Hoofdontwerper originele USB-connector legt uit: "Tweezijdige poort was te duur geweest"

We kennen het allemaal: even een usb-kabeltje in je pc pluggen. Ho, verkeerd om... oh nee, de eerste keer was hij blijkbaar toch goed. Een klein ongemak dat wereldwijd roemruchtig is geworden om zijn enigszins paradoxale aard: een connector met twee mogelijke oriëntaties die je relatief vaak pas bij je derde poging succesvol ingeplugd krijgt. 

Ajay Bhatt, de man die het team achter de originele usb-connector leidde, heeft gisteren in een interview met het Amerikaanse NPR uitgelegd dat de enkelzijdigheid van de poort terug te leiden is tot de kosten. Het symmetrisch maken van de usb-connector had de kosten van de aansluiting tot wel twee keer zo hoog kunnen maken, iets wat problematisch is als je probeert één aansluiting de universele (het zit in de naam!) oplossing te maken voor een brede groep apparaten en branches. Daarom is er bewust gekozen voor de potentiële frustratie van een paar seconden.

De keuze lijkt wel zijn vruchten afgeworpen te hebben: zoals we weten heeft usb een groot aantal andere connectors de vergetelheid ingewerkt en vind je de het kenmerkende half opgevulde rechthoekje bijna overal. Bhatt ziet overigens wel in dat zijn ontwerp soms irritant kan zijn, maar blijft erbij dat het een noodzakelijk kwaad was. Inmiddels leven we in een wereld waar het wél symmetrische usb type-c steeds gangbaarder wordt, dus degenen die zich écht ergeren aan het verkeerd inpluggen van kabeltjes gaan een prettige toekomst tegemoet.

Tot slot nog een kleine tip voor het omgaan met usb-a: het opgevulde gedeelte van de connector kun je aan de buitenkant herkennen door het (vaak gekronkelde) lijntje in het metalen omhulsel. Deze kant moet gebruikelijk naar 'onderen' gericht worden. Op een laptop betekent dat dus normaliter dat de dichte helft richting de vloer moet wijzen. Op desktops of andere apparaten waar de usb-poorten niet parallel zijn aan de vloer is het helaas soms wat lastiger om de 'onderkant' te bepalen.

Op deze foto is de 'dichte' kant (inclusief lijn in het metaal) goed te zien. Daarnaast: een mirco-usb connector.

Bron: NPR

0