Ierse universiteit bedenkt manier om accu's te 3D-printen

5 reacties

Een team van onderzoekers aan de universiteit van Cork in Ierland heeft een manier bedacht om accu's in de toekomst te maken aan de hand van een technologie die overal het antwoord voor lijkt te zijn - 3D-printen.

Met deze techniek moet het mogelijk worden om een inefficiënte indeling van accu's uit te bannen, doordat een geprinte accu elke vorm aan kan nemen. Daardoor zou een dergelijke accu in theorie precies alle loze ruimte van een ontwerp kan vullen. Accu's hebben namelijk vaak een relatief eenduidige vorm, waardoor apparaten veelal om de accu heen moeten worden geproduceerd. Dat is niet altijd even makkelijk.

De Ierse onderzoekers maakten gebruik van een inktvormige polymeer en een van zilver voorziene polymeer voor de geleidende sporen. Het lastigste zou het geschikt maken van de reagerende materialen zijn geweest: zowel de anode als de kathode moeten geschikt zijn om te printen. Daarvoor moeten beide polen in in een polymeer verwerkt kunnen worden, waar een 3D-printer mee overweg moet kunnen. Na het printen moeten de gunstige elektrochemische eigenschappen van de gebruikte stoffen in de accu behouden blijven.

Daarbij blijven ook de eisen van een moderne accu van belang: de cel moet genoeg stroom kunnen leveren, een hoge energiedichtheid hebben, een lange levensduur hebben én niet al te prijzig zijn om daadwerkelijk in producten te integreren. Daarom hebben de onderzoekers een lijst van bruikbare materialen in het proefschrift gezet, waaruit duidelijk wordt welke voor- en nadelen elke stof heeft. Ook de mogelijkheid om de accu's goed te recyclen is aanwezig, hoewel het niet duidelijk is hoe dit is verbeterd. Het recyclen van reguliere accu's is niet altijd even makkelijk, gezien de toenemende complexiteit van accutechnologie.

Het is niet de eerste keer dat accu's worden geprint, in 2013 waren onderzoekers hier ook al toe in staat. Het is aannemelijk dat de onderzoekers met de nieuwe techniek aspecten hebben verbeterd, hoewel het niet duidelijk is om welke aspecten dit gaat. Waarschijnlijk zal de techniek het eerst beschikbaar zijn voor lithium-accu's, aangezien dit de accu's zijn die in de meeste compacte producten zitten en dus het meeste baat hebben bij een dergelijke geprinte accu.

Bronnen: Technology Review, Cornell University

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*