IDF: Serial ATA en PCI-Express komen samen

Door


Intel heeft tijdens een sessie haar visie gegeven op de toekomst van harddisks en SSD's in laptops en desktops. De Serial ATA interface zal aan populariteit gaan inboeten ten faveure van PCI-Express, ten einde snellere SSD's mogelijk te maken. Tegelijkertijd komen er nieuwe connectors om bijvoorbeeld SSD's in Ultrabooks sneller, fysiek kleiner, maar qua capaciteit groter te maken.


Het is bekend dat moderne SSD-controllers er de hand niet voor omdraaien om de maximale doorvoersnelheid van de Serial ATA 600 bus (600 MB/s) te halen. Velen kijken daarom uit naar een Serial ATA 1200-achtige standaard, maar die hoeven we volgens Intel de komende jaren nog niet te verwachten. Naar verluidt is het te lastig om dergelijke snelheden over een enkele, seriële verbinding te behalen.

Intel geeft aan dat via PCI-Express aangesloten SSD's de toekomst hebben. Een enkele PCI-Express verbinding biedt 1 GB/s aan doorvoersnelheid. Door meerdere PCI-Express lanes te combineren, kan dat verhoogd worden naar bijvoorbeeld 4 GB/s of 8 GB/s.

Om de transitie van SATA naar PCI-Express te vereenvoudigen is de SATA Express 'standaard' in het leven geroepen. SATA Express is geen nieuwe interface (het is 100% identiek aan PCI Express), maar omschrijft wel nieuwe form factors en connectors om SSD's op de PCI-Express bus aan te sluiten.

Voor 2,5" SSD"s voor desktops en all-in-ones komt er een SATA Express connector, waar via een kabel zowel SATA als PCI-Express x2 (2 GB/s) op aangesloten kan worden. Voor high-end desktops zullen PCI-Express uitbreidingskaarten gebruikelijker worden, aangezien die ook op PCI-Express x4, x8 of x16 snelheid kunnen werken. Voor servers komt er de SFF-8639 connector, welke SATA, SAS en PCI-Express combineert.

Ook voor laptops en Ultrabooks komt er een nieuw type SSD's, dat men nu nog Next Generation Form Factor (NGFF) noemt. NGFF-modules moeten de opvolger worden van mSATA. Allereerst kunnen de modules langer worden, zodat het eenvoudiger is om SSD's met een grote capaciteit te maken. Daarnaast bevat de connector zowel SATA als PCI-Express, om hogere snelheden te kunnen behalen. In 2014 mogen we al laptops met NGFF SSD's gaan verwachten.

Het aansturen van SSD's gebeurt nu in de regel nog via het AHCI-protocol, dat oorspronkelijk is ontwikkeld voor harde schijven. Via AHCI is het bijvoorbeeld slechts mogelijk gelijktijdig 32 commando's naar een schijf te sturen, terwijl SSD's in potentie veel meer opdrachten parallel kunnen verwerken. Intel werkt samen met partners aan de NVM Express standaard, die onder meer die bottleneck moet verhelpen. NVM Express is bedacht op SSD's en moet de prestaties daarvan flink kunnen verbeteren.

Tenslotte werkt Intel ook samen met partners aan een uitbreiding op de SATA-standaard die het mogelijk maakt dat het besturingssysteem aan hybride drives (harde schijven met een ingebakken kleine SSD als cache) hints geeft welke data het beste wel en niet gecached kan worden. Volgens Intel kunnen hybride drives daardoor tot meer dan 30% beter gaan presteren. 


Vandaag in het nieuws

Hardware.Info maakt gebruik van cookies.
*