World of Warcraft Battle for Azeroth review: For the framerates!

Getest op 20 videokaarten, inclusief RTX 2080 Ti en RTX 2080

Door


Inleiding

Fervente spelers hebben even moeten wachten sinds de vorige uitbreiding, maar onlangs was het dan zover: Blizzard introduceerde met Battle for Azeroth een nieuw deel in de immer uitdijende World of Warcraft. Deze gooit niet alleen de nodige zaken in de spelwereld overhoop, maar brengt ook veranderingen onder de motorkap. Zo ondersteunt de game nu ook DirectX 12 en zijn de systeemeisen behoorlijk opgeschroefd ten opzichte van wat ze vóór deze uitbreiding waren. Wij testten de prestaties met 20 videokaarten om te zien wat voor framerates je mag verwachten.


Battle for Azeroth brengt naast de technische veranderingen ook een paar grote veranderingen in de gameplay. Voor niet-ingewijden voeren de meeste daarvan te ver om hier gedetailleerd te bespreken, dus we houden het bij de belangrijkste. Waar World of Warcraft tot dusver op serverniveau een onderscheid maakte tussen PvE en PvP, is dat onderscheid met ingang van deze uitbreiding verdwenen. Er zijn nog slechts 'gewone' en 'RP' servers.

Of je wilt spelen tegen andere spelers of alleen de door de spelwereld geboden uitdagingen wilt aangaan, is aan jou - je kiest hiervoor door een 'War Mode' in te stellen voor je spelpersonage, die je overigens op elk moment kunt wijzigen. Ga je rond in oorlogsstand, dan kan je - behoudens op een aantal veilige plaatsen - worden aangevallen door tegenstanders van de andere factie. Battle for Azeroth draait namelijk weer om het aloude conflict tussen de Alliance en de Horde, de inmiddels epische strijd die ooit in een grijs verleden begon in het oorspronkelijke Warcraft. Blizzard heeft een duidelijke voorkeur voor hoe spelers in de spelwereld zouden moeten stappen: 'flagged' voor PvP-strijd. Doe je dat, dan krijg je meer ervaringspunten en maak je (iets) meer kans op de felbegeerde hoogwaardige buit. Er zijn ook mechanismes om misbruik tegen te gaan: wie te veel tegenstanders van het andere kamp om zeep helpt, krijgt een prijs op het hoofd en wordt daarmee zelf een doelwit. Op servers met een groot verschil in omvang van de respectieve facties werkt dit uiteraard minder goed dan waar er min of meer een balans is.

Warfronts

Naast de normalisering van 'wereld-pvp', zoals de vroeger op pve-servers vrijwillige keuze om met medespelers te kunnen strijden werd genoemd, heeft Blizzard ook speciale gebieden ingericht in aanvulling op de al bestaande Battlegrounds. Het verschil is dat het hier gaat om complete zones, die je dus binnen de spelwereld inloopt, zonder in een aparte 'instance' te belanden. De eerste daarvan is Arathi Highlands, een van de oudste delen van het spel op het continent Eastern Kingdoms. Hier was ooit een van de eerste Battlegrounds, maar nu is de hele zone dus een strijdtoneel. Blizzard noemt deze zones Warfronts, en de speler is daar feitelijk onderdeel van een soort rts game, zoals de oorspronkelijke Warcraft-titels. Een van de twee facties valt de basis van de andere aan, en moet daarvoor eerst bronnen (resources) verzamelen. Hoe meer spelers daaraan bijdragen, des te sneller het gaat. Wanneer het gewenste aantal bereikt is, volgt de aanval op de basis van de tegenstander, dan wel de verdediging daartegen. In het eerst Warfront is dat de burcht Stromgarde, oudgedienden van het spel welbekend. De factie die de strijd wint, heeft een bepaalde tijd de controle over de zone, en profiteert van de beschikbaarheid van bepaalde quests en buit. Ondertussen gaat de andere partij in de weer om bronnen te verzamelen voor een nieuwe  aanval. Het is Blizzards bedoeling om de komende periode nog meer van dit soort Warfronts uit te brengen.

PvE

Uiteraard is er ook het nodige nieuw voor wie minder enthousiast wordt van pvp. Begin september kwam de eerste raid beschikbaar, Uldir, en begon het eerste zogenaamde mythic dungeon season, een periode waarbinnen spelers een aantal voorgedefinieerde doelen in dungeons moeten behalen in ruil voor een beloning. Dit is een concept dat Blizzard introduceerde in Legion (en ook in Diablo 3 toepast) dat zeer populair is gebleken. Daarnaast zijn er de island expeditions, kleinschaliger herhaalbare uitdagingen voor kleinere groepen en natuurlijk een groot nieuw spelgebied, met zowel voor Horde als voor Alliance drie nieuw te ontdekken zones met daarin een grote hoeveelheid quests. Hoewel daar nog altijd de nodige van het genre 'dood 10 beestjes' te vinden zijn, is Blizzard wel merkbaar inventiever geworden op dit vlak sinds de beginjaren.

Blizzard gaf op een groepsinterview op Gamescom aan dat het op een vergelijkbare wijze als bij Legion de invulling van nieuwe uitdagingen wil gaan vormgeven, met afwisselend grotere en kleinere updates, maar wel een continue stroom met 'nieuws' om de vaste spelers tevreden te houden. Met zowel nieuwe Warfronts als nieuwe raids en dungeon seasons verwacht men dat dat goed zal lukken, terwijl er gewerkt wordt aan een nieuwe uitbreiding. Naar verluidt waren er zo'n 3,4 miljoen exemplaren verkocht van de nieuwste uitbreiding in de voorverkoop, en de geluiden tot dusver zijn behoorlijk positief - al valt er voor de doorgewinterde WoW-speler altijd genoeg te klagen: de game en hiervoor benodigde infrastructuur zijn dermate complex, dat er altijd wel iets te verbeteren valt.

Genoeg over de game, hoe zit het met de techniek?

Levelen of boosten?

World of Warcraft heeft sinds de oorspronkelijke release de nodige uitbreidingen gekend: The Burning Crusade (januari 2007), Wrath of the Lich King (november 2008), Cataclysm (december 2010), Mists of Pandaria (september 2012), Warlords of Draenor (november 2014), Legion (augustus 2016) en dus in augustus van dit jaar Battle for Azeroth. Wie maandelijks - afhankelijk van de gekozen termijn - 11 à 13 euro betaalt voor een abonnement, weet zich redelijk verzekerd van een tweejaarlijkse grote update. Daar tussenin introduceert Blizzard kleinere vernieuwingen: extra uitdagingen in de vorm van zogenaamde dungeons, raids, battlegrounds en achievements. Bovendien zijn er het hele jaar door terugkerende evenementen, variërend van wekelijkse uitdagingen (voltooi X dungeons op niveau Y voor een beloning) tot een groot aantal feestdagen, -weken en -maanden, soms parallel aan 'onze' wereld, soms uniek voor de wereld van Azeroth.

Kortom, er is altijd wat te doen in WoW, zoals liefhebbers de game doorgaans afkorten; de keerzijde is dat het voor nieuwkomers onderhand zonder meer overweldigend kan zijn om te beginnen. Blizzard bevindt zich bovendien in een lastige situatie bevindt: enerzijds moet het de trouwe spelers, die soms al meer dan 14 jaar onafgebroken een abonnement hebben, te vriend houden. Anderzijds moet het ook nieuwe spelers aantrekken: wie de eerste keer als tiener inlogde, maakt zich inmiddels wellicht druk over zaken als een koopwoning of een kind op komst. Niet dat dat spelers weerhoudt van een bezoek aan deze virtuele wereld: er zijn heel wat 'vaders en moeders van Azeroth', waarvan meer dan een paar elkaar via de game hebben leren kennen. 

Enfin, de nieuwe (of na een langere afwezigheid terugkerende) speler heeft twee mogelijkheden: zo snel mogelijk 'levelen' naar het maximum (120 voor BfA), of de tijd nemen om rond te struinen door een schier oneindige hoeveelheid speelmateriaal van de oudere uitbreidingen. Dat wordt niet beloond door de game (speel je 'onder je niveau', dan krijg je gewoon geen experience-punten) - maar liefhebbers van het verhaal zullen daar niet van wakker liggen. Wie na langere tijd terugkeert, maar wel een avatar met een hoger niveau had, biedt Blizzard een eenmalige 'boost' naar level 110 - het startniveau voor Battle for Azeroth.


In deze review besproken product

  Product Laagste prijs

World of Warcraft: Battle for Azeroth (PC)

PC, RPG

Specificaties

Lees ook deze game artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

Hardware.Info is volledig onafhankelijk. Onze reviews zijn puur gebaseerd op objectieve testresultaten en onze eigen ervaring met de producten. Deze reviews kan je hier gratis lezen, maar dat is alleen mogelijk dankzij de steun van onze trouwe lezers. Met een abonnement op Hardware.Info Magazine steun je deze site en lees je de uitgebreidste 100% hardware reviews als eerste. Neem dus nu een abonnement, je hebt er al een voor 26,50 euro!

Neem nu een abonnement en steun Hardware.Info

Hardware.Info maakt gebruik van cookies.
*