De volgende Space Born Computer van HPE krijgt een usb-aansluiting aan de voorkant

5 reacties

Een computer op het international space station (ISS) neerzetten, hoe werkt dat? HPE heeft er daar een geplaatst en Mark Fernandez, Principal Investigator Spaceborne Computer-2 ligt het een en ander toe over de uitdagingen die dat met zich meebrengt. Een computer in de ruimte plaatsen is immers anders dan wanneer een machine in een datacenter om de hoek wordt gezet.


Mark Fernandez van HPE.

Op dit moment draait Space Born Computer 2 zijn rondjes om onze planeet. Dat is de opvolger van inderdaad: Space Born Computer 1. Hoe werkt dat nu eigenlijk om een server naar het space station te brengen? Fernandez steekt van wal:

Dat is een heel formeel proces, je moet voldoen aan een zeer groot aantal certificaten en ook stelt de NASA heel veel eisen: daarbij kun je denken aan gewicht, stroomverbruik, veiligheid en brandgevaar. Om hieraan te voldoen ben je een jaar bezig. Dit deel van het proces vindt plaats in het NASA Marshall Flight Center in Huntsville, Alabama in de Verenigde Staten.

We hebben bij de keuze voor de hardware niet gekozen voor apparatuur die speciaal bestand is tegen straling en andere zaken. Het zijn dus geen hardend systemen, maar relatief standaard computers. We hebben gekozen om voor een zogenaamde consequential approach. We hebben tal van oplossingen toegevoegd om eventuele problemen te kunnen opvangen. Is er een probleem met het geheugen, dan proberen we dat op te lossen. We hebben in totaal tien processors aan boord, verdeeld over drie systemen en dat is genoeg om op terug te vallen, als er iets mis gaat.


De Space Born Computer 2 in ISS

Dit blijkt tot nu toe goed te werken, we hebben tot nu toe 15.000 experimenten probleemloos weten te volbrengen. De consequential approach is niet populair bij iedereen die zich met dit soort apparatuur en de straling in de ruimte bezighoudt, maar mij maakt het niet uit: ik bedenk vooral wat we moeten doen als er een probleem ontstaat. Hierbij hebben we ook baat bij de krachtige hardware, onderzoekers kunnen hun Docker container uploaden en hun experimenten doen.

De keuze voor de nieuwe hardware heeft veel voordelen. Als je kiest voor een hardened hardware dan werk je met twintig jaar oude hardware. Daar kun je niet eens Docker op draaien. Als je naar de ruimte gaat om experimenten uit te voeren kies je de beste spullen. Je zou nu toch ook niet meer voor een iPhone 1 kiezen, nu de iPhone 13 er is?

Zo wordt er onder andere onderzoek gedaan naar blikseminslagen, maar ook wordt er gekeken naar illegale schepen op de oceaan. De hardware helpt ook bij het werken met de Marsrover, deze komt soms onbekende zaken tegen en deze moeten gedefinieerd worden. Soms is dat wel grappig, het kwam ooit iets onbekends tegen en dat bleken laten de sporen in het stof van Mars van de rover zelf te zijn. Door de krachtige hardware kunnen we dit sneller achterhalen en kunnen

In de ruimte hebben we andere uitdagingen dan op aarde. Op aarde kennen we software, hardware, network of de omgeving. In de ruimte komen nieuwe problemen erbij. Zo was er een tijdje geleden een astronaut en deze was nog niet gewend om zich gewichtloos voort te bewegen en raakte met zijn voeten de noodschakelaar van de stroomvoorziening van het rack van de computers.

Een van de zaken waar Fernandez trots op is dat de recente hardware die wordt toegepast in staat is om wetenschappers van over de hele wereld eenvoudig en snel experimenten te laten doen. Een van de punten waar hij tegenaan loopt is de data overdracht. De verbinding met aarde is niet heel erg snel en dus is het erg belangrijk om de resultaten sterk te comprimeren.

Fernandez noemt een voorbeeld: Door het comprimeren waren we eerst lang bezig om bijvoorbeeld een DNA-sequentie van een astronaut te verzenden, nu doen we dat in 2 seconden en kunnen we dus regelmatig de aanwezige astronauten testen en vormt de zendsnelheid geen beperking meer. De toepassing van de servers in het ISS is een voorbeeld van edge computing. We proberen zoveel mogelijk aan boord te verwerken om het datatransport te beperken.

Fernandez: Als ik eerlijk ben, dan is dit wel een van de grootste uitdagingen en ook we een punt dat we bij een van de volgende versies willen gaan veranderen: daar willen we een usb-poort aan de voorzijde aan brengen zodat astronauten eenvoudig data mee kunnen nemen op een geheugenstick en deze op de computer kunnen plaatsen.

De computers worden gemonteerd in een 5U hoog rack. Dat ziet er grotendeels uit als een standaard rack, alleen de achterzijde is afgerond om te passen in het ruimtestation. De computers worden via de zijkant gemonteerd.

De systemen hebben 192GB geheugen aan boord en maken gebruik van racks die je vroeg een blade server genoemd zou hebben. Het geheugen is snel dual rank-geheugen met een hoge betrouwbaarheid in al die tijd hebben we nog maar een paar single bit errors gehad. Over de overige specificaties doet Fernandez een beetje mistig en geeft aan dat deze niet zomaar gedeeld mogen worden. Al blijkft wel dat het eerder heeft verteld dat er een Edgeline EL4000 wordt ingezet met een Cascade Lake Xeon, 64GB en een Nvidia T4-. Daarnaast wordt ook een DL360 ingezet met twee processors, tien 240GB ssd's en 192GB geheugen. 

Hij vervolgt:De temperatuurontwikkeling is wel een punt. We maken gebruik van waterkoeling, de zogenaamde medum temperature loop. De warmte wordt via radiatoren aan de buitenkant van het ruimtestation aan de ruimte afgegeven.

De Space Born Computer 2 heeft veel weg van servers die ook aan telecomproviders wordt geleverd. Daar wordt meestal gebruikgemaakt van gelijkstroom en deze servers kunnen dan ook aan het 28V elektriciteitsnet van het ruimtestation worden gekoppeld.

We zijn druk bezig met deze computers en willen ze minimaal drie jaar laten draaien, vooral ook om te kijken of ze geschikt zouden kunnen zijn om te gebruiken in een missie naar Mars. Deze reis duurt drie jaar en dan is het natuurlijk heel belangrijk dat de computers moeiteloos blijven werken.  

Naast een usb-aansluiting wil Fernandez de volgende versie van de Space Born Computer voorzien van een aansluiting voor een draadloos netwerkaansluiting.

Bron: HPE

« Vorig bericht Volgend bericht »
0

Hardware Info maakt gebruik van cookies

Hardware Info plaatst functionele en analytische cookies voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Deze cookies zijn noodzakelijk. Om op Hardware Info relevantere advertenties te tonen en om ingesloten content van derden te tonen (bijvoorbeeld video's), vragen we je toestemming. Via ingesloten content kunnen derde partijen diensten leveren en verbeteren, bezoekersstatistieken bijhouden, gepersonaliseerde content tonen, gerichte advertenties tonen en gebruikersprofielen opbouwen. Hiervoor worden apparaatgegevens, IP-adres, geolocatie en surfgedrag vastgelegd.

Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Toestemming beheren

Hieronder kun je per doeleinde of partij toestemming geven of intrekken. Meer informatie vind je in ons cookiebeleid.

Functioneel en analytisch

Deze cookies zijn noodzakelijk voor het functioneren van de website en het verbeteren van de website-ervaring. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie.

janee

    Relevantere advertenties

    Dit beperkt het aantal keer dat dezelfde advertentie getoond wordt (frequency capping) en maakt het mogelijk om binnen Hardware Info contextuele advertenties te tonen op basis van pagina's die je hebt bezocht.

    janee

    Hardware Info genereert een willekeurige unieke code als identifier. Deze data wordt niet gedeeld met adverteerders of andere derde partijen en je kunt niet buiten Hardware Info gevolgd worden. Deze data wordt maximaal 2 weken bewaard. Je kunt deze toestemming te allen tijde intrekken.

    Ingesloten content van derden

    Deze cookies kunnen door derde partijen geplaatst worden via ingesloten content. Klik op het informatie-icoon voor meer informatie over de verwerkingsdoeleinden.

    janee