Capabele keyboards: 8 toetsenborden en 6 desktop sets vergeleken

Door


Inleiding

Het afgelopen jaar besteedden we veel aandacht aan luxe mechanische toetsenborden. Die zijn wellicht een uitkomst voor de intensieve gamer of diegenen die urenlang zitten te tikken, maar niet iedereen is zo veeleisend – of kapitaalkrachtig. We testen 9 simpele doch capabele toetsenborden en 6 desktopsets, waarbij je naast een toetsenbord gelijk ook een muis aanschaft.


Als je op zoek bent naar een luxe toetsenbord, kom je tegenwoordig vaak uit bij een mechanisch exemplaar. Onder iedere toets zit een apart schakelmechanisme met een beloofde levensduur van soms wel vijftig miljoen aanslagen. Dat maakt een dergelijk toetsenbord behoorlijk prijzig. Daarnaast zijn ze door het schakelmechanisme relatief dik, zelfs met de nieuwe low-profile schakelaars. Het is dan ook niet vreemd dat niet iedereen fan is van ‘mechanisch’, maar gelukkig is er ook voor die groep heel wat te kiezen.

Rubberen mat

In dit artikel werpen we een blik op niet-mechanische toetsenborden, ook wel rubber dome- of membraantoetsenborden genoemd. Onder de toetsen bevindt zich een rubberen mat, voorzien van een halve bol (in het Engels dome) onder iedere toets. Het in- en terugveren van de rubberen bol levert een voelbare feedback. Onder de rubberlaag zitten nog een tweede en derde membraanlaag met elektrische contacten, die door het indrukken van de toets tegen elkaar worden gedrukt en zodoende een aanslag registreren.

Een variant op het standaard membraantoetsenbord is voorzien van zogenoemde scissor switches. Hierbij is het bovenstaande nog steeds van toepassing, maar is iedere toets tevens voorzien van een plastic schaarmechanisme. Scissor switches werden oorspronkelijk ontwikkeld om dunnere toetsenborden te kunnen maken; je vindt ze dus vaak terug in laptoptoetsenborden. Ook dunne desktoptoetsenborden maken er gebruik van.

De feedback van een membraantoetsenbord voelt anders aan dan die van een mechanisch model, waarbij er tussen membraantoetsenborden onderling meer overeenkomsten zijn dan bij mechanische toetsenborden, die voorzien kunnen worden van allerlei typen schakelaars met verschillende karakteristieken.

Zoals te zien is in de testresultaten in de tabel bij dit artikel, bieden rubber domes een relatief hoge piekkracht van 50 tot 60 cN. Dat wil zeggen, het indrukken van de toets gaat in eerste instantie gepaard met vrij veel weerstand. Na de piek zakt de weerstand opeens ver terug: rond de actuatie meten we gemiddeld nog maar zo’n 30 cN aan weerstand. De actuatie wordt pas vrij laat geregistreerd, op ongeveer tweederde van de totale travel van een toets, waar bij mechanische toetsenborden al op de helft tot een derde van de maximale indrukdiepte een aanslag wordt geregistreerd. De bottom out, het volledig indrukken van de toets, voelt bij membraantoetsenborden vaak ietwat flexibel aan.

Verschillen

Toch zijn er verschillen in de aanslag van membraantoetsenborden. Een belangrijke factor is de totale travel. Bij de toetsenborden met scissor switches in deze test bedraagt die gemiddeld zo’n 1 tot 2 mm, terwijl de borden met enkel de membraanlaag een travel van 3 tot 4 mm laten noteren. Een kortere travel maakt dat de flexibele karakteristieken van het rubber minder naar voren komen en het tikken directer aanvoelt, meer zoals een mechanisch toetsenbord. Ook de stabilisatie van grotere toetsen speelt een rol in de feedback van het toetsenbord – en niet onbelangrijk, het lawaai dat het invoerapparaat produceert tijdens het tikken. Dan is de bouwkwaliteit nog van invloed. Een al te slap geconstrueerd exemplaar zal meer doorbuigen in het midden, wat de feedback ongelijkmatiger zal maken.

Door het gebruik van een rubberen mat in plaats van tientallen individuele schakelaars zijn membraantoetsenborden goedkoop te produceren, maar niet iedereen zal de ietwat stugge aanslag kunnen waarderen. Een nadeel is bovendien dat de rubberlaag veel eerder dan een mechanische schakelaar verslijt, waarbij de aanslag steeds verder verslechtert. Hierdoor kan goedkoop alsnog als duurkoop uitpakken, maar ook hier geldt dat er verschillen in de kwaliteit zijn.

Een eerdere versie van dit artikel verscheen in Hardware.Info Magazine #2-2019. Neem een abonnement op Hardware.Info Magazine om als eerste onze beste, uitgebreidste artikelen te lezen en de gratis publicaties op deze site te steunen.


Lees ook deze toetsenbord artikelen op Hardware.Info

Vond je deze review nuttig?

Lees dan voortaan onze uitgebreidste reviews als eerste én steun deze site, met een abonnement op Hardware.Info Magazine - nu ook alleen digitaal beschikbaar!

Hardware.Info maakt gebruik van cookies.
*