USB 3.0 controllers en hubs review

Is er een prestatieverschil tussen de verschillende USB 3.0-implementaties?

Door


Inleiding

USB 3.0-functionaliteit is inmiddels gemeengoed bij luxere moederborden. In vrijwel alle gevallen moeten fabrikanten echter kiezen voor losse controllerchips. Onze vraag: bestaat er een prestatieverschil? Plus: wat is de impact van een USB 3.0 hub?

Zo’n beetje iedere luxe moederbord dat pak 'm beet de afgelopen anderhalfjaar op de markt is gekomen, heeft wel twee of meer USB 3.0-aansluitingen. De nieuwste versie van de populaire USB-interface vinden we ook steeds vaker terug bij de nieuwste generatie notebooks. Tegelijkertijd komt er ook steeds meer USB 3.0 randapparatuur op de markt, zij het dat de selectie tot nu toe voornamelijk beperkt bleef tot externe harde schijven en USB-sticks.

Maar toch: net als eerder USB 1.0 en USB 2.0 mogen we wel stellen dat de derde versie met een flinke opmars bezig is. Dat is niet voor niets: de nieuwe variant zou in theorie 480 megabyte per seconde aan data kunnen transporteren. Na aftrek van de overhead zou volgens de ontwikkelaars van de standaard in de praktijk tot 400 MB/s beschikbaar moeten zijn. Dat is een flinke stap vooruit ten opzichte van USB 2.0, dat een maximale theoretische doorvoersnelheid van 48 MB/s biedt en in de praktijk niet verder komt dan ongeveer 35 MB/s. Concreet: bij een via USB 2.0 aangesloten externe harde schijf vormt deze verbinding een bottleneck; bij aansluiting via USB 3.0 zijn wél de maximale snelheden van de gebruikte schijf te behalen.


USB 3.0 controllers van NEC/Renesas, ASMedia en Etron.

Controllerchips

Tot voor kort behoorde USB 3.0 bij geen van de bestaande moederbordchipsets tot de standaard uitrusting. Pas recent is de eerste moederbord-chipset met geïntegreerde USB 3.0-functionaliteit op de markt gekomen: AMD’s A75, bedoeld voor de A8, A6 en A4 processors. Intel heeft aangekondigd pas bij de volgende generatie chipsets USB 3.0 te zullen integreren. Dat betekent dat moederbordfabrikanten tot nu toe in vrijwel alle gevallen aangewezen zijn op het implementeren van losse controllerchips.

Bijna een jaar lang was er slechts één leverancier van dergelijke controllers, NEC/Renesas met de µPD720200 chip. Alleen al in 2010 schijnt NEC meer dan 20 miljoen van deze chips te hebben verkocht! Sinds kort is er concurrentie: ook Etron, een minder bekende chip-ontwikkelaar uit Taiwan en ASMedia, een dochteronderneming van ASUS, hebben inmiddels USB 3.0 chips beschikbaar in de vorm van de EJ168A en de ASM1042. Beide komen we tegen op verschillende nieuwste generatie Intel- en AMD-moederborden.

De controllerchips van NEC, Etron en ASMedia komen qua functionaliteit overeen. Ze bieden ondersteuning voor twee USB 3.0-poorten en worden aangestuurd door een PCI-Express 2.0 x1 verbinding. Dat is direct een punt van aandacht: de bandbreedte van PCI-Express 2.0 x1, 500 MB/s, is niet voldoende om twee USB 3.0 verbindingen op volle snelheid aan te sturen: twee keer 480 MB/s is namelijk 960 MB/s. In de praktijk is dat echter vooralsnog geen probleem: wij kennen geen USB 3.0 apparaten die ook maar in de buurt komen van de theoretisch haalbare prestaties.


Vergelijken

In deze review besproken drie producten

  Product Laagste prijs

D-Link DUB-1340 4-port Superspeed USB 3.0 Hub

4 poorten, Geschikt voor USB 3.0 (USB 3.1 Gen 1)

Specificaties Prijzen

44,99 €

gem. 50,99 €
3 shops, 2x voorraad

LaCie Hub4 USB3.0

4 poorten, Geschikt voor USB 3.0 (USB 3.1 Gen 1)

Specificaties

Trust SuperSpeed 4-port USB 3.0 Hub

4 poorten, Geschikt voor USB 3.0 (USB 3.1 Gen 1)

Specificaties

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

Hardware.Info maakt gebruik van cookies.
*