Apple MacBook Air 2018 review: alles is nieuw, alles is hetzelfde

58 reacties
3 besproken producten
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Constructie en aansluitingen
  3. 3. Toetsenbord, touchpad en scherm
  4. 4. Intern
  5. 5. Accuduur
  6. 6. Overige testresultaten
  7. 7. Overige features en MacOS
  8. 8. Foto's en specificaties
  9. 9. Conclusie
  10. 3 besproken producten
  11. 58 reacties

Intern

Veel verbeteringen dus aan de buitenkant van de Apple MacBook Air: een betere behuizing, een beter touchpad, in elk geval grotere toetsen op het toetsenbord, en een veel beter beeldscherm - maar hoe zit het met het binnenwerk? We blijven Hardware.Info, dus namen we de speciaal bestelde schroevendraaier ter hand om een blik in het binnenwerk te werpen.

Apple MacBook Air 2018 13.3" Space Grey (MRE82N/A)

Dat ziet er anders uit dan elke andere notebook die we testen. Alles is eigen ontwerp bij Apple, en dat schept mogelijkheden - zoals een minuscuul moederbordje en heel veel ruimte voor accu's. Het betekent ook dat werkgeheugen en opslag vastgesoldeerd zitten op het moederbord, en er zijn geen sockets of slots voor uitbreidingen. Goed zichtbaar is de verbinding tussen de 'taptic engine' die het touch pad van feedback voorziet en het moederbord.

Minder zichtbaar is de processor, zelfs de verbinding met de enkele ventilator is niet waarneembaar. Je moet dus maar van ons aannemen welke het is - het gaat om een Intel Core i5-8210Y, afkomstig uit de Amber Lake generatie en voorzien van twee echte rekenkernen en nog eens twee virtuele middels HyperThreading. De basisklokfrequentie bedraagt een weinig tot de verbeelding sprekende 1,6 GHz, met een turbo naar 3,6 GHz. Ter vergelijking, de Core i5-5350U uit de vorige generatie Air draaide op 1,8 GHz en had een turbo naar 2,8 GHz - dit was eveneens een dualcore processor met HyperThreading. Zoals we al schreven zat al sinds 2015 een Broadwell (5e) generatie chip in de Airs, dus het was hoog tijd voor wat moderners. De vraag is hoeveel zoden de gekozen processor aan de dijk zet. 

Prestaties

Om dat te beantwoorden draaien we de Cinebench 15 benchmark, een pure processorbelasting. We laten hier alleen de multicore-resultaten zien, verderop vind je ook de singlecore prestaties. Het beeld is zonder meer duidelijk: de processor van de nieuwe Air is amper sneller dan die van de oude. Hij is wel wat sneller dan die in de MacBook, die het dan ook moet doen met een passief gekoelde Core m7 uit de vijfde generatie op 1,3 GHz. 

De vraag is hoe erg dit is: ook de MacBook Air uit 2017 voelt alles behalve traag aan in het dagelijks gebruik. De vergaande integratie van soft- en hardware maken het voor Apple mogelijk om het maximale uit het systeem te halen met MacOS als besturingssysteem. Je loopt pas tegen de grenzen aan als je echt meer gaat vragen van je notebook, bijvoorbeeld met beeld-, audio en videobewerking. 4K-video monteren is geen pretje met deze hoeveelheid rekenkracht, al heeft Apple een zeer krachtige H.265 encoder in de T2-chip opgenomen. Wil je dat soort zaken gaan doen, dan is de 13-inch MacBook Pro een betere keuze. De simpelste uitvoering daarvan begint op net geen 1500 euro voor de 2016-versie zonder Touch Bar en Touch ID - dit is de variant die pakweg 360 Cinebench punten scoort in de grafieken. De 2018 MacBook Pro (vanaf 2000 euro in 13,3-inch) is bijna twee keer zo snel, maar dus ook nog een heel stuk duurder.

Kijken we verder naar de vergelijking met de Windows pc-wereld, dan pakt het nog een stuk pijnlijker uit voor Apple - zelfs de meeste oudere modellen met 7e-generatie processors zijn al sneller, maar kijken we naar het modernere aanbod met Kaby Lake-R quadcore processors aan boord, dan blijft de Air heel ver achter. Laat er geen misverstand over bestaan, ook tussen de Windows-gebaseerde concurrenten zitten hele lichte, dunne machines met hoogwaardige behuizingen en een lange accuduur.

Apple lijkt deze processor deels gekozen te hebben puur uit een positioneringsoverweging: sneller dan de (overigens duurdere) MacBook, maar duidelijk langzamer dan de nog te koop zijnde 2016 MacBook Pro. Het gaat er bij ons moeilijk in dat een quadcore processor niet tot de mogelijkheden behoorde, en ook betwijfelen we of deze Y-serie processor zoveel goedkoper was dan een standaardmodel. We vragen ons hierdoor af of deze Air net zo'n lange functionele levensduur zal hebben als zijn voorganger, en denken terug aan de eerste Air uit 2008 - eveneens in veel opzichten een vooruitstrevend apparaat, maar ook gehinderd door een ondermaatse processor.

Videokaart prestaties

Het moge duidelijk zijn dat je niet moet willen gamen op de nieuwe MacBook Air - de gebruikte processor is daarvoor al niet voldoende snel, maar de hierin ingebouwde videokaart, die Apple ook gebruikt om het scherm aan te sturen, is dat al helemaal niet. Onderstaande grafiek laat dat overduidelijk zien: de Intel HD Graphics 617 videokaart is niet noemenswaardig sneller dan de HD Graphics 6000 in de voorganger. Aan de andere kant is het verschil met de (U)HD Graphics 620 in de diverse Windows-gebaseerde concurrenten ook heel klein - modellen met Vega 8 Mobile Graphics (zoals de MacBook Pro's en de twee HP's hoog in de grafiek) zijn duidelijk iets sneller, maar ook die blijven ver achter bij de MX150 zoals aanwezig in de MSI PS42.

Geheugen en opslag

Over geheugen en opslag hebben we het al even gehad. Standaard krijg je 8 GB DDR3-2133 in combinatie met 128 GB ssd - het is een exemplaar van Apple zelf, niet nader aangeduid dan als AP0128. Uitbreiden naar 16 GB werkgeheugen kan, voor 240 euro; de opslag gaat tot 1,5 TB, mits je 1500 euro neer wilt tellen. Daar hebben we verder genoeg aandacht aan besteed op de eerste pagina van deze review. Hoe pakt de opslag uit qua prestaties?

Zoals onderstaande grafiek laat zien: niet slecht. De PCMark8 Storage Bandwidth test is een gemiddelde van een groot aantal realistische gebruiksscenario's op het vlak van doorvoersnelheid (toegangstijd is bij ssd's hoe dan ook in orde, de verschillen zijn te klein om te merken). De MacBook Air 2018's komen zo rond de 300-350 MB/s uit, al is één van de drie duidelijk wat sneller in deze test om onduidelijke reden (de twee Space Grey exemplaren hebben respectievelijk 128 GB en 256 GB opslag, de Gold heeft 256 GB). Dat zorgt voor plaatsen in de bovenste helft van de grafiek, maar er zijn voldoende modellen die nog sneller uit de bus komen. Hoe dan ook is dit fors sneller dan de pakweg 200 MB/s die je in een groot deel van de pc-notebookmarkt mag verwachten, al liggen die verwachtingen wel hoger wanneer je meer dan 1000 euro gaat betalen.

Netwerk en audio

Apple claimt op de eigen site 'de meest recente draadloze technologie, met 802.11ac wifi en Bluetooth 4.2', maar dat is natuurlijk onzin - 802.11ax en Bluetooth 5.0 zijn de huidige nieuwste standaarden. Heel eerlijk, die hadden we in een notebook van dit kaliber ook wel enigszins verwacht. Nu lijken er nog geen 802.11ax adapters beschikbaar te zijn, maar als er één partij is de we hiervoor voldoende vooruitstrevend zouden achten, dan is het wel Apple. Opmerkelijk genoeg is de adapter in de MacBook Air ook in staat tot Bluetooth 5.0, dus waarom Apple het adverteert als 4.2 weet men vermoedelijk alleen in Cupertino.  

De wifi is echter inderdaad 802.11ac, op basis van een Broadcom-adapter. We hebben de prestaties zoals te doen gebruikelijk getest in onze kooi van Faraday, en de resultaten zijn beslist tweeslachtig. Op 2,4 GHz vallen ze tegen - we hebben zoals de grafiek laat zien voldoende notebooks getest die bijna twee keer zo snel presteren op deze frequentie. Op 5 GHz zijn de prestaties beduidend beter, en staan de Airs bijna aan de top als het om zenden gaat - alleen de van drie antennes voorziene MacBook Pro's zijn nog duidelijk een stap sneller.

  • 2,4 GHz send
  • 2,4 GHz receive
  • 5 GHz send
  • 5 GHz receive

Speakers en microfoons

Doorgaans maken we geen woorden vuil aan de geluidskwaliteit van notebooks, want die is meestal dramatisch. Dat kan ook bijna niet anders, gezien de beperkte ruimte en naar onderen gerichte minispeakertjes. De Apple MacBook Air is een welkome uitzondering, om welke reden we het toch even vermelden. De speakers zijn aan weerszijden van het toetsenbord opgenomen en dus naar boven gericht. Ze zijn in staat tot een verrassend hard volume - harder dan wenselijk of nodig in de meeste omstandigheden - en klinken kraakhelder. We missen enige vorm van bas, maar midden en hoog komen opmerkelijk goed tot hun recht, uiteraard binnen de beperkingen die je in een notebook mag verwachten. Voor een YouTube filmpje is het in elk geval prima te doen.

De Air heeft ook drie ingebouwde microfoons. Dankzij de T2-chip heeft het apparaat Siri-ondersteuning, en door het ingebouwde array kan Siri je ook van grotere afstand prima verstaan. We hebben geprobeerd om door het hoge volume van een afgespeelde video instructies te geven, en dat werkte prima (met dien verstande dat Siri om onduidelijke reden de video wel degelijk zoals gevraagd pauzeerde, maar direct daarna weer doorging met afspelen - maar dat is meer een software-aangelegenheid).


3 besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk   Product Prijs
Apple MacBook Air 2018 13.3" Gold (MREF2N/A)

Apple MacBook Air 2018 13.3" Gold (MREF2N/A)

  • Intel Core i5 8210Y
  • 8 GB
  • 13.3 inch
  • 2560x1600
  • Intel UHD Graphics 617
  • 256 GB
  • Qwerty
  • 1.24 kg
  • Mac OS

1.436,46 €

1 winkel
Apple MacBook Air 2018 13.3" Space Grey (MRE82N/A)

Apple MacBook Air 2018 13.3" Space Grey (MRE82N/A)

  • Intel Core i5 8210Y
  • 8 GB
  • 13.3 inch
  • 2560x1600
  • Intel UHD Graphics 617
  • 128 GB
  • Qwerty
  • 1.25 kg
  • Mac OS
Niet verkrijgbaar
Apple MacBook Air 2018 13.3" Space Grey (MRE92N/A)

Apple MacBook Air 2018 13.3" Space Grey (MRE92N/A)

  • Intel Core i5 8210Y
  • 8 GB
  • 13.3 inch
  • 2560x1600
  • Intel UHD Graphics 617
  • 256 GB
  • Qwerty
  • 1.24 kg
  • Mac OS

1.499,00 €

1 winkel
0
*