als de M30 niet niet ondersteund. De app zal op een zeker moment vragen om de wps-knop in te drukken en ten slotte melden dat er een verbinding tot stand is gebracht. Mocht dit om een of andere reden niet lukken geeft de app je de optie handmatig te verbinden. Nadat de verbinding met het wifi-netwerk is gemaakt dien je de streamer een voorgeprogrammeerde of eigen custom naam - bijvoorbeeld woonkamer - te geven en is het apparaat klaar voor gebruik. 

Zowel de M5 als de M30 bieden ondersteuning voor diverse muziek(streamings)diensten, waarvan Spotify en Apple AIrplay de belangrijkste zijn, maar ook Pandora, Tidal, Qobuz, vTuner, iHeartRadio, Tunein, QQ music, Napster, Qingting FM en Ximalaya zijn geïntegreerd. Ook ondersteunen beide streamers hoge resolutie bestanden met een bitrate van maximaal 24bit/192khz. Naast het streamen van muziek via de app kunnen beide ook gebruikt worden om vanaf een pc of Mac muziek te streamen via Itunes, alsmede het afspelen van audiobestanden vanaf een NAS. Bij de M30 is het zelfs mogelijk om vanaf een usb-stick je favoriete muziek door de kamer te laten schallen. 

De interface van de iEAST Play app is behoorlijk gebruiksvriendelijk dankzij de overzichtelijke indeling en vlotte reactietijden. Er zijn in feite drie hoofdschermen waar je meestal tegen aan zal kijken, te beginnen met de apparatenlijst waar je de speaker die je onder een eigen of voorgeprogrammeerde naam hebt toegevoegd kan terug vinden. Mocht je meerdere speakers - via meerdere AudioCast streamers - hebben toegevoegd zie je die hier onder elkaar staan. In dat geval kan je er zowel voor kiezen om de speakers in verschillende kamers dezelfde als verschillende nummers ten gehore te brengen, of ze in een stereo-opstelling af te laten spelen door ze in de app 'links' of 'rechts' toe te wijzen. Er is officieel geen limiet aan het aantal speakers en streamers dat je kan combineren, maar iEast raadt voor de meeste routers een maximum van acht verbindingen aan.

Je kunt met de audiostreamers van iEast zodoende in een handomdraai een waarlijk multi room audiosysteem creëren, het maakt daarbij overigens niet uit welke van de twee je daarvoor gebruikt. Je kan naar hartenlust M5'en M30's combineren. Een absoluut coole feature in de app is hoe je twee speakers die allebei een eigen nummer in een aparte kamer afspelen kan laten overschakelen naar het zelfde nummer. Sleep met je vingertop de speaker die je wil laten overschakelen simpelweg naar de speaker die al het juiste nummer speelt, laat los en genieten maar. Of je de speakers nu wel of niet gecombineerd configureert, je kan elke speaker afzonderlijk blijven bedienen in de interface. 

Specificaties

Algemeen
 
MerkEdifieriEast
ProductnaamiEast M30 Soundstream ProAudioCast M5
ProductcodeIEAST-M30PRO
DetailsProductinfoProductinfo
Algemeen
Afmeting - hoogte1.93 cm
Afmeting - breedte5.3 cm
Afmeting - diepte5.3 cm
Aansluitingen
3,5 mm stereo uit
Tulp stereo uit
Geheugenkaartlezer
Lijningang 3,5 mm jack
Apple 30-pin iPod connector
Apple Lightning connector
Bedraad netwerk (Ethernet LAN)
Streaming standaarden
Apple Airplay
Spotify Connect
DLNA / UPnP AV
Draadloze verbindingen
Bluetooth
NFC
WiFi
WiFi standaard802.11n (Wi-Fi 4)802.11n (Wi-Fi 4)
Speakers
Ingebouwde speakers
Ingebouwde subwoofer
Bediening
Display
Bediening iPod/iPhone
Afstandsbediening
Volume
Balans
Input (bron)
Stroomvoorziening
Voeding intern/externExternExtern
Extra functies
Ondersteuning voor TuneIn
Fabrikantopgave
USB poort
Opladen via USB
Multi-Room Streaming (MRS)
Ingebouwde opslagmedia
Ondersteuning voor Pandora
Ondersteund audioformaat
AAC
FLAC
MP3

Conclusie

Dat meedoen in een markt waar een gigant als Google actief is een uitdaging is, mag nauwelijks een verrassing zijn. Met gebruiksvriendelijke, functionele software en brede ondersteuning voor diensten als Spotify en Apple AIrPlay lukt het iEast desondanks met de AudioCast M5 en Soundstream Pro M30 twee uitstekende producten af te leveren. Voor wie simpelweg muziek via de wifi wil kunnen streamen is de M5 een prima en betaalbare optie, wie daarbij graag over het volle pond aan aansluitingen en bijbehorende opties wil beschikken - optical out, line in, usb-aansluiting en ethernetpoort - heeft in de M30 een uitstekend alternatief. Wat betreft de ondersteuning en mogelijkheden zijn beide vergelijkbaar en dat is misschien wel de grootste kracht van iEast dat een gebruiker naar hartenlust laat combineren met diverse units en je zo in staat stelt om in elk huis een geheel naar eigens wens ingesteld multi room audiosysteem te realiseren.

 iEast AudioCast M5Edifier iEast M30 Soundstream Pro


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Edifier iEast M30 Soundstream Pro

Edifier iEast M30 Soundstream Pro

  • Lijningang 3
  • 5 mm jack
  • Apple Airplay
  • Spotify Connect
  • WiFi
Niet verkrijgbaar
Excellent iEast AudioCast M5

iEast AudioCast M5

  • Apple Airplay
  • Spotify Connect
  • WiFi
Niet verkrijgbaar
0
*