Cooler Master SK621 review: plat, compact, draadloos en toch mechanisch - het ultieme toetsenbord voor onderweg?

Door


Lay-out, functionaliteit en software

Het gemiddelde mechanische gamingtoetsenbord grossiert in extra mediatoetsen, schakelaars en draaiwieltjes. Op de compacte SK621 is daar uiteraard geen ruimte voor. Sterker nog: een groot gedeelte van de standaard op een fullsize toetsenbord aanwezige toetsen, is op dit model weggelaten. We treffen ook geen extra usb-poorten of draaiwieltjes aan - daarvoor is op de compacte behuizing ook simpelweg geen ruimte.

60 procent met pijltjestoetsen

De SK621 heeft een zogenoemde 60 procent-layout. Daarmee bevat het toetsenbord nog minder toetsen dan de tenkeyless-toetsenborden, die we eerder al eens bespraken. Is bij een dergelijk toetsenbord alleen het numerieke toetsenblok aan de zijkant weggelaten, vervallen op een 60%-toetsenbord bovendien de rij functietoetsen (F1 tot en met F12) en de navigatietoetsen ('Insert', 'Home', 'PgUp', 'PgDn'). Tevens beschikt een typisch 60 procent-toetsenbord niet over pijltjestoetsen, waardoor alleen het alfanumerieke blok overblijft.

Cooler Master SK621

Kijken we naar de SK621, dan zien we dat Cooler Master de layout echter wat heeft aangepast. Het toetsenbord is niet breder dan een normaal 60 procent-toetsenbord, maar rechtsonder vinden we toch pijltjestoetsen, alsmede een losse 'Delete'-toets (die we normaal gesproken in het cluster van navigatietoetsen aantreffen). Om dat mogelijk te maken zijn de rechter 'Windows', 'Alt' en 'Control'-toetsen vervallen. De rechtershift zit er nog wel, maar is veel smaller geworden, even breed als een normale lettertoets.

Voor veel andere toetsen heb je alsnog een toetscombinatie nodig. De functietoetsen bedien je bij dit toetsenbord bijvoorbeeld door de toets met het Cooler Master-logo naast de spatiebalk gelijktijdig ingedrukt te houden, terwijl je de missende toetsen uit het navigatiecluster ook als secundaire functie terugvindt. Ook het ontbreken van enkele toetsen aan de rechterkant van het alfanumerieke gedeelte zal voor sommigen wennen zijn. Door de truc van Cooler Master hoef je echter niet verstoken te zitten van pijltjestoetsen - iets dat op een typisch 60 procent-model toch een belangrijke omissie is.

Draadloos tikken via Bluetooth

Als een van de weinige mechanische toetsenborden kun je de SK621 ook draadloos gebruiken. Dat is een logische en fijne toevoeging voor een toetsenbordje van dit formaat. Eerder testten we bijvoorbeeld de Corsair K63 Wireless en de Logitech G613 Wireless. Dat zijn echter duidelijk grotere toetsenborden: de G613 Wireless is een fullsize-model, de K63 Wireless een tenkeyless-toetsenbord. Allebei hebben geen low-profile mechanische schakelaars, zoals de SK621. Bij die modellen lijkt de draadloze verbinding vooral bedoeld om je bureau vrij te houden van kabels - of in geval van de Corsair K63, het toetsenbord te kunnen gebruiken in de huiskamer in combinatie met het Wireless Lapboard, waarmee je het toetsenbord op schoot kunt nemen in combinatie met een muis. Een dergelijk accessoire heeft Cooler Master nog niet in het assortiment opgenomen.

Cooler Master SK621

De verbinding tussen de SK621 en de computer kan zowel via Bluetooth, als bekabeld verlopen. Met de switch aan de linkerkant wissel je tussen beide modi. In de Bluetooth-stand kan het toetsenbord drie apparaten onthouden, waarbij je overschakelt met een druk op de 'Z', 'X' of 'C'-toetsen in combinatie met de functietoets. Het toetsenbord van Corsair kan ook via een propriëtair protocol verbinding maken via een usb-adapter; bij Logitech is het zelfs de enige mogelijkheid. Die fabrikanten schrijven aan hun eigen standaard een kleinere vertraging toe dan aan Bluetooth. Wij ervoeren geen merkbaar grote vertragingen bij gebruik van de Bluetooth-verbinding in combinatie met de SK621 - maar wie écht geen enkele latency tolereert, kan de SK621 dus nog altijd via de kabel aansluiten. Dan pas worden ook de n-key rollover-eigenschappen actief. Bij gebruik van Bluetooth worden maximaal gelijktijdige toetsaanslagen geregistreerd.

De kabel dient eveneens om de ingebouwde accu met een capaciteit van 4000 mAh van stroom te voorzien. Volgens Cooler Master gaat het toetsenbord zo'n 4 tot 5 maanden op één acculading mee, als je tenminste de rgb-verlichting uitgeschakeld laat. Met de lampjes aan is de werktijd drastisch korter: slechts zo'n 13 tot 15 uur. Het ledje op de 'Caps Lock'-toets (zie boven) attendeert je op een leeg rakende accu. Ook bij de K63 Wireless is de accu bij gebruik van de lampjes alweer snel leeg, al moet dat toetsenbord ook zonder verlichting alweer na een dag of drie worden opgeladen.

Gezien de accu van de SK621 een kwart groter is, is het logisch dat de accuduur langer uitvalt dan bij de K63 Wireless. Het toetsenbord van Logitech (niet voorzien van lampjes) gaat echter nog veel langer mee: maximaal anderhalf jaar. Bovendien is het model van Logitech uitgerust met penlite-batterijen, die je zodra ze leeg zijn eenvoudig kunt verwisselen. Bij Cooler Master is de accu ingebouwd en er zit in de behuizing geen luikje om hem gemakkelijk te kunnen vervangen - daarbij is een vervangend onderdeel niet zomaar beschikbaar. Zoals we ook bij de Corsair K63 al opmerkten, is dat teleurstellend. De verwachte levensduur van de accu is een flink stuk korter dan die van de rest van het apparaat. Het is jammer dat Cooler Master de levensduur van de SK621 verkort door het gebruikers lastig te maken de accu te vervangen.

'On the fly-system' bewaart instellingen

Zoals het bij zowat al zijn gaming-toetsenborden doet, heeft Cooler Master in de SK621 weer een ARM Cortex M3-soc ingebouwd. Die zorgt dat je middels het toetsenbord ook zonder extra software allerlei functies kunt bedienen, zoals het uitkiezen van een verlichtingsprofiel en het maken van macro's, iets wat de fabrikant het 'on the fly-system' noemt. Doordat het toetsenbord beschikt over 512 KB ingebouwd geheugen, kun je je gemaakte instellingen tevens opslaan op het toetsenbord. Dat is in vergelijking met concurrenten die dat niet hebben echt een pluspunt: ook achter een andere pc zijn je persoonlijke macro's en verlichtingsprofielen beschikbaar, zonder dat je drivers hoeft te installeren of instellingen moet importeren.

Het 'on the fly-system' kan eveneens handig zijn voor een snelle wijziging of het overschakelen van profiel naar profiel, maar voor grotere wijzigingen wordt het systeem al snel complex door de vele toetscombinaties die je moet onthouden. Door bepaalde toetsen te laten oplichten of knipperen, geeft het toetsenbord in ieder geval wat feedback terwijl je bezig bent, terwijl Cooler Master ter referentie ook een snelstartgids heeft bijgesloten waarop je de commando's terugvindt (zie boven).

Cooler Master Portal-software: niet de nieuwste

Vreemd genoeg werkt de SK621 niet met de nieuwste versie van Cooler Master's Portal software.

Het aanpassen van de instellingen op het toetsenbord zelf is misschien geen sinecure, gelukkig kun je alle functionaliteit ook bereiken via de Cooler Master Portal-software. Het programma kan worden gebruikt in combinatie met Windows-versies vanaf XP; Mac en Linux-gebruikers vallen dus buiten de boot. Hoewel we Portal nog op de pc hadden staan vanwege de review van de Cooler Master MK850, weigerde het programma dienst in combinatie met de SK621. We moesten via de Cooler Master-website eerst een andere versie van het programma downloaden en installeren. Vreemd genoeg lijkt het daarbij te gaan om een verouderde versie, die weer dezelfde minpunten bevat die bij 'Portal' voor de MK850 juist waren opgelost. Zo klopt de schaling in combinatie met ons hi-dpi-beeldscherm weer niet, waarbij de letters veel te groot worden getoond. Tevens mist een overzicht van alle randapparatuur. We hopen dat Cooler Master zijn nieuwe kleinood spoedig in de meest recente Portal-versie onderbrengt, want deze situatie is ook niet erg handig als je andere randapparatuur van Cooler Master hebt die juist wel weer vanuit het nieuwe 'portaal' moet worden bediend.

Hoe het ook zij, ook in de Portal-software voor de SK621 zijn gelukkig aardig wat voorgeprogrammeerde lichteffecten aanwezig. Je kunt ook zelf aan de slag met custom lichteffecten, al zijn de mogelijkheden van de software nog altijd veel minder uitgebreid dan bij de pakketten van partijen als Corsair, Logitech of Steelseries. Ook een feature als game-integratie, waarbij de ledjes kunnen reageren op de gebeurtenissen in een spel, ontbreekt bij de Cooler Master Portal-software. De Portal-software biedt verder zoals gebruikelijk voor dit soort pakketten de mogelijkheid om toetsen te remappen en macro's in te stellen. Daarbij kun je meerdere instellingen tegelijk opslaan in een profiel, al blijft het aantal profielen waartussen je snel kunt overschakelen beperkt tot vier. In vergelijking met de concurrentie is dat wat aan de weinige kant, al biedt Cooler Master wel de optie om profielen te importeren of exporteren naar een bestand. Er is dan weer geen functionaliteit om gemaakte profielen snel met anderen te kunnen delen.

Bij de SK621 treffen we bovendien een speciaal tabblad dat te maken heeft met de draadloze functionaliteit van het toetsenbord. Je kunt ervoor kiezen hoe lang het duurt voordat het toetsenbord zichzelf in slaapmodus zet, de helderheid van de ledjes op de accu wat verlagen en de verlichting van de behuizing uitschakelen om stroom te besparen.


In deze review besproken product

  Product Laagste prijs

Cooler Master SK621

Toetsenbord, Draadloos, Qwerty US / ANSI

Specificaties Testresultaten Reviews Prijzen

139,90 €

gem. 139,90 €
1 shop, 1x voorraad

Lees ook deze toetsenbord artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

Hardware.Info maakt gebruik van cookies.
*