Netgear WAC505 productervaring door Michiel Loermans

Michiel Loermans 6 februari 2018 07:55
4 van de 5
Algemene gegevens
Aanschafdatum product januari 2018
Product verkregen via Gekregen
Zou je dit product aan anderen aanbevelen? Ja
Zou je weer access point van Netgear kopen? Ja

Min- en pluspunten

  • De insight app is karig. Veel opties ontbreken
  • Geen two-factor authentication in de insight app
  • Cloud; Wil je echt dat alles van je netwerk via Netgear loopt?
  • Ontbreken voeding WAC505. Je kan over PoE prima de AP voeden, maar heb je meerdere switches die geen PoE ondersteunen, dan zul je hier op moeten letten
  • Warmteontwikkeling GC110P. Hij wordt behoorlijk warm
  • Rare foutjes in de Insight app.
  • Kwalitatieve apparatuur. Voelt erg degelijk aan
  • Specialistische instelmogelijkheden via de WebGui
  • Voor onervaren mensen is de Insight App een prima, al zij het beperkte, oplossing
  • Stabiel en snel
  • Montage mogelijkheden WAC505 zijn prima.
  • PoE werkt heerlijk.
  • SFP aanlsuitingen voor in de toekomst.

Review Netgear Pack: 1x GC110P + 2x WAC505

Inleiding
Toen ik het bericht kreeg vanuit HWI, dat ik de Netgear set had gewonnen was ik uitermate verrast. Niet alleen omdat ik eindelijk iets gewonnen had, maar omdat juist dit iets was dat ik echt ook nodig had. Wel een kleine voetnote; Dit is mijn eerste grote review dus het was even puzzelen voor mij hoe ik dit moest gaan aanpakken.

Ik maak gebruik van een vrij vertakt netwerk omdat ik op verschillende plekken wat apparatuur heb (dit krijg je met een gezin al snel). Merendeel is via kabel aangesloten en alleen tablets /phones en Chromecasts gebruiken de wifi. Dat wifi was juist het grootste probleem. De dekking van 2.4Ghz liet erg te wensen over, laat staan de 5Ghz. Ook had ik een systematisch gebrek aan lanpoorten, wat hiermee mooi op de belangrijkste plek verdubbeld werd.

Integratie
Nu had ik een Netgear R6220 geconfigureerd als AP. Dit omdat ik een pfSense router heb draaien waarin ik veel meer mee kan (en doe) dan met de R6220 en omdat ik nogal gehecht ben aan mijn netwerk privé te houden. Het netwerk zag er voorheen zo uit (Disclaimer; ik ben geen Visio guru)

Omdat ik de R6220 ook gebruik als switch, zijn de switch en één van de AP’s prima vervangers voor de R6220. Voor het tweede AP heb ik een nieuwe kabel aangelegd en die is op de gang op de 1e verdieping terecht gekomen.

Het netwerk ziet er op dit moment zo uit:

Ik ga me niet focussen specifiek op snelheidstesten, want Frank van HWI heeft hier al heel erg zijn best op gedaan. Mijn bevindingen kwamen nauwelijks verschillend uit. Ook unboxing van de appartuur voegt volgens mij weinig toe aangezien hier op HWI al een mooie review staat met veel uitgebreide foto's. Ik wil me vnl. focussen op de installatie, gebruik van de app, de clouddienst en daarna de webinterface met de instellingen hier van.

Installatie
De switch komt netjes verpakt in een mooie doos met daarin de switch, reference guide en een baksteen van een voeding. De WACS AP’s komen in een kleiner doosje met het AP en de reference guide. Voor mij begon hier het eerste kleine struikelblok. Omdat ik meerdere (goedkope) switches in mijn netwerk heb, is alleen de nieuwe Netgear Switch voorzien van PoE. De WACS komen standaard niet met een voeding en men gaat er dus vanuit dat je standaard PoE gebruikt. Mocht je toch een externe voeding willen gebruiken, dan kun je een standaard 12v 2,5A voeding gebruiken. Ik heb om te testen deze gewoon aan een voeding van een oude MyCom HD gehangen en dit werkt prima.

Insight Cloud App
Omdat ik nieuwsgierig was naar de App, ben ik daar mee begonnen. Bij het starten van de app wordt er gevraagd om een user account aan te maken. Dit is dan je cloud account. Je maakt hier een netwerk aan.

Ik had mijn oude AP er nog aan hangen voor de WiFi, dus ik zag alle componenten in 1 oogopslag op de app nadat ik ‘scan network’ had aangegeven. Het toevoegen van een device aan je netwerk was vrij simpel, door Add device aan te klikken.

Eenmaal alles toegevoegd, kun je ook nog de naam per device editen en dan is het onderstaande het resultaat:

Wifi instellen
Allemaal erg simpel en eenvoudig. Netgear heeft dit gedeelte goed in elkaar gezet. Vanuit de app kun je vrij snel up and running zijn. We beginnen eerst met het aanmaken van het WIFI SSID. Ikzelf heb een 2.4Ghz en 5Ghz SSID aangemaakt en binnen no-time was deze op alle 2 de AP’s bekend.

Binnen dit netwerk, kun je aangeven over welk VLAN je gebruik wilt maken. Je kan dus aangeven, welke delen van je netwerk je toegang wilt geven bij een bepaald SSID.

Eenmaal verbinding met het nieuwe SSID, kun je naadloos overstappen tussen de 2 AP’s, wat echt ontzettend goed werkt. Ik heb nog niet gemerkt, dat het de verbinding weg viel of dat er een hik was tijdens de overgang. In vergelijk met mijn oude R6220, is de verbinding stukken stabieler geworden, mede dankzij de grotere dekking.

Om dat te testen, heb ik 1 AP uit het netwerk gehaald. Het overgebleven AP stond ongeveer op dezelfde plek als de R6220, dus ik heb goed kunnen vergelijken. Waar ik op de 1e verdieping op bep. plaatsen geen bereik meer had, heb ik met het nieuwe AP ~25 dBm meer signaal op 2,4ghz. 5Ghz blijft problematisch, maar het signaal is ook hier ongeveer ~5 a 10 dBm sterker . Met inschakeling van het 2e AP waren wegvallen van WiFi verbindingen verleden tijd in het gehele huis.

Via de Insight app kun je ook zaken instellen zoals kanaal keuze, kanaal breedte, zendvermogen en kun je allerlei statistieken zien mbt dit AP. Al met al zit dit prima in elkaar.

Netgear Switch
De switch aansluiten is net zo gemakkelijk als ieder andere managed switch. In eerste instantie krijgt hij een DHCP adres, maar een vast ip adres kun je later gewoon ingeven. Hij is dan ook direct zichtbaar in je netwerk. Via de Insight app kun je een aantal zaken regelen zoals de lanport configuratie, de VLAN’s per poort, duplex mode, MTU etc. Ook kun je throttling en storm control per poort toepassen, al zal die setting bij thuisgebruik nauwelijks aangeraakt worden. Er is ook een optie om PoE in te stellen qua vermogens gebruik, maar ook hier zal voor veel gebruikers deze gewoon op de default class staan.

Veel meer valt er binnen de switch eigenlijk binnen de Insight app niet in te stellen. Ja, je kan leuk je traffic zien en het totaal gebruikte vermogen maar toch heb ik het gevoel dat ik behoorlijk wat features mis. Verderop ga ik de Webinterface van de Switch en de AP onder de loep nemen om te zien of daar meer op in te stellen is. De switch wordt overigens wel behoorlijk warm. Hij is passief gekoeld maar de richtthermometer gaf, bij heftig gebruik, een case temperatuur aan van 46gr. Dat vind ik behoorlijk warm en de tijd zal uitwijzen of dit geen nadelig effect heeft op de levensduur van de switch. De Insight app geeft bij de temperatuur overigens N/A aan en dat zou ik graag anders zien.

Netgear Cloud en Insight App conclusie
De app maakt gebruik van een login waarin al je settings, netwerk statussen en component koppelingen instaan. Er wordt, helemaal volgens de hype, met het woord “Cloud” gegooid, maar het is niet meer dat de devices verbinding maken met Netgear en jij via hun service je netwerk config kan zien. Dit systeem gaf mij ook gelijk een aantal bedenkingen. Netgear kan je hele netwerk zien en dus ook alle statistieken en settings m.b.t. jouw netwerk. Neem daarbij in gedachten dat er GEEN two-factor authenticatie aanwezig is (sterker nog, de app wordt gewoon gestart zonder credentials te vragen), wat toch een echt must is voor een systeem als dit. Het gaat hier om de complete beveiliging van je netwerk inclusief je SSID van je WiFi. Noem me paranoide, maar ik ben toch sceptisch over dit soort oplossingen.

De transportbeveiliging van de app gaat over https richting AmazonAWS.

Verder merk je dat de app nog niet af is. ‘Meerdere admins’ optie is nog niet geïmplementeerd en ook werkt Insight op subscription basis. Voor nu heb ik een tijdelijk unlimited abonnement zonder een maximum aan devices. Met het basis abonnement kun je maximaal 2 devices koppelen.

Extra aanvulling: Op 2-2-2018 kreeg ik een mail van Netgear waarin vermeld werd, dat de Trial periode gaat verlopen.

De Insight app is veel belovend op weg. Hij is op mijn Oneplus One met Android 7.1.2 stabiel, reageert snel en is qua opbouw overzichtelijk al zou ik proberen om sommige opties wat eenduidiger te plaatsen. Het is af en toe zoeken waar in de app je bepaalde instellingen kan aanpassen.

Voor mij is toch de “Cloud” optie iets waar ik mijn vraagtekens bij zet. Ik snap dat, als je iedere keer om de two-factor vraagt dit de gebruiksvriendelijkheid om zeep helpt, maar een netwerk is tegenwoordig voor veel mensen van enorm belang. Je wilt niet dat dit soort gegevens op straat komen te liggen of beschikbaar zijn door derden. Ook is de app duidelijk nog niet af met functies die aangeduid worden met “wordt later geïmplementeerd”. Verder had ik een issue met een AP, dat ik uit het cloud netwerk had gehaald om de Gui te bekijken. Om deze vervolgens weer IN het Cloud netwerk te krijgen werd een behoorlijke uitdaging. Ik moest het AP een paar maal rebooten, verwijderen en weer toevoegen van het AP in de app en “ineens” zat deze weer in het cloud netwerk.

Je krijgt notificaties vanuit de app op je scherm en in de mail over het device dat ineens verbinding heeft verloren met de Insight service. Ook stonden mijn TPLink switches zichtbaar in de Insight app. Ik kon deze claimen en toevoegen aan mijn Netwerk binnen de app. Toen ik dit probeerde kreeg ik de melding dat mijn devices al in een ander Netgear Cloud managed netwerk hingen. Dat leek mij onwaarschijnlijk, omdat ik deze toch al een paar jaar geleden nieuw heb aangeschaft. Beetje vreemde situatie.

Al met al lijkt me dat de Insight app even onder de loep genomen moet worden. Het werkt allemaal best goed, maar de hoeveelheid instellingen is karig en heeft het wat gekke "foutjes". Het is leuk voor mensen die een netwerk als dit snel in elkaar willen zetten en het ‘relatief’ makkelijk willen beheren. Voor de wat serieuzere gebruiker zal de app (op dit moment) niet het gewenste niveau halen. Hieronder nog wat screenshots van wat er in de app te zien is.

WebGui WAC505.
Na een paar dagen de app gebruikt te hebben, wilde ik toch eens gaan kijken hoe alles te bedienen valt via de WebGui van de betreffende apparaten. Als je inlogt op de webgui van de WAC505, dan zie je in 1 oogopslag de status van het AP.

De stijl is vergelijkbaar met de Insight app alleen kun je op een beeldscherm natuurlijk veel meer informatie kwijt. Ook hier zie je netjes je connected devices en de traffic.

Op het moment dat de WAC505 in Cloud / App mode zit, kun je qua management via de WebGui niet veel aanpassen. Je kan wat stats en logs bekijken en dan houdt het wel op. Wil je dus meer kunnen op de webgui, dan zul je het device uit de cloudmanager moeten halen.

Zodra je dat gedaan hebt zie je een behoorlijk verschil ineens op de weggui. De Netgear cloud status geeft aan dat deze uit de service is gehaald en dat resulteert in een webgui die vrij standaard is.

Er zitten wel een paar features in ik nog niet in mijn huidige routers en switches (op pfSense na) ben tegen gekomen. Zo zit er een diagnostics feature in waarbij je een packet capture kan doen. Dit kun je op alle interfaces doen, die beschikbaar zijn op het AP. Zoals Radio1, 2, eth0 en de brtrunk. Een andere (heel prettige) optie is de led disabling. De AP’s zijn bedoelt als plafonnieres en de leds zijn uitermate fel. Toen alle lampen op de bovenverdieping uit waren leek het een grote disco door alleen dit AP. De Leds zijn enorm fel en ontzettend overheersend.

Qua management is het voor de rest vrij standaard. Alles is overzichtelijk en zitten de menu's logisch in elkaar. Je vindt je weg eigenlijk binnen een paar minuten en dat is erg prettig.

Qua warmte ontwikkeling vallen deze AP’s ontzettend mee. Ze worden net handwarm en de richtthermometer gaf 29 gr. aan tijdens het kopieren van grote bestanden waarbij alle 2 de radio’s gebruikt werden. De AP’s zijn gedurende de week dat ik ze nu aan heb staan, stabiel en vertonen geen rariteiten met wegvallende verbindingen. Iets waar ik met de R6220 toch behoorlijk wat last van had. Via PoE trekt de AP bij nominaal gebruik ongeveer 4 watt. Bij volle belasting gaat dit richting 6 watt.

Netgear Switch GC110P
Op het moment dat de switch gebruik maakt van de Insight App kun je eigenlijk helemaal niets op de webgui. Er is wat monitoring aanwezig van de log en je kan het device rebooten of upgraden. Zodra je de connectie verbreekt met de app, komt de kracht van deze switch ineens naar boven. Een flink aantal opties, die ik in de insight app niet ben tegen gekomen zijn ineens zichtbaar.

Monitoring / Logging
Qua monitoring zitten er voldoende mogelijkheden in de switch. CPU threshold en statussen, device overview met activiteit / lijn snelheid en opties om alles naar de syslog te schrijven. Zaken die je gewoon verwacht van een switch in deze prijscategorie. Hieronder wat screenshots.

De configuratie en status van de PoE mogelijkheden zijn een stuk overzichtelijker dan in de app.

Ook kun je alle stats opvragen die je maar wilt. Van totale switch statistieken, tot aan gedetailleerde poort statistieken.

Instellingen en security
Een aantal zaken die je niet vind op een low-end switch zijn o.a. mogelijkheden voor DHCP L2 relaying en snooping, Spanning Tree, Multicast, Loop protections en nog een behoorlijk aantal meer. Iets wat we voor thuisgebruik nauwelijks nodig gaan hebben, maar voor het MKB zijn dit opties die deze switch tot een valide keuze kunnen maken.

Van al deze opties die mogelijk zijn op deze switch, zijn er wel degelijk een aantal die voor thuis gebruik erg prettig zijn. Een aantal zal ik toelichten.

Bij port configuration kun je per poort behoorlijk wat instellen. Een aantal settings heb ik hier aangepast. Met de Admin mode geef je aan op welke poort je alleen maar toegang kan hebben tot de admin pagina. Ook heb ik bij een aantal oudere apparaten de auto negotiation uitgezet omdat die nics er wat moeite mee hadden.

Ook draait de admin pagina nu netjes op HTTPS.

Het is wel zo, dat in met de Insight app je een VLAN kan creeeren en deze dan op alle connected devices wordt ingericht. Bij lokaal management zul je de VLANs zelf moeten inrichten. Ditzelfde geldt ook bij WiFi SSID’s. Je zult het afzonderlijk moeten doen.

Er zit ook een optie in om meerder Firmware images te laden. Je kan dus verschillende versies draaien en zo in stellen, dat na een foutieve reboot de secondary image aangeroepen wordt of dat je een prompt krijgt met welke image je wilt laden.

Om toch even een indruk te geven over de snelheid van de switch, heb ik een klein testje gedaan. Je kan de volledige test van snelheden terug lezen bij de HWI review,. Om aan te tonen dat deze switch alles behalve langzaam is, zie je hieronder een kopieerslag van een 8GB grote file tussen mijn server en mijn werkstation via de kabel. Lees en schrijf is gedaan op een EVO850. Deze zitten in beide machines.

Conclusie SC-110P
Ik kan nog wel 8 pagina's doorgaan over deze switch, maar dat lijkt me overkill. De specs spreken grotendeels voor zich. Omdat ik voor thuis wat lower end apparatuur gebruik voor mijn netwerk, was deze switch voor mij een hele mooie aanvulling. Je merkt nu gelijk wat een duurder segment biedt qua extra opties. Ga ik deze switch in zijn volle potentie gebruiken? Qua volledig gebruik van de backplane, dan is het antwoord volmondig ja. Qua functies, is het antwoord nee. Veel instellingen ga je thuis nooit aanraken. Het jammere verder is, is dat ik geen SFP apparatuur kon testen want dat is een mooie toevoeging op deze switch. Iets waar ik in de toekomst zeker naar ga kijken. Deze switch is een mooi entry model voor het MKB, op een klein kantoor of voor enthousiasteling als ik (of nog erger).

Overall conclusie
Zoals ik in de samenvatting al heb vermeld, is dit een set die je met elkaar zou moeten gebruiken. De AP's werken prima met de switch samen en de integratie van de Insight omgeving zorgt voor een vrij gelikte ervaring om een netwerk op te zetten. Dit alles heeft wel zijn minpunten. Verwacht geen diep inhoudelijk settings te kunnen aanpassen (aub Netgear, zet de Ledcontrol optie ook in de Insight app!) en als ze de abonnementen aanzetten, dan zou ik in de app alleen de AP's toevoegen.

De prijzen zijn bij het schrijven van deze review nog iets meer gedaald en dan vind ik deze kit zeker de moeite waard. Als de Insight app niet uit te schakelen was, zou het een ander verhaal zijn geweest, maar gelukkig kunnen ook enthousiastelingen prima uit de voeten met deze setup.

Aanrader!

Foto's

Vergelijk  

Product

Prijs

Netgear WAC505

Netgear WAC505

  • 802.11ac
  • 300 Mbit/s
  • 867 Mbit/s
  • Power over Ethernet

74,85 €

6 winkels
0