Interview met Asus-VP Eric Chen: de toekomst van Asus

Toekomst van Taiwanese computermaker ligt tussen hardware en AI

Door


Ontwikkelingen op de laptopmarkt

Chen gelooft dat er nog veel ruimte is voor innovatie op de laptopmarkt. Zelfs traditionele PC's zijn wat hem betreft lang niet uitontwikkeld. "Ik geloof dat de PC zal blijven voortbestaan, ook de desktop-pc. Ik heb het gecheckt voor de laatste tien jaar en de verkopen blijven stabiel. Mensen hebben mij gezegd: “De PC zal uitsterven”. Dat ben ik niet met ze eens."

Voor de komende jaren voorziet Chen meer verschillende formfactors waarin computers zullen uitkomen. Welke daarvan het grootste wordt, zal volgens de topman nog moeten blijken. "We hebben op dit moment allerlei technologische mogelijkheden/technologie klaarliggen die we kunnen gebruiken en implementeren in onze producten", zegt Chen. Die ontwikkeling zou weer kunnen resulteren in het verschijnen van apparaten met nieuwe formfactors.


'Project Precog'.

Chen: "Het punt is dat als je te vroeg komt, de technologie nog niet rijp is voor wat je wil gaan uitbrengen. Een voorbeeld wat ik zelf vaak gebruik, is de Apple iPad. Dat is uitgegroeid tot een succesvolle productlijn, maar vijfentwintig jaar geleden had Apple ook al een tablet, de Newton. Dat product faalde, doordat de techniek nog niet rijp was. Dus de timing is zeer belangrijk."

Chromebooks en ARM-cpu's

Google's Chrome OS is voor laptops op dit moment aan een opmars bezig. "Ik weet dat Chromebooks in de VS ondertussen erg groot zijn geworden", zegt Chen daarover. "Beginnend met het Verenigd Koninkrijk denk ik dat Europa als volgende aan de beurt is, als het op Chromebooks aankomt. Als Google dat goed blijft doorontwikkelen, denk ik dat Chromebooks hier echt een aanzienlijk marktaandeel kunnen verwerven."

Ondanks de lovende woorden van Chen, kondigde Asus op Computex louter Windows-machines aan. Bovendien heeft Google de reputatie zijn producten niet altijd lang te blijven ondersteunen. "We hebben juist twee weken geleden een meeting gehad met Google op hun hoofdkantoor in Mountain View", zegt Chen. "Daaruit maak ik op dat ze behoorlijk toegewijd zijn aan de verdere doorontwikkeling van Chrome OS."

Wordt de 'Wintel'-machine die sinds jaar en dag gemeengoed is - een combinatie van Microsoft Windows en Intel's processors - aan de ene kant bedreigd door Google's Chrome OS, aan de kant van de hardware staat Qualcomm klaar met een alternatief voor Intel-chips. De nieuwe chips gebaseerd op de ARM-architectuur moeten Intels jarenlange dominantie op processorvlak doorbreken. Binnenkort zouden de eerste laptops met een Qualcomm-chip het levenslicht gaan zien.

Chen wil nog geen voorspelling doen over de manier waarop de strijd tussen de verschillende chips zich gaat ontwikkelen. "Het product moet voldoen aan wat onze klanten ervan verwachten, dus als een apparaat met een ARM-chip dat doet, kunnen we die ook gebruiken. We zijn goede partners met alle processorfabrikanten, of het nu Qualcomm, Intel of AMD betreft. Op dit moment zijn er geen concrete aankondigingen die we kunnen doen op dat vlak."

Nieuwe materialen

De laptop van de toekomst wordt niet alleen gekenmerkt door nieuwe hardware of een andere formfactor. "Heb je gehoord van de bamboenotebook die we hebben ontwikkeld?", zegt Chen. "Asus is een bedrijf dat juist wil proberen, nieuwe innovaties wil maken. Niet alleen op het vlak van de hardware die we erin stoppen, maar ook op het vlak van de implementatie. Daartoe behoort dat we ook kijken naar andere materialen die we kunnen gebruiken voor de behuizing. Glas is bijvoorbeeld een mogelijkheid, maar ook carbonfiber. We waren het eerste bedrijf dat dat materiaal begon te gebruiken in onze systemen. Dat experimenteren willen we blijven doen."

Met de move naar nieuwe materialen is Asus niet uniek. Ook de concurrentie maakt inmiddels gebruik van materialen als carbonfiber en magnesium, om het systeem maar zo licht en zo stevig mogelijk te maken. Een andere trend die zich in de laptopmarkt afspeelt, is dat machines alsmaar dunner worden. Dat levert soms compromissen op. Maar al te vaak is het toetsenbord met zijn geringe travel het slachtoffer van de race naar de dunste machine, terwijl ook de hoeveelheid aansluitpoorten aan de zijkant er niet groter op is geworden.

Tussen dikte en features

Gevraagd naar de manier waarop Asus de balans kiest tussen een dunnere laptop en nuttige features, wijst Chen er allereerst op, dat een dunnere of kleinere machine ook voordelig is voor een eindgebruiker. "Met een kleinere bezel, een ‘zero edge’, zoals we het zelf noemen, kunnen we een hogere scherm/toestelratio bereiken. Je krijgt daardoor een 14 inch laptop in een 13 inch behuizing."

Wat betreft de balans tussen dikte en features, bijvoorbeeld op het vlak van keyboard travel, maken veel mensen volgens Chen een denkfout. "Mensen denken: “meer travel zal wel beter zijn om te typen”. Maar dat is niet altijd waar. Bovendien is een toetsenbord met korte travel misschien niet ideaal voor journalisten, maar we hebben niet maar één soort klant."

'Project Precog' heeft alleen nog een virtueel toetsenbord, geen fysiek exemplaar.

"Voor wat betreft Project Precog zijn we al helemaal een stap verder gegaan. Daarbij heeft het virtuele toetsenbord, dat op één van beide schermen wordt geprojecteerd, helemaal geen travel meer. We hebben binnen ons ontwerpteam dan ook de nodige gesprekken gevoerd over deze beslissing. “Zullen mensen dit wel accepteren bij de aanschaf van hun nieuwe systeem?” Uitkomst van die discussies was, dat we denken dat mensen dat inderdaad oké zouden vinden. Kijk naar de smartphone: daarop zit ook een virtueel toetsenbord, maar die wordt ook veel en vaak gebruikt om op te typen."

"Bovendien zijn we voor dit product sterk bezig geweest met de mogelijkheden van AI", zegt Chen. "Stel nu dat het toetsenbord je middels AI kan helpen om je efficiënter te typen? Dat de machine kan leren hoe je typt om de positie van het toetsenbord aan te passen. En fouten die je maakt automatisch te verbeteren. Dan kun je sneller typen op het virtuele toetsenbord, dan op een traditioneel exemplaar."


Lees ook deze moederbord artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

Hardware.Info is volledig onafhankelijk. Onze reviews zijn puur gebaseerd op objectieve testresultaten en onze eigen ervaring met de producten. Deze reviews kan je hier gratis lezen, maar dat is alleen mogelijk dankzij de steun van onze trouwe lezers. Met een abonnement op Hardware.Info Magazine steun je deze site en lees je de uitgebreidste 100% hardware reviews als eerste. Neem dus nu een abonnement, je hebt er al een voor 26,50 euro!

Neem nu een abonnement en steun Hardware.Info

Hardware.Info maakt gebruik van cookies.
*