Ultimate Hacking Keyboard review: mechanisch, ergonomisch én aanpasbaar toetsenbord

12 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Behuizing en lay-out
  3. 3. Opties en accessoires
  4. 4. Functionaliteit en software
  5. 5. Testresultaten
  6. 6. Specificaties en foto's
  7. 7. Conclusie
  8. 8. Besproken producten
  9. 9. Reacties

Inleiding

Bij het horen van de naam 'Ultimate Hacking Keyboard' krijg je misschien het idee dat je bent uitgekomen bij een invoerapparaat voor kwajongens en internetpiraten uit Hollywood, die anderen online te slim af zijn door het vliegensvlug invoeren van ingewikkelde commando's op flikkerende schermen vol technowartaal. Niets is minder waar: het mechanische toetsenbord dat we vandaag bekijken moet het hebben van zijn ultieme aanpasbaarheid en uitbreidbaarheid, waardoor iedereen zijn optimale werkomgeving bij elkaar moet kunnen 'hacken'.

Aanpasbaar en ergonomisch toetsenbord

Het Ultimate Hacking Keyboard - voluit de 'UHK 60' - is niet te koop in een Nederlandse winkel, maar moet worden besteld op de website van het Hongaarse bedrijfje Ultimate Gadget Laboratories. Oprichter László Monda stoorde zich tijdens zijn werk als softwareontwikkelaar aan het gebrek aan aanpasbaarheid en ergonomie van zijn voornaamste werktuig: zijn toetsenbord. Van daaruit ontstond het idee voor een 'hacking keyboard', dat gebruikers wél de mogelijkheid moest geven om alle aspecten van de type-ervaring naar eigen smaak af te stellen.

Het gedroomde invoerapparaat kon worden opgesplitst in twee delen om zo de ergonomie van het geheel te verbeteren, met extra toetsfuncties om je handbewegingen te minimaliseren. Het Ultimate Hacking Keyboard moest de gebruiker verder alle mogelijkheden geven toetsfuncties naar wens af te stellen. Door het open ontwikkelingsproces zou iedereen er verder op moeten kunnen itereren. Na het verzamelen van een team van mensen met verstand van hardware - als softwareontwikkelaar had Monda daar nog niet zoveel kaas van gegeten - ging in 2015 een crowdfundingcampagne online. Die werd een succes en enkele jaren later kan iedereen die het wil, nu zijn eigen Ultimate Hacking Keyboard bestellen.

Natuurlijk zijn Monda en team niet de enige of de eerste ontwikkelaars die zelf een toetsenbord in elkaar hebben gezet. Online zijn legio voorbeelden te vinden van slimme knutselaars of collectieven die, ontevreden met de opties van gekende fabrikanten, alternatieven hebben gebouwd met aanpasbare of ergonomische eigenschappen. Het meest bekend is wellicht de Ergodox, een Canadees toetsenbord dat begon als een zelfbouwproject, maar inmiddels ook als volledig geassembleerd toetsenbord verkrijgbaar is op de eigen website (de Ergodox EZ). Veel andere van dit soort toetsenborden - deze pagina op Github biedt een mooi overzicht - moet je wel zelf van begin tot eind in elkaar zetten. Voor wie geen held is met de soldeerbout zijn producten als het Ultimate Hacking Keyboard een uitkomst.

Ultiem tikken voor een hoofdprijs

Met al zijn aanpasbaarheid en extra features is het Ultimate Hacking Keyboard nogal een nicheproduct. Dat betekent dat de prijs hoog uitvalt. Nu zijn fans van mechanische toetsenborden sowieso gewend om meer uit te geven aan het gewenste invoerapparaat, versus een standaardtoetsenbord dat je voor minder dan een tientje kunt aanschaffen. De toegangsprijs voor deze 'niche binnen een niche' ligt echter nog een stuk hoger. Zonder accessoires kost het Ultimate Hacking Keyboard nu 315 euro. Wil je ook de houten polssteuntjes, dan betaal je daarvoor nog eens 86 euro. Binnenkort moeten bovendien extra modules als een trackball of toetscluster verschijnen om het apparaat helemaal naar je hand te kunnen zetten; die kun je nu per stuk voor zo'n 69 euro voorbestellen.

Voor wie niets heeft met toetsenborden klinkt ruim driehonderd euro als een idioot hoog bedrag, maar bekijk je het in perspectief van de prijzen die je voor soortgelijke oplossingen als het genoemde Ergodox EZ-toetsenbord neertelt, dan is het Ultimate Hacking Keyboard nog niet eens extreem duur. Bovendien is een goed toetsenbord uiteindelijk een werktuig waar je als professional iedere dag urenlang plezier van kunt hebben.

In het kort

Met al zijn speciale features is het Ultimate Hacking Keyboard echt een product voor een niche van een niche, ook al omdat je voor de aanschafprijs van een 'aangeklede' variant een prima basislaptop kunt kopen. Het zal daarmee - naast de inhoud van je portemonnee - van de specifieke voor- en nadelen van het Ultimate Hacking Keyboard afhangen, of het toetsenbord voor jou het perfecte werktuig vormt.

  • Erg duur - de prijs van meer dan 400 euro voor een 'aangeklede' variant maakt dat dit voorlopig echt een product voor een niche van een niche
  • Verouderde usb-aansluiting, kabel lastig in te pluggen
  • Alleen verkrijgbaar met US International-opschriften (dus geen Azerty), standaard keycaps van mindere kwaliteit
  • Unieke ergonomische eigenschappen: beide onderdelen van het toetsenbord zijn van elkaar te halen en te positioneren zoals je wil
  • Aanpasbaarheid dankzij extra modules
  • Software met zeer veel mogelijkheden om de keymap naar je hand te zetten; meerdere lagen beschikbaar, tevens ingebouwde muis-support
  • Prima bouwkwaliteit (vooral de massief houten polssteun is fraai)

Behuizing en lay-out

Het Ultimate Hacking Keyboard UHK60 bestaat uit twee delen van bijna gelijke breedte, die zowel aaneengeklikt als los van elkaar te gebruiken zijn. Dat is voor een mechanisch toetsenbord bijzonder: de meeste van dit soort ergonomische toetsenborden hebben rubber dome-schakelaars met een mindere aanslag en levensduur. Het rechterdeel van het Ultimate Hacking Keyboard is net iets breder dan het linkerdeel van het toetsenbord, al oogt de combinatie op het eerste gezicht zo goed als symmetrisch. Daarop is tijdens de ontwerpfase ook gefocust, iets wat wel gevolgen heeft gehad voor de lay-out, waarover zo direct meer.

Ultimate Gadget Laboratories  Ultimate Hacking Keyboard UHK 60

Met een gewicht van 659 gram is het Ultimate Hacking Keyboard voor een mechanisch toetsenbord in elk geval niet overdreven zwaar; aan de andere kant zijn de afmetingen ook beperkt. Zo bedraagt de breedte van het toetsenbord wanneer beide delen aan elkaar zijn gekoppeld, slechts 29 centimeter. Zelfs de Cooler Master CK621, een mechanisch toetsenbord om mee te nemen, is nog breder uitgevallen. De beperkte afmetingen vormen zijn uit ergonomisch oogpunt een logische keus: hoewel het Ultimate Hacking Keyboard is voorzien van ingebouwde voorzieningen om je muispijl te bewegen, zullen veel gebruikers voor nauwkeuriger controle toch nog weleens willen overschakelen naar een los knaagdier. Je wil die dan het liefst zo dicht mogelijk bij het toetsenbord kunnen plaatsen om grote arm- of polsbewegingen te vermijden.

Ultimate Gadget Laboratories  Ultimate Hacking Keyboard UHK 60

De behuizing van het Ultimate Hacking Keyboard is geheel gemaakt van mat plastic met een lichte textuur. Dat voelt prettig aan en laat niet snel vlekken zien, maar overdreven luxueus oogt en voelt het niet. De makers focussen zich liever op de functionaliteit en qua stevigheid voelt het geheel gelukkig uitstekend aan. Ongetwijfeld helpt daarbij de dikke metalen plaat binnenin, waarop de toetsen zoals gebruikelijk voor een luxer mechanisch toetsenbord zijn gemonteerd. De afwerking is prima, maar niet helemaal perfect. Zo zijn de naden tussen het plastic van de bovenkant van de behuizing, en de plastic plaat die de onderkant vormt, niet helemaal gelijk tussen de twee delen van ons testmodel. De knoppen onder de spatiebalk die onderdeel vormen van de rand van de behuizing, zijn net een fractie breder dan de rand zelf. Het zijn kleine details die niks afdoen aan de werking van het toetsenbord, maar waaraan je nog een beetje kunt terugzien dat het Ultimate Hacking Keyboard zijn leven begon als een zelfbouwproject.

Geplitst tikken

Het Ultimate Hacking Keyboard kan zowel gekoppeld als gesplitst worden gebruikt. Fysiek verloopt de koppeling tussen beide delen via een systeem van stalen pinnetjes en magneetjes, die vlak onder de metalen plaat onder de toetsen zijn verwerkt. In tegenstelling tot bij sommige andere 'split keyboards' zit er geen behuizing rondom de toetsen nabij de splitsing. Klik je de twee losse delen aan elkaar vast, dan ontstaat dus ogenschijnlijk één geheel, waarbij de afstand tussen de toetsen in de splitsing niet afwijkt van die van andere toetsen. Door de stevige koppeling trek je beide delen ook niet gemakkelijk van elkaar los.

Interessant is dat de dataconnectors vooraan in de splitsing van beide delen van het toetsenbord, die losgekoppeld dienen om de verbinding met de (toekomstige) aparte modules te laten verlopen, in gekoppelde modus worden gebruikt voor het overdragen van stroom en data tussen beide delen van het toetsenbord. Zo kun je de krulkabel aan de achterkant van het toetsenbord in gekoppelde positie loshalen, waarbij het geheel toch blijft werken.

Los van elkaar vormt de 'bridge cable' aan de achterzijde de enige verbinding tussen beide onderdelen van het Ultimate Hacking Keyboard. Bij preproductieversies van het toetsenbord had het kabeltje in het midden een piepkleine haspel, zodat het langer kon worden naar mate je de twee delen verder uit elkaar zette. Dat bleek in praktijk te snel stuk te gaan, waarna het team besloot te kiezen voor een krulkabel. Die heeft eigenlijk hetzelfde voordeel. Volledig opgerold bedraagt de lengte van het kabeltje 11 cm, maximaal uitgerold ongeveer 30 cm. Wil je beide delen verder uit elkaar zetten? Het meegeleverde kabeltje heeft aan beide kanten een standaard '4P4C'-connector, een soort kleine versie van de bekende RJ-45 connector voor ethernetkabels. Je kunt zo'n kabeltje online kopen (of zelf maken) op iedere gewenste lengte, waarna je de twee delen van het Ultimate Hacking Keyboard zover van elkaar kunt neerzetten als je maar wil.

De verbinding met de pc verloopt via de meegeleverde usb-kabel van 1,8 meter. Aan de zijde van het toetsenbord zit de tegenwoordig ongebruikelijke mini-B-connector. Dat is een minpuntje: mini-usb is tegenwoordig vrijwel uitgestorven voor andere apparatuur en bovendien is de connector minder stevig dan latere micro-usb of usb-c connectoren. De poort zit een beetje verstopt in een smalle holte onder de behuizing, in de rechter module. Dat maakt het inpluggen wat onhandig, omdat de stekker bijna net zo breed is als de opening. Helaas kun je de kabel niet op het linkergedeelte aansluiten, voor wie de pc links van het toetsenbord heeft staan.

Lay-out en toetsen

De '60' in de volledige productnaam 'Ultimate Hacking Keyboard UHK60' slaat ongetwijfeld op de lay-out van het invoerapparaat: om de breedte beperkt te houden is gekozen voor een 60 procent lay-out. Dat is nog een maatje kleiner dan 'tenkeyless', de populairste kleinere maat toetsenbord die hier wordt verkocht. Bij een 60 procent-toetsenbord vervalt ten opzichte van een standaardmodel niet alleen het numerieke blok aan de rechterkant, maar ook het navigatiecluster (Insert, Home, PgUp...), de pijltjestoetsen en de functietoetsen (Escape tot en met Pause|Break). De meeste van die toetsen worden in het dagelijks gebruik niet veel aangeraakt door veel gebruikers. Bovendien bieden veel 60 procent-toetsenborden, waaronder ook het Ultimate Hacking Keyboard, middels extra 'Fn'-toetsen meerdere lagen die de weggelaten functies met een extra toetscombinatie alsnog toegankelijk maken. Het ontbrekende cluster pijltjestoetsen vormde in ons gebruik wel een gemis, reden waarom sommige fabrikanten van '60 procent'-toetsenborden die toch maar toevoegen. Met het Ultimate Hacking Keyboard is het dus even wennen.

Om de twee delen van het toetsenbordje zoveel mogelijk symmetrisch te houden, heeft de fabrikant enkele wijzigingen doorgevoerd in de lay-out. Zo zijn de 'Backspace', 'backslash', 'Enter' en 'Shift' een stukje smaller dan gebruikelijk, dit om het al iets bredere rechterdeel niet nog breder te laten worden. Aan de onderste rij valt op dat de doormidden gehakte spatiebalk aan beide kanten wordt geflankeerd door een extra 'Fn'-toets. Het linkerdeel van de spatiebalk alsmede de Caps Lock-toets hebben bovendien standaard een andere functie gekregen, waarover verderop meer.

De smalle 'Enter' is ook een reden dat het Ultimate Hacking Keyboard, ondanks zijn Hongaarse komaf, niet met hoge Enter-toets wordt aangeboden (Hongarije gebruikt een variant op de ISO-indeling). Een ISO-Enter zou te smal worden om nog prettig in het gebruik te zijn. Voor ISO-landen is er overigens wel een versie waarbij de extra toets naast de linkershift aanwezig is, waardoor toetsenborden met ISO-indeling worden gekenmerkt. Niet onbelangrijk in Hongarije: daar zit de letter 'í', die onderdeel vormt van het Hongaarse alfabet. Opvallend is dat er geen versies zijn met Hongaarse karakters op de toetsen: alle versies van het Ultimate Hacking Keyboard hebben nu de US QWERTY-symbolen. Dat kan voor bijvoorbeeld Belgische gebruikers (AZERTY) wel een minpuntje vormen, ook al kun je de functie van de toetsen er natuurlijk perfect op aanpassen in de software (zie verderop).

Ultimate Gadget Laboratories  Ultimate Hacking Keyboard UHK 60

De toetsrijen zijn bij het Ultimate Hacking Keyboard min of meer in standaardopstelling onder elkaar geplaatst. Bij sommige mechanische ergonomische toetsenborden zitten de lettertoetsen recht onder elkaar. Dat vereist mogelijk een kleine leercurve, wat met het Ultimate Hacking Keyboard niet nodig is. De keycaps hebben een standaard OEM-profiel, waarbij iedere rij een iets andere hoek heeft. Door het aangepaste formaat van sommige toetsen aan de rechterkant kun je de meeste standaard toetsensets die je online koopt niet zomaar op het Ultimate Hacking Keyboard gebruiken. De gesplitste spatietoetsen en smalle 'Backspace'-toets zijn het lastigst te vinden op het geschikte formaat.

De standaard geïnstalleerde keycaps zijn gemaakt van zwart ABS-plastic. De opschriften zijn aangebracht middels lasergravering, waarbij een laagje verf de letters een witte kleur geeft. Dat maakt de toetsen niet het meest duurzaam: ABS heeft de neiging relatief snel slijtage te vertonen, waarbij veelgebruikte toetsen gaan glimmen. Ook de manier waarop de opschriften zijn aangebracht, maakt dat ze naar verwachting sneller zullen wegslijten dan bij sommige andere fabricagemethoden het geval is. Voor dit bedrag zou je hopen dat het toetsenbord standaard (of desnoods tegen een meerprijs) van hoogwaardiger toetsen wordt voorzien door de fabrikant. Die zegt op termijn ook hoogwaardiger PBT-toetsen te willen bieden, maar een termijn waarop die beschikbaar moeten komen, is nog niet bekend. Ook wanneer een verlichte versie van het Ultimate Hacking Keyboard beschikbaar komt (volgens de website zal er voor huidige modellen een 'upgrade kit' worden uitgebracht) zullen nieuwe toetsen nodig zijn. De opschriften van het huidige model zijn niet doorzichtig.

Opties en accessoires

Zoals omschreven moet het Ultimate Hacking Keyboard zich van een standaardexemplaar onderscheiden doordat het volledig aanpasbaar is aan de wensen van de gebruiker. Dat begint al bij de aanschaf van het invoerapparaat. Je kunt om te beginnen kiezen uit zes verschillende typen mechanische schakelaars, die elk een ander gevoel van aanslag geven. Waar 'normale' toetsenborden met rubberen domes onder de toetsen allemaal ongeveer hetzelfde aanvoelen, afgezien van de travel (de afstand voor het indrukken van de toets), zit er veel meer verschil in de feedback van verschillende mechanische toetsenborden. Hoofdzakelijk kun je mechanische switches onderverdelen in drie verschillende typen: lineair, tactile en clicky. Bij lineaire schakelaars blijft de weerstand over het hele bereik van de schakelaar ongeveer gelijk. Tactiele switches hebben rond de actuatie (het punt waarop de aanslag wordt geregistreerd) een merkbare verhoging in weerstand; door deze bump weet je precies wanneer je de toets ver genoeg hebt ingedrukt. Clicky switches hebben dezelfde feedback, maar produceren op het moment van actuatie tevens een hoorbaar klikje.

  Kailh Red Kailh Blue Kailh Brown Kailh Black Cherry MX Clear Cherry MX Green
Soort schakelaar
Lineair Clicky Tactile Lineair Tactile Clicky
Piekkracht vóór actuatie
45 cN 50 cN 60 cN 60 cN 65 cN 80 cN
Actuatiepunt
2 mm 2 mm 2 mm 2 mm 2 mm 2,2 mm
Travel
4 mm 4 mm 4 mm 4 mm 4 mm 4 mm

Voor min-of-meer standaardtypen mechanische schakelaars - we doelen dan op de 'rode' lineaire, 'blauwe' clicky, en bruine tactiele switches - monteert de fabrikant geen MX-schakelaars van het Duitse Cherry, maar van het Chinese Kailh. Dat is over de jaren uitgegroeid tot een van de bekendste makers van dit soort switches. Volgens Ultimate Gadget Laboratories hebben de Kailh-switches inmiddels dezelfde kwaliteit als het origineel.

Ultimate Gadget Laboratories  Ultimate Hacking Keyboard UHK 60

Net als bij het genoemde Ergodox EZ-toetsenbord kun je ook bij het samenstellen van je Ultimate Hacking Keyboard kiezen uit typen schakelaars, die elders niet zo vaak worden gemonteerd. Zo kan het Ultimate Hacking Keyboard ook geleverd worden met zwarte schakelaars (een zwaardere versie van de lineaire red-switches), eveneens afkomstig van Kailh, en doorzichtige (clear) en groene schakelaars, die als enige van Cherry zijn. Kailh maakt die varianten immers nog niet. Doorzichtige schakelaars zijn een zwaardere versie van tactiele bruine schakelaars, groene schakelaars zijn zwaardere variant op blauwe clicky-switches. De bovenstaande tabel geeft een beknopt overzicht van de specificaties van alle beschikbare varianten. Ons testmodel is voorzien van Cherry MX Clear-switches.

Naast de keuze voor schakelaars kun je bij het bestellen nog kiezen voor een ANSI of ISO-layout (getweakt, zie boven). Hoewel het toetsenbordje niet wordt geleverd met toetsopschriften voor Azerty of taalvarianten, kun je wel kiezen om bepaalde toetsen in Linux, Mac of Windows-variant te laten uitvoeren. Onze Linux-versie heeft bijvoorbeeld een 'Super'-toets op de plek waar je normaal het Windows-logo vindt. Tot slot kun je de kleur van de behuizing selecteren.

Accessoires

Interessant aan het Ultimate Hacking Keyboard is de mogelijkheid om er accessoires op aan te sluiten om de mogelijkheden zo verder te verruimen. Dat is iets wat ook de meeste andere ergonomische mechanische toetsenborden niet bieden. Op ieder gedeelte van het Ultimate Hacking Keyboard vind je zoals gezegd een speciale 'accessoirepoort' aan de voorzijde, waarop extra hulpstukken kunnen worden aangekoppeld. Hoewel je die alvast kunt voorbestellen op de website, zijn ze op dit moment nog niet leverbaar. We hebben ze zodoende niet kunnen testen.

In eerste instantie moeten vier modules beschikbaar komen. De 'key cluster module' is de enige die bedoeld is voor het linkerdeel, en bevat drie normale toetsen, twee in de rand vooraan ingebouwde knoppen, en daartussenin een piepkleine trackball die je ook kunt indrukken als derde knop. Ook de modules voor de rechterkant zijn vooral bedoeld voor het bewegen van de muispijl. Daarvoor heb je (binnenkort) de keuze uit een trackball, trackpoint of touchpad. De eerste twee hebben twee aparte muisknoppen, de touchpad heeft die niet.

Het enige accessoire dat momenteel wél al beschikbaar is, is van een iets andere orde: een tweedelige polssteun gemaakt van gelakt beukenhout. De fabrikant raadt aan om die mee te bestellen om de ergonomie in combinatie met de hoge toetsen van het mechanische toetsenbord te verbeteren. Met 86 euro is de polssteun niet goedkoop, maar het moet gezegd: de afwerking van dit onderdeel is ogenschijnlijk uitstekend en de dof glanzende, solide blokken hout maken een erg fraaie indruk in combinatie met het toetsenbord. Hoewel we ons afvroegen of het harde hout wel comfortabel zou zijn als polssteun - andere fabrikanten plaatsen vaak een zacht kussentje - voelde het gebruik in praktijk niet onprettig aan.

De juiste opstelling

Heb je de hele set eenmaal uitgepakt, dan vind je onderop de behuizing een sticker die je verwijst naar een soort snelstartgids op de website van de fabrikant. Met duidelijke plaatjes wordt getoond hoe je het toetsenbord het beste kunt positioneren. Vervolgens komt aan de orde hoe je de palmsteun aan het toetsenbord moet vastmaken, als je er een hebt. Dat gaat ietwat omslachtig met een serie (meegeleverde) schroefjes, in plaats van magneetjes of een kliksysteem.

Doordat de palmsteun stevig aan het toetsenbord wordt vastgemaakt, kun je het geheel vervolgens in 'tentmodus' op je bureau zetten, waarbij het midden van het toetsenbord een stukje omhoog wordt getild. Dat is ergonomischer dan de standaard gebruikte positionering waarbij de achterkant van het toetsenbord omhoogkomt.

Om het Ultimate Hacking Keyboard in tentmodus in gebruik te kunnen nemen, is meer zelfwerkzaamheid vereist. Ingebouwde voetjes heeft het toetsenbord immers niet. Meegeleverd worden een viertal plastic voetjes, bestaande uit een basis en een uitklappootje. Eerst maak je de vier basissen elk met drie piepkleine schroefjes aan de onderkant van de behuizing vast, vervolgens klik je het uitklappende pootje erin. Dat is nogal een gepriegel, hoewel ook deze procedure duidelijk wordt geïllustreerd in de snelstartgids.

Functionaliteit en software

Standaard beschikt het Ultimate Hacking Keyboard over zes ingebouwde keymaps: naast de standaard 'Qwerty' voor Windows ook alternatieve indelingen als 'Dvorak' en 'Colemak'. Sommige liefhebbers vinden die handiger werken, al vereist het wel dat je opnieuw leert tikken, omdat alle letters op een andere plaats zitten. De drie letters op het display op de linkermodule geven aan van welke keymap je gebruikmaakt; in de software kun je zelf ook een drielettercode toewijzen voor iedere laag, zoals hieronder gedemonstreerd.

Binnen iedere keymap bestaan vervolgens vier lagen: de 'standaard' laag met alfanumerieke toetsen, en drie lagen met extra functies. Het display bevat voor die extra lagen drie ledjes die oplichten wanneer ze actief zijn. Standaard zijn de extra lagen bereikbaar via de toetsen 'Mod', 'Fn' en 'Mouse'. De 'Fn'-laag is nog wel het simpelst en laat je mediafuncties als afspelen, pauzeren en volume aanroepen. Je moet wel even weten waar ze zitten, want in tegenstelling tot bij de 'Mod'-laag zijn er geen opschriften voor deze functies aangebracht op de zijkanten van de toetsen.

De 'Mod'-laag is standaard bereikbaar via de linker Spatietoets, en de knop in de rand onder de rechter Spatietoets. Je kunt er onder meer de functietoetsen en het navigatiecluster mee aanroepen, de laatste onder toetsen als 'I', 'J', 'K' en 'L'. Volgens de fabrikant zou dat beter werken dan een apart navigatiecluster, omdat je je handen zo niet ver hoeft te bewegen.

Uniek is tot slot de 'Mouse'-laag, waarvoor de 'Caps Lock'-toets het veld heeft moeten ruimen. Door die ingedrukt te houden, kun je zelfs zonder de genoemde muis-accessoires met het toetsenbord alle functies van een muis bedienen. De functie dient er zoals gezegd voor dat je je armen zo min mogelijk van het toetsenbord hoeft te halen. Voor een simpele beweging van de muispijl voldoet het nog wel om die met de pijltjestoetsen uit te voeren, maar taken die wat meer finesse vereisen blijven we, ook na enige oefening met het Ultimate Hacking Keyboard, toch liever met een los knaagdier uitvoeren. Wellicht dat de muisfunctie van het toetsenbord door de extra accessoires wat beter uit de verf komt.

Software

Je kunt het Ultimate Hacking Keyboard met de bovengenoemde standaardinstellingen gebruiken, maar via het softwareprogramma 'Agent' laat het apparaat zich volledig naar je hand zetten. Sla je de spatie bijvoorbeeld graag met links aan? Standaard dient die als Mod-toets, maar dat heb je via Agent binnen een wip omgewisseld. Dat is nog maar een heel simpel voorbeeld van de functionaliteit die dit programma biedt. Het is stukken uitgebreider dan de programma's voor gamingtoetsenborden die we gebruikelijk tegenkomen, die toch voornamelijk zijn gericht op het configureren en synchroniseren van rgb-verlichtingseffecten met al je randapparatuur.

In de balk aan de linkerkant van Agent zie je een overzicht van al je keymaps, waarbij het hoofdvenster een previewafbeelding toont van de geselecteerde keymap. Grappig genoeg verandert die mee wanneer je beide onderdelen van het toetsenbord hebt ontkoppeld. Met knoppen boven de previewafbeelding kun je de huidige laag selecteren.

Klik je op een toets, dan verschijnt een venster waarmee je precies kunt selecteren wat de toets moet doen, en dat dus voor iedere toets van het toetsenbord. De opties zijn zodanig uitgebreid dat je er waarschijnlijk even voor moet gaan zitten om uit te vogelen hoe je precies kunt bereiken wat je wil; gelukkig zijn er op diverse plaatsen tooltips toegevoegd met meer informatie, die waar nodig doorlinken naar uitgebreidere hulppagina's op de website van de fabrikant.

Met het eerste tabblad in het venster kun je de gekozen toets iets anders laten typen. De andere tabbladen laten je de toets toewijzen om te schakelen naar een andere laag, muisfuncties te bedienen, een macro te gebruiken, of over te schakelen naar een andere keymap. Je kunt de toets tot slot ook helemaal niks laten doen.

Het is niet mogelijk om meer dan de vier standaard lagen (drie 'functielagen' plus de basislaag) per keymap te definiëren. Sommige van dit soort toetsenborden bieden nog meer lagen - de genoemde Ergodox heeft er bijvoorbeeld maximaal zes. Aan de andere kant is het maar de vraag of zoveel extra bonusfuncties per toets nog overzichtelijk blijven. Mocht je toch zoveel lagen nodig hebben: gezien iedere keymap zijn eigen laaginstellingen heeft, is het ook met het Ultimate Hacking Keyboard wel mogelijk om via die omweg een veelvoud per functies per toets te gebruiken.

Hoewel de bestaande lagen namen dragen als 'mouse' en 'Fn'-laag, is het mogelijk om iedere laag helemaal aan te passen aan je wensen. Je kunt de 'muislaag' ook gebruiken voor andere functies. Vreemd genoeg is er geen knop in Agent waarmee je snel een nieuwe keymap kunt aanmaken, zoals er wel voor macro's bestaat, maar het kopiëren van een bestaande keymap doet hetzelfde. Op die manier kun je bijvoorbeeld voor bepaalde programma's een aparte keymap definiëren met daarin de meest gebruikte functies gekoppeld aan één bepaalde toets. Je kunt die keymap vervolgens weer via één knopdruk toegankelijk maken, zodat je er snel naar kunt overschakelen.

Een beperking die meer te maken heeft met de manier waarop toetsaanslagen standaard worden doorgegeven, is dat het niet heel eenvoudig is om accenttekens te kiezen voor toetsen in Agent. Afhankelijk van je os kun je wel gebruikmaken van bepaalde codes die je dat alsnog laten doen, maar je doet er - zoals bij wel meer functies van dit toetsenbord - goed aan om zelf in de materie te duiken, om het onderste uit de kan te halen.

Testresultaten

Extra's heeft het Ultimate Hacking Keyboard kortom bij de vleet, maar natuurlijk moet het toetsenbord ook nog lekker tikken. Zoals omschreven beschikt ons testmodel over Cherry MX Clear-switches, die door sommige liefhebbers worden gewaardeerd om hun stevige aanslag. Het Ultimate Hacking Keyboard is het eerste mechanische toetsenbord dat we bekijken met deze schakelaars; in andere toetsenborden vind je ze niet zo vaak, hoewel dit type schakelaars toch al decennialang op de markt is.

Testopzet

Waar we voorheen alleen onze eigen indrukken van een toetsenbord konden proberen te verwoorden, zijn we recent overgeschakeld op een gloednieuwe testmethode voor toetsenborden. Met behulp van de TA.XT plus Texture Analyser van het bedrijf Stable Micro Systems, een peperduur en geavanceerd meetinstrument, kunnen we de eigenschappen van een toetsenbord uitgebreid doorlichten.

Met behulp van de Texture Analyser bepalen we nauwkeurig de hoeveelheid travel en meten we niet alleen de kracht die je nodig hebt bij het registreren van een toetsaanslag, maar ook het hele krachtsverloop van de schakelaar. Daardoor zien we precies de kracht die nodig is om de toets tot op een bepaald punt in te drukken. Voor deze test hebben we al die eigenschappen van iedere toets afzonderlijk doorgemeten. Zo kunnen we bepalen in hoeverre de eigenschappen tussen toetsen verschillen – uiteraard zien we liefst een zo klein mogelijke variabiliteit.

In de onderstaande grafieken hebben we naast het Ultimate Hacking Keyboard een aantal luxe mechanische toetsenborden opgenomen die niet in eerste plaats gericht zijn op gaming, bijvoorbeeld de Leopold FC660M PD, FC900R PD, en de Ducky Shine 7. Geen van die toetsenborden beschikt (uiteraard) over dezelfde bijzondere eigenschappen als het Ultimate Hacking Keyboard. Twee ergonomisch gesplitste delen hebben die toetsenborden ook niet; hoewel Hardware Info in het verleden wel een aantal ergonomische mechanische toetsenborden heeft getest, waaronder de Matias Ergo Pro en de Kinesis Gaming Freestyle Edge, zijn die nog getest volgens de oude testmethode, waardoor we geen uitgebreide testresultaten beschikbaar hebben.

Testresultaten

Ultimate Gadget Laboratories  Ultimate Hacking Keyboard UHK 60

De Cherry MX Clear-schakelaars in het Ultimate Hacking Keyboard leveren een maximale weerstand van 65 cN vlak voordat de actuatie plaatsvindt, waarna de weerstand snel afneemt. Tijdens de actuatie is de weerstand ongeveer 55 cN. Daarmee is er duidelijk meer kracht vereist om de toetsen in te drukken, dan bij MX Browns en zeker lichtere varianten als MX Red, zoals blijkt uit de onderstaande meetgrafieken. Niet iedereen zal die gewichtige type-ervaring kunnen waarderen, maar om die reden kun je het Ultimate Hacking Keyboard natuurlijk in verschillende varianten bestellen. Het is in elk geval prettig dat de fabrikant je daarin zoveel keuze geeft.

  • Gem. actuatie-afstand
  • -kracht tijdens act.
  • -kracht voor act.
  • -totale afst.

Zoals blijkt uit de meetgrafieken, noteert het Ultimate Hacking Keyboard - volgens specificatie - een actuatie-afstand van gemiddeld zo'n 2 mm, vergelijkbaar aan de meeste andere mechanische toetsenborden met Cherry-switches en Cherry-klonen die niet op gaming zijn gericht. Je kunt de toetsen gemiddeld 3,9 mm indrukken, vrijwel precies de beloofde 4 mm.

Kijken we naar de standaardafwijkingen in de afstand tot actuatie en in de kracht die nodig is voor een toetsaanslag, dan blijkt er nog wel verbetering mogelijk in de gelijkmatigheid. Zo bedraagt de standaardafwijking in kracht meer dan 8 cN, duidelijk meer dan andere geteste toetsenborden, waarbij ook het actuatiepunt tussen verschillende toetsen meer varieert dan bij de rest van het hier vergeleken testveld. Gelet op de gedetailleerde meetresultaten blijkt dat het linkerdeel van het Ultimate Hacking Keyboard gemiddeld net een wat steviger aanslag laat noteren dan het rechterdeel.

  • Stdev kracht
  • Stdev afstand

Het Ultimate Hacking Keyboard is voorzien van standaard Cherry-stabilisatoren, die we ook bij fullsize mechanische toetsenborden met switches van andere merken tegenwoordig vaak zien. De stabilisatie van grotere toetsen is prima voor elkaar, hoewel daarbij natuurlijk wel moet worden opgemerkt dat die eigenlijk helemaal niet zo groot zijn als je ze vergelijkt met andere toetsenborden, wat de uitdaging om de toets stabiel te houden minder groot maakt. Grotere toetsen van het Ultimate Hacking Keyboard maken verder geen overdreven lawaai als je het vergelijkt met de andere toetsen op het toetsenbord. Een stil invoerapparaat is dit echter niet, ook niet als je zoals wij kiest voor een versie met niet overdreven luidruchtige switches: de constructie is zoals omschreven deels opengewerkt waar je de twee losse delen uit elkaar kunt trekken, en over een speciale geluidsdempende mat in de behuizing, zoals Leopold tegenwoordig toepast, lijkt het Ultimate Hacking Keyboard ook niet te beschikken. Dat zorgt voor wat meer nagalm tijdens het tikken.

Specificaties en foto's

Hieronder zie je alle specificaties en uitgebreide testresultaten van de Cooler Master Masterkeys SK621, met daaronder alle foto's.

Algemeen
 
MerkUltimate Gadget Laboratories
ProductnaamUltimate Hacking Keyboard UHK 60
ProductcodeUHK1
DetailsProductinfo
Algemeen
Desktopset
Draadloos
Type draadloze verbinding
Aansluiting USB
Aansluiting PS2
KleurWit
Maten en gewicht
Afmetingen (breedte)29 cm
Afmetingen (diepte)13 cm
Afmetingen (hoogte)2 cm
Afmetingen (hoogte pootjes uitgeklapt)4 cm
Lengte snoer180 cm
Gewicht659 gram
Toetsen en toetstechniek
Mechanisch toetsenbord
ToetstechniekCherry MX Clear
Breedte van toetsen12 mm
Afstand tussen toetsen0.5 mm
Type stabilisatorenCherry
Materiaal keycapsABS
Opdruk keycapsLaser engraving + paint fill-in
Lay-out
IndelingQwerty US / ANSI
Formaat60 procent
Aantal toetsen64
Functie toetsen12
Cijfertoetsen10
Aparte mediatoetsen
Gedeelde mediatoetsen
Applicatie toetsen
Aparte macrotoetsen4
Gedeelde macrotoetsen
Features
Verlichting toetsen
Verlichting apparaat
Verlichting instelbaar
Kleur verlichtingRood
RGB-verlichting
Profieleditor
Profieleditor (knoppen)
Profieleditor (aantal profielen)256
Toetsinvoer buffer
Eigen geheugen
Macro ondersteuning
Audio lijnuitgang
Audio microfooningang
Meegeleverd
Verlengkabels
Muismat
Draagtas/hoes
Extra gaming keycaps
Polssteun
Testresultaten (testopstelling 2018)
Gemiddelde kracht vereist tijdens actuatie52 cN
Stdev kracht vereist tijdens actuatie8.42 cN
Hoogste kracht vereist tijdens actuatie58 cN
Laagste kracht vereist tijdens actuatie7 cN
Gemiddelde kracht vereist voor actuatie64 cN
Stdev kracht vereist voor actuatie10.57 cN
Hoogste kracht vereist voor acuatie71 cN
Laagste kracht vereist voor actuatie7 cN
Gemiddelde actuatie afstand2.0 mm
Stdev actuatie afstand0.38 mm
Hoogste actuatie afstand2.3 mm
Laagste actuatie afstand0.0 mm
Gemiddelde totale afstand3.9 mm
Gemiddelde kracht vereist tijdens actuatie relatief aan spec-5.50% %
Stdev kracht15.30% %
Gemiddelde hoogste kracht relatief aan actuatie specificatie16.25% %
Gemiddelde actuatie afstand relatief aan specificatie (21.07% %
Stdev Actuatie afstand18.84% %
Tab - Kracht vereist voor actuatie63 cN
Tab - Kracht vereist tijdens actuatie53 cN
Tab - Actuatie afstand2.2 mm
Tab - Totale afstand4.0 mm
CapsLock - Kracht vereist voor actuatie65 cN
CapsLock - Kracht vereist tijdens actuatie53 cN
CapsLock - Actuatie afstand2.2 mm
CapsLock - Totale afstand4.0 mm
Linker Shift - Kracht vereist voor actuatie64 cN
Linker Shift - Kracht vereist tijdens actuatie51 cN
Linker Shift - Actuatie afstand2.2 mm
Linker Shift - Totale afstand4.0 mm
Linker Ctrl - Kracht vereist voor actuatie66 cN
Linker Ctrl - Kracht vereist tijdens actuatie59 cN
Linker Ctrl - Actuatie afstand2.4 mm
Linker Ctrl - Totale afstand3.7 mm
Linker Win - Kracht vereist voor actuatie67 cN
Linker Win - Kracht vereist tijdens actuatie56 cN
Linker Win - Actuatie afstand2.1 mm
Linker Win - Totale afstand4.0 mm
Linker Alt - Kracht vereist voor actuatie68 cN
Linker Alt - Kracht vereist tijdens actuatie53 cN
Linker Alt - Actuatie afstand2.0 mm
Linker Alt - Totale afstand4.0 mm
Spatiebalk - Kracht vereist voor actuatie68 cN
Spatiebalk - Kracht vereist tijdens actuatie53 cN
Spatiebalk - Actuatie afstand2.0 mm
Spatiebalk - Totale afstand4.0 mm
Rechter Alt - Kracht vereist voor actuatie64 cN
Rechter Alt - Kracht vereist tijdens actuatie54 cN
Rechter Alt - Actuatie afstand2.3 mm
Rechter Alt - Totale afstand4.0 mm
Rechter Win - Kracht vereist voor actuatie62 cN
Rechter Win - Kracht vereist tijdens actuatie52 cN
Rechter Win - Actuatie afstand2.2 mm
Rechter Win - Totale afstand4.0 mm
Menu - Kracht vereist voor actuatie66 cN
Menu - Kracht vereist tijdens actuatie40 cN
Menu - Actuatie afstand0.0 mm
Menu - Totale afstand4.1 mm
Rechter Ctrl - Kracht vereist voor actuatie6 cN
Rechter Ctrl - Kracht vereist tijdens actuatie6 cN
Rechter Ctrl - Actuatie afstand0.0 mm
Rechter Ctrl - Totale afstand0.0 mm
Rechter Shift - Kracht vereist voor actuatie64 cN
Rechter Shift - Kracht vereist tijdens actuatie54 cN
Rechter Shift - Actuatie afstand2.2 mm
Rechter Shift - Totale afstand4.0 mm
Enter - Kracht vereist voor actuatie64 cN
Enter - Kracht vereist tijdens actuatie54 cN
Enter - Actuatie afstand2.2 mm
Enter - Totale afstand3.9 mm
Backspace - Kracht vereist voor actuatie65 cN
Backspace - Kracht vereist tijdens actuatie57 cN
Backspace - Actuatie afstand2.3 mm
Backspace - Totale afstand4.0 mm

Conclusie

Het Ultimate Hacking Keyboard is een toetsenbord met eigenschappen die maar weinig andere mechanische toetsenborden hebben. Zo bestaat het vrij kleine en smalle invoerapparaat uit twee verschillende delen die je hoe je maar wilt op de tafel kunt positioneren: schuin, recht, in een tent of toch aan elkaar gekoppeld. Modellen die die ergonomische functies bieden, zijn vaak forser en hebben over het algemeen 'gewone' rubber dome-switches met een mindere aanslag en levensduur. De zeldzame ergonomische toetsenborden met mechanische schakelaars moet je vaker zelf nog in elkaar zetten.

Bedenker László Monda en zijn team voorzagen het Ultimate Hacking Keyboard echter van meer bijzondere features, die je moeten helpen om tijdens je dagelijkse werkzaamheden je handen zo min mogelijk van het toetsenbord te halen. Sommige daarvan zijn nog druk in ontwikkeling, zoals de speciale add-ons waarmee je de muis kunt bewegen. Voor andere functionaliteit moet je je als gebruiker wat meer verdiepen. Wanneer je je de uitgebreide configuratiesoftware eigen hebt gemaakt, kun je het invoerapparaat helemaal naar je eigen hand zetten.

Extra's heeft het Ultimate Hacking Keyboard kortom bij de vleet, sympathiek kun je het team achter het invoerapparaat ook noemen. Onder de streep is dat laatste natuurlijk geen criterium bij het beantwoorden van de vraag, of je er als gebruiker goed aan doet om je voor het toetsenbord naar de Hongaarse webwinkel te begeven. Voor een product van een kleine startup is de bouwkwaliteit van het toetsenbord prima voor elkaar, hoewel de keycaps wel nog enige aandacht behoeven. Jammer is dat er (vooralsnog) geen Azerty-variant beschikbaar is voor Belgische gebruikers. Sommige soortgelijke toetsenborden bieden dat wel, en geven je bovendien nog meer keuze uit verschillende soorten schakelaars.

Met al zijn speciale features is het Ultimate Hacking Keyboard echt een product voor een niche van een niche, ook al omdat je voor de aanschafprijs van een 'aangeklede' variant een prima basislaptop kunt kopen. Het zal daarmee - naast de inhoud van je portemonnee - van de specifieke voor- en nadelen van het Ultimate Hacking Keyboard afhangen, of het toetsenbord voor jou het perfecte werktuig vormt.


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Ultimate Gadget Laboratories  Ultimate Hacking Keyboard UHK 60

Ultimate Gadget Laboratories Ultimate Hacking Keyboard UHK 60

  • Mechanisch toetsenbord
  • Qwerty US / ANSI
Niet verkrijgbaar
0
*