Apple dumpt Imagination, ontwikkelt eigen GPU

35 reacties

Sinds de eerste iPhone heeft Apple één vaste leverancier voor zijn GPU-technologie: Imagination Technologies. Vandaag heeft het bedrijf echter bekend gemaakt dat Apple binnen de komende twee jaar stopt met het gebruiken van de technologie en licenties van Imagination. Daarbij geeft het bedrijf aan dat het hen extreem moeilijk lijkt voor Apple om een GPU te ontwikkelen zonder ondersteunend patentenportfolio.

Op dit moment heeft het Engelse bedrijf een omzet van 120 miljoen pond terwijl de helft daarvan van Apple komt. Met het einde van de overeenkomst valt voor het bedrijf meer dan tweederde van de inkomsten van de GPU-tak weg. MediaTek blijft over als grote klant, maar ook dit bedrijf komt niet in de buurt van de inkomsten die Apple bezorgde.

De toekomst van Imagination is daarmee onduidelijk en dat laat de markt ook zien. Het aandeel van het bedrijf is van 270 pond naar 84 pond gevallen, slechts 31% van wat het geweest was. Ondertussen is het teruggekrabbeld naar 102 pond maar het verlies van 62% heeft een serieuze impact gehad.

Imgtech stelt dat het vrijwel onmogelijk is een mobiele GPU te ontwikkelen zonder de ondersteuning van een breed patentportfolio. Imagination heeft in de afgelopen 20 jaar daar flink aan gewerkt en meldt in hun persbericht dat Apple dit portfolio nodig gaat hebben en ze daardoor nog steeds een inkomstenbron houden. Ook tonen ze zich strijdbaar mocht het richting de rechtbank gaan.

Apple heeft daarentegen een andere uitdaging: Veel iOS apps zijn op specifieke features van Imagination gebaseerd. PowerVR Texture Compress is veel in gebruik en is iets wat Apple niet na kan maken zonder licenties van de GPU-fabrikant. Aan de andere kant heeft Apple vaker een volledige architectuur over boord gegooid om zo ruimte te maken voor een nieuwe versie.

Er wordt gespeculeerd dat Apple met deze aankondiging een tactische zet zet om goedkoop Imagination te kunnen bemachtigen. De beurswaarde is met de aankondiging gedaald van bijna een miljard naar een schamele 292 miljoen pond. Voor Apple, welke over een goede 200 miljard dollar aan vermogen beschikt, is dit een peulenschil.

Waarom Apple zijn eigen GPU's wil gaan ontwikkelen is onduidelijk. Misschien denkt het bedrijf dat ze sneller kunnen itereren dan Imagination en een snellere, zuinigere en/of efficiëntere GPU-architectuur kunnen ontwikkelen. Ook kunnen het simpelweg de kosten zijn waar ze vanaf willen of zijn ze daadwerkelijk van plan alle expertise en patenten van Imagination naar binnen te halen.

Bron: Imagination Technologies

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*