AMD Radeon R9 295X2 review: klaar voor de Ultra HD revolutie!

Dual AMD Hawaii-kaart met standaard waterkoeling

Door


Inleiding

Al vrij snel na de introductie van AMD's nieuwe topmodel videokaart, de Radeon R9 290X, ging het gerucht dat er gewerkt zou worden aan een dual-GPU kaart. Om dat te voorspellen hoef je overigens geen gediplomeerd waarzegger te zijn, want de afgelopen jaren heeft AMD van iedere high-end kaart een variant met twee GPU's aan boord gemaakt. De geruchten én de codenaam "Vesuvius" die in november uitlekten worden vandaag concreet. AMD introduceert nu namelijk de Radeon R9 295X2, in feite twee Radeon R9 290X'en op één kaart en dan standaard voorzien van waterkoeling.


De Radeon R9 295X2 is nieuwste in een roemruchte reeks van AMD dual-GPU kaarten en is daarmee de opvolger van de AMD Radeon HD 7990, AMD Radeon HD 6990, ATI Radeon HD 5970, ATI Radeon HD 4870 X2, ATI Radeon HD 3870 X2 en voor de echte puristen van de ATI Rage Fury Maxx. De introductie van z'n directe voorloper, de 7990, was vorig jaar een beetje ongelukkig. Een paar weken voordat AMD met veel bombarie de 7990 aankondigde, voorzag Nvidia een aantal hardware-sites van een zogenaamd FCAT-meetsysteem waarmee aangetoond kon worden dat veel van de door de tweede GPU berekende (en in benchmarks getelde) frames niet of nauwelijks op het scherm vertoond werden. Daarmee was Nvidia er in geslaagd het imago van de nieuwe kaart te beschadigen voordat hij goed en wel op de markt was.

Bij de nieuwe Hawaii-GPU van de Radeon R9 290 en 290X heeft AMD het Crossfire systeem echter helemaal herzien. Bij losse kaarten zorgt het zogenaamde XDMA systeem er sowieso voor dat je geen Crossfire-brug meer hoeft te plaatsen. Slimmere drivers voegen verder frame pacing toe, waardoor de door FCAT blootgelegde problemen grotendeels tot het verleden behoren, net zoals micro-stuttering. Met andere woorden, de Hawaii-chip leent zich veel beter voor een dual-GPU oplossing dan zijn voorlopers.

De laatste weken heeft AMD al de nodige teasers gepubliceerd over de nieuwe kaart. Onder het kopje #2betterthan1 stuurde men de Amerikaanse pers verschillende hints. In Europa hebben we die helaas niet ontvangen.

AMD Radeon R9 295X2

Wat op basis van de hints, maar ook op basis van de eigenschappen geen verrassing mag zijn, is dat de Radeon R9 295X2 gebruikmaakt van waterkoeling. Als je bedenkt dat een enkele Radeon R9 290X zo'n 250W vermogen gebruikt, dan is koeling van twee exemplaren met standaard luchtkoeling vrijwel onmogelijk, zeker als je het geluidsniveau ook nog binnen de perken wilt houden. AMD schakelde de hulp van Asetek in om en heeft de Radeon R9 295X2 voorzien van een kant-en-klare waterkoelingoplossing met een 120mm radiator.

Beter duur dan niet te koop?

De officiële adviesprijs van de Radeon R9 295X2 is $ 1499 in Amerika en € 1099 exclusief BTW in Europa. Dat komt omgerekend neer op zo'n € 1330. Dat is aanzienlijk meer dan twee losse Radeon R9 290X kaarten, die je al voor minder dan € 1000 in je PC kunt steken. Deze enkele kaart heeft wel wat voordelen: hij gebruikt maar één slot en zoals we verderop zullen zien is de 295X2 stiller dan twee 290X kaarten. Toch is de aanzienlijke meerprijs ten opzichte van twee losse 290X kaarten iets om rekening mee te houden als je geïnteresseerd bent in een videokaart van dit kaliber.

Overigens: wil je een 295X2 kopen dan zul je moeten wachten tot 21 april. Dan wordt de nieuwe kaart daadwerkelijk leverbaar.


In deze review besproken vier producten

Lees ook deze 3d-chip artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

Hardware.Info maakt gebruik van cookies.
*