21 USB 802.11ac-adapters review: alles op 802.11ac

Upgrade voor je 802.11n-laptop (en desktop)

Door


Inleiding

802.11ac-routers zijn inmiddels gemeengoed, maar veel laptops en desktops hebben standaard geen draadloze adapter die met deze snelle standaard overweg kan. Wil je draadloos verbinding maken op volle 'ac-snelheid', dan kan je een USB 802.11ac-adapter gebruiken. Wij testten er niet minder dan 21.


Als je 802.11ac wilt toevoegen aan je laptop of desktop, dan heb je meerdere mogelijkheden. Je kunt je bestaande adapter vervangen, in het geval van een desktop kun je er ook voor kiezen om een adapter via een PCI-e-insteekkaart aan te sluiten of een zogeheten bridge aanschaffen om Wi-Fi toe te voegen of te upgraden. We gaan hieronder eerst kort in op deze mogelijkheden, waarna we de 21 USB 802.11ac-sticks bespreken die we hebben getest  

Vervangen bestaande adapter

Bij een laptop heb je soms de mogelijkheid om de bestaande Wi-Fi-adapter te vervangen voor een model met 802.11ac-ondersteuning. Of dit ook echt mogelijk is, hangt er overigens niet alleen vanaf of je ook echt fysiek bij het kaartje kunt om het te vervangen. Sommige fabrikanten werken met een whitelist, wat inhoudt dat de adapter die standaard in de laptop zit wordt herkend, maar andere niet.     

Via PCI Express

Een tweede methode is het gebruiken van een via PCI Express aangesloten adapter. De ASUS PCE-AC68 is hier wellicht het bekendste voorbeeld van, maar ook van de (Mini PCI Express) 802.11ac-adapter die Intel zelf los te koop aanbiedt (de Wireless-AC 7260) is er een PCI Express-variant. Dit type adapter is eigenlijk alleen geschikt als je een desktop een Wi-Fi-upgrade wilt geven. Een dergelijk apparaat bestaat uit een PCIe-kaart die je in een vrij slot op je moederbord prikt en antennes. De twee hierboven genoemde adapters maken het daarnaast eveneens mogelijk om de antennes voor jouw situatie optimaal te positioneren, door de verlengkabel die wordt meegeleverd. De antennes zitten dus niet meteen achterop je pc. De ASUS biedt de snelst mogelijke verbinding, met drie antenne-aansluitingen/datastromen op zowel 2,4 als 5 GHz. Bij de Intel-adapter moet je het met twee doen.

ASUS PCE-AC68
ASUS PCE-AC68

Met behulp van een bridge

Wil je graag je Wi-Fi upgraden van je laptop, maar heb je geen trek in het open schroeven van je behuizing en het gepiel dat soms komt kijken bij het vervangen van het kaartje, dan heb je ook de mogelijkheid om een zogeheten bridge te creëren. Dit is overigens ook mogelijk als je een desktop wilt upgraden. Een bridge ontvangt een netwerksignaal draadloos en geeft het bekabeld door. Je sluit je laptop of desktop dus met een netwerkkabel aan op de bridge. Dit heeft als voordeel dat je niet beperkt bent door de positie van je laptop of desktop bij het plaatsen van de bridge. Een netwerkkabel kan immers tot zo’n 100 meter lang zijn. Een bridge is altijd onderdeel van hetzelfde subnet als het bronsignaal. Hij beschikt dus niet zelf over NAT of een DHCP-server.

Netgear EX6200
Netgear EX6200

Een bridge kan ook gebruikt worden in combinatie met je ‘entertainment-hoek’. Je kunt dan bijvoorbeeld je mediaspeler of je tv (of allebei) op de bridge aansluiten en content draadloos streamen vanaf een NAS elders in het netwerk. Hou er wel altijd rekening mee dat je signaal goed genoeg moet zijn om dit te doen, anders ga je hier niet gelukkig van worden. Voor het moeiteloos streamen van een volledige Blu-ray, kom je toch al snel op 30 Mbps uit. De pieken die tijdens het afspelen behaald worden, kunnen daar zelfs fors boven liggen. Zeker als je met meerdere mensen tegelijkertijd aan de slag gaat via een bridge, moet de bandbreedte hier dus een behoorlijk eind boven liggen.

Je kunt veel high-end 802.11ac-routers instellen als bridge. Dat is natuurlijk een vrij kostbare aangelegenheid, want die kosten vaak toch zo’n 150 euro en meer. Er zijn ook apparaten die niet als router maar wel als bridge kunnen fungeren, zoals de Netgear EX6200 en de Linksys WUMC710. Die kosten gemiddeld zo’n 100-120 euro, nog altijd een zeer serieus bedrag.

Een goedkopere optie is dus welkom en die is er ook: met een USB-adapter kan je ook 802.11ac-ondersteuning aan je computer toevoegen.


Lees ook deze netwerkadapter artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

Hardware.Info maakt gebruik van cookies.
*