AMD Ryzen Threadripper 2990WX & 2950X review: een core te ver?

32 cores, maar biedt AMD daarmee meer cores dan je lief is?

Door


Techniek: 12nm en betere boost

Los van het feit dat er nu varianten zijn met vier in plaats van twee chips (en dus maximaal 32 cores), zijn de verschillen tussen eerste en tweede generatie Ryzen Threadripper zeer beperkt en in principe identiek aan de verschillen tussen de eerste en tweede generatie (modelnummers 1xxx en 2xxx) standaard Ryzen-processors. Net als bij Ryzen 2 hebben we van doen met een respin van de zogenaamde Zeppelin-chip, nu geproduceerd middels GlobalFoundries' 12nm-productieprocedé. AMD praat over zogenaamde “Zen+” cores, wat niet verward dient te worden met Zen 2. Overigens geeft AMD aan de beste 5% van alle chips te gebruiken voor de Threadripper-processors, de rest wordt gebruikt voor gewone Ryzens.

De voordelen van 'Zen+'

In tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden zijn de transistors bij dit 12nm-procedé ten opzichte van het 14nm-procedé van eerste generatie Ryzen niet kleiner (de chip zijn exact even groot en identiek qua opbouw), maar werken ze wel wat efficiënter. Het maakt dat AMD op iedere klokfrequentie af kan met een 80 mV à 120 mV lagere spanning, wat ervoor zorgt dat men met hetzelfde stroomverbruik zo’n 200 MHz hogere klokfrequenties kan bieden – iets wat we ook terugzien als we de specificaties van de Ryzen Threadripper 2950X vergelijken met die van de 1950X.

De IPC (het gemiddelde aantal instructies dat de processor per klokslag kan afleveren) van Zen+ is ook iets hoger dan van de eerste generatie, wat voornamelijk te danken is aan interne latencies die wat verkort zijn. Zo is de toegangstijd voor de L3-cache zo’n 15% lager en de L2-latency ongeveer 9% lager. In onze AMD Ryzen 2700X review deden we al onderzoek naar het verschil in IPC en konden we concluderen dat deze zo’n 2% à 2,5% hoger is.

Ondersteunde geheugensnelheden

Daarnaast is er een aantal verbeteringen dat we primair kunnen terugvoeren naar de in de processors ingebakken firmware. Allereerst wordt nu officieel DDR4-geheugen op DDR4-2933 snelheid ondersteund, dit was DDR4-2667. Let wel, dit is als je één single-rank module per kanaal gebruikt. In de praktijk zijn de processors doorgaans tot hogere geheugensnelheden in staat.

Geheugenmodules Gevulde sloten Ondersteunde snelheid
Single-rank 4 DDR4-2933
8 DDR4-2133
Dual-rank 4 DDR4-2933
8 DDR4-1866

Slimmere boost

Daarnaast is de werking van de Precision Boost- en XFR-functionaliteit verbeterd. Precision Boost is AMD’s turbomodus die ervoor zorgt dat de processor afhankelijk van de workload hogere kloksnelheden gebruikt. Bij de eerste generatie Threadrippers werkte het systeem nog vrij dom: waren maximaal vier cores in gebruik, dan kon de maximale turboklokfrequentie bereikt worden; bij meer dan vier actieve cores was de maximale klokfrequentie afhankelijk van het aantal actieve cores.

Het systeem bleek in de praktijk niet optimaal te werken voor workloads als games, die geregeld wél veel cores actief kunnen hebben, maar slechts met een beperkte belasting per core. Bij Precision Boost 2 zijn simpele regeltjes als “bij x actieve cores maximaal y MHz” van de baan; de processor bepaalt nu ongeacht het aantal actieve cores op basis van primair stroomverbruik en temperatuur op welke klokfrequentie de processor werkt. Dat kan zeer granulair, in stapjes van slechts 25 MHz.

Juist bij workloads die meerdere cores beperkt belasten, kan dat voor een aanzienlijke prestatiewinst zorgen. Ook het XFR-systeem, waarbij de processor zelfs boven zijn officiële maximale klokfrequentie kan werken, is verbeterd. Was het bij generatie 1 simpelweg kortstondig maximaal 100 MHz erbij, XFR 2 is tot hogere klokfrequenties in staat, mits de temperatuur het toestaat. Dat betekent in de praktijk dat Threadripper 2 processors met betere koeling ook wat beter kunnen presteren, al zullen de verschillen beperkt zijn.


Dossier

Lees ook deze processor artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

Hardware.Info maakt gebruik van cookies.
*