Noctua NH-U12A review: 14 cm prestaties in 12 cm formaat

39 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Opbouw en materiaalkeuze
  3. 3. Specificaties en foto's
  4. 4. Testmethode
  5. 5. Testresultaten: Socket 115x
  6. 6. Testresultaten: Socket 20xx
  7. 7. Testresultaten: Maximale koeling
  8. 8. Conclusie
  9. 9. Besproken producten
  10. 10. Reacties

Inleiding

Een cpu-koeler met 12 cm fans, die de prestaties van een exemplaar met 14 cm fans moet evenaren: dat is wat Noctua ons beloofde, toen we de NH-U12A vorig jaar op Computex voor het eerst te zien kregen. Inmiddels is deze koeler op de markt én in ons testlab gearriveerd. Uiteraard wilden we deze claim toetsen, en dat hebben we dan ook gedaan. 

Waterkoelers mogen hipper zijn, luchtkoelers vormen nog altijd het merendeel van de markt. Qua installatiegemak én qua kosten zijn ze een aantrekkelijker optie, en laten we eerlijk zijn: doorgaans is een goede luchtkoeler ruimschoots afdoende om de temperatuur van de processor binnen de perken te houden. 

In de markt voor luchtkoelers is Noctua een zeer gerenommeerde naam. Het bedrijf is anders dan alle andere partijen in de markt, wars van marketing - ingenieurswerk staat voorop. Het spendeert soms vele jaren om een product te perfectioneren (met de NF-A12x25 fans als extreem voorbeeld), waardoor we soms best een tijdje moeten wachten op het eindresultaat, ook al krijgen we op beurzen vaak steeds verder ontwikkelde prototypes te zien. Ook aan hippe namen of kleuren doet het merk niet echt: cryptische letter- en cijferreeksen en het karakteristieke bruine plastic kenmerken de koelproducten van dit merk. Bij de NH-U12A viel het wachten nog wel mee, maar bij de naamgeving heeft de producent weer ouderwets lak aan begrijpelijkheid: hoewel hij slechts één letter verschilt van de al langer op de markt zijnde NH-U12S, is het een volledig andere koeler.

Noctua NH-U12A
Noctua U12S

De NH-U12A is de vijfde generatie van de U12-serie, en heeft een volledig herontworpen heatsink, dat wordt gecombineerd met niet één maar twee NF-A12x25 ventilatoren. Noctua claimt dat deze combinatie kan concurreren met 14cm koelers, terwijl je wel de voordelen qua installatiegemak en -ruimte hebt van een kleiner formaat. Een 12cm koeler laat zich immers eenvoudiger combineren met uitstekende geheugenmodules of grote videokaarten.

Goedkoop is de NH-U12A niet, want bij de meeste winkels in onze Prijsvergelijker vind je hem voor afgerond 100 euro. Dat is een klap meer dan de U12S, die pakweg 60 euro kost. Echter, daarbij moet je niet uit het oog verliezen dat de NF-A12x25 fans gemiddeld 30 euro per stuk kosten als je ze los koopt. Zo bezien is de prijs in elk geval verklaarbaar. Noctua geeft bovendien 6 jaar garantie op deze koeler, en hoewel de NH-U12A al compatibel is met een hele trits cpu sockets, heeft het bedrijf ook een lange traditie van gratis bevestigingsmateriaal voor nieuwe sockets beschikbaar stellen, wanneer die op de markt verschijnen. Dat is niet uniek, maar zeker wel vermeldenswaard.

In de vergelijking

We vergelijken de NH-U12A met een flink aantal andere cpu-koelers, zowel 12 als 14 cm exemplaren, en uiteraard ook met Noctua's eigen 14 cm NH-U14S en de NH-D15. De eerste kost zo'n 70 euro, de tweede rond de 90 - beide zijn uiteraard fors groter. Daarnaast nemen we natuurlijk ook de NH-U12S mee, de 'vorige' NH-U12, die overigens gewoon te koop blijft. Die is te herkennen aan een paars balkje in de grafieken, de U14S aan een groen balkje. 


Gebroederlijk naast elkaar, van links naar rechts Noctua NH-D15, U12A en U12S

Hieronder zetten we ze even op een rijtje qua gewicht, altijd een aardige eerste indicatie van het koelpotentieel: hoe zwaarder, des te meer metaal, en in theorie des te meer lamellen en koeloppervlak en daarmee efficiëntere warmteafvoer. Opvallend is dat de U12A bijna 400 gram meer weegt dan de U12S, en ook duidelijk meer dan de U14S. Uiteraard speelt het feit dat hij over twee fans beschikt daarbij een rol. Hoe dan ook is hij met 1,1 kilo bepaald geen lichtgewicht.

Noctua NH-U12A in het kort

Noctua belooft dat de NH-U12A de koelprestaties van een 14cm-koeler biedt, met de afmetingen van een 12cm-exemplaar. Die belofte maakt het waar: deze koeler gaat nek-aan-nek met de NH-U14S en blijft voorloper U12S ruim voor. Dat doet hij bovendien met compactere afmetingen dan de concurrentie - al koelt die soms net aan nog iets beter. Met topkwaliteit afwerking en 6 jaar garantie is de NH-U12A de ultieme compacte luchtkoeler, maar wel met een erg fors prijskaartje. Daarmee is het een koeler om te overwegen als je een compact maar high-end (socket 2011) systeem gaat bouwen en niet aan de (nog duurdere) waterkoeling wil.

  • Duur
  • Een klein aantal grotere (diepere/bredere) maar goedkopere 12cm-koelers koelt nog net iets beter
  • Op maximale rotatiesnelheid minder stil dan 14cm-tegenhanger
  • 14 cm koelprestaties op 12 cm formaat; koelt beter dan vergelijkbaar geprijsde waterkoelers
  • Uitstekende afwerking, eenvoudig te monteren
  • 6 jaar garantie

Winkel

Prijs BE

Megekko Nederland

Betaalmogelijkheden
0,00 €
0,00 €
0,00 €
0,00 €
0,00 € + 2,0%
0,00 €
Bestel en betaal voor 22:30 en je hebt het product morgen in huis.

98,90 €

Prijsinformatie
94,95 €
3,95 €
98,90 €
Op voorraad prijsopbouw
Productprijs : 94,95 € Verzendkosten BE : 3,95 € Totaalprijs : 98,90 €

Paradigit.be

Betaalmogelijkheden
0,00 €
0,00 €
Shop: Voorraad verwacht over 6 dagen

99,90 €

Prijsinformatie
99,90 €
0,00 €
99,90 €
Geen voorraad prijsopbouw
Productprijs : 99,90 € Verzendkosten BE : 0,00 € Totaalprijs : 99,90 €

Amazon.de NL Nederland

Betaalmogelijkheden
0,00 €
0,00 €
0,00 €
Shop: Tijdelijk niet op voorraad. Bestel nu en we versturen het product zodra beschikbaar. De verwachte bezorgdatum wordt per email verzonden zodra deze bekend is. Tot het moment van verzending zal je credit card niet worden belast.
Gratis bezorgd v.a. €29 | Nederlandse klantenservice

99,90 €

Prijsinformatie
99,90 €
0,00 €
99,90 €
Geen voorraad prijsopbouw
Productprijs : 99,90 € Verzendkosten BE : 0,00 € Totaalprijs : 99,90 €

Tones.be

Betaalmogelijkheden
0,00 €
0,00 €
0,00 €
0,00 €
0,00 €
0,00 €

99,99 €

Prijsinformatie
99,99 €
0,00 €
99,99 €
Geen voorraad prijsopbouw
Productprijs : 99,99 € Verzendkosten BE : 0,00 € Totaalprijs : 99,99 €

HighFlow.nl Nederland

Betaalmogelijkheden
1,00 €
0,00 € + 3,4%
11,35 €
0,00 €

101,45 €

Prijsinformatie
94,95 €
6,50 €
101,45 €
Voorraad onbekend prijsopbouw
Productprijs : 94,95 € Verzendkosten BE : 6,50 € Totaalprijs : 101,45 €

Azerty.nl Nederland

Betaalmogelijkheden
0,00 € + 2,0%
0,00 € + 3,0%
0,00 €
0,00 € + 2,0%
0,00 €
15,00 €
0,00 €
Shop: meer dan 10 werkdagen

104,95 €

Prijsinformatie
94,95 €
10,00 €
104,95 €
Geen voorraad prijsopbouw
Productprijs : 94,95 € Verzendkosten BE : 10,00 € Totaalprijs : 104,95 €

Informatique.nl Nederland

Betaalmogelijkheden
0,00 €
0,00 €
0,00 €
12,50 €
0,00 €
Shop: onbekend
Al acht keer computerwinkel van het jaar!

105,95 €

Prijsinformatie
101,00 €
4,95 €
105,95 €
Geen voorraad prijsopbouw
Productprijs : 101,00 € Verzendkosten BE : 4,95 € Totaalprijs : 105,95 €

Cdromland.nl Nederland

Betaalmogelijkheden
0,00 €
0,00 € + 2,0%
0,00 €
0,00 €
0,00 € + 2,0%
0,00 €
0,00 €
Bestel en betaal voor 22:30 en je hebt het product morgen in huis.

109,85 €

Prijsinformatie
99,90 €
9,95 €
109,85 €
Op voorraad prijsopbouw
Productprijs : 99,90 € Verzendkosten BE : 9,95 € Totaalprijs : 109,85 €

Caseking.de Deutschland

Betaalmogelijkheden
2,00 €
2,00 €
4,00 €
1,00 €
0,00 €

117,84 €

Prijsinformatie
106,66 €
11,18 €
117,84 €
Op voorraad prijsopbouw
Productprijs : 106,66 € Verzendkosten BE : 11,18 € Totaalprijs : 117,84 €

Computeruniverse.net Deutschland

Betaalmogelijkheden
0,00 €
2,00 €
1,50 €
0,00 €
5,00 €
0,00 €
0,00 €
Shop: auf Lager, Lieferzeit 1-2 Werktage

126,54 €

Prijsinformatie
106,54 €
20,00 €
126,54 €
Voorraad onbekend prijsopbouw
Productprijs : 106,54 € Verzendkosten BE : 20,00 € Totaalprijs : 126,54 €

Cyberport.de Deutschland

Betaalmogelijkheden
0,00 €
3,00 €
3,00 €
0,00 €
4,00 €
0,00 €
0,00 €
Shop: Sofort lieferbar, Lieferzeit max. 1-3 Werktage

128,89 €

Prijsinformatie
115,90 €
12,99 €
128,89 €
Voorraad onbekend prijsopbouw
Productprijs : 115,90 € Verzendkosten BE : 12,99 € Totaalprijs : 128,89 €

Conrad.be

Betaalmogelijkheden
0,00 €
0,00 €
Shop: Leverbaar in 2 - 3 dagen

145,00 €

Prijsinformatie
145,00 €
0,00 €
145,00 €
Voorraad onbekend prijsopbouw
Productprijs : 145,00 € Verzendkosten BE : 0,00 € Totaalprijs : 145,00 €

Opbouw en materiaalkeuze

Zoals gezegd is de basis van de Noctua NH-U12A een volledig nieuw ontworpen koellichaam. Dit bestaat uit 50 dunne aluminium lamellen, die aan de zijkant zijn afgesloten om het weglekken van lucht buiten de stroomrichting te voorkomen. Deze zijn met niet minder dan 7 vernikkelde koperen heatpipes verbonden met een vernikkelde koperen basis. Vergeleken met de NH-U12S heeft dit koellichaam 37% meer oppervlak, aldus Noctua. Zonder fans weegt het koellichaam overigens 760 gram. Het is 15,8 cm hoog en 12,5 cm breed, met een relatief bescheiden diepte van 5,8 cm. Met fans aan weerszijden is het 11,2 cm diep.

  • Boven
  • Onder

Noctua NH-U12A

Noctua NH-U12A

Het design is asymmetrisch: aan een kant steekt de heatsink meer uit dan aan de andere. Dat is met opzet, want zo hangt de koeler niet over de naast de processor gelegen geheugensloten. Wie luxe modules plaatst die voorzien zijn van een hoge heatsink (en wellicht rgb-verlichting) komt zo niet in de knel met de koeler. 

De afwerking van het koellichaam is van topniveau; de baseplate is glanzend gepolijst, alle soldeerverbindingen zijn vernikkeld, er zijn geen onafgewerkte delen te bespeuren. Noctua maakt gebruik van het eigen 'SecuFirm 2' bevestigingssysteem, waarmee het monteren aangenaam eenvoudig is. Baseplate aan de onderzijde van het moederbord, twee dragers aan weerszijden van het socket erop schroeven, met twee schroeven de heatsink vastzetten, fans bevestigen met de meegeleverde clips en klaar. Noctua levert bevestigingsmateriaal mee voor meerdere sockets, waarmee de NH-U12A compatibel is met Intel sockets 115x, 20xx en AMD sockets AM2 (+), AM3(+), AM4(+), FM1 en FM2(+). Zoals gezegd levert het bedrijf doorgaans bevestigingsmateriaal voor gebruik met nieuwe sockets indien mogelijk.

  • NH-U12S
  • NH-U12A

Noctua NH-U12S

Noctua NH-U12A

Sterrox fans

De fans die Noctua meelevert zijn een verhaal apart - dat kan je dan ook hier lezen - maar hier volstaan we ermee dat wij geen betere fans hebben getest dan de NF-A12x25 waarvan er dus twee bij deze koeler zijn geleverd. Door een minimale afstand tussen fan-bladen en de behuizing van de fan kunnen ze zeer veel lucht verplaatsen, en het gebruikte Sterrox-materiaal is speciaal geselecteerd om ook na jarenlang gebruik geen millimeter te vervormen. Blijkens onze test produceren ze ook zeer veel statische druk, waarmee ze een uitstekende keuze zijn om lucht door een koellichaam heen te persen. Noctua levert twee zogenaamde 'low-noise-adaptors' mee om de maximale rotatiesnelheid te beperken tot 1700 tpm - standaard draaien ze maximaal 2000 tpm. Het zijn pwm-gestuurde ventilatoren, met een minimum rotatiesnelheid van 450 tpm. 

Verder vinden we ook een tube Noctua NT-H1 koelpasta in de doos, een 4-pins pwm-kabel en een case badge.

Noctua NH-U12A

Specificaties en foto's

Hieronder zie je alle specificaties van de Noctua NH-U12A.

Algemeen
 
MerkNoctua
ProductnaamNH-U12A
ProductcodeNH-U12A
DetailsProductinfo
Eigenschappen
Waterkoeler
Socket 775
Socket 115x
Socket 1366
Socket 20xx
Socket FM1/FM2/FM2+
Socket AM1
Socket AM2/AM3/AM3+
Socket AM4
Socket SP3/TR4
Gewicht1108 gram
Hoogte15.1 cm
Breedte12.6 cm
Diepte11 cm
Meegeleverde koelpastaNT-H1 High-Grade Thermal Compound
Fan
Diameter fan120 mm
Diameter tweede fan120 mm
Optioneel (extra) fan plaatsbaar?
Fancontroller
Extra weerstand voor stillere werking
RPM Min.300 rpm
RPM Max.2000 rpm
Luchtverplaatsing max.60,14 cfm
Fan aansluiting4 pins
Ball / Sleeve BearingSSO2
Koelblok
Aantal heatpipes7
MateriaalKoper / Aluminium
Extra's
Extra's4pin PWM Y splitter

Foto's

Hieronder zie je alle foto's die we gemaakt hebben van de Noctua NH-U12A.

Testmethode

Sinds 2017 maken we gebruik van de volgende testopstelling voor cpu-koelers. Deze maakt nog altijd gebruik van officiële Intel cpu-simulators, vermogensweerstanden die het uiterlijk en de afmetingen van een echte socket 1150 of socket 2011 processor hebben, maar waarmee we door middel van een geregelde voeding een precieze hoeveelheid warmte kunnen opwekken om zo processors met verschillende TDP's na te bootsen.


Onze nieuwe testopstelling voor CPU-koelers.

Wat we wel veranderd hebben, is de omgeving waarbinnen we deze testopstelling gebruiken. Dit platform bestaat uit een geïsoleerde box met een testcompartiment van 55 x 55 x 28 centimeter. Aan de voorzijde van het compartiment zitten drie grote, langzaam draaiende fans die lucht aanvoeren, terwijl aan de achterzijde één outtake fan is aangebracht. In een gevouwen luchtkanaal aan de voorzijde van de kast zijn twee warmte-elementen aangebracht, elk voorzien van een ventilator. Vlak voor de ingang van de testkamer is een temperatuursensor aangebracht die meet hoe warm de lucht is die de testkamer ingeblazen wordt. Door middel van een closed loop-systeem met een zelflerende PID-controller kunnen we de temperatuur zeer constant houden: de PID-controller meet continu wat de temperatuur van de aangevoerde lucht is, waarna de controller indien noodzakelijk extra warmte kan laten opwekken door de warmte-elementen.

Voor onze tests hebben we gekozen voor een luchttemperatuur van 35 graden. Die waarde hebben we om meerdere redenen gekozen. Ten eerste zijn de warmte-elementen onder alle omstandigheden krachtig genoeg om deze temperatuur te leveren, zelfs als de omgevingstemperatuur slechts 18 graden is. Daarnaast zal het in ons testlab (hopelijk) nooit warmer dan 35 graden worden, zodat we ook nooit lucht zullen aanvoeren die warmer is. Daarnaast is de aanwezigheid van enige warmte rondom de koeler realistischer, want in een echt systeem produceren andere componenten zoals de voeding, het moederbord en de videokaart ook warmte. De basistemperatuur moet echter ook niet te hoog hebben, omdat we goed willen zien waar de cpu-koelers toe in staat zijn. Een omgevingstemperatuur van 35 graden is, zo hebben we ook in afzonderlijke tests voor behuizingen gezien, een uitstekende weergave van de temperatuur in een echt systeem.

Bij het testen van cpu-koelers zijn we vooral geïnteresseerd in de efficiency, ofwel hoe de koelprestaties zich verhouden tot de geluidsproductie. Een koeler die goede prestaties levert maar daarbij extreem veel herrie produceert, is immers minder aantrekkelijk dan een model dat vergelijkbare prestaties levert bij een veel lager geluidsniveau. Om een gelijk speelveld te creëren testen we alle koelers daarom allereerst op geluidsproductie. In onze geluidsdichte box meten we op 10cm afstand wat de geluidsproductie is als de ventilator op 12 volt draait, en vervolgens noteren we bij welke spanning de ventilator 30 dB (fluisterstil) en 40 dB (hoorbaar, maar niet lawaaierig) produceert.

Vervolgens testen we alle koelers op twee cpu-simulators: een kleiner model dat een LGA115x-platform nabootst, en een grotere die LGA2011- processors simuleert. Op het socket 115x-platform testen we alle koelers bij een belasting van 65 en 95 watt, op het socket 2011 platform testen we bij een hogere belasting van 130 watt. Omdat het contactpunt tussen de koelers en de socket 2011 chip aanzienlijk groter is, wordt warmte gemakkelijker overgedragen, wat bij de meeste koelers resulteert in aanzienlijk betere koelresultaten. De testresultaten met 130 watt belasting op socket 2011 ontlopen die van 95 watt op 1150 doorgaans dan ook niet veel. 

Om een gelijk speelveld te creëren testen we alle koelers hierbij met hun 30dB en 40dB instellingen, waarbij we zorgen dat de ventilator via een geregelde voeding precies de juiste spanning geleverd krijgt. Bij een aantal koelers ontbreken testdata. De reden hiervoor is dat deze ofwel niet compatibel zijn met socket 2011, ofwel dat ze zo weinig geluid produceren dat ze stiller zijn dan 40 dB en dus niet daarop konden worden ingesteld.

Testresultaten: Socket 115x

Voor een geluidsproductie van 30 dB(A) was een spanning van 6V vereist, voor 40 dB(A) was dat 8,45V.

We zien in de 65W test de NH-U12A op 48,4 graden uitkomen, een fractie minder dan de 14cm NH-U14S en exact een graad koeler dan de NH-U12S. Laten we de fan harder draaien (de grafiek is kleiner omdat niet alle fans 40 dB(A) kunnen produceren), dan passeert de NH-U14S de U12A nipt, de U12S blijft nog 0,8 graden achter. Heel eerlijk: hoewel onze testopstelling behoorlijk nauwkeurig is, zijn dit verschillen die we niet meer als significant zouden bestempelen. Al deze koelers draaien hun hand niet om voor 65W warmteproductie.

Bij 95W lopen de verschillen meer op. Bij 30 dB(A) blijft de U12A de best koelende van het trio waar we met speciale aandacht naar kijken, met een temperatuur die 0,9 graden lager ligt dan die van de U14S, en exact 2 graden onder die van de NH-U12S. Kijken we naar de rest van het testveld, dan valt op dat de Mugen 5 PCGH en de Ninja 5, beide van Scythe, marginaal beter koelen. Deze zijn ook wel breder, dankzij de grotere heatsink: de eerste komt uit op 13 cm, de tweede op maar liefst 17,8. Ter herinnering: inclusief fans is de U12S 11,2 cm breed. Dat geldt ook voor de nummer 1 in de lijst, de Be quiet! Dark Rock Pro 4 - deze is 14,6 cm breed. De andere twee modellen die een nog lagere temperatuur weten te bewerkstelligen, de NH-D15 van Noctua zelf en de Thermalright True Spirit 140 Power, hebben beide 14 cm fans en formaat.

Laten we de fans harder draaien, dan stijgt de U12A in de grafieken - maar gaat de U14S met 0,3 graden voor. Wederom, dit kan ook in de foutmarge van de meting zitten, dus laten we het erop houden dat ze het beide even goed doen. De D15 en de Dark Rock Pro 4 lopen nog iets voor.

  • 65W 30 dB(A)
  • 65W 40 dB(A)
  • 95W 30 dB(A)
  • 95W 40 dB(A)

Testresultaten: Socket 20xx

Socket 20xx testen we met 130 watt aan warmteproductie, wat ongeveer overeenkomt met het TDP van veel high-end processors. 

Hier is het contactoppervlak een stuk groter en wordt het potentieel van koelers met grotere baseplates beter benut. De Noctua NH-U12A komt op 54,4 graden bij 30 dB(A) oftewel geruisloze werking. De U14S volgt met 0,7 graden verschil, de U12S blijft hier duidelijk verder achter. De bredere Dark Rock Pro 4 en de Scythe Ninja 5 weten het hoofd nipt koeler te houden, evenals Noctua's enorme D15.

Bij hogere rotatiesnelheid van de fans is het weer stuivertje wisselen met de U14S, die toch wel iets hoger uitkomt, met 0,6 graden verschil. De U12S doet het duidelijk minder, al blijft dit nog altijd een van de beste koelers met een zesde plaats in deze test.

  • 130W 30 dB(A)
  • 130W 40 dB(A)

Testresultaten: Maximale koeling

Bij vaste geluidsproductie weet de Noctua NH-U12A zich dus goed staande te houden tegen de toppers die we getest hebben én, zoals Noctua beloofde, in vergelijking met koelers met een 14cm profiel. Hoe zit het echter met de maximale prestaties, en hoeveel geluid produceert de U12A dan?

Bij maximale koeling - we stellen de fans hiervoor in op 12 volt - staat de U12A op een nette vijfde plaats in de grafiek. De U14S komt op de derde plaats. De Be quiet! Dark Rock Pro 4 en de D15 blijven voorlopen, en de enorme Cooler Master MA620P op maximale rotatiesnelheid voert deze lijst aan.

Kijken we naar de geluidsproductie, dan is de U12A bij maximale rotatiesnelheid verre van stil - we meten 48,4 dB(A). Natuurlijk, dat is op geringe afstand en in een 'open' omgeving - in een afgesloten behuizing op een halve meter of meer afstand zal dit beduidend stiller zijn. Maar toch, we meten ruim 3 dB(A) (oftewel twee keer zo luid) dan bij de U12S, en nog iets meer in vergelijking met de U14S. 

  • Socket 20xx (130W)
  • Geluidsproductie

Conclusie

De Noctua NH-U12A is zonder meer een technisch hoogstandje: voor zijn afmetingen is het de best presterende koeler die we hebben getest. Het rijtje 12cm-koelers dat hem überhaupt kan evenaren is beperkt: de Scythe Mugen 5 PCGH en Ninja 5, de Be quiet! Dark Rock Pro 4 - en alle zijn beduidend breder, waardoor je sneller tegen beperkingen bij het monteren aanloopt. 

Ook maakt Noctua wat ons betreft zijn basisclaim - 14 cm koelprestaties in 12 cm form factor - waar. Weliswaar is het soms nek-aan-nek met de U14S, soms ligt die een neuslengte voor, dan weer een haarbreed achter, in de basis levert de NH-U12A exact wat er wordt beloofd. Dat is knap, want de recente jaren hebben duidelijk gemaakt dat er niet veel rek meer zit in het perfectioneren van luchtkoeling. Ook in de grafieken is te zien hoe dicht de deelnemers bij elkaar liggen.Zeker bij relatief kleine hoeveelheden warmteproductie (65W, zoals een doorsnee mid-range processor levert) zit er amper 3 graden verschil tussen de nummer 1 en de nummer 17. Noctua kiest dan ook voor zo'n beetje de enige overgebleven manier om zich te onderscheiden (naast met montagegemak, afwerking en garantie), en dat is door dezelfde prestatie met een kleiner formaat te leveren.

Noctua NH-U12A

Het is heel knap dat dat gelukt is, maar tegelijkertijd moet dezelfde constatering ons ook doen afvragen voor wie dit product bedoeld is. De voordelen van weinig conflict met omliggende onderdelen heb je ook met een waterkoeler, en bijvoorbeeld een Cooler Master MasterLiquid 240 van nog geen 80 euro is bij 95W en 40 dB(A) 2,7 graden koeler dan de U12A op een socket 115x. Pas bij een socket 20xx wint de U12A het van dat model, met een verschil van 2,1 graden bij 130W / 40 dB(A). Wel doet de U12A het bij maximale rotatiesnelheid van de fans beter dan die waterkoeler - en je moet meer uitgeven dan de 100 euro die de U12A kost, om een waterkoeler te vinden die een lagere temperatuur weet te bewerkstelligen dan deze luchtkoeler.

Daarmee lijkt de voornaamste doelgroep voor de NH-U12A bouwers van relatief compacte socket 20xx-systemen, die geen gebruik willen maken van waterkoeling. Dat is wat je noemt een niche. Beschouwen we de NH-U12A in vergelijking met andere goede 12 cm luchtkoelers, dan kunnen we vaststellen dat het de beste is binnen zijn afmetingen - maar ook dat je voor (veel) minder geld nog compactere koelers kan kopen die bijna net zo goed presteren, of wat grotere koelers die beter presteren. Daarmee is het, zoals Noctua zelf al aangeeft, een luxeproduct voor de veeleisende gebruiker. Een Excellent Choice award zit er daarmee niet in, maar als beste binnen zijn formaat ongeacht de prijs is een Ultimate Product award op zijn plaats.


Noctua NH-U12A


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Ultimate Noctua NH-U12A

Noctua NH-U12A

  • Socket 115x
  • Socket 20xx
  • Socket AM4
  • 1108 gram
  • 120 mm

98,90 €

3 winkels
0
*