AMD Radeon Software Adrenalin Edition review: voor de massa

29 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Radeon Wattman
  3. 3. Radeon Chill
  4. 4. Radeon ReLive
  5. 5. Enhanced Sync
  6. 6. Radeon Overlay
  7. 7. AMD Link
  8. 8. Prestatieverbeteringen
  9. 9. Conclusie
  10. 10. Reacties

Inleiding

Het mag inmiddels een traditie heten: AMD brengt elk jaar ergens in december een grote nieuwe driverupdate uit. In 2014 was dat Omega, in 2015 Crimson met een geheel nieuwe interface, in 2016 Crimson ReLive met opnamesoftware, en in 2017 staat nu de Adrenalin Edition van Radeon Software voor de deur. Voor de duidelijkheid: Adrenalin is geen terugkerende spelfout op het woord adrenaline, maar verwijst naar de Adrenalin-roos. Helaas voor de Scrabbleliefhebber bleek het gerucht dat de nieuwe driver Radeon Software Crimson ReLive Redux zou heten, niet te kloppen.

Wél klopte het gerucht dat de nieuwe driver een ingebouwde overlay heeft gekregen, waardoor je in game statistieken van je hardware bij kunt houden. Adrenalin biedt echter veel meer nieuws dan enkel die overlay, en alle nieuwe en verbeterde functies worden in de komende pagina's uitgebreid besproken.

Eerst is het belangrijk om even stil te staan bij het uitgangspunt van de Adrenalin-driver. Hoewel er hier en daar wat optimalisaties doorgevoerd zijn, voorziet Adrenalin niet in de enorme prestatiewinst waar sommigen op gehoopt hadden. Tijdens de presentatie van AMD werd benadrukt dat Adrenalin voornamelijk gericht is op features, en prestatieverbeteringen in het ontwikkelingstraject van drivers onmiddelijk worden doorgevoerd in plaats van opgespaard tot het einde van het jaar.

Radeon Wattman

Met de komst van Radeon Crimson in 2015 werd eveneens Wattman geïntroduceerd. Dit onderdeel geeft veel controle over de videokaart, zoals de kloksnelheid van de GPU en het geheugen, het voltage, de ventilatorsnelheid en de totale stroomtoevoer. Gebruikers konden zo zelf aan de slag met Wattman om hun videokaart te undervolten of te overklokken. Het probleem was echter dat deze handmatige instellingen verloren gingen na een update van de driver. Op de website van AMD, waar gebruikers kunnen stemmen op de meest belangrijke nieuwe feature, kwam de toevoeging van profielen voor Wattman al snel op nummer 3 te staan.

Met Adrenalin is het nu dus mogelijk om profielen van Wattman op te slaan en in te laden. Een profiel wordt door Radeon Settings als XML-bestand opgeslagen en kan ook gedeeld worden met andere gebruikers.

Radeon Chill

Met Radeon Chill, wat sinds Crimson ReLive in de drivers zit, is het mogelijk om een dynamische framerate voor een spel in te stellen. Het idee is dat zodra er interactie is tussen de gebruiker en het spel, de framerate zo hoog mogelijk moet zijn, terwijl er tijdens een rustmoment automatisch een lagere framerate gekozen wordt. In de praktijk komt het er op neer dat de input van een muis, toetsenbord of controller resulteert in de maximale framerate, waar een grotendeels statische setting (maar bijvoorbeeld ook een laadscherm) juist een lagere framerate tot gevolg heeft. Dit leidt op zijn beurt weer tot een lager stroomverbruik en een lagere temperatuur van de GPU.

Radeon Chill heeft sinds de introductie te maken gehad met een white list van games. AMD heeft in de loop van het jaar steeds meer spellen toegevoegd aan deze lijst, waarbij ingehaakt moet worden op de engine van het betreffende spel om te kunnen bepalen wanneer er significante beweging of interactie plaatsvindt.

AMD zegt inmiddels voldoende vertrouwen te hebben in het ontwikkelde algoritme van Chill om deze aanpak om te draaien. Vanaf Adrenalin werkt de ondersteuning voor Radeon Chill namelijk andersom: elk spel kan in combinatie met Chill gebruikt worden, tenzij deze op de black list staat. Uit welke spellen deze lijst bestaat is onbekend, maar volgens AMD gaat het op het moment van schrijven om slechts een handvol games.

Radeon ReLive

ReLive is AMD's antwoord op het geroemde Shadowplay van Nvidia. Met Crimson ReLive introduceerde AMD deze opnamesoftware om gameplay op te nemen, en daarbij het encoden van de videostream te laten afhandelen door de GPU. Het was met ReLive vanaf het begin al mogelijk om de gameplay op te laten nemen en lokaal op te slaan als videobestand. Met Adrenalin doet AMD een flinke poging om populariteit te winnen bij online streamers. In de Radeon Settings is een nieuw Connect-tabblad geplaatst, vanwaar streams en uploads geregeld kunnen worden. Er kan van maar liefst acht platformen gebruik gemaakt worden: YouTube, Twitch, Twitter, Facebook, Sina Weibo, Stage Ten, Youku en Mixer.

Daarnaast is de overhead van ReLive verlaagd, is er ondersteuning om in Vulkan gameplay op te nemen, kan ReLive omgaan met meerdere monitoren in Eyefinity, is er ondersteuning voor chroma key om een achtergrondkleur van een webcam in een stream weg te filteren en kunnen geluidstracks los van video worden opgenomen om het bewerken achteraf makkelijker te maken.

Enhanced Sync

Menig gamer kent de worsteling tussen v-sync aan en v-sync uit. Met v-sync heb je geen last van tearing maar wel van een hogere input latency. Bovendien halveert je effectieve framerate als je systeem niet dezelfde framerate als de verversingsfrequentie van je monitor kan handhaven. Zonder v-sync zijn deze problemen niet merkbaar, maar is tearing aanwezig, wat bij veel spellen ook als hinderlijk kan worden ervaren. Net als Nvidia met Adaptive Vsync heeft AMD het beste van beide gecombineerd met Enhanced Sync. Zodra de framerate van een spel minimaal gelijk is aan de verversingsfrequentie van de monitor (bijvoorbeeld 60 fps, dus 60 Hz), wordt v-sync automatisch ingeschakeld waardoor er geen tearing ontstaat. Zodra de framerate lager ligt, wordt automatisch v-sync uitgeschakeld, en blijft het spel daarmee zo vloeiend en responsief mogelijk.

Enhanced Sync was al enige tijd beschikbaar in de drivers, maar bleef voorbehouden aan de RX 400-serie en nieuwer. Met Adrenalin komt daar verandering in, en wordt dit als de meest verzochte feature door gebruikers nu beschikbaar gemaakt voor alle AMD videokaarten gebaseerd op de GCN-architectuur. Bovendien is Enhanced Sync nu ook beschikbaar voor games die draaien in de Vulkan-api, op notebooks, bij multi-GPU opstellingen en in combinatie met Eyefinity.

Radeon Overlay

Een van de grootste nieuwe features van Adrenalin is waarschijnlijk wel Radeon Overlay. Op het eerste gezicht lijkt deze software niet heel veel meer te doen dan bijvoorbeeld MSI Afterburner al kan, maar er komt meer bij kijken. Zo zijn veel meer functies van Radeon Settings direct toegankelijk in de overlay. Verschillende instellingen zijn direct aan te passen in een game, zonder te moeten wisselen naar Radeon Settings.

Met de sneltoets Alt + R kan Radeon Overlay opgeroepen worden, waarmee vervolgens ReLive, Chill, Freesync en Frame Rate Target Control ingesteld en gebruikt kunnen worden. Zo kan je bijvoorbeeld direct de range waarin Chill actief moet zijn, aanpassen. Ook is het mogelijk om een overlay met statistieken van de hardware in te schakelen, waarbij gekozen kan worden welke variabelen getoond worden en welke niet. Deze gegevens kunnen bovendien gelogd worden naar een bestand, waarbij er ondersteuning is voor DirectX 9, 11, 12 en Vulkan.

Met Adrenalin maakt AMD het niet alleen mogelijk om door middel van Radeon Overlay de videokaart te beheren vanuit het spel zelf, maar ook vanaf je smartphone. Daarvoor komt het bedrijf met de AMD Link-app, die dus de link moet leggen tussen je pc en je telefoon.

Door middel van een QR-code of handmatige invoer kan een smartphone met Android (5.0 of hoger) of iOS (10 of hoger) gekoppeld worden aan een pc om zo dezelfde statistieken als Radeon Overlay in te zien en om ReLive te beheren. Zo kan bijvoorbeeld een live stream gestart worden, of de galerij met materiaal dat opgenomen is met ReLive worden bekeken.

 

Prestatieverbeteringen

Ondanks dat AMD met de lancering van Adrenalin meer nadruk legt op features dan op prestatieverbeteringen, hebben wij de nieuwe driver vergeleken met Crimson ReLive 17.11.2 om de claims op enkele slides van AMD te testen. Daarvoor maakten wij gebruik van ons standaard testsysteem voor videokaarten, bestaande uit:

We hebben onderstaande tests uitgevoerd met een AMD Radeon RX Vega 64. We zien doorgaans prestatiewinsten van 3 à 4 procent, met enige uitschieters naar rond de 10%. Game-changing zijn de verbeteringen niet echt, maar dat had AMD ook niet beloofd.

Framerates

  17.11.2 (Crimson ReLive) 17.12.1 (Adrenalin) Verschil
Project Cars 2 (1080p) 85 fps 91 fps +7%
Project Cars 2 (4K) 45 fps 47 fps +4%
Prey (1080p) 163 fps 167 fps +3%
Prey (4K) 45 fps 47 fps +4%
Ghost Recon Wildlands (1080p) 54,2 fps 55,9 fps +3%
Ghost Recon Wildlands (4K) 25,6 fps 28,9 fps +11%

Frametimes

  17.11.2 (Crimson ReLive) 17.12.1 (Adrenalin) Verschil
Project Cars 2 (1080p) 14,4 ms 13,2 ms -9%
Project Cars 2 (4K) 24,3 ms 24 ms -1%
Prey (1080p) 7,66 ms 6,4 ms -20%
Prey (4K) 25 ms 23,8 ms -5%

Conclusie

Eind 2014 zette AMD met de Omega-drivers een stap in een nieuwe richting, waarin afscheid werd genomen van Catalyst. Met Crimson en ReLive heeft AMD in de jaren daarna de daad bij het woord gevoegd. Er is hard gewerkt aan stabiliteit, prestaties en features en met Adrenalin laat het bedrijf opnieuw zien dat het de softwareondersteuning van zijn videokaarten serieus neemt.

Features zoals Radeon Chill en Enhanced Sync zijn verder uitgewerkt en worden veel breder ondersteund dan voorheen. Het feit dat Enhanced Sync nu door alle GCN-kaarten ondersteund wordt, is van toegevoegde waarde voor gebruikers die geen FreeSync-scherm hebben, of daar geen gebruik van kunnen maken. Dat Wattman nu over profielen beschikt is handig voor wie vaak de instellingen van zijn videokaart aanpast, maar dat had eigenlijk met de introductie van Crimson in 2015 al zo moeten zijn, gezien Catalyst voorheen ook al met profielen werkte.

Wat betreft de nieuwe features springen Radeon Overlay en AMD Link in het oog. Toegegeven, het zijn geen baanbrekende zaken, maar zeker wel nuttige extra's die het totale driverpakket van AMD naar een hoger niveau tillen. Het feit dat zoveel zaken die eerder opgeroepen moesten worden vanuit Radeon Settings nu direct vanuit het spel zijn te bedienen door middel van een sneltoets, voegt veel toe. De overlay met hardwarestatistieken is helaas nog niet aan te passen qua formaat of kleur, maar is een goede eerste versie waarin de belangrijkste zaken aanwezig zijn.

AMD Link is vooral in combinatie met de nieuwe online streammogelijkheden van ReLive nuttig. Het bedienen van een pc waar je naar alle waarschijnlijkheid al recht voor zit met je smartphone komt in eerste instantie een beetje over als een gimmick. Voor de diehard streamer kan dit echter wel handig zijn, omdat je met AMD Link effectief een tweede bedieningspaneel creëert, en zo de pc puur voor het spel kunt blijven gebruiken. Nieuwe zaken zoals het losse audiospoor en ondersteuning voor chroma key met een webcam onderstrepen alleen maar dat AMD zich met Adrenalin meer dan ooit tevoren op streamers richt.

Wil je zelf aan de slag met de Adrenalin-drivers? Via deze link is de download nu beschikbaar!

0
*