Computex: Asus nieuwe Zenbook Pro's hebben een ScreenPad: touchscreen in combinatie met touchpad

Door


Het is een idee in het rijtje 'waarom is dit niet eerder bedacht', maar een moet de eerste zijn en die eer gaat naar Asus: het bedrijf introduceert deze Computex een aantal notebooks met een 5,5 inch touchscreen op de plek waar je doorgaans een touchpad aantreft. Dat is niet puur een gimmick, Asus heeft echt zijn best gedaan het functioneel in te zetten.


Je treft deze nieuwe feature in de update van de Zenbook Pro-lijn, specifiek in de UX480 (14-inch) en UX580 (15,6 inch). Uiteraard zijn deze machines voorzien van de nieuwste hardware (inclusief optioneel 4K-panel, met touch in het 15,6 inch model) waaronder een moderne Intel cpu (hexacore in de grote, een quad-core met hyperthreading in de kleinere), een tot 1 TB grote nvme-ssd en tot 16 GB geheugen. Voor de schermaansturing zorgt een combinatie van de igpu van de processor en een Nvidia GTX 1050 Ti (GTX 1050 Max-Q in de 14-inch). Dit alles verpakt in een fraaie aluminium behuizing met het bekende Zenbook-patroon in het deksel en een gepolijst randje. 

Vier modi

Wat echter vooral de belangstelling wekt is het touchpad, want dat is geen standaardexemplaar maar een mat 5,5-inch full-hd schermpje - bekend van vele smartphones, afgezien van de matte afwerking dan - dat in verschillende modi gebruikt kan worden. Met de F6-toets schakel je tussen de beschikbare standen: ScreenPad, Extension Display, Traditional touchpad en 'disabled' oftewel uit. 

ScreenPad is de publiekstrekker: in deze stand kan je een hele reeks aan functionaliteit gebruiken. Simpele voorbeelden zijn een snel op te roepen calculator en een numeriek toetsenbord deel (beide modellen hebben dat niet in het fysieke toetsenbord), maar er is veel meer mogelijk. Zo kan je de controls van je mediaspeler - inclusief Youtube - weergeven, werkbalken uit Office-software tonen en gebruiken (wat in de praktijk toch weer wat sneller werkt dan via de balken bovenin het scherm), applicaties opstarten en ga zo maar door. In het derde kwartaal van dit jaar gaat Asus een sdk beschikbaar stellen zodat bedrijven en personen die dat willen eigen toepassingen kunnen maken, iets wat naar verluidt simpel in zijn werk zou moeten gaan.

De Extension Display modus doet precies wat je verwacht: het touchpad verandert dan in een tweede scherm. Zo kan je een video bekijken terwijl je iets anders doet op het grote scherm, of juist - volgens Asus, zelf zien we dit niet helemaal - werken aan iets dat niemand anders mag zien, terwijl je op het grote scherm een onschuldig spelletjes of iets dergelijks hebt staan. We moeten zien of dit in de praktijk nuttig uitpakt, want het scherm wordt als full hd scherm gewoon herkend als een tweede beeldscherm - onze website werd bijvoorbeeld nog behoorlijk breed (en dus klein) getoond. Leuk is het in elk geval wel.

Met de traditionele touchpad-modus schakel je het videogedeelte gewoon uit en werkt het als een standaard touchpad, en de laatste modus spreekt voor zich: dan werkt het touchpad geheel niet.

Techniek

De aansturing van het touchpad gaat gewoon via de standaardhardware van de laptop - er is dus geen aparte controller of (Arm) soc aanwezig. Asus heeft zelf de vereiste software ontwikkeld en maakt deels gebruik van bestaande functionaliteit als de Windows-ondersteuning voor meerdere schermen en Chrome browser-extensies. Hoewel het systeem misschien wat doet denken aan de secundaire schermen waar een aantal jaren geleden van werd gesproken, gaat het hier om een veel verder voerende implementatie. Waar die schermpjes (die nooit echt succesvol werden) vooral voor notificaties waren bedoeld, werkt het ScreenPad als een volwaardig extra beeldscherm, met nog de nodige extra mogelijkheden. Zo moet het ook mogelijk zijn een smartphone te verbinden en dan via het tweede scherm gesprekken te maken en te beantwoorden op de notebook.

In de praktijk

We hadden de gelegenheid om even aan de slag te gaan met de nieuwe Zenbook Pro's en onze eerste indruk was positief. Bij de modellen die we onder handen hadden lag het touchpad wel nog wat aan de diepe kant, maar het werkte prima als touchpad (toch een eerste vereiste) inclusief de muisknoppen. Daarvoor druk je gewoon de linker- en rechteronderhoek in, zoals vaak het geval is. We zien liever aparte fysieke knoppen, maar die treffen we niet vaak meer aan. Het touchpad-gedeelte is volgens Asus ook Microsoft Precision-compatible en ondersteunt dus alle daarbij behorende bewegingen en voldoet aan de kwaliteitseisen die hiervoor gelden. Het is lekker glad afgewerkt, als het scherm uit staat heb je geen idee dat het geen (goed) touchpad is.

Met de video actief werkt het ScreenPad als belooft: even naar beneden vegen roept een klein menu op waarmee je snel kunt kiezen tussen een aantal basistoepassingen, en een zelf aanpasbaar home-venster met toepassingen is er daar een van. In de extensiemodus kan je vensters gewoon verslepen naar het schermpje waarna ze beeldvullend getoond worden. 

UX480 en UX580

De nieuwe Zenbook Pro's komen dus in twee hoofdvarianten op de markt, een 14-inch en een 15,6 inch versie. Beide worden in diverse uitvoeringen leverbaar, desgewenst ook beide met 4K-paneel. Het 15,6 inch model kan daarbij ook van touch worden voorzien en geleverd worden als gekalibreerd scherm, waarbij Asus een DeltaE-waarde onder de 2 claimt. Die claim verifiëren we te zijner tijd graag in ons lab. Verder beschikt het grotere model over een Windows Hello compatible camera, de kleinere heeft die niet, maar wel een vingerafdruk-scanner. Bij de hands-on viel op dat het scherm van de 14-inch uitvoering de laptop enigszins optilt, waarna het over een glad oppervlak wel erg makkelijk heen en weer schuift, omdat de pootjes dan geen goed contact meer maken - wellicht betreft dat een preproductie schoonheidsfoutje.


Het design is in elk geval elegant, al is ook de grotere zeker een fraai vormgegeven apparaat. Een puntje waar we minder enthousiast over zijn is het gebruik van een micro-sd-geheugenkaartslot - voor apparaten die expliciet op (onder andere) fotografen zijn gericht, vinden we een volwaardig slot een vereist. Microsd is vooralsnog geen form factor die je op systeem- en spiegelreflexcamera's aantreft.


Prijzen en beschikbaarheid zijn nog niet bekend, afgezien van een meldingn dat de UX480 pas in september op de markt zal komen, maar wij zien ernaar uit de nieuwe Zenbook Pro's in ons lab te verwelkomen.

ASUS ZenBook Pro UX580  
Processor Intel Core i9-8950HK
Intel Core i7-8750HQ
Intel Core i5-8300HQ
Display 15.6" LED backlit IPS 4K UHD (3840x2160) 16:9 widescreen
15.6" LED backlit IPS FHD (1920x1080) 16:9 widescreen
Touch panel: Capacitive multitouch
ScreenPad: 5.5" FHD touchscreen
Operating System Microsoft Windows 10 Home
Microsoft Windows 10 Pro
Graphics NVIDIA GeForce GTX 1050 Ti / 1050 4GB GDDR5
Memory DDR4 2400MHz, up to 16GB
Storage 1TB / 512GB PCIe SSD
512GB / 256GB SATA SSD
Connectivity Dual-band 2x2 802.11ac gigabit-class Wi-Fi
Bluetooth 5.0
Cameras VGA Web Camera
Interfaces 2 x USB 3.1 Gen 2 Type-A
2 x USB 3.1 Gen 2 Type-C, with Thunderbolt 3 support
1 x Audio combo jack
1 x HDMI 1.4
1 x MicroSD card reader
1 x DC jack
Audio 2 x high-quality stereo speakers (with smart amp)
Harman Kardon-certified audio system
Battery 71W Lithium-polymer battery
AC Adapter Output: 19V, 150W Input: 100V-240V AC, 50Hz/60Hz
Dimensions 365 x 241 x 18.9 mm
Weight 1.88kg

Dossier

Vandaag in het nieuws

Hardware.Info maakt gebruik van cookies.
*