Router koophulp

Alle categorieën


Een router is het centrale punt van uw thuisnetwerk, zowel bekabeld als draadloos (Wi-Fi). Hij wordt daarnaast ook hoe langer belangrijker, met de opkomst van het smart home en de mobiele apparaten. Het is kortom belangrijk dat je een exemplaar kiest dat bij je gebruiksdoelen past.

D-Link DIR-890L

Standaarden en banden

Er zijn op dit moment grofweg drie soorten routers te koop. Allereerst is er het onderscheid tussen single-band en dual-band routers. Beide modellen bieden de mogelijkheid om er apparaten bekabeld op aan te sluiten met een netwerkkabel. Het verschil zit hem in welke draadloze frequenties ze ondersteunen. Een single-band router ondersteunt alleen de 2,4GHz-frequentieband, terwijl een dual-band exemplaar daarnaast ook verbindingen via de 5GHz-frequentieband kan leggen.

Binnen de categorie van de dual-band routers is er verder nog een onderscheid tussen 802.11n- en 802.11ac-modellen. De laatste van die twee is de nieuwste standaard voor communicatie op 5 GHz en is inmiddels breed verkrijgbaar. Nieuwe 802.11n dual-band routers worden steeds zeldzamer. De modellen die nu nog op de markt zijn, zijn de laagst gepositioneerde modellen van de verschillende merken, of oude topmodellen van enkele jaren oud.

Voor het gebruiken van een draadloos netwerk zijn niet alleen de standaard en de frequenties die de router ondersteunt belangrijk. Je moet ze natuurlijk ook kunnen benutten. Hebben je laptop, tablet en smartphone een draadloze module die alleen ondersteuning biedt voor 2,4GHz, dan heb je helemaal niets aan de 5GHz van een dual-band router. Voor laptops en desktops zijn er apparaten verkrijgbaar waarmee je 5GHz (802.11n en/of 802.11ac) kunt toevoegen. Dat geldt niet voor smartphones en tablets. Controleer dus goed of je overige apparaten overweg kunnen met een dual-band router, al was het maar om teleurstellingen te voorkomen. Voor 802.11ac geldt hetzelfde, aangezien dat uitsluitend beschikbaar is voor de 5GHz-band.

Klik hier voor een overzicht van 802.11ac-adapters.

Snelheidswinst maar verlies aan bereik

Het voordeel van de 5GHz-frequentieband is dat die veel hogere snelheden mogelijk maakt. Dat is enerzijds mogelijk door de kortere golflengte en anderzijds doordat het veel minder druk is op die frequentie dan op 2,4 GHz en er dus minder storing is. Het verschil tussen 802.11n en 802.11ac op 5 GHz is op papier en in de praktijk erg groot. Via 802.11ac zijn in theorie draadloze snelheden mogelijk van 1750 Mbps. In de praktijk geldt dat doorvoersnelheden van 600 Mbps inmiddels haalbaar zijn. Ook hier geldt weer dat je hiervoor een adapter met voldoende antenne-aansluitingen nodig hebt om er gebruik van te kunnen maken.

Hou er rekening mee dat 5 GHz weliswaar sneller is, maar ook een veel minder groot bereik heeft dan 2,4 GHz. Zeker in nieuwbouwwoningen met veel (dik) beton, neemt het nut van 5 GHz (802.11n en 802.11ac) zeer snel af als je niet binnen dezelfde ruimte blijft.

Bij de geadverteerde snelheden moet je altijd in het achterhoofd houden dat dat theoretische snelheden zijn, gebaseerd op de fysieke laag van de protocol stack. Dat houdt in dat de snelheden waarmee wordt geschermd simpelweg nooit gehaald worden in de praktijk. Het is echter de enige snelheid die gegeven kan worden, omdat omgevingsfactoren en overhead hoger in de protocol stack zorgen voor zeer wisselende prestaties. Over het algemeen is het wel zo dat een router met een hogere theoretische doorvoersnelheid in de praktijk ook hogere snelheden levert overigens, dus het is wel een goede richtlijn.

Aantal antennes

Als het gaat om de snelheid van draadloze verbindingen, zijn het aantal antennes van een router en van een apparaat dat daarmee verbinding maakt van cruciaal belang. Op 2,4 GHz ligt het maximaal aantal antennes op dit moment op drie, terwijl we op 5 GHz inmiddels op vier antennes zitten. 802.11n biedt per antenne een theoretische doorvoersnelheid van 150 Mbps. Dat komt dus bij deze standaard neer op 450 Mbps op 2,4 GHz en 450 Mbps op 5 GHz. Sinds enige tijd claimen verschillende fabrikanten 600 Mbps op 2,4 GHz, ondanks dat er maar drie antennes gebruikt worden. Dat heeft te maken met TurboQAM, waarbij de modulatie van het signaal fors wordt opgeschroefd, waardoor er een hoger bitdichtheid mogelijk is. Het aantal clients (adapters) voor deze standaard is echter zeer klein. Ondersteunt een router 802.11ac, dan is de doorvoersnelheid op 2,4 GHz over het algemeen hetzelfde als bij 802.11n, maar gaat die op 5 GHz naar 433 Mbps per antenne.

Op 802.11ac zijn verder nog twee termen van belang die je regelmatig tegenkomt. De eerste is Multi-User MIMO en de tweede is tri-band. MU-MIMO maakt het mogelijk voor een router om tegelijkertijd met meerdere clients te communiceren. De adapters in de clients moeten dit echter wel ondersteunen. Een tri-band-router heeft twee 5 GHz-radio's waar om het even welke 5GHz-client verbinding mee kan maken. Er is geen speciale ondersteuning vereist aan de kant van de client.

Als je op dit moment op zoek gaat naar een router, dan kom je op de verpakking en in de naam van de producten vaak allerlei getallen tegen. Die getallen zijn over het algemeen de som van de snelheden op 2,4 GHz en 5 GHz. 

  • AC750 betekent twee antennes op 2,4 GHz (300 Mbps) en één op 5 GHz (433 Mbps). 
  • AC1200 betekent twee antennes op 2,4 GHz (300 Mbps) en twee op 5 GHz (867 Mbps).
  • AC1750 betekent drie antennes op 2,4 GHz (450 Mbps) en drie op 5 GHz (1300 Mbps).
  • AC1900 betekent drie antennes op 2,4 GHz met TurboQAM (600 Mbps) en drie op 5 GHz (1300 Mbps).
  • AC2350 betekent drie antennes op 2,4 GHz met TurboQAM (600 Mbps) en vier op 5 GHz (1750 Mbps).
  • AC3200 betekent drie antennes op 2,4 GHz met TurboQAM (600 Mbps) en twee keer drie op 5 GHz (1300 + 1300 Mbps)

Klik hier voor een overzicht van 802.11ac-routers.

Aansluitingen

De aansluitingen van een router worden over het algemeen uitgebreider naarmate hij duurder is. Bij de goedkopere single-band-modellen kom je nog regelmatig LAN-poorten tegen met een maximale doorvoersnelheid van 100 Mbps. Dat is voor veel abonnementen tegenwoordig echter niet meer voldoende. Het moet natuurlijk niet zo zijn dat de bandbreedte die je hebt van je provider wordt afgeknepen door de WAN- en LAN-poorten op je router. Gelukkig zijn routers met 100 Mbps-poorten langzamerhand aan het verdwijnen.

Netgear R8000

USB is inmiddels ook een zeer veelvoorkomende aansluiting op routers. Hiermee kun je een USB-printer in je netwerk opnemen, ook al heeft die geen netwerkaansluiting. Niet alle routers ondersteunen dit overigens, dus het is zaak om dat goed te checken. Je kunt er uiteraard ook een extern opslagmedium op aansluiten. Je maakt dan van een standaard externe harde schijf een netwerkschijf. Een vervanging voor een NAS of netwerkschijf is dit overigens niet. Althans, niet als je wat meer geavanceerde beheermogelijkheden wilt hebben. Vaak is de doorvoersnelheid van USB ook niet zo goed als van een echte netwerkaansluiting. Om films te streamen of foto’s centraal beschikbaar te hebben, voldoet het echter wel.

USB 3.0

Op de duurdere modellen begint USB 3.0 ingeburgerd te raken. De snelheden die hiermee behaald worden, zijn niet altijd van USB 3.0-niveau, maar daar komt verandering in. Vooralsnog leveren alleen de duurste routers met USB 3.0 snelheden die dat predicaat ook echt mogen dragen. 

TP-Link Archer C9

Mogelijkheden

Qua mogelijkheden die voor de meeste gebruikers van belang zijn, ontlopen de meeste routers elkaar niet zoveel meer. Iets handigs als het instellen van een gastnetwerk – waarmee je gasten toegang kunt geven tot het internet maar niet tot je lokale netwerk – is tegenwoordig bijna overal standaard. 

Waar het op dit moment meer om gaat op het gebied van instellingen, is de beschikbaarheid van apps waarmee de belangrijkste instellingen gewijzigd kunnen worden vanaf een smartphone of tablet. Alle grote routerfabrikanten hebben hier inmiddels werk van gemaakt. Fabrikanten zoals Linksys en Netgear bieden het grootste gedeelte van de instellingsmogelijkheden in een app aan, terwijl ander fabrikanten (zoals D-Link en TP-Link) een veel beperkter aanbod hebben. De beschikbaarheid en uitgebreidheid van de app is zeker iets om op te letten bij het selecteren van uw router, want het vereenvoudigt het wijzigen van instellingen. Wil je echt altijd alle instellingsmogelijkheden hebben, dan is de webinterface vooralsnog de enige plek waar je terecht kunt.

Netgear R8000

Plaatsing

Nadat je hebt gekozen welke router het best bij jouw wensen past, ben je nog niet verzekerd van de prestaties die je verwacht. Met name het draadloze signaal kan zeer wisselend presteren. Dit is uiteraard afhankelijk van het soort huis (materiaal, afmetingen), maar het begint vaak met de plaatsing van de router. Veel mensen zetten de router neer op de plek waar de internetaansluiting het huis binnenkomt. Dat is op zich logisch, anders moet er een extra (lange) kabel worden getrokken van het modem naar de router.

Of die plek altijd de optimale locatie is voor uw router, valt echter te betwijfelen. Een meterkast is een geliefde plek voor een router, want lekker uit het zicht, maar erg ongunstig voor het draadloze signaal. Het signaal wordt meteen ingesloten en kan nooit zijn volledige bereik halen op deze manier. Als je de mogelijkheid hebt om de router uit de meterkast te halen en bijvoorbeeld in de gang te hangen, dan zal het bereik al beter worden. In de woonkamer achter de gordijnen in een hoek is ook een betere locatie dan in de meterkast. 

Wil je echt gaan voor de beste plaatsing, dan kun je het best kijken naar een centrale locatie. Als het je te doen is om optimale dekking voor het hele huis, dan geldt in het algemeen: hoe centraler, hoe beter. Bij een huis van drie verdiepingen is de optimale plaats voor een router (in theorie) ergens centraal op de middelste verdieping. Hiervoor zal je dan vrijwel altijd een netwerkkabel moeten trekken. Let wel, je zorgt er op deze manier voor dat het signaal de meeste kans heeft om overal in huis te komen. Verplaats je de router van de begane grond naar de eerste verdieping, dan zal de snelheid op de begane grond in het algemeen afnemen ten opzichte van de eerdere situatie. Wij zouden je in ieder geval altijd aanraden om te experimenteren met de plaatsing.

Andere mogelijkheden

Het kan zijn dat de wifi simpelweg niet goed genoeg wordt, ondanks alle tijd en moeite die je in de plaatsing steekt. Dan moet je tot de conclusie komen dat een enkele router niet genoeg is. Er zijn dan gelukkig allerlei producten die je kunt kopen om dit probleem op te lossen: access points, repeaters en powerline-adapters.

Hardware.Info maakt gebruik van cookies.
*