Chipschaarste kan groot probleem met nagemaakte onderdelen veroorzaken

3 reacties

De coronapandemie die al meer dan een jaar bezig is heeft grote effecten gehad op vraag en aanbod in de elektronica-industrie. Onder andere IBM, Intel en Foxconn verwachten dat het chiptekort nog tot eind 2022 duurt. Steve Calabira, opricter van de Independent Distributors of Electronics Association (IDEA), denkt dat de schaarste een piek in namaakonderdelen veroorzaakt met consequenties voor duurzaamheid en betrouwbaarheid van producten.

De lockdowns in verband met covid-19 hebben de vraag naar allerlei apparaten zoals laptops, monitoren, webcams en pc's flink laten groeien, met name door thuiswerken, terwijl de productie tijdelijk afnam doordat bedrijven dichtgingen. Dit heeft onder andere het tekort aan computercomponenten veroorzaakt, naast de toename in cryptomining. De prijzen van onder andere videokaarten zijn enorm, voor zo ver deze verkrijgbaar zijn. Gigabyte en MSI hebben respectievelijk de GT 1030 en GT 730 teruggebracht, beide oude modellen met lage prestaties enkel bedoeld om een video-output te geven aan een systeem.


De GT 730 met Kepler, gelanceerd in 2014.

Het opnieuw beschikbaar maken van verouderde producten is alleen een optie als er nog voorraad is of productielijnen aanwezig zijn. Voor kleinere bedrijven geldt dat vaak niet, en dan is het verkopen van namaakgoederen een makkelijke manier om geld te verdienen aan de situatie. Calabria vertelt dat de wereldwijde schaarste een deur heeft geopend voor criminelen die profiteren van de huidige markt en dat hij de eerste tekens hiervan al ziet. Onbekende bedrijven hebben significante hoeveelheden onderdelen op voorraad die bij anderen nauwelijks of niet te verkrijgen zijn.

Uiteraard is neppe elektronica geen nieuw probleem, op sites als Wish en Aliexpress worden al jaren producten verkocht die zogenaamd van bekende merken zijn. Verkopers van namaakelektronica pakken het iets anders aan. In plaats van zich op consumenten te richten, focussen zij zich op fabricanten die onderdelen nodig hebben voor hun productielijnen. Het is makkelijker een enkele chip te vervalsen dan een compleet apparaat waarvoor hardware-integratie en software nodig is. Dit maakt laatstgenoemde veel eenvoudiger te herkennen, maar kleine onderdelen kunnen vaak makkelijk nagemaakt worden.

Een neppe chip kan een goedkoop te maken vervangend artikel zijn, of er kunnen gebruikte onderdelen hergebruikt worden. In beide gevallen is het goed mogelijk dat het product in eerste instantie naar verwachting werkt, maar eerder kapot gaan of in bepaalde omgevingen of toepassingen falen. Bedrijven zijn zich hiervan bewust en testen componenten vaak zorgvuldig voordat deze gebruikt worden. Volgens Diganta Das, onderzoeker namaakelektronica bij het Center for Advanced Life Cycle Engineering (CALCE), kunnen deze processen achterwege gelaten worden als anders een lijn stilgezet moet worden.

Het is nog te vroeg om een toename te zien in de databases zoals die van de Electronic Reseller's Association International (ERAI). Das verwacht net als Calabria toch dat in de bevoorradingsketen al namaakproducten rondgaan en dat dit in de komende maanden openbaar zal komen, als bedrijven te maken krijgen met de problemen. De grootste techfabrikanten zullen waarschijnlijk niet geraakt worden, aangezien zij hun onderdelen direct bij de foundries bestellen. Het risico ligt bij de bedrijven die componenten in kleinere hoeveelheden inkopen bij distributeurs.


Bij deze IC's is te zien dat kleine holtes opgevuld zijn door de vervalser.

Originele artikelen hebben veelal kleine inkepingen die bij namaak vaak vergeten of niet goed gemaakt worden. Een van deze verkopers, AERI, heeft een gedetailleerde handleiding met afbeeldingen om neppe componenten te herkennen. Soms is oppervlakkig onderzoek niet voldoende en moet er verder gezocht worden naar verschillen. Zeptobars heeft een rapport over microscopisch onderzoek naar zulke chips.


Een echte en nagemaakte die onder de microscoop.

Vervalsers zijn zich bewust van de tijdsdruk waaronder potentiële klanten staan en passen hun strategie hierop aan. Dit doen ze bijvoorbeeld door een product aan te bieden dat dan direct gekocht moet worden aangezien het anders naar een concurrent gaat. Dit kan een fabrikant die het onderdeel dringend nodig heeft overhalen en testproces over te slaan. De bedrijven verliezen hier meestal hoe dan ook geld op, ofwel door stilliggende productie of doordat later defecten bekend worden, wat kan resulteren in het vervangen van producten, terugroepacties of rechtszaken.

Bron: ZDNet

« Vorig bericht Volgend bericht »
0
*